Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 26. März 1933 (Meeting Transcript, March 26, 1933)

EA 86

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date March 26, 1933
Document Id 20126122_30_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, March 26, 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 86

Our Mission To The Present World Order.

(Discussion with the Ratschülers and Ernst Rottmann.)

Brotherhood meeting on March 26, 1933

The Word Leader: We appreciate your seriousness and sincerity. We feel that you are under the influence of Jesus, and believe that you wish to go the way of discipleship of Jesus. Also you are looking for a community in which to establish yourselves, seeing it, at the same time, as a ladder to heaven, as it were. We understand this very well and appreciate it as an inner move-ment of your hearts; for this we have great respect. We, however, have a particular task in addition. For this, one must receive a special calling and be ready to give up everything, even the highest and last things. This special calling is the representation of the Kingdom of God and of the Church of Jesus Christ, with all the consequences. This means that we feel our own love to Jesus, born of the personal experience of God’s love in our hearts, very deeply and gratefully, but that is not the main thing. For us the main thing is that God and His Kingdom, in His coming world-rulership, in His coming world peace, shall prevail among us in such a way that we represent this one cause over against all other circumstances, conditions and relationships. As a result we come to a powerful and decisive opposition to the world around us. This also means opposition to the State, which has to be maintained by violence and the military. It has to defend private property with violence and enforce the law to uphold its power.

We do not withhold our respect from God ordained government. (Rom.13:1.) Our calling, however, is a completely different one; it brings with it an order of society utterly different from anything that is possible in the State and the present social order. That is why we refuse to swear oaths before any court of law; we refuse to serve in any state as soldiers or policemen; we refuse to serve in any important government post for all these are connected with law courts, the police, or the military.

We oppose outright the present order of society. We represent a different order, that of the communal Church as it was in Jerusalem after the Holy Spirit was poured out. The multitude of believers became one heart and one soul. On the social level, their oneness was visible in their perfect brotherliness. On the economic level it meant that they gave up all private property and lived in complete community of goods, free from any compulsion. And so we are called to represent the same in the world today, which quite naturally will bring us into conflicts. This was also the case with the early Christians and the Hutterian Brothers. We cannot put this burden on anybody unless he or she prizes the greatness of God's Kingdom above everything else and feels inwardly certain that there is no other way to go.

Until now we have not been able to gather this from your words. But we want to try to do you justice. We are well aware that you have gone through a great struggle and endured much suffering. From your words so far, however, we could not gather that you have detached yourselves from the present world order and transferred to a completely different world order. We do not wish to influence you in your special situation. We would not do that. We believe it is not good to try to influence people by persuasion. We believe that when the testimony of the inner Church and the inner light of those who are called are in complete agreement, unity is established. Only when this is given can the last remnants of unresolved questions and difficulties be overcome. We believe that we can only evangelize someone when the inner preparation or maturing of the call a person has received is so decisive that only very little help is needed to bring about complete unanimity. This we call trust in the guidance of the Holy Spirit.

It is not yet our impression that your inner guidance and our inner guidance have become one. We must tell you that there are still differences that we do not want to ignore. Recently conditions have reached such a pitch that our Bruderhof is facing the possibility of having to leave Germany. This would mean leaving behind houses, fields, and all other inventory, so that we would have absolutely nothing. Even in such a situation we would nevertheless be called to stay together. We cannot, however, put such a tremendous burden on anyone who is not already carrying this burden with us. This we tell you quite openly, from our hearts. It is not meant to be a rejection.

Frau Ratschüler: I think you will grant us a time of waiting until we are so far.

Eberhard: If you continue with your request and prove by your persistence that God's call has really reached you, you will, of course, belong to those who are called. It is like the persistent knocking of the friend at the window asking for bread. This should become evident in a very obvious way, not only in personal piety, not only in personal faithfulness and dedication. You must be struck to the heart by the great, holy cause.

There is a difference between the Baptist Church and us. We know that there are people who have been deeply moved by God and who have really been seriously touched for all Eternity by personal salvation. As a result they try to lead a sanctified life. There is, however, an enormous difference between the call given to us and the Baptist Church, the difference between the inner perception of the Church of God and prophetic justice. The difference is tremendous. One cannot simply say unhesitatingly: anybody who has experienced the rebirth valid for Baptists can become a member here on the basis of a decision of the Church community. He must first experience a complete revolution or upheaval.

Grete Ratschlüler: Perhaps you will be so kind as to give us some books to read, and to invite us over from time to time.

Eberhard: We have not expelled or excluded you. Hans Boller acted in the name of the Church when he tried to explain this to you. You are not excluded. We did not hand you over to the Devil.

Joseph Ratschlüler: Today I received the impression that my believer's baptism was not right, and that I should really be baptized here.

The Word Leader: It must surely be difficult for you to have to hear all this from us. Much of what is essential to God's cause is still not revealed to you. If, out of consideration, we were not to tell you the truth, we would be giving you no help. Now I want to give you a sign of our trust. You are invited to stay and share in what we are going to experience this afternoon.

Ernst Rottmann is called in.

Eberhard: What is your heart thinking now?

Ernst Rottmann: I am thinking of our cause. It is really true, I realize, that the more one thinks about a matter, the more deeply one becomes absorbed in it and ponders about it, the more resolved it becomes. Actually I only wish to talk about the cause. To assist in a great cause is something great, but greatest of all is sharing in a cause which serves only Jesus, acknowledging no other goal and no other way. It exists only for the great thing, for the unity of Christ and His Church, which becomes embodied through us, through our communal work, through communal life and mutual help. The more we participate, the greater the cause becomes, so that we can no longer live without it.

The Word Leader: Ernst, we are fellow sufferers. We both have a theological vein. This is a gift from God but is at the same time a great danger which makes it very hard to live completely from what is genuine, only from the depths of one's being, from the direct source of being. When this change began in me, I wished that I had grown up as an industrial worker -this is a foolish wish. One should accept one's birth as it is given. I know, from my own experience, that it takes a long time to become so free from this theological introspection that one is won for the holy cause by a glowing , inner fire. We wish only that you may become free first from your pronounced tendency to theologize, and second from your own markedly cramped will. Perhaps this marked characteristic of yours was caused by your descent. (Ernst Rottmann had one African Negro ancestor.) The theological coloring causes certain difficulties, but they do not alarm us. Accept your fate: that you are an oriental theologian and that you should now become a child. We should not consider our origin as so very important, we should not be too exclusive either. We must have the strength to understand and carry one another, even if it is a matter of petit bourgeois confusion or anarchistic childishness in our midst. Just this makes the richness of a community, it includes many different types. It is our wish that various characteristics become completely incorporated in it. We would like to take you into the Brotherhood by Easter, Ernst. The situation is so immensely serious and we must serve the whole of mankind. You must become objective, not allowing your emotions to carry you hither and thither. Just now we are entering a new phase of development in our history.

A talk with Susi and Edith follows. Susi reports about the hard struggles with her relatives and reads out a letter from her father and her reply.

Versammlungsprotokoll, 26. März 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 86

Bruderschaftssitzung vom 26. März 1933.

Aussprache mit Ratschülers und Ernst Rottmann

Der Wortführer: Wir verstehen eueren Ernst und eure Aufrichtigkeit. Wir fühlen, dass ihr von Jesus beeinflusst seid und glauben, dass ihr gern den Weg der Nachfolge Jesu gehen wollt und eine Gemeinschaft sucht, in welcher man sich auf diese Gemeinschaft gründen und die man gleichsam als eine Treppe zum Himmelreich ansehen kann. Das verstehen wir sehr und verstehen, dass das eine innere Bewegtheit der Herzen ist, vor der wir große Achtung haben. Nur kommt bei uns der besondere Auftrag hinzu. Zu diesem Auftrag muss man einen ganz speziellen Ruf haben und dafür bereit sein, auch das Höchste und Letzte aufzugeben. Diese höchste Berufung ist die Vertretung des Reiches Gottes und der Gemeinde Jesu Christi in allen ihren Auswirkungen. Das bedeutet, dass unsere eigene Liebe zu Jesus aus der persönlichen Erfahrung der Liebe Gottes an unseren Herzen bei uns auch sehr tief und dankbar empfunden wird, aber nicht die Hauptsache ist. Die Hauptsache ist uns, dass Gott in seinem Reich, in seiner kommenden Weltherrschaft, in seinem kommenden Weltfrieden bei uns so zur Geltung kommt, dass wir allen übrigen Verhältnissen und Umständen und Beziehungen gegenüber diese Sache vertreten und infolgedessen in einen starken und entscheidenden Gegensatz zu der uns umgebenden Welt kommen, auch in einen Gegensatz zu einer Staatsordnung, die mit Militär und Gewalt vorgehen muss, die das Eigentum mit Gewalt verteidigen muss und die ein Gericht benutzen muss als Instrument ihrer Macht. Wir versagen der Obrigkeit, die von Gott verordnet ist, nicht unsere Ehrfurcht. Wir haben aber einen ganz anderen Auftrag, welcher eine ganz andere Gesellschaftsordnung

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mit sich bringt als es in Staat und Gesellschaft möglich ist. Deshalb verweigern wir vor Gericht den Schwur, wir verweigern dem Staat den militärischen und polizeilichen Dienst und den Dienst entscheidender Staatsämter, die ja alle mit Gericht, Polizei oder Militär zu tun haben. Deshalb verweigern wir der Gesellschaft ihre Grundlage; denn die jetzige Grundlage ist das Privateigentum. Zu dem allen stehen wir im schroffsten Gegensatz, indem wir eine andere Ordnung der Dinge zu vertreten haben. Diese andere Ordnung ist die Gemeinde, wie sie in Jerusalem gewesen ist bei der Ausgießung des Heiligen Geistes, in welcher die Menge der Gläubigen ein Herz und eine Seele geworden sind und nun eine Einheit werden, die sich auch auf dem Gebiete der sozialen Ordnung als eine absolute Brüderlichkeit ergibt, auf dem Gebiete der wirtschaftlichen Ordnung in Eigentumslosigkeit und völliger Gütergemeinschaft frei von aller Gewalt und allem Zwang; und so glauben wir, dass wir der heutigen Weltordnung gegenüber einen Auftrag haben, der uns naturnotwendig in Konflikte bringen muss, wie es auch bei den Ersten Christen und den Hutterischen Brüdern der Fall war. Diese Lage der Dinge können wir niemanden zumuten, es sei denn, dass jemanden die Größe Gottes und der Inhalt des Reiches Gottes so über alles geht, dass sich ihm die innerste Gewissheit erschließt, dass kein anderer Weg mehr möglich ist. Das haben wir aus euern bisherigen Worten nicht vernehmen können. Aber wir wollen versuchen, euch gerecht zu werden. Wir haben wohl vernommen, dass ihr einen tiefen Kampf gekämpft habt und viel Leid durchgemacht habt, aber wir haben euern bisherigen

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Worten nicht entnehmen können, dass ihr aus der gegenwärtigen Weltordnung losgelöst seid und in eine vollkommen andere Weltordnung hineinversetzt seid. Nun möchten wir euch in eurer besonderen Lage nicht innerlich bearbeiten, das liegt uns fern. Wir glauben nicht, dass es gut ist, die Menschen durch Überredung zu bewegen, sondern wir glauben vielmehr, dass die Einstimmigkeit dadurch hergestellt werden muss, dass zwischen dem Zeugnis er inneren Gemeinde und dem inneren Licht der Gerufenen eine vollständige Einheit da ist. Erst wenn das da ist, dann können noch letzte Reste von ungelösten Fragen und Schwierigkeiten überwunden werden. Wir glauben erst dann, uns evangelistisch an jemanden wenden zu können, wenn die innere Zubereitung oder Ausreifung des an den Betreffenden ergangenen Rufes so sehr entscheidend ist, dass es nur einer kleinen Hilfe bedarf, um die vollständige Übereinstimmung herbeizuführen. Das nennen wir das Vertrauen auf die Leitung des Heiligen Geistes .

Wir haben noch nicht den Eindruck, dass eure innere Führung und unsere innere Führung in eine geführt worden ist. Wir können nicht verschweigen, dass da noch Verschiedenheiten bestehen, die wir nicht überspringen möchten. In letzter Zeit haben sich die Verhältnisse so zugespitzt, dass unser Bruderhof vor der Möglichkeit steht, dass er aus Deutschland heraus muss und dass er Häuser, Äcker und alle anderen Inventarien und alles verlassen muss, dass wir vor dem absoluten Nichts stehen. Wir werden auch dann berufen sein, dennoch zusammen zu bleiben. Wir können aber so eine ungeheuerliche Bürde niemanden auferlegen, der nicht diese Last oder Bürde sowieso trägt. Das möchten wir euch recht herzlich sagen. Das soll keine Abweisung sein.

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Frau Ratschüler: Ich denke, dass ihr uns eine Wartezeit geben wollt, bis es so weit ist.

Eberhard: Wenn ihr in eurem Begehren anhaltet und in eurem anhaltenden Begehren beweisen könnt, dass wirklich der Ruf Gottes euch sachlich erreicht hat, dann werden ihr natürlich in diesen Ruf hineinkommen. Das ist so wie das fortwährende Anklopfen an die Fenster des Freundes, den man um Brot bittet. Das müsste aber ganz offensichtlich zutage treten, nicht nur in persönlicher Frömmigkeit, nicht nur in persönlicher Treue und Hingabefähigkeit, sondern so, dass die große heilige Sache euch trifft.

Es ist doch ein Unterschied zwischen der Baptistengemeinde und uns. Wir wissen, dass es Menschen gibt, die einen tiefen Eindruck von Gott gehabt haben und die wirklich mit Ernst berührt worden sind durch das persönliche Heil für alle Ewigkeit und infolgedessen sich auch bemühen, ein geheiligtes Leben zu führen. Und doch besteht zwischen der uns gegebenen Berufung und der Baptistengemeinde ein ungeheurer Unterschied - die Verschiedenheit des inneren Empfindens Gottes Gemeinde der prophetischen Gerechtigkeit gegenüber. Die Verschiedenheit ist ungeheuer groß. Man kann nicht ohne weiteres sagen: Wer zu der bei Baptisten geltenden Wiedergeburt gekommen ist, kann auf Grund eines Gemeindebeschlusses hier Mitglied werden. Da muss erst eine vollkommene Umwälzung dazu gekommen sein.

Grete Ratschüler: Vielleicht seid ihr so gut, dass ihr uns einige Bücher zu lesen gebt und uns ab und zu herüberbittet.

Eberhard: Wir haben euch nicht ausgewiesen oder ausgeschlossen. Hans Boller hat im Auftrag der Gemeinde gehandelt, dass er den Ver-

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Versuch gemacht hat, euch das zu erklären. Ihr seid nicht ausgeschlossen. Wir haben euch nicht dem Teufel übergeben.

Joseph Ratschüler: Ich habe heute den Eindruck bekommen, dass meine Glaubenstaufe nicht richtig war, und dass ich hier erst getauft werden müsste.

Der Wortführer: Es ist sicher schwer für euch, das von uns hören zu müssen. Es fehlt euch noch viel an der wesentlichen Sache Gottes. Aber wenn wir euch aus Rücksicht und Schonung nicht die Wahrheit sagen würden, würden wir euch keine Hilfe leisten.

Nun möchte ich euch ein Zeichen des Vertrauens geben. Erlebt das mit uns, was wir heute Nachmittag hier erleben.


Ernst Rottmann wird hereingerufen.

Eberhard: Was denkt nun dein Herz?

E.R.: Ich denke an unsere Sache und dass es wirklich so ist, das merke ich, dass je mehr man sich in eine Sache hineindenkt, hineinvertieft, hineingrübelt, desto gelöster wird alles. Ich möchte eigentlich nur von der Sache sprechen, dass es wirklich der einzige Sinn des Lebens überhaupt ist, in dieser Art des gemeinsamen Lebens zusammen zu leben, das nur von oben seine Kraft erhält. Mitwirken an einer großen Sache ist etwas Großes, aber das Größte ist es, wenn es an einer Sache geschieht, die wirklich nur im Dienste Jesu steht und die keine Nebenziele und Nebenwege mehr kennt, die nur für das Große, für die Einheit Christi und seiner Gemeinde da ist, die verkörpert wird durch uns, durch das gemeinsame Arbeiten, durch das gemeinsame Leben und gegenseitige Helfen. Je mehr man das tut, umso größer wird einem die Sache, sodass man ohne die Sache nicht mehr leben kann.

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Der Wortführer: Ernst, wir beide sind Leidensgefährten. Wir haben beide eine theologische Ader. Diese Ader ist eine Gottesgabe, ist aber gleichzeitig eine große Gefahr; denn es ist dadurch sehr schwer, ganz aus dem Echten heraus zu leben, ganz aus der Tiefe des Seins und dem Unmittelbaren heraus zu leben. Ich habe gerade, als bei mir diese Wendung begann, gewünscht, dass ich doch als Fabrikarbeiter aufgewachsen wäre; aber das ist ein törichter Wunsch. Man soll die Geburt so aufnehmen, wie sie uns gegeben wurde. Aber ich weiß aus meiner eigenen Erfahrung, es ist ein langer Weg bis man von dieser theologischen Grübelei so frei wird, dass man aus der inneren Glut für die heilige Sache gewonnen ist. Wir möchten nur gern, dass in deinem Wesen der ausgesprochene Theologe und 2. der ausgesprochene verkrampfte Willensmensch frei wird. Vielleicht könnte diese starke Ausprägung auch von der Abstammung deines Blutes herrühren. Die theologische Färbung bringt gewisse Schwierigkeiten mit sich, aber die schrecken uns nicht. Ergib dich in dein Schicksal, dass du ein morgenländischer Theologe bist und nun ein Kind werden sollst. Wir müssen unsere Herkunft nicht so überaus wichtig nehmen, wir dürfen auch nicht so exclusiv sein. Wir müssen Kraft haben, einander zu verstehen und zu tragen, sei es auch die kleinbürgerliche Konfusion oder die anarchistische Kinderei unter uns. Das ist gerade der Reichtum einer Gemeinschaft, dass die verschiedenen Typen da sind. Wir möchten gern, dass diese Eigenarten vollständig eingeordnet werden. Wir möchten dich, Ernst, gern bis Ostern in die Bruderschaft aufnehmen. Die Situation ist so ungeheuer ernst, und wir müssen zu einem Dienst an der ganzen Menschheit kommen. Du musst zu einem Mann der Sachlichkeit werden, ohne all zu sehr von

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deinem Gemüt hin und her geschmissen zu werden. Wir treten in dieser Zeit in eine neue Phase der Entwicklung unserer Geschichte.

Es folgt dann noch eine Aussprache mit Susi und Edith. Susi berichtet von den schweren Kämpfen mit ihren Verwandten und liest einen Brief von ihrem Vater vor und ihre Antwort darauf.