Correspondence, June 1920 (2)

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date June 01, 1920
Document Id 20126330_02_S
Available Transcriptions English German

Correspondence, June 1920 (2)

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - L]

[Draft Translations by Bruderhof Historical Archive]

[Dettmer Heinrich Zopfs to EA June 6 1920]

Dettmer Heinz,


June 6 1920

Dear Eberhard Arnold,

I am just home from church. Divine service this Sunday morning made a deep impression on me. Why? Because the powerful message of Schlüchtern resounded within me again. Was this just an accident, or was it not a leading and is it saying something to me? The pastor started out with the lovely word which you had expressed to us three young boys on that quiet Sunday evening, when we spoke about the absolute love: “God is love and who remains in love remains in God and God in him.” And after the second song there followed the word which, since Whitsun Monday burns in my heart: Acts of the Apostles 4:32 at the end: “Now the company of those who believed were of one heart and soul…” The sermon itself at the end led back to the first thought and was from the gospel of Luke, Chapter 16, the parable of poor Lazarus and the rich man. I would have wished that the speaker would have expressed the challenge of this parable more sharply and absolutely especially for us: “you will receive what you have sown.” He knew how to point to the guilt of the rich man in connection with the social need of Lazarus. He knew how to point out the addiction and the gluttony of the rich and on the other side the inner peace of the poor man who already here on earth had found something that made him quiet and content. But he did not point out the fact that this also challenges us – you and me. It speaks to all of us today who want to build something new.

So it seems to me that, although it was a beautiful and edifying hour for us pointing toward how it should be, it was not an hour of inner awakening, no challenge of what to do now, no prayer for the Spirit that calls to reality and not just an inner ideal which one longs for. When we sang at the end, “Therefore Jesus, you alone shall be my one and all” it suddenly became shockingly clear to me what I had known and felt in Schlüchtern all those days: therefore he also has to be all-in-all for me. Therefore out of this spirit I recognize that I must leave the church. Therefore also I can no longer vote!

[Here comes a lengthy consideration why D. Heinz cannot stand behind or vote for any of the existing political parties.]

I want to be so that by the absoluteness of my life one can see: This is how we can live –we don’t need any parties or elections.

Amatimus-, Amanmus-, Amabium: we have loved, we love, we shall love! That may sound presumptuous. I feel the weight of these words, even more so because I know how many sins still enslave me and do them daily, even today, and since I so clearly recognize my own powerlessness I know that I shall never in my own strength reach the goal. Therefore I say with R.M. Rilke:

“Is this presumptuous, my God, forgive me

But I only want to say to you:

My greatest strength shall be my desire

Without anger and without hesitation;

For this is how children love you!”

Where are the people today who will say: “I love God,” and right afterwards “and my neighbor as myself and even more so!” Show them to me and I shall choose them right away! But none of the parties of today represent this absolute spirit of love. I also don’t have it, but I pursue it with the longing to grasp hold of it so that I may be overcome by Christ!

[He writes another long paragraph of explanation similar to above]

But today I act this way because I feel I cannot do otherwise. With that I take my first step on the practical way shown us by Schlüchtern. May God give it that it may not be an intellectual result only out of fear which allows me to go the way but rather what forces me so that I cannot do otherwise, something from the wind of the Spirit which we all are longing for.

Therefore think of me and please write to me shortly and tell me what you think about the decision and above all show me where I am still lacking and my failures.

With friendly greetings to your wife and children

Yours in thankfulness

Dettmer Heinz


Georg Flemmig

Schlüchtern, June 7th, 1920

Dear Eberhard,

With the best of will I was unable to finish the matter with the sun rays [sun-cells]. Yesterday I returned from the last trip to the teacher’s conference and this morning the teacher’s council, whose third member I am, have left. Then there were meetings about party matters and 13 letters that urgently needed to be answered which resulted from the Whitsun Conference, all this apart from the regular things. These letters I find highly interesting but also in part burdensome. But they must be answered.

Lotzenius wanted to cable you Saturday evening to welcome you for June 18. The house painters are busy in the rooms to get everything ready for you. The factory buildings are as far as I know in the hands of a real estate. More about it you can best find out yourself when you come here. Quiet, really quiet days I would really wish for in Switzerland, in Basel or in Männedorf but the rate exchange won’t permit it, I figured that out. Schultheis sent me an excellent letter. He also is settling in G.

Many greetings to you all from

Your tired Georg Flemmig


Heinz Ploum

Burg b. M, June 7 1920

My Dear Eberhard Arnold,

When I arrived home from the election campaign this morning (I had telephone conferences) I found your letter on my desk and strangely enough, I was thinking about you as I came up the steps. You can recognize the intensity of your presence in my life just by this example. Thank you very, very much for your love. I don’t believe that our souls can go separate ways just because we are human.

It doesn’t matter that the daily grind we experience may grow weeds as I am thankful to know the way to pull them out and get rid of them – a strong soul! How much I would rejoice if we could meet again , in spite of it all, – perhaps in the autumn?

Right now I am heavily into different aspects of my work: the next exam, political, communal, vocational and financial, you name it. I am fighting for a position because of my wife because I want to marry soon and, apart from that, I want to oblige my public obligations as a citizen.

And now let me turn to our cause, because it all belongs together. I waited in vain for the money from my father. An old suspicion kept his hands tight. So what can I do? According to the statutes, as far as I know I have the right to a payment of 50 marks. This I will claim because in the next eight weeks my hands and feet are tied. Sometime later I will explain everything to you, even though it might perhaps cause bloodstained hard blows but never mind – I know what I want!

When I finally find some peace and quiet and am married (I look forward to that mightily!) then I shall go again into the mountains on a treasure hunt for wisdom and love to dig for gold for the Neuwerk! Is that alright?

In the course of this week I shall send in the money. Please can you tell me if I am on the right track?

My bride thanks very much for your dear greetings. We shall both come and introduce ourselves when the opportunity arises. Many warm greetings to your loved ones and warmest greetings from my bride and myself,

Your Heinz


June 8, 1920

Traugott von Stackelberg



My dear Traugott von Stackelberg,

It was a great disappointment to me that you could not be together with us in Schlüchtern. We have days of struggle behind us, but also wonderful and blessed days, and I hope this Whitsun has been the beginning of something essentially clearer and more wonderful.

Our yearbook for young people is to be published in October. To my joy you too promised a contribution, and so I would like to ask you to let me know your subject as soon as possible, and to send me the manuscript by June 20 at the very latest.

It is absolutely necessary for me to have all the contributions in by then, or else the planned date of publication will be put in question.

Heartfelt greetings,


June 8, 1920

Hans Thelemann

My dear Hans Thelemann,

Your kind openhearted letter of June 1 - 3 has moved me very much. I feel deeply with you in your struggles. How glad I am that you have come into close contact with Normann Körber and Heinrich Ochsner! How glad I am for your testimony that the D.C.S.V. (Student Christian Movement) has been your greatest love on earth! This love to the cause, this fellowship with the brothers, belongs in truth to our first love, and I believe too that it must unite us again and again with the old believers. Let the pain, the burning pain of separation, work without diminution upon you. Do not seek in any way to lessen the sorrow of such a separation. Certainly it is right, like Tauler, to become free of self, free from all others, and especially free of those who try to kill the soul. It is certainly good - this much I feel with you in what you so strongly experience - that you should keep away from the Darmstadt Student Christian Movement (D.C.S.V.) group for a time, but it is most important that you do not let yourself be influenced by personal attacks from there against you, or me, or any of your other friends.

I shall be coming to Darmstadt some time in the next few weeks - during the week beginning June 19, I think. I will make it my first concern to look you up and at last have some time for us to celebrate our being together in the deepest sense. But I shall speak with people from the Student Christian Movement (D.C.S.V.) too - only as far as you give me freedom to do so, of course.

What a pity it was we could not see each other at Inselsberg or in Schlüchtern. In Schlüchtern too we went through sharp and bitter distress of heart, for through that we separate ourselves from the old: we let reality stand before us as it actually is, and confront our individual need and communal need with the pure, undivided Spirit of Christ. We have finally given up forcing or counterfeiting anything. We want life as it is, and the final and deepest essence of life is God.

As one with you all in your sorrow and in all your joy in life, through this Spirit which gives us our true nature.


June 8, 1920

Herr Werner Rast,

Breitewitzer Mühle "Neusonnefeld",


(Brother of Wally Klassen of Neusonnefeld)

Dear Werner Rast,

Your kind letter of May 18, written by your dear Mother, rejoiced our hearts. Of course, we clasp your hand in great joy and invite you to join our new community settlement to work on the land. I would like to write to you at length of something great and wonderful that is coming into being and growing up, but my work is extremely pressing. Much that I would like to tell you myself you can find in the enclosed article: "Extended Households and Settlement life," in No.3 of our periodical "Das neue Werk". It is absolute trust in the Spirit of Christ which makes us decide for unconditional community of all goods needed for life. At the moment I can only point out the practical side, that we plan to have a group of landworkers, a fellowship of craftsmen, and a literary-educational division in the settlement we are undertaking. Between these groups there will of course be the strongest mutual exchange. Anything more than this you must see for yourself on the spot. I will gladly write to you after June 18th as soon as we are in the Schlüchtern area.

It would be very good for our Settlement Association if you can bring some money with you, to help on our common work, and this would be invested as a share in the Association. We are expecting something great and powerful from our working together.

Heartfelt greetings to all your family, especially to your dear mother, whom we thank for her letter,



June 8, 1920

Otto Samuel

Halle/ Saale

Dessauerstr. 5.

My dear Otto Samuel,

You should not have been distressed nor should I. I certainly felt that your whole inner life is being reshaped and changed. Because of this it is clear that I sometimes came to you and sought you out, thinking of you as I had known you in earlier times. But I shall find my way into the new situation, and in no way do I want to disturb or cramp your development. In any case I am looking forward to the moment when the decision and enthusiasm - which is more than enthusiasm come to you, too. You should not do or feel anything too hastily, or before it is given to you. I am the last person to spur you on or influence you to this. But you will understand that I have often missed the sharing from your inmost heart and the inward receptivity, and I felt this too during the conference, with the great responsibility to be carried in those days. This does not mean any pressure from my side, only I have a longing for you and for the spirit deep within you. And your spirit, just as mine, wants to wait until it is visited by the one Spirit who gives understanding to each single one of us, and to you and me together, of the nature and life essence we have longed for, and so also of our goal and field of activity.

Be assured that whatever changes and transformations you go through, I remain constantly and must remain,

your loyal friend


June 8, 1920

Herr Dr. Max Luckow,


Nordhäuserstr. 20.

Dear Max Luckow,

The Cultural Bureau of the German League of Nations (Deutsche Liga für Völkerbund) asked me to name someone who could help there, and, under the leadership of Frl. Dr. Rotten, work towards the revolutionizing and decisive reform of the schools and of general culture. I have mentioned your name, because I believe, that according to what you once said to me, you would enjoy this broadly cultural, educational, and at the same time political task.

Please write to me, or to Dr. Elisabeth Rotten, whether you can accept this post, what conditions you would make, whether you would have to get leave, and however else your situation would affect this appointment.

Should I have been mistaken about your inner attitude to these things, please lay it at the door of my friendly feelings towards you, knowing I remain,

your .....



June 9, 1920

Gbd. 74b

Otto Herpel

Lissberg, Hessen

My dear Otto Herpel,

I enjoyed your two letters of June 2 and 6, just arrived. Thank you! in response to the Schlüchtern conference many letters and reports have arrived for me and for Johannes Kühne as well, some longer, some shorter. The worst one was from Hermann Tiessler, Secretary of D.C.S.V. (German S.C.M.) which was turned down even by the "Furche" as being too nasty. The two other reports, intended for the "Furche" and the D.C.S.V. "Mitteilungen" are certainly critical, but nonetheless in a certain way good. It is clear that for many the days at Schlüchtern brought a real decision, an inner turning to Christ. But the best I have so far read about Schlüchtern is Elizabeth Staiger's account, and I am very thankful for it. We want to work together like that all the time, honestly and openly, and at the same time in faith and confident joy. Christ gives us this possibility of making a reality of truth as love, and of love as purity and freedom.

I am in agreement with the arrangement of Stein's manuscript. Thank you for sending it. I will arrange to send the manuscript to Steinfeld as soon as I have read it.

I am also in agreement that we divide up Walter Koch's lecture with suitable headings. I believe it is important that we express a basic attitude to the school question over and over again in "Das neue Werk". Please send your Zinzendorf manuscript here to Steglitz straight away. I would like to have it printed as soon as possible. I think this book of yours and Georg Flemmig's "Claus Deutlich" will appear first.

I am drawing the Quakers' attention to Elizabeth Staiger again, so that they invite her to the Quaker Congress. I myself was invited to England for an interdenominational Christian gathering in the last week of June. Members of 12 Confessions are to take part, and it is to be concerned with socialism and pacifism. Unfortunately I have had to refuse the invitation because of the press of work here, and I doubt if I will be able to accept the invitation which the Quakers have also sent me for their August Meeting in England. As you know our work is growing all the time.

That is why I am very glad that you have the preparations in hand for the September workcamp fellowship of our "Neuwerk" friends. I am completely in agreement with the theme: "Die Weltlage des Christentums" (The Position of Christianity throughout the World). It will be very important to have the sub-themes precisely defined, especially those relating to pacifism, socialism and communism. I miss a Russian on the list of those from abroad, and personally I consider it especially important and decisive to be in touch with Russia. From there we would receive a strong counterbalance to the Swiss influence which has been predominant till now: a counterbalance that ranks at least equal to the Swiss in inner and religious value and which appears to be at the opposite pole from theirs in many respects. In a certain sense the Swiss have now fallen behind, because they began ahead of us. They already felt themselves to be Social Democrats before the world revolution and before the radicalism of the newly awakening proletariat. We for the most part stand considerably further to the left, and feel far more in common with the east than the Swiss feel. Traugott v. Stackelberg, assistant doctor in Munich, who is preparing for the Russian settlements, would for example be important to our conference. But I hope I can give you other names too.

I have doubts about Büdingen and Gelnhausen as places for a conference, as I cannot imagine that we have sufficient support in those places to get free lodgings and other facilities. But perhaps I am mistaken. You are naturally better informed than I am. Schlüchtern of course does not come into question, because we cannot ask the people of Schlüchtern to repeat several times in one year the tremendous effort that they made at Whitsun. But still, it would be splendid if we could keep to Schlüchtern for the Whitsun Conference for the next few years. Frankfurt is too much of a big city, Kassel and Homburg too much bound up with the old civilization, don't you think?

I am sending the following manuscripts for "Das neue Werk": 1) Das Geheimnis der Urgemeinde (The Mystery of the Early Church). I feel it urgently necessary to express what is said if possible straight away after the Whitsun Conference at Schlüchtern, which means in the number we are now preparing. But I am concerned for this manuscript to appear at the same time as the second one because from a certain angle I must put in a corrective to what I have said. This second manuscript is 2) Der Pfad der Lebendigen (The Path of the Living Ones). A personal echo of the Schlüchtern Whitsun Meeting, by Gustav Kochheim. We absolutely must include this grotesque effort, because, as you know from the "Erfurter Führerblätter" (Erfurt paper for Youth Leaders), Gustav Kochheim is one of the most important leaders of the newly awakening Christian Youth. There will be many who find this article crazy; but that doesn't matter. Behind all the bizarre exaggerations the deepest truth is hidden; in part it reminds you of Gustav Frietzsche's "Satanschristentum" (Satan's Christianity).

3)rejoinders to Östreicher's Political Program

a) by Karl Mennicke

b) by Karl Josef Friedrich

Both these manuscripts also I consider important and pressing.

4)Good poems by Otto Salomon, a close friend of Heinz v. Rhoden. Obviously the two poems about the midsummer day have to go in right away. "Tochter des Jairus" (Jairus's Daughter), can wait for a later number.

Karl Mennicke asks insistently that his "Bemerkungen" (comments on the political situation) shall be printed sooner than has been the case up till now, so that they are not always outdated. As soon as I can I will send Frau Wittekind the new list of 75 free subscriptions to "Das neue Werk". For the moment we have to await the results of our blush-pink card. Besides this, I am thinking of sending a letter to each of our 100 recipients of free copies, calling on them to place an order. I have won an important co-worker for "Das neue Werk" in Paul Eltzbacher, Professor of National Economy at the business college in Charlottenburg. He was formerly a Jew; he became a convinced Christian through Leo Tolstoi, feels very closely allied to us and belongs to the German Communist Party, "Spartakusbund" (Spartacus League). I am still hoping to see him often before I leave Berlin. He has still asked us to go to tea with him, if possible, more than once. Sometime in the next few days he will invite me at the same time as the present leader of the Party, and I am specially looking forward to this. He himself is representing the Christian Witness with conviction within the Party, and fights against the tendency to persecute Christians and to suppress religion, which in places is strong in "Spartakus" circles.

The result of the election speaks particularly against Östreicher's democracy. I am looking forward to Mennicke's article and those of other co-workers. Do we hear nothing from Gerhard Günther for the political section of our "Neue Werk"? He has promised to work with us in this, but it seems as though we cannot count on him.

I too am very much in favor of putting in the news from "The Early Church" immediately. I have just been waiting to receive the manuscript of the first number. I am sending the reckoning to you and Georg Flemmig, after speaking again with Steinfeld.

The minutes of the committee of management will be mailed to you tomorrow; and I will deal with the dispatch to my cousin at the same time, to Lotte Arnold in Hamburg. I'm in agreement with the forms of application which you are sending me for signing, and will send them back when signed.

The extract of the balance sheet has already gone off to you. I am sending you the Goldstein and Quaker estimates as well, as you are interested in them. I am asking Wetzel and Pux once again to return the corrected applications.

I am writing to you specially about our financial situation. Your account will be dealt with in the appropriate way. It is necessary that the agreed percentage of subscription for membership should be paid in as soon as possible. NB.- You should arrange for this. Above all it is important that Gustav Prietsch fulfills his obligations at last. The dispatch to Alfred Dedo Müller has been dealt with.

We have to develop a much stronger, more personal kind of propaganda for "Das neue Werk". Frau Wittekind wrote again that we have only 875 subscribers. As soon as we get to Sannerz the publishing office will be organized and firmly taken in hand. We are expecting to move to Sannerz on June 18th or 19th. I have rented rooms there, so as to search for the place to establish our settlement.

I shall bring bicycles along, so that we can easily go between Sannerz, Schlüchtern, and Lissberg.

We are ever so sorry that you have so much sickness in your house. I hope all are well again.

Many greetings to your Martha and Frl. Oehlke. Looking forward to a joyful meeting, with heartiest wishes,



June 9, 1920

Max Zink

Settlement of Habertshof

Near Elm township, Schlüchtern

Dear Max Zink,

Hail to you all! Since we shook hands with you at parting, we have had to think about you all very much. Again and again the picture comes to us of your Habertshof, and your friendly and pleasant home and of each one of you. Meanwhile we have thought over and discussed all sorts of things, and we have become conscious that there is something we must express to you today: We ask you to consider in your community settlement whether we, for the settlement we plan, could not move right into your immediate neighborhood. We have various possibilities in Sannerz, too, for building our houses and barns, among others, one provided through the dismantling of the big brickworks, which will take place soon. But it has become clear to us that it would not be right if we do not give full weight to the fact of your being near Schlüchtern. We feel drawn to live near you and to have the closest interchange of our community life one with another. We have the impression that our two life communities must come to an intensive working and interaction together, since they are so closely bound in an inner way and yet, in their course of development, show differences which will be fruitful for us.

You know that in building our settlement three work groups will develop. The first and really the basic cell of the settlement is and will be the agricultural group. To this, as second group, come the manual workers: bricklayers, carpenters and skilled craftsmen, and the third is the literary and teaching section including those engaged in any other spiritual or intellectual work. Among the people in our settlement we would have about 5 hard-working boys available for the agricultural group, and about 5 or 6 men and boys ready to join the artisan group, among them a master bricklayer and cabinetmaker. Another 5 or 6 boys and girls come into consideration for the literary and teaching work. Apart from these work-communities, there are still a few women and girls who come in question for work in house and garden and for caring for the children. It goes without saying that the manual workers and the group engaged in publishing and teaching will help work in the fields as much as possible. At times when every hand is needed, we can put everything else aside and at once be available to help with the farm work. And the other way round, when there is a time of less activity in the farm work, we can share the wealth of our mental and spiritual interchange with the whole circle, and can give some of them a satisfying activity or part-time occupation in this area.

I know that on hearing these numbers, you Habertshof people will receive a slight shock, but what we must do now is build houses, and that means one house for each of the work communities I spoke about, which will have to be built by our people themselves.

We will bring really capable workers with us, but above all we are certain that we will come with a real community spirit and real service one to another. Of course we will bring money as well. (It is not yet possible, today, to give the exact and final figure for the sum in question, or to establish a firm date of payment. As far as we can see, we will have 80,000 marks to contribute from our Association). Besides this we will bring a quantity of useful furniture for the whole community so that we could adequately furnish 40 rooms in the settlement. You know that what concerns us all is a pure, unadulterated communism. This community of goods and property extends to all that we own or receive. We are bringing the settlement partnership 30 - 40,000 marks a year in personal income from the Publishing House, i.e. literary work-community. This income would be important for capital outlay for the settlement, for building and economic development.

We will bring bicycles and other practical implements, and besides these we are bringing a completely equipped carpenter's shop, bricklayer's tools, etc.

Walter Christaller, who has been with you with his Irmgard, will come to see you in the next few days to represent our settlements proposal to you and talk it over with you. I can certainly see there may be different ways for us to come into a right relationship of community and work-fellowship with you: we could build up an independent community as a neighboring settlement. We must thoroughly evaluate and work out in detail all the other possibilities for coming nearer and joining you more closely. For any such possibility it is decisively important whether you would be able to give us land and building space, and whether there is land to be purchased right next to you on the other side. Our mutual relationship could, however, be thought of in this way: that you, as an agricultural settlement, come into a clearly defined relationship to the two other community settlements, so that together we form the first community cell of a little village that could be built up on the higher ground near your present buildings. At the thought of this wonderful possibility for the future, I feel so very happy that I want to hurry over to you straight away to rejoice with you.

I think it is important that you go on working just as before in your agricultural basic cell of community settlement, but strengthened by the dedicated work of the new people who will be at your service. We all know we must have patience with one another when we are together in a communistic entity. I am convinced, however, that you will not refuse us your implicit trust and absolute confidence. Indeed, we want to move together simply in order that we are all made freer through each other's help, and manage together what we are unable to manage on our own.

I am convinced that the strong, victory-bringing Spirit of Christ will be shown among us as the power that unites and overcomes everything. In this Spirit I hold out my hand to you and greet you from the disintegrating world city which we now want to leave finally behind us.

We are thinking of Friday, June 18, as a provisional date for our move to Sannerz, and are looking forward especially to being able to celebrate the midsummer solstice with you in a smaller circle at the Habertshof. Hail!


[June 10, 1920 from Heinz Ploum, not translated]


Jeannette Becker,


June 10, 1920

Dear Frau Doktor,

Please understand the way I am writing to you today. If I am immodest please tell me openly just as I dare to approach you quite presumptuously.

May I visit and live with you for two or three days. I would like and must visit Berlin to be together with the people who have become precious to me since the Inselsberg conference. This is in order to experience the radiant and flawless “yes” for life which is our will and obligation.

Should I write more about this? I think you understand. If so, I would like to come Thursday afternoon to experience the evening with you.

It seems strange that I am writing to you just like this but still, I do it gladly because I have to be part of your circle for once.

My greetings to you!

Your Jeannette Becker


Pastor Schütz

Neukirch, June 11, 1920


Dear Doctor,

Please allow me to seek contact with you even though I am quite unknown to you. Because I agree with your article in Das neue Werk No. 3, Familien Verband und Siedlungsleben I wrote to Pastor Herpel and I received your address from him.

After some hesitation, not only caused by outward circumstances, I am writing to you at last. The Whitsun conference mentioned in the NW No 5 has encouraged me. As a much sought-after person will you perhaps still have some time to spare for me?

Not as a recommendation but rather as an introduction I want to mention a few dates. Since December 1898, by way of Zündel, Blumhardt, the Swiss Religious Socialists, I arrived at socialism. From the beginning I hated the war and never believed in Germany’s victory. In November 1918 I was elected secretary of our circle of the Independent Workers and Farmer’s union, but resigned at the end of the year 1918/19 because I realized that there was no truly living motivation among those who promoted it. At that time I worked for the Independent Party but have restrained myself almost completely since March 1919.

I am hindered from carrying out my vocation because the farmers surrounding me are blinded by money and completely absorbed in the capitalistic system. The “pious and religious” have failed completely. They are German nationalists and also in the end only run after mammon. I am completely isolated here and in danger of withering away. Last night, when I read about the Whitsun conference in Schlüchtern, a great longing came over me again for people who dedicate their lives for the new spirit.

Now I am asking you: can I join your settlement? For a whole year these thoughts have worked in me. My connections with the periodical Hellauf and their exhortations have not led me to the goal but disappointed me. The swastika in their pamphlet scares me. It is my conviction that settlements are the way to lead us to the new land. New, living communities brought together by the spirit of the Christ is the liberation for those who ask “what shall we do?”

I have broken with the Protestant church. In addition, the community actions are without faith and lost in self-centeredness. Small free circles, circles outside the church, also circles of Catholic origin seem to me much more prepared for the coming Christ. Only a great pressure to exist is what keeps me here. I feel what I am writing is rather incoherent. In other words I want to be planted into a different soil. I cannot continue here. If it has go on that way there will come a moment which will break me. One lonely person cannot achieve anything against these sinister powers that hold people and country in its throes. I have had enough of the political party business. Socialism is lacking the spirit. In the end the independent parties are solely possessed in seeking more power – horrible! It seems to me that with the communistic anarchists, whose excellent paper The Free Worker I am reading, much more positive work is being achieved. To live in negation is not fruitful.

I should be thankful if you find a little time to answer me. I am not in a hurry. If there is a chance of deliverance from this land, even only in the future, I will wait until the possibility presents itself [comes]. Forgive me if, without introduction, I write to you. As a seeker I thought I could dare it.

With reverent greetings,



June 11, 1920

Rev. Otto Herpel



Dear Otto Herpel,

In this letter I want to write to you quite personally about our financial situation, and ask you to treat it in special confidence. On account of the tardiness of Gustav Prietsch and Friedrich Kleemann we were not in a position to pay our and your salaries on the first of the month. The salaries of Frl. Oehlke and Frau Wittekind will come out of our bank account. We ourselves were able to meet immediate necessities through the sale of a few valuables, and from our garden. You will find enclosed an account of our debits and credits, which you can perhaps complete from the notifications you have received. To this come several new prospects of participation, such as that of our future co-worker, the bookseller Fritz Schloss in Mannheim. It is absolutely necessary to obtain money quickly, above all to buy paper. At the moment we have a sufficient stock of paper, so I am entirely against ordering more paper for "Das neue Werk". We must pay the paper accounts now; the largest is 52,000 Marks.

We want if possible to reduce the cost of our removal to Schlüchtern by selling some furniture and lease our house for a few months as furnished apartments. Actually the Publishing House should carry at least the cost of transport for this removal, since it takes place in the interests of the Publishing House. But I suggest that perhaps through your connections with Goldstein and others - especially thinking of Goldstein's proposals against anti-Semitism - and through other connections, you can raise money somehow. You can take it for granted that I am making efforts at the same time. The worst part of our situation is the result of last year's business management, which was unknown to me when I took up the management. Due to the failure to send in the official statement of shareholders at the end of the previous year, last year's balance sheet as it stands now presents near bankruptcy and makes it impossible just now to get credit from the bank. Without the audit of the balance sheet, demanded by the bank, we cannot receive any credit from it. That is why the auditor has questions about publishing our balance sheet. But this obligation must be met. For many in Schlüchtern it will be a healthy lesson. Nothing will get through the outside from the "Schlüchtern News" (Schlüchterner Zeitung), the only place where we can publish it. If we take up a loan, it can only be from private sources. But I will try to achieve something simply through appeals for new associates. You will understand what an enormous burden is put on our work through this fact, since every firm when starting such an undertaking must of course take up credit until the returns begin to come in.

I ask you to treat these considerations as completely confidential between us two - who, at the moment, are responsible directors of the business - and at the same time as a matter of our personal friendship. Without such difficulties there is no victory. It is part of every cause of God to go through such troubles to reach true maturity and working capacity, so let us stand firmly together in these things, and strengthen and help one another.

It is now your task to call in all outstanding debts as soon as possible. It would be good to mention in the call that we need ready money to buy paper and materials. In spite of repeated reminders by letter, and finally by telegram, Gustav Prietsch has not responded. Maybe you will succeed in reaching him personally. As for Friedrich Kleemann, it would be good to send him a copy of your splendid Zinzendorf book, and so to touch his heart.

Thank you very much for the MS which brings me much deep joy.

Please leave the arrangement of the matter, also the underlinings, to Tiemann and me - of course, only with your final approval.


Jos. Berdolt


Near Munich

June 12, 1920

To Dr. Arnold (Steglitz)

I heard from Traugott Stackelberg about your interest in Herrenhag. Since my friends and I feel quite close to the ideals of your circle and [we] also come from the youth movement I believe that it would be possible to work together with you in some way. In the same mail I am sending you a pamphlet by printed matter which explains our general aims. First of all we are thinking of a teaching settlement out of which a school will slowly emerge.

From this description you will easily realize that our school is primarily concerned with things to do with the teaching of art. If our circle will be connected with a living Christianity then it seems that its growth is less a particular aim but must rather be a great hope.

Joyfully achieved work and experience of creation seem to us more necessary than creating a new book or its contents even though nothing shall be said against either.

With that I believe I have painted the outer differences of direction which seem to exist between your and our striving. Whether they will level out over time cannot be estimated beforehand. The common search and vision of fruitful complementation seem large enough for me to make you the following suggestion: our plans today lack both housing and land. We are thinking of making the basis of our settlement, or rather the living heart-beat, through farming. You obviously seem to have plenty of land and housing to lease us some (for a small group) perhaps 30 to 50 morgen and one of the big houses. We could then pay you interest which would correspond to the value of the land.

Perhaps you have a better suggestion? Perhaps your baron has another property we could rent; perhaps he could sell us something in the area? In case we could rent we would support your undertaking financially. I am expecting your answer soon.

With friendly greetings,

Your Jos. Berdolt

Please send back the printed matter. Would you please send me some material of the Neuwerk.


June 12, 1920

Herr Pfarrer Gustav Prietzsch


Weissenburgstr. 12.

My dear Gustav Prietsch,

For some inexplicable reason I have suddenly discovered the enclosed pages among my papers and as far as I can see they must be yours. I am sending them off to you at once and can only hope that their disappearance has not caused you any inconvenience.

We are now already in the middle of preparing for the move. Next Friday, 18th, we want to move to Sannerz - for the next three months, as far as our plans go at present. I have rented a house there for the summer, so that I can look at all the places which come into question for our settlement quietly on the spot. Then I can decide which is the best. Of course during these last days it is hardly possible to manage the amount of urgent work. Please excuse this brevity.

Heartfelt greetings, ever your


June 12, 1920

Dear Jeannette Becker,

We have always been hoping you would come to us for a few days and now you are coming just when we want to leave. You see, we are trying our hardest to get through all the work on hand so that we can leave Berlin Friday, 18, move to Schlüchtern, and tackle the task at our community settlement there.

I do not know for sure if we will manage to travel on Friday, but in any case we are in all the rush of moving and can provide you with little enjoyment, quiet, and inner concentration.

However we invite you with all our hearts to visit us very soon in Schlüchtern and to get to know our home in the settlement. We missed you very much at our meetings in Schlüchtern, and we are looking forward to grasping your hands firmly as part of our circle and its experiences--just as it always used to be--and to accepting you, as belonging completely to the center.

Heartfelt greetings from all of us, especially from my wife who is working untiringly for the move.



EA to Johannes Ziehl, June 12 1920

Dear Mr. Ziehl,

I thank you for your friendly letter of June 7 in which you mention a possible participation at a later date. In June I shall again beg you to join our association. Up to now we have 38 officially registered shareholders with a total capital of 120,000 Marks and another 4 shareholders for the amount of 54,000M.

I am especially happy that you have subscribed to the Neu Werk periodical for a year. I have given direction to our mail office to that effect and hope that you will have a lot of joy and inspiration from this pamphlet.

With hearty greetings,

Eberhard Arnold


June 13, 1920

Herr Pfr. Alfred Dedo Müller

Ziegra, Post Limritz, Sachsen

Note from archives

(Friend of F. W. Foerster)

Dear Pastor Müller,

On returning from an extended journey, I want to thank you for your letter of May 20th. I wrote straight away to the two addresses given by Prof. Foerster; unfortunately so far I received no answer from Director Krause, and from Dr. Mühlen a negative one. All the same I would be very thankful if you could give me the 13 addresses of like-minded colleagues and people who would form a nucleus and raise funds. Of course, T am already busy trying to raise money, but I would be very grateful to you if you could soon send me a comprehensive and concentrated prospectus of the periodical.

I am sending you herewith the decisions of our last meeting of the Neuwerk Publishing House. Obviously these were made depending on your agreement. We would be very glad if you could give your assent soon, so that the Council of the Neuwerk Publishing House can tackle the common task straight away. I have misgivings about the second paragraph in Friedrich Wilhelm Förster's letter of May 13, in which he says that he had always thought of working for two newspapers, devoting the same amount of effort to each. Surely it is taking a serious risk to divide the groups and to divide Prof. Förster's influence between two such periodicals, one of which works with Prof. Seitschick, the other specially with you. I believe that after the hard setbacks to Prof. Foerster's influence, caused by developments in Germany and by his attitude in the school question, we cannot reckon on his circle of influence being strong enough to support and expand the circulation of two periodicals as we had planned.

We are quite prepared to put out no special propaganda (The German copy is unclear: it could be no propaganda or a prop..) in the advertisements and other formal matters for literature of interest in evangelical circles. Also we can once more give thorough consideration to the question of a weekly paper.

I shall write again to Dr. Mohr, Principal in Göttingen, since Prof. Förster tells us that Dr. Mohr will be able to give us several addresses; and that he is one of the most understanding of our like-minded colleagues.

With heartfelt greetings,

Remember me to your dear wife,



June 13, 1920

Herr Friedrich Schöll


Landhausstr. 223

Dear Sir,

Unfortunately I have not been able to answer your important letter of May 15 sooner. I was prevented from doing so by my journey connected with our settlement, and by fundamental discussions in our circle about this urgent question affecting our whole life, which soon has to lead to action among us. I am taking the freedom to send you a copy of the third number of our periodical "Das neue Werk", as it specially indicates the meaning and aim of our work.

I believe that the points of common contact between us are many and vital. I actually have the impression that basically we are at one with each other, though we stress more the universal community of mankind, and you at present emphasize more the community of the German people (Deutsche Volksgemeinschaft).

During the Whitsun days we had our own larger gathering

in Schlüchtern. I am sending you a report of it. You see what is brewing and simmering in our circle. We have a very definite feeling that we need a time of quiet and of intensive communal work before we can tackle new and bigger ventures. We believe that for us for the time being the right way is given in a small community settlement, built up on communistic lines; it will in fact be quite near Schlüchtern. Nonetheless it would be of real meaning for us if we might, from there, come into closer, more immediate contact with you all. Because of this I want to come to visit you in Stuttgart during the coming weeks.

Till then, heartfelt greetings ...


June 13, 1920

Herr Herbert Petrick


Hebragasse 133

My dear Herbert Petrick,

My heartfelt plea to you is that we, who look at life in so much the same way, should drop all formality between us and find a really close relationship to each other as person to person and from heart to heart. We often thought of you in Vienna and were always glad to hear from you. We would have liked to write to you more often, but it was not only our work and the extremely intensive experience of our new and growing circle that prevented us, it was also the difficulty of answering all your questions.

It is impossible for me to say anything definite about Dr. Reinhold Schairer. I have repeatedly tried to have a contact with Reinhold Schairer so that I could tentatively explore the situation, having your plans in mind but not actually telling him of them. Unfortunately I was unsuccessful. At the moment, Reinhold Schairer is active on behalf of the Welfare Bureau, in connection with the Red Cross, especially in Denmark and Berlin. As far as I know, you would most likely find him at: Berlin, Christian Hospice, ----strasse 27/28. But I would advise you to get in touch with various friends in Berlin about this question before making any final enquiry which would bind you in any way. Your experience in the "Wiener Wald" (wood near Vienna) is a great joy. It's wonderful that you recognize, as we do, that what we need today is a new vision of God, a new vision of men. All of us feel that we stand before a decisive religious experience. We cannot draw it down to us, nor "make" it, but we wait for it, and hold ourselves ready.

Your holiday center for August is a wonderful idea. It would be a great joy to me to be allowed to experience (sense) the living character of the Sermon on the Mount with you, as part of an informal Bible Course, in the open air in the midst of nature. Such a task would rouse all my enthusiasm and I would be tremendously glad to do it.

Concerning the traveling expenses and other things we would certainly come to an agreement together. But perhaps my answer comes too late; and you have already made a different decision. Then surely there will be some other good opportunity for a useful time together.

Heartfelt greetings, looking forward to seeing you again.

P.S. We will gladly send you "Das neue Werk" for a further three months.


June 13, 1920

Heinz Ploum

Burg, near Magdeburg.

My dear Heinz Ploum,

I must write a few words in immediate answer to today's letter from you. I am extremely concerned to know that your hopes for employment have been substantially reduced. You have to find a new job within two weeks, and it would be such a great and decisive thing for you if you could be married.

You ask whether I can find a situation for you in the Neuwerk Publishing House. It is not yet clear who will fill the post of corresponding secretary in Schlüchtern, where we are now going. This post would require a fluent command of shorthand and of typing too of course, and also the ability to deal with as much mail single-handed as possible, partly with the help of key words and main thoughts. As I am, unfortunately not informed to what degree you possess these skills, I am not able to offer you a position. But, as you will have learned from No. 3 of "Das neue Werk", we have the intention of beginning a settlement on a communal basis quite apart from the Neuwerk Publishing House. There will naturally be a lot of practical work - mostly by hand, and with spades, pitchforks and similar tools. When you were visiting us we only intimated this point; I can only tell you briefly about it today. One other thing: in your letter of June 7 you wrote to me that at the moment you are not in the position to send the sum for your two shares. As these are already legally registered, a withdrawal of your signature is unfortunately no longer possible. So I must urge you to do all you can to persuade your father to help, so that your wish may be realized as soon as possible.

Greet your dear bride many times from all of us. It would be so important to have a talk together now; perhaps a way can be found.


June 14, 1920

Hans Christoph Kaergel



My dear Herr Kaergel,

You gave me great joy with your letter of June 9th. It is really good, and I can picture vividly how your articles about your homeland have arisen poetically from your innermost heart: "Heimat, Schlesische-Berge" (Homeland - Mountains of Silesia); "Warnbrunner Ebene, Koppenwanderung" (Plains of Warnbrunn, Wanderings over the Hills); "Dorf in den Vorbergen" (Village in the Foothills); "Niederschlesische Heide" (Heathlands of Lower Silesia).

Thank you very much for them.

I am hoping too, that you will shortly write something for me for our "Neues Werk"; you should receive the periodical by mail. I am looking forward to your short novel very much. I must have a thorough-going talk with you personally sometime in the near future. We are concerned to start a communal settlement where we want to help just such people as you to a freedom in their personal lives, in community with others on an equal footing. There you could do your literary work according to your intuition, fulfill your educational task and have many other opportunities for energetic work. From my article: "Familienverband und Siedlungsleben" (Extended Households and Settlement Life) you can perhaps see more or less what it is all about.

Today I greet you with a special greeting of common joy and hope.



June 14, 1920

Herr Pfr. Bansa


My dear friend,

Your kind letter brought us such great joy that we have read it more than once in our family circle and talked about it. We are very glad that the new life is stirring and grow-ing, making advances on all sides and that the falsity and sham of the old way of living are disappearing.

We are glad that you are planning with your friends to found a community settlement on the land, sharing the same spirit of freedom and unity as we do and returning to harmony with nature and with mankind. But the thought immediately came to me whether it would not be possible for us to combine these undertakings which are coming into sharper focus for us the whole time. In the neighborhood of Schlüchtern we have various possibilities to buy and to build, which would make possible the relatively independent life of several small circles which could there grow together to a true community. Since we look on the educational aspect as particularly important in our settlement both for us older ones and for the younger people, we believe that men and women inwardly more mature like you two, would be of especial value among us. Of course, all I can do today is to give you these suggestions for your serious consideration and ask you that we should begin an intimate exchange about this. I shall only indicate briefly here that our settlement will have four branches of work to build up: a building troop, which will first of all put up the buildings we need for ourselves; an agricultural group; the literary publishing group (Neuwerk Publishing House), and the educational work--community. Naturally all four should be in a close relationship to each other, and have an unbroken exchange with each other. We shall be moving to the neighborhood of Schlüchtern in a few days from now. From 21st on I shall be always available at the address: Schlüchtern, Neuwerk Publishing House.

Please send your answer there.

Heartfelt greetings from our family to yours,


June 14, 1920

To the Countess Bernstorff

Dear Countess Bernstorff,

Frl. Dr. Rotten spoke to me about you and your approach to the work of Prof. F.W. Foerster. She asks to be remembered to you. Frl. Dr. Rotten told me that you do not consider that there would be favorable prospects of intensive co-operation from the friends of F.W. Foerster's ideas in Hesse. As I myself shall be living in Hesse soon (address: Neuwerk Publishing House, Schlüchtern/Kassel - I permit myself to ask respectfully, honorable Lady, when I may visit you in Angenrod, to discuss with you the possibility of preparing the way and breaking ground for F.W. Foerster's work for popular education in Germany.



June 14, 1920

Herr Georg Eberhard


Eichstrasse 42a.

Dear Georg Eberhard,

Thank you for your letter of June 6th; I join hands with you on it. All of us feel that Tuesday was the decisive day of our meeting. How glad I am that you agree with our "Aufruf!" (Appeal) in "Das neue Werk"! I would be glad if you could be our agent in Hannover, especially for the circles connected with Paul Hoge and for the circles sharing our convictions.

You will find the terms for this work on the cover of "Das neue Werk".

Please greet Paul Hoge and all our friends. Our new life is Christ, who transforms each of us and all of us together. In changing us, he leads us to a life of joy and fellowship through this uniting Spirit.

Through this Spirit I feel always close to you and remain your


June 14, 1920

Fritz Schloss


My dear Herr Schloss,

How glad I was about your letter of June . . . . I value and appreciate knowing that you are a brother of our Erwin Schloss - I always felt specially drawn to him. I was very glad about your poem, too, so I am asking you to allow me to use it in a suitable place in the "Neue Werk."

It is of course a serious question for our Publishing House, whether we should employ you with your very short training, as we would very much like to see an experienced book dealer responsible for building up our undertaking on the production and business side. But although we are so concerned on the one hand to run our business as economically as possible, yet on the other hand we want to build up the circle of our co-workers entirely as a community with common ideas, and so we have decided to say "Yes." In accordance with your previous occupation and on the basis of the Berlin Trade Union rates, we offer you 525 marks a month to start with. We would like to ask you to begin already by August 1st. at the latest by September 1st., in Schlüchtern - possibly in our community settlement of which I will tell you more. I would be glad if you could increase your shorthand and typing speeds as much as possible, as we shall need these skills constantly in our work. About everything else we must speak face to face as soon as possible. I will arrange to meet you as soon as I am in Schlüchtern (from around 20th.),

heartfelt greetings, your


June 14, 1920

Ernst Schenk

Oberhambach, near Heppenheim


Dear Ernst Schenk,

Your two letters pleased me very much. I am very keen to meet you again soon. After midsummer day we want to live in Schlüchtern for good, and use that as our place for giving concrete form to our settlement at last.

My address there is: Neuwerk Publishing House, Schlüchtern.

Our strength and energy is so much taken up with the move that unfortunately I could not have the addresses copied till now. Please have patience. After your departure we had some important talks about "Die Flamme" (The Flame). We have the following suggestion to make to you: Since the financial support for all these undertakings becomes continuously more difficult, it would be best to look for some kind of agreement with the "Neuwerk". This could be done in the following way: A special number of "Das neue Werk" would have to appear, perhaps every quarter (or more often?) with the title: "Die Flamme", Sondernummer des "Neuen Werkes" ("The Flame": Special Number of "The New Work"), and you would edit and prepare it. We would have to know how many subscribers you can find for "The Flame". None of them would have to order "Das neue Werk" when they want to read "The Flame", whilst on the other hand all the readers of "Das neue Werk" would receive "The Flame" and so get a good insight into your movement. I do not believe that our circle of friends could raise a larger sum for "The Flame" at the present moment. Just now we ourselves require more money for our "Neuwerk" undertaking than we have at our disposal, and we cannot divide up too much. Please think about my suggestion, which is very favorable for you since the production will cost you nothing - besides the guaranteed sale of a certain number of copies.

If you carry out your plans in any other way, you will certainly have to meet considerably more expense.

Joyful greetings, and Hail!

Till we meet again,


June 14, 1920

Herr Paul Stangassinger


Baaderstr. 28/30

Dear Comrade,

Your letter of May 8, which we were very glad to receive, has waited so long for an answer from us because our plans for a settlement have still not taken final shape. We were not able to make up our minds to buy any of the pieces of land offered us, because in each case there still is a particular difficulty for us to overcome. For the moment we are going to move into the neighborhood of Schlüchtern, to make the last preparations there and to make a final decision for one of the plans open to us. Thank you for your readiness to work and live with us. The only foundation we can consider for building up our settlement project is a communistic and cooperative one. That means we give up every private possession, all personal property or income. Our settlement project belongs to the community of settlers without distinction between one comrade and another. The spirit of community must decide in what way we come to an arrangement with each other as need arises, and as we have possibilities of work. We put our whole trust in this unifying Spirit, which we practically understand exactly as Landauer put it in his "Aufruf zum Sozialismus" (Call to Socialism).

Most of us are fully convinced, in the new revolutionary and communistic sense, that the spirit of community is the Spirit of Christ; that means the real Jesus who fought against the Pharisees, against Mammon, against the spirit of murder, insincerity and impurity, and proclaimed the will of love, true genuine community among men.

It would be a great joy to us if you could come to us with your son; you have a useful training in baking and in farming and with horses, and your son, too, is familiar with life on the land. There are several good friends of ours who want to take a share in giving money as well; this means that we can reckon with capital for our beginning: between 100-200.000 marks, with which we can acquire land and get it in order. We would like to get in touch with you personally, because of course it is necessary that we get to know each other and find a closer inner relationship with one another. Certainly it will be difficult for you to come to Hesse so soon, and to begin with it would be necessary too, for us to be able to give you quite clear information as to which land we are buying, and how we shall build up our community.

First we must get into close contact with each other. Next Monday, 21, we move to the neighborhood of Schlüchtern. My address will be: Schlüchtern, Neuwerk Publishing House. Schlüchtern is not far from Bavaria and is easily reached from Würzburg.

I hope very much that we can meet each other some time in the near future.

With a hearty comradely greeting,



June 14, 1920

Herr Pastor Schütz



Dear Pastor Schütz,

Through your letter of June 11 I have come so close to you that it seems to me as if I have known you for a long time and as if we must be friends and brothers in the deepest sense. I rejoice with all my heart for the course your inner life is taking and for the deepest things we have in common when you share with me about Zündel and Blumhardt. I rejoice, too, that grounded in this living religion you affirm socialism and the will for peace. Through your writings we feel completely the breath of the mutual Spirit of Christ's love and the fight for Jesus. The love of Jesus, His Will, is a revolution against all that resists love and community among men. To me it is of decisive importance that Jesus - and the whole New Testament - points to the spirit hostile to God as Mammon, the father of lies, the murderer from the beginning, the impure spirit. Separation from all forms of expression of the Spirit of Death is the negative aspect of the fight for community and love. That is why we are revolutionaries and appear as such whilst we build up true community of life.

We are close to the "Hellauf" movement in many respects; but this movement does not dare to go as far as Communism; it is too much tied up with racial discrimination. In regard to your question whether you could take part in a community settlement, I ask you from my heart to put it more personally still: Whether you could take part in our community settlement. You are also brought very close to our circle through your attitude to Church and Community.

The best thing now would be for us to come into personal contact. We must arrange when we can spend a day together. On Monday, June 21, we want to take up our summer quarters at the "Star" near Schlüchtern, so that we can make preparations for our settlement from there. Would it perhaps be possible for you to come to us then, or should I visit you sometime when I am in Giessen or Marburg? I think it would be good to meet as soon as possible. Please let me know about the railway connection between Sannerz and Neukirch and if it would be worthwhile to hike over from Giessen to Marburg to visit you.

With heartfelt greetings in the fellowship of the one Spirit,


June 14, 1920

Herr Dr. Strünkmann

Soden - Salmünster

(Note from the Archives! Offered a sanatorium in Soden-Salmünster - said we might get Bad Boll.)

Dear Doctor,

I feel urged to send you a heartfelt greeting once again. I am very sorry that you did not feel at home and at ease amid the inward ferment and immaturity of the group at our youth conference at Schlüchtern. Yet it is our destined task to go forward with these youthful circles, to fight their fight with them; after all this will finally lead many of them to that unity and depth which we know and possess in Christ.

At your request I am now returning the article "Was tut uns not?" (What is it that we need?) Thank you very much for it.

We are expecting to move in about a week's time and to settle near Schlüchtern; we want to find out what possibilities are offered for a settlement there and to see where we can begin right away. We think after all that as things stand in the movement to which we feel we belong, our place is to be near Schlüchtern, at least for a start.

With warm greetings, also to your dear wife,



June 14, 1920

Fritz Schwalbe


Kirchstrasse 12.

Dear Fritz Schwalbe,

Your letter pleased me very much, as I had not heard from you for so long and I really missed the inward relationship with you and an exchange with one another. You know that I am very occupied with preparations for our settlement in Hessen, and with my publishing house, and everything connected with it - otherwise I would certainly have made it possible, or at least tried to arrange to be with you once again. I am glad that you and Elly are well. Our settlement plan has still not yet found a final realization, since on the last occasion when we inspected plots of land and houses we found a snag in each possibility. But we want to go and find lodging in Schlüchtern after the 20th and hope then to start definitely working and building up a settlement.

We and our children greet you heartily and always think of you,



Korrespondenz, Juni 1920 (2)

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - L]

Dettmer Heinrich Zopfs, Cand. Jur. et rer. pol.

Göttingen, 6. Juni 1920.

Lieber Eberhard Arnold!

Aus der Kirche komme ich gerade heim. Und dieser Gottesdienst von dem so unruhigen Sonntagmorgen hat auf mich einen tiefen Eindruck gemacht. Warum? weil mit besonderer Wucht alle Klänge von Schlüchtern wieder ertönten! War das nun "Zufall" oder war es nicht Schickung, hat es mir nicht etwas zu sagen? Der Pfarrer fing an mit jenem schönen Wort, das Du uns drei Jungens am stillen Sonntagabend sagtest, als wir von der unbedingten Liebe sprachen" "Gott ist die Liebe und wer in der Liebe bleibt der bleibt in Gott und Gott in ihm . . . " und nach dem zweiten Lied folgte das Wort, das mir seit Pfingstmontag im Herzen brennt: Apostelgeschichte 4. 32 Schluß: Die Menge der Gläubigen war aber ein Herz und eine Seele. . . Die Predigt selbst schließlich

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führte auf den ersten Gedanken zurück, es war mit dem Lukas evangelium Kapitel 16 das Gleichnis vom armen Lazarus und vom Reichen. Mir wäre nur noch lieb gewesen, daß der Sprecher die Forderung die in diesem Gleichnis Liegt: Du wirst empfangen was du gesät! noch schärfer und unbedingter gerade für uns betont hätte. Wie wußte er die Schuld des Reichen darzustellen gegenüber der sozialen Not des Lazarus, wie wußte er Sucht und Prusterei zu geißeln und auf der anderen Seite, den inneren Frieden des Armen, der schon hier auf Erden etwas hatte, was ihn ruhig machte, zu betonen aber daß das auch uns, mich und Dich, angeht davon erzählte er garnichts. Daß das gerade uns und allen, die heute Neues schaffen wollen, angeht, sagte er auch nicht. Und so scheint es mir denn wieder so, als sei es eine schöne Erbauungsstunde gewesen für uns, ein

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Hinweis, wie es sein sollte, aber keine Erweckungsstunde, keine Forderung, was zu tun ist, kein Beten (vorerst doch die . . . . . . .) von dem Geist, der diese Forderung aus sich heraus und nicht als ein dem inneren Können vorschwebendes und zu erstrebendes Ideal . . . verwirklicht(?). Und wenn wir am Schluß sangen: "Drum auch Jesu du allein, sollst mein Ein und Alles sein!, so wurde es mir mit einem Male wieder erschreckend klar, was ich in Schlüchtern all die Tage spürte und wußte, Er muß aber auch mir innerlich Ein und Alles sein! Und aus diesem Geist heraus komme ich mit dem Entschluß aus der Kirche heraus: ich kann darum heute auch nicht wählen!

Hier liegt der Kernpunkt und die Not, weswegen ich Dir schreiben will. Viel habe ich in den letzten Tagen gerungen: wählen oder nicht! Und noch gestern Abend sagte ich einem Freund

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"Gut ich wähle, aber es kostet mir eine Überwindung, die ich fast nicht zu bringen vermag!" Denn ich sehe eben keinen Weg, wo ich wählen soll: deutschnational eine gute Idee aber stehen die Männer aus reinen, lauteren Ansichten für sie ein und vor allen Dingen mit der großen, tiefen verstehenden Liebe auch für ihre Anliegenden (oder wie Du sagen würdest: für des Kreises Punkt mit dem sie sich berühren) Nein! Ihnen fehlt der unbedingte Christus Geist. Also nicht! Deutsche Volkspartei? Hat gewiß ein weites soziales Verständnis und ein mir noch am meisten gelegenes Programm (doch was sind Programme bei Parteien??) und vor allem betont sie ein starkes Christentum! Lebt sie es aber?? Nein auch nicht! "wer seinen Bruder hasset, der kann Gott nicht lieben also auch dies nicht, und Deutsch Hannoveraner kommen wegen ihrer Sonderinteressen

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für mich nicht in Betracht. Demokraten und M.S.K. zeigen den Geist der Zeit und scheinen mir näher dem Materialismus (mit Ausnahme der . . .. . Naumann Kreise) als einem wahreren Christentum. U.S.P. und R.P.D. haben in ihren Programmen und in ihrem Wollen viel von dem Christusgeist. Aber haben sie den unbedingten Willen von Christus, zur Liebe? Nein, sie sind auch noch verfangen in der heutigen Welt. Also auch die nicht!

Und gerade hier liegt die Not für mich! ich kann niemand wählen, weil ich es nicht verantworten kann dem Geist der Liebe gegenüber. Das mag man nun heiligsten Egoismus nennen es ist vielleicht und da liegt ja meine Sünde ein Stück darin ich kann nicht anders. Man mag es Feigheit nennen oder Weltflucht oder

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Unsinn, weil ich durch Nichtstun doch kein Besseres schaffen kann ich kann nicht anders. Und dann "Besseres schaffen"? Da liegt eben der zweite Grund: ich möchte selber so werden, daß man an der Unbedingtheit meiner Eingabe sehen kann: so müßten alle sein, dann brauchen wir keine Parteien, keine Wahlen.

Amatimus , Amamus , Amabium, wir haben geliebt, wir lieben und wir werden lieben! Das mag vermessen klingen und ich fühle die ganze Schwere dieser Worte um so mehr, da ich weiß in welchen Sünden ich noch drin stecke und sie täglich schon heute wieder begehe, und da ich so die Ohnmacht sehe, daß ich mit meinen Kräften dies Ziel nie erreichen werde, aber ich sage da mit R.M Rilke:

"Ist das vermessen, mein Gott, vergib

Aber ich will dir damit nur sagen:

Meine beste Kraft soll sein wieein Trieb,

So ohne Zürnen und ohne Zagen;

So haben dich ja die Kinder lieb!"

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Wo sind denn heute die Menschen, die sprechen: "Ich habe Gott lieb" und gleich dahinter: "und meinen Nächsten wie mich selbst und mehrnoch!" Zeig sie mir und ich wähle sie sofort!! Aber keine der Parteien von heute hat diesen unbedingten Geist der Liebe auch ich habe ihn noch nicht; aber ich jage ihm nach, ob ich's auch ergreifen möchte damit ich von Christus ergriffen werde!! wenn ich nun aber wähle, dann stärke ich doch das Negative dieses Nichthaben der unbedingten Liebe und das kann ich nicht! Gewiß, die holländischen Freunde, die von Wien kommend, heute unseren Kreis besuchen, haben recht, wenn sie meinen von den Wienern und auch von uns Neuen , daß es eine Gefahr sei, daß die Jüngeren nur das Unbedingte wollen, weil sie es als das herrlichste Ideal ansehen und noch nicht aus dem Geist heraus, aus dem die Führer von ihnen handeln, dieses unbedingte vermenschlichen(?)" Und hier liegt bei mir noch die größte Not: ich weiß,

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daß mich Christus noch nicht völlig ergriffen hat. Aber kann ich das zwingen? Nein! ich muß warten im Glauben (Georg Flemmig wird mir immer Vorbild sein) bis daß mir der Geist geschenkt wird, daß ich das Unbedingte aus ihm heraus sein kann.

Heute aber handle ich so, weil ich fühle, daß ich nicht anders kann.. Ich tue damit den ersten Schritt auf dem praktischen Wege, den uns Schlüchtern zeigte. Gebe Gott, daß es nicht eine Verstandesarbeit oder eine Furcht? nur, die mich ihn gehen läßt, sondern, daß das, was mich zwingt, daß ich nicht anders kann, ein Stück von dem Wehen des Geistes ist, den wir alle sehnlichst erwarten.

Denke darum an mich, schreibe mir einmal kurz, was Du von dieser Entscheidung hälst, und zeige mir vor allen Dingen wo noch Fehler bei mir liegen,

Mit freundlichem Gruß an Deine Frau und Deine Kinder

bin ich Dein Dir in Dankbarkeit


Dettmer Heinz.

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Herrn Dr. Eberhard Arnold in Steglitz b/Berlin, Lutherstrasse 14

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Schlüchtern, den 7.6.1920.

Lieber Eberhard,

es war mir beim besten Willen nicht möglich, die Sache mit den "Sonnenzellen"(?) zu Ende zu führen. Gestern abend bin ich von der letzten Fahrt zu Lehrerprüfgn zurück u. heute früh ist der Schulrat abgereist, dessen 3. Kommissionsmitglied ich bin. Dann waren Wahlentreffen und die Beantwortung von 13 Briefen aus Anlaß des Pfingsttreffens im Vordertreffen neben dem Regulären. Diese Briefe sind mir hochinteressant, legen sich aber z.T. schwer auf d. Seele. Beantworten aber muß man sie. Lotzenius wollte Dir am Samstagabend telegraphieren, daß er Dich für den 18.6. willkommen heiße. Die Weißbinder sind in den Zimmern, um alles für Euch herzurichten. Die Fabrikgebäude sind, soviel ich weiß, in den Händen eines Güterhändlers. Näheres kannst Du ja dann an Ort u. Stelle erfahren. Ruhige, wirklich ruhige Tage würde ich mir gerne gönnen in der Schweiz, in Basel od.Männedorf, aber die Valuta tut mir den Gefallen nicht. Ich habe gerechnet. Schultheis hat mir ein Prachtbrief geschrieben. Auch er siedelt jetzt in Gelehaow(?). Seid alle herzlich gegrüßt von Eurem müden

Georg Flemmig

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[An Eberhard Arnold von Heinz Ploum]

Burg b.M. den 7.6.1920.

Mein lieber Eberhard Arnold!

Wie ich heute früh von der Wahlschlacht nach Hause komme, (ich habe Teleph. Gespräche geführt,) fand ich Ihren Brief auf meinem Schreibtisch liegen, und merkwürdig: die Treppe empor steigend, dachte ich zuvor noch an Sie! Sehen Sie, daran erkenne ich die Intensität mit der Sie bei mir sind. Ich danke Ihnen sehr, sehr herzlich für Ihre Liebe! Ich glaube nicht, daß unsere Seelenwege trennende Stege werden können denn wir sind Menschen! Wohl mag der Alltag Unkraut wachsen lassen, aber das schadet nichts dieses ist Erfahrung da ich dankbar bin, daß ich das Mittel finde, das Unkraut auszurotten eine starke Seele! Aber trotz Allem, sehr würde ich mich freuen, wenn wir uns wiedersehen könnten vielleicht im Herbst.. Ich bin jetzt sehr, sehr in der Arbeit verschiedenster Art, das nächste diplomat, politisch, kommunal, beruflich, finanziell, wie Sie wollen. Ich kämpfe um meine Stellung, ringe um meine Frau, denn ich will bald heiraten außerdem will ich mit ganzer Kraft auch meinen staatsbürgerlichen Pflichten gerecht werden.

Und zu unserer Sache! das hängt alles mit dem letztgeschilderten zusammen. Ich habe vergeblich auf Geld von meinem Vater gewartet das alte Mißtrauen schloß ihm die Hand was tun! Soweit mir die Statutsteile bekannt sind, bin ich berechtigt mit je 50. Mk. zu zahlen. Das will ich tun denn in den nächsten 8 Wochen bin ich an Händen u. Füßen gebunden. Später werde ich Ihnen einmal meinen . . . . . . . schildern wenn es auch Fetzen kostet blutige, harte Schläge mitunter, schadet nichts was ich will, wird!!

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Und wenn ich zur Ruhe gekommen, froh verheiratet (ich freue mich Königlich darauf), dann will ich wieder als Schatzgräber in die Berge von Weisheit u. Liebe gehen um Gold zu schürfen zum neuen Werk! Ist;s recht so? –

Im Laufe dieser Woche sende ich das Geld ein. Vielleicht berichten Sie mal kurz bitte, ob ich rechter Auffassung bin.

Meine Braut dankt sehr für Ihre lieben Grüße. Wir werden uns zweitsamt Ihnen vorstellen wenn es die Gelegenheit ermöglicht!

Viele Grüße Ihren Lieben!

Ihnen die besten Grüße von mir u. meiner Braut.



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Den 8. Juni 1920

Herrn Traugott von Stackelberg

München, Holzkirchnerstraße 51

Mein lieber Traugott von Stackelberg!

Es ist mir eine große Enttäuschung gewesen, daß Du nicht mit uns in Schlüchtern zusammensein konntest. Wir haben kampffrohe, aber schöne und gesegnete Tage hinter uns, und ich hoffe, daß dieses Pfingsten der Anfang von etwas wesentlich Klarerem und Schönerem gewesen ist.

Im Oktober soll nun unser Jugendjahrbuch herauskommen. Zu meiner Freude hattest Du uns ja auch einen Beitrag versprochen. Ich möchte Dich nun bitten, mir so bald wie möglich Dein Thema mitzuteilen und mir das Manuskript bis spätestens zum 20. Juni einzusenden. Wenn die Herausgabe des Buches zum geplanten Termin nicht in Frage gestellt werden soll, muß ich die Beiträge unbedingt bis zu diesem Datum zusammenhaben.

Mit herzlichen Grüßen, Dein

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Den 8.6.1920

Herrn Hans Thelemann, Darmstadt, Kiesstrasse 124

Mein lieber Hans Thelemann!

Ihr lieber treuer Brief vom 1. bzw. 3. Juni hat mich tief bewegt. Ich nehme an Ihrem Ringen den stärksten Anteil. Wie freue ich mich über Ihre starke Berührung mit Normann Körber und Heinrich Ochsner. Wie freue ich mich auch über ihr Bekenntnis, daß die D.C.S.V. Ihre größte Liebe auf Erden gewesen ist. Ich glaube auch, daß diese Liebe zur Sache und diese Gemeinschaft mit den Brüdern, die in Wahrheit zu unsrer ersten Liebe gehört, uns immer wieder mit den alten Gläubigen vereinigen muß. Lassen Sie den Schmerz, den brennenden Schmerz der Trennung unabgeschwächt auf sich wirken. Versuchen Sie nicht, die Tragik einer solchen Trennung irgendwie zu verkleinern. Gewiß ist es richtig, mit Tauler los von sich selbst, los von allen andern und besonders los von denen zu kommen, die der Seele nach dem Leben trachten. Es ist gewiß gut - soviel fühle ich Ihr starkes Erleben mit - daß Sie sich von dem Darmstädter D.C.S.V.-Kreis eine Zeit fernhalten; aber vor allem dürfen Sie sich nicht beeinflussen lassen durch persönliche Angriffe, die man dort gegen Sie oder gegen mich oder gegen einen andern Ihrer Freunde richtet.

Ich werde in den nächsten Wochen nach Darmstadt kommen — ich denke in der Woche nach dem 19. — ich werde vor allem Sie aufsuchen und mit Ihnen endlich einmal im tiefsten Sinne Gemeinschaft und Freundschaft feiern,

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aber ich werde auch mit den D.C.S.V.ern sprechen, natürlich nur soweit Sie mir die Freiheit geben.

Wie schade war es, daß wir uns weder auf dem Inselsberg noch in Schlüchtern sehen konnten. Wir haben in Schlüchtern auch schwere, harte Tragik durchlebt; denn das ist ja das Neue, wodurch wir uns von dem Alten unterscheiden, daß wir die Wirklichkeit stehenlassen wie sie steht und daß wir dieser harten Wirklichkeit unserer Einzelnot und unserer gemeinsamen Not den ungebrochenen und unverfälschten Christusgeist gegenüberstellen. Wir haben endgültig darauf verzichtet, irgend etwas zu machen oder zu verfälschen. Wir wollen das Leben, wie es ist; und das letzte und tiefste Sein des Lebens ist Gott.

In diesem Geist des wahren Seins Ihnen allen in Ihrem Leid und in aller Ihrer Lebensfreude nahe verbunden

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Den 8. 6. 1920

Herrn Werner Rast [Bruder von Wally Klassen, Neusonnefeld]

Breitewitzer Waldmühle


Lieber Werner Rast!

Ihr lieber Brief vom 18. 5., den wohl Ihre liebe Mutter geschrieben hat, hat uns von Herzen gefreut. Selbstverständlich schlagen wir mit großer Freude in Ihre Hand ein und bitten Sie, als Landwirt in unsere werdende Siedlungsgemeinschaft einzutreten.

Gern würde ich Ihnen Ausführliches über das große Werdende, Wachsende schreiben; aber meine Arbeit drängt ganz außerordentlich. Vieles von dem, was ich Ihnen ganz persönlich sagen möchte, finden Sie in dem beiliegenden Artikel "Familienverband und Siedlungsleben" in Nr. 3 unserer Zeitschrift "Das neue Werk". Es ist das unbedingte Vertrauen auf den Christusgeist, das uns zu dieser bedingungslosen Gemeinschaft in allen Gütern des Lebens bestimmt. Praktisch kann ich jetzt nur darauf hinweisen, daß wir eine landwirtschaftliche Arbeitsgruppe, eine handwerkliche Arbeitsgemeinschaft und eine literarisch-pädagogische Abteilung unsres Siedlungswesens vorgesehen haben. Zwischen diesen Abteilungen findet selbstverständlich der stärkste gegenseitige Austausch statt. Alles Nähere müßten Sie sich am besten an Ort und Stelle ansehen. Ich bin gern bereit, Ihnen Näheres zu schreiben, sobald wir vom 18. Juni ab in der Schlüchterner Gegend sein werden.

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Sehr gut wäre es für unsere Siedlungsgenossenschaft, wenn Sie für die Beteiligung etwas Geld mitbrächten, was als Ihr Anteil in die Genossenschaft hineingesteckt würde. Wir erwarten von unserm Zusammensein Großes und Starkes.

Mit herzlichen Grüßen an alle die Ihren, besonders an Ihre liebe Mutter, der wir für Ihren Brief herzlich danken Ihr

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Den 8. 6. 1920

Herrn Otto Samuel

Halle/Saale, Dessauerstraße 5

Mein lieber Otto Samuel!

Du hättest nicht betrübt sein sollen, und auch ich hätte dies nicht sein dürfen. Ich habe es selbstverständlich gefühlt, daß Du in einer inneren Umformung begriffen bist. Es ist klar, daß ich infolgedessen manchmal Dich so aufgesucht und gesucht habe, wie Du mir bekannt warst. Aber ich finde mich schon in das Neue hinein und will in keiner Weise in Deine Entwicklung hemmend oder störend hineingreifen. Ich freue mich jedenfalls darauf, wenn die Entscheidung und Begeisterung, die mehr als Begeisterung ist, auch bei Dir kommen wird. Du sollst nichts früher und rascher tun oder fühlen, als es Dir gegeben ist. Ich selbst will dies am allerwenigsten bewirken oder beeinflussen. Du wirst es aber verstehen, daß ich oft die Mitteilsamkeit und Mitteilbarkeit Deines Innersten vermißt habe, so auch in den Tagen der schweren Verantwortung des Treffens. Es ist dies kein Drängen von meiner Seite; sondern es ist eine Sehnsucht nach Dir und nach Deinem Geist. Und Dein Geist wie mein Geist wollen warten auf die Heimsuchung durch den einen Geist, der für jeden einzelnen von uns und für uns beide gemeinsam das ersehnte Wesen und Sein und deshalb auch das Ziel und Wirken bedeutet.

Sei sicher, daß ich allen Wandlungen und Umgestaltungen gegenüber stets bleibe und bleiben muß

Dein treuer Freund

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Den 8. 6. 1920

Herrn Dr. Max Luckow

Erfurt, Nordhäuserstr. 20

Lieber Max Luckow!

Die Kulturabteilung der Deutschen Liga für Völkerbund hat mich gebeten, ihr jemand zu benennen, der dort helfen könnte und unter der Leitung von Frl. Dr. Rotten in der Revolutionierung und entschiedenen Reform der Schulen und der öffentlichen Kultur wirken sollte. Ich habe Ihren Namen genannt, weil ich nach dem, was Sie mir früher einmal gesagt haben, glaube, daß Sie sich an dieser allgemeinen kulturellen und pädagogischen und zugleich auch politischen Aufgabe freuen würden. Bitte schreiben Sie mir bzw. Fräulein Dr. Elisabeth Rotten, ob Sie diesen Posten antreten könnten, welche Bedingungen Sie stellen würden, ob Sie dazu Urlaub nachsuchen müssen, oder wie sonst Ihre Verhältnisse dieser Berufung gegenüber stehen.

Sollte ich mich über Ihre innere Stellung zu diesen Dingen geirrt haben, so halten Sie das bitte meinen freundschaftlichen Empfindungen zugute, in denen ich bleibe,


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Den 9. 6. 1920

Herrn Pfarrer Otto Herpel


Mein lieber Otto Herpel!

Deine beiden Briefe, der vom 2. Juni und der soeben eingetroffene vom 6., haben mich gefreut. Ich danke Dir dafür! Als Echo der Schlüchterner Tage ist mancher kürzere und mancher längere Brief und Bericht bei mir und auch bei Johannes Kühne eingegangen. Der schlimmste war der von Hermann Tiesler, dem Sekretär der D.C.S.V., der sogar von der "Furche" als zu häßlich abgelehnt wurde. Die beiden andern für die "Furche" und die D.C.S.V. Mitteilungen bestimmten Berichte sind zwar kritisch, aber doch in gewissem Sinne gut. Bei manchen stellt sich heraus, daß die Schlüchterner Tage eine wirkliche Entscheidung für sie, eine innere Wendung zu Christus hin geworden sind. Aber das Schönste, das ich über Schlüchtern bisher gelesen habe, ist der Bericht von Elisabeth Staiger, für den ich sehr dankbar bin. So wollen wir immer miteinander arbeiten, aufrichtig und klar und zugleich im Glauben und in der zuversichtlichen Freude. Christus gibt uns diese Möglichkeit, die Wahrheit als Liebe und die Liebe als Reinheit und als Freiheit zu verwirklichen.

Mit der Einteilung des Manuskriptes von Stein bin ich einverstanden. Ich danke Dir für die Übersendung und werde baldigst nach der Lektüre die Absendung des Manuskriptes an Steinfeld anordnen.

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Auch damit bin ich einverstanden, daß Walter Kochs Vortrag unter gute Überschriften geteilt wird. Ich halte es für wichtig, daß wir im Neuen Werk zur Schulfrage immer wieder gründlichst Stellung nehmen.

Ich bitte Dich, Dein Zinzendorf-Manuskript sofort hierher nach Steglitz zu senden. Ich möchte es gern so bald wie irgend möglich setzen lassen. Ich glaube, daß dieses Dein Buch und Georg Flemmigs "Claus Deutlich" zuerst erscheinen werden.

Die Quäker mache ich noch einmal auf Elisabeth Staiger aufmerksam, damit sie sie zum Quäker-Kongreß einladen. Ich selbst war von einer interkonfessionellen christlichen Versammlung in England, die sich mit dem Pazifismus und Sozialismus beschäftigen wollte und von zwölf Konfessionen besucht sein sollte, für die letzte Juniwoche nach England eingeladen. Wegen meiner dringenden Arbeiten mußte ich leider die Aufforderung ablehnen. Ich bezweifle auch, daß ich die ebenfalls an mich ergangene Einladung der Quäker zu ihrem August-Meeting in England werde annehmen können; denn unsere Arbeit wächst, wie Du ja selbst weißt, beständig.

Ich bin deshalb froh, daß Du die Vorbereitung der Arbeitsgemeinde unsrer Neuwerk-Freunde für den September in der Hand hast. Mit dem Thema "Weltlage des Christentums" bin ich durchaus einverstanden. Es wäre sehr wichtig, daß die Unterthemen scharf präzisiert werden, besonders die den Pazifismus, Sozialismus und Kommunismus betreffenden. Bei der Anführung der Ausländer fehlt mir ein Russe. Die Fühlungnahme mit Rußland halte ich persönlich für ganz besonders wichtig und entscheidend. Wir würden von dorther ein starkes Gegengewicht gegen den bisher überragenden Einfluß der Schweizer bekommen, ein Gegengewicht, das an inneren religiösen

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[Werten den Schweizern mindestens ebenbürtig ist und ihnen in vieler Hinsicht polar entgegengesetzt erscheint. Die Schweizer sind in gewissem Sinne rückständig, weil sie uns voraus sind. Sie haben vor der Weltrevolution, vor dem Radikalismus des jetzt neuerwachenden Proletariats sich als Sozialdemokraten gefühlt. Wir stehen doch großenteils wesentlich weiter links und empfinden viel östlicher, als es die Schweizer tun. Traugott von Stackelberg, der Assistenzarzt in München, der die russischen Siedlungen vorbereitet, wäre z. B. wichtig für unsere Tagung. Ich hoffe, Dir aber auch noch andere Namen nennen zu können.

Gegen Büdingen und Gelnhausen als Tagungsorte habe ich Bedenken, weil ich mir nicht recht vorstellen kann, daß wir in Büdingen und Gelnhausen genügend Rückhalt für Freiquartiere und sonstige Vergünstigungen besitzen. Aber vielleicht irre ich mich darin. Ihr seid ja selbstverständlich besser als ich orientiert. Schlüchtern kommt ja freilich nicht in Betracht, da wir doch wohl unmöglich die Schlüchterner mehrmals im Jahre so stark anspannen können, wie es jetzt zu Pfingsten der Fall war. Und es wäre doch wunderschön, wenn wir die Pfingsttagung für die nächste Zeit in Schlüchtern festhalten könnten. Frankfurt ist wohl zu sehr Großstadt, Kassel und Homburg zu sehr mit der alten Zivilisation belastet?

Für das Neue Werk sende ich Dir folgende Manuskripte:

1. Das Geheimnis der Urgemeinde. Von mir. Es ist mir ein dringendes Bedürfnis, das hier Gesagte möglichst sofort nach der Schlüchterner Pfingsttagung, d.h. noch in dieser jetzt entstehenden Nummer auszusprechen. Aber es liegt mir auch daran, dieses Manuskript zugleich mit dem zweiten zu bringen, da ich in gewisser Hinsicht eine Korrektur des dort Gesagten vorbringen muß. Dieses zweite Manuskript ist:

2. Der Pfad der Lebendigen. Ein persönlicher Nachklang vom Schlüchterner Pfingsttreffen von Gustav Kochheim, diese groteske Arbeit müssen wir unbedingt bringen, da Gustav Kochheim, wie Du wohl aus den Erfurter Führerblättern weißt, einer der wichtigsten Führer der neu erwachenden christlichen Jugend ist. Viele werden zwar diese Zeilen irrsinnig finden; aber das tut nichts. Es steckt hinter allen bizarren Übertreibungen hier die tiefste Wahrheit, die teilweise an Gustav Prietschs "Satanschristentum" erinnert.

3. Zwei Erwiderungen auf Östreichers Politisches Programm

a) von Karl Mennicke

b) von Karl Josef Friedrich

Auch diese beiden Manuskripte halte ich für wichtig und eilig.

4. Wertvolle Gedichte von Otto Salomon, einem nahen Freunde von Heinz von Rhoden. Die beiden Gedichte zur Sonnenwende müßten selbstverständlich sofort gebracht werden. Die "Tochter des Jairus" kann ja für eine spätere Nummer bleiben.

Karl Mennicke bittet dringend, daß seine Bemerkungen zur politischen Lage rascher gebracht werden als bisher, damit sie nicht jedesmal veralten.

Die neue Liste der 75 freien Bezieher des Neuen Werkes will ich baldigst Frau Wittekind einsenden. Zunächst müssen wir die Wirkung unsrer rosa errötenden Postkarte abwarten. Ferner denke ich dann, jeden einzelnen der hundert Freibezieher zum Abonnement noch einmal persönlich aufzufordern.

Einen wichtigen Mitarbeiter für unser Neues Werk habe ich in Paul Eltzbacher, dem Professor der Nationalökonomie an der Handelshochschule in Charlottenburg gewonnen. Er war früher Jude, ist durch Leo Tolstoi bewußter Christ geworden, fühlt sich uns sehr nahe verwandt und gehört zur K.P.D., zum Spartakusbund. Ich hoffe, ihn vor meiner Abreise von Berlin noch öfter zu sehen. Er hat uns gebeten, daß wir noch mehrmals bei ihm den Tee einnehmen möchten. Er will mich in diesen Tagen mit den jetzigen Führern der K.P.D. zusammen einladen, worauf ich mich ganz besonders freue. Er selbst vertritt innerhalb der K.P.D. bewußt das christliche Zeugnis und kämpft gegen die Tendenz der Christenverfolgung oder Unterdrückung der Religion, die teilweise in spartakistischen Kreisen stark ist.

Das Ergebnis der Wahl spricht außerordentlich gegen Östreichers Demokratie. Ich bin gespannt auf den Artikel Mennickes und andrer Mitarbeiter. Von Gerhard Günther hört man für den politischen Teil unsres Neuwerks wohl gar nichts? Er hat doch versprochen, in dieser Hinsicht mit uns mitzuarbeiten. Es scheint, als ob er für uns gar nicht in Betracht kommt.

Auch ich bin sehr dafür, daß wir die Mitteilungen aus der Urgemeinde sofort herausgeben. Ich habe lediglich darauf gewartet, daß mir das Manuskript der ersten Nummer zugestellt wird. Die Kalkulation sende ich Dir und Georg Flemmig nach nochmaliger Besprechung mit Steinfeld zu.

Das Protokoll des Vorstandes geht an Dich morgen ab; ebenso erledige ich die Sendung an meine Base Lotte Arnold in Hamburg.

Mit den Anmeldungsformularen, wie Du sie mir zur Unterschrift senden willst, bin ich einverstanden und sende sie Dir unterschrieben zurück.

Der Bilanzauszug ist bereits an Dich abgegangen. Auch die Goldstein- und Quäkerkalkulation sende ich Dir zu, weil Du Dich dafür interessierst.

Wetzel und Pux bitte ich noch einmal um die Zusendung der korrigierten Anmeldungen.

Über unsere Geldlage schreibe ich Dir besonders. Deine Rechnung wird entsprechend erledigt werden. Es ist notwendig, daß die Einzahlung der beschlossenen Prozente und Eintrittsgelder so bald wie möglich erfolgt, beides von Dir aus eingeleitet! Vor allem ist es wichtig, daß Gustav Prietsch endlich seiner Verpflichtung nachkommt.- Die Sendung an Alfred Dedo Müller ist erledigt.

Für das Neue Werk müssen wir eine viel stärkere persönliche Propaganda entfalten. Frau Wittekind teilte uns nochmals mit, daß wir nur 875 Abonnenten haben. Die Expedition wird, sobald wir nach Sannerz ziehen, neu geregelt und fest in die Hand genommen werden. Am 18. oder 19. Juni denken wir nach Sannerz überzusiedeln. Ich habe mich dort eingemietet, um von dort aus den festen Sitz unserer Siedlung ausfindig zu machen.

Ich will Fahrräder mitbringen, daß wir zwischen Sannerz, Schlüchtern und Lißberg einen guten Verkehr haben können.

Außerordentlich leid hat es uns getan, daß Ihr in Eurem Hause soviel Krankheit habt. Hoffentlich sind nun alle wieder gesund. Grüße bitte Deine Martha und Fräulein Oehlke vielmals von mir.

Auf frohes Wiedersehen, herzlichst

Dein Eberhard Arnold

[where does this come from? em Nov. 2019]

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den 9. 6. 1920

Herrn Max Zink

Siedlungsgenossenschaft Habertshof

bei Elm, Kreis Schlüchtern

Lieber Max Zink!

Heil Euch allen! Seitdem wir Euch zum Abschied die Hand gedrückt haben, haben wir viel an Euch denken müssen. Immer wieder tauchte das Bild Eures Habertshofes und Eures gemütlichen Heimes und eines jeden einzelnen von Euch vor uns auf. Indessen haben wir allerlei überlegt und verhandelt, und es ist uns ins Bewußtsein getreten, was wir Euch heute hier aussprechen müssen: Wir bitten Euch, es in Eurer Siedlungsgemeinschaft zu überlegen, ob wir mit unserem Siedlungsunternehmen nicht ganz in Eure unmittelbare Nähe rücken können. Wir haben in Sannerz verschiedene Möglichkeiten, auch für den Aufbau unserer Häuser und Scheunen, unter anderem durch den Abbruch der großen Ziegelei, der jetzt erfolgen soll. Aber es ist uns deutlich geworden, daß es ein Unrecht wäre, wenn wir die Tatsache Eurer Nähe bei Schlüchtern nicht ganz in die Waagschale fallen lassen würden. Es zieht uns in Eure Nachbarschaft und in den engsten Austausch unseres Gemeinschaftslebens untereinander. Wir haben den Eindruck, daß zwei innerlich so eng verbundene Lebensgemeinschaften, die doch durch ihren Werdegang fruchtbar machende Verschiedenheiten aufweisen, zu einer intensiven gemeinsamen Arbeit und Wirkung kommen müßten.

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Du weißt, daß sich uns der Aufbau unserer Siedlung in drei Arbeitsgruppen ergibt: Die erste eigentliche Urzelle der Siedlung ist und bleibt die landwirtschaftliche Gruppe; als zweite tritt die handwerklich arbeitende Gruppe der Maurer und Schreiner und Kunsthandwerker hinzu und als dritte die literarisch-pädagogisch und sonst geistig arbeitende Abteilung. Wir würden in unserem Siedlungskreis für die landwirtschaftliche Gruppe etwa 5 tüchtige Jungens zur Verfügung stellen können; auch für die handwerkliche Gruppe stehen bis jetzt 5 bis 6 Männer und Jungens bereit, unter ihnen ein Maurermeister und ein Tischlermeister. Für die literarische und pädagogische Arbeitsgemeinschaft sind ebenfalls 5 bis 6 Jungens und Mädchen in Betracht zu ziehen. Von diesen Arbeitsgemeinschaften abgesehen kommen noch einige Frauen und Mädchen für Hausarbeit, Gartenarbeit und die Versorgung der Kinder in Frage.

Es versteht sich von selbst, daß die handwerkliche und die verlegerisch und pädagogisch arbeitende Gruppe soviel wie irgend möglich auf dem Felde mitarbeiten will. In Zeiten, in denen es auf jede Hand ankommt, werden wir alles zurückstellen können und uns gleichsam als Hilfsarbeiter ganz der Landarbeit zur Verfügung stellen. Umgekehrt können wir in für die Landwirtschaft ruhigeren Zeiten dem gesamten Kreis aus dem Strom unserem geistigen Austausches mitteilen, können manchen auch auf diesem Gebiet eine befriedigende Tätigkeit oder Nebenbeschäftigung geben.

Ich weiß, daß Ihr Habertshöfer bei den genannten Zahlen einen gelinden Schrecken bekommen werdet; aber es kommt nun darauf an, daß wir Häuser bauen, und zwar handelt es sich um je ein Haus für eine der genannten Arbeitsgemeinschaften, das von unseren Leuten selbst errichtet werden müßte.

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Wir bringen wirkliche Arbeitskräfte mit; vor allem aber sind wir gewiß, mit wirklichem Gemeinschaftsgeist und praktischem gegenseitigen Dienst zu kommen. Selbstverständlich bringen wir auch Geld mit. (Es ist heute noch nicht möglich, die betreffende Summe endgültig zu beziffern oder auf einen bestimmten Termin festzulegen. Wir werden voraussichtlich 80.000 Mark in unsere Gemeinschaft hineingeben.) Ferner würden wir für die gesamte Gemeinschaft viel brauchbare Möbel mitbringen, so daß wir etwa 40 Siedlungsstuben gut möblieren könnten.

Du weißt, daß es sich bei uns allen um einen reinen, ungebrochenen Kommunismus handelt. Diese Gemeinschaft der Güter und des Eigentums erstreckt sich uns auf alles, was wir besitzen und einnehmen. Vom Verlage aus, d.h. also von der literarischen Arbeitsgemeinschaft aus bringen wir der Siedlungsgenossenschaft an unsern persönlichen Einkünften ein Jahreseinkommen von 30 - 40.000 Mark. Dieses Einkommen würde für die Siedlung für neue Anschaffungen - für Bauten und für den wirtschaftlichen Ausbau von Bedeutung sein.

Fahrräder, sowie andere praktische Gerätschaften, auch eine fertig eingerichtete Tischlerwerkstatt, Maurerwerkzuge usw. bringen wir ebenfalls mit.

Walter Kristaller, der mit seiner Irmgard bei Euch gewesen ist, wird in den nächsten Tagen bei Euch eintreffen, um unsere Siedlungssache bei Euch zu vertreten und mit Euch zu beraten.

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Ich sehe wohl, daß es verschiedene Wege für uns gäbe, um mit Euch in das rechte Verhältnis der Gemeinschaft und der Arbeitsgemeinschaft zu treten; wir könnten als Nachbarsiedlung eine selbständige Gemeinschaft bilden. Alle anderen Möglichkeiten eines näheren und engeren Zusammenschlusses müßten gründlich erwogen und ausgearbeitet werden. Von entscheidender Bedeutung ist für diese Möglichkeit die Frage, ob Ihr an uns Land und Bauplatz abgeben könnt und ob in Eurer unmittelbaren Nähe von anderer Seite Land verkäuflich wäre. Es könnte aber das gegenseitige Verhältnis auch so gedacht werden, daß Ihr als landwirtschaftliche Siedlung in ein klar bezeichnetes Verhältnis zu den beiden anderen Siedlungsgemeinschaften tretet, so daß wir miteinander die erste Zellengemeinschaft eines kleinen Dorfes bilden, das sich oberhalb Eurer jetzigen Gebäude aufbauen könnte. Bei dem Gedanken an diese wunderbare Zukunftsmöglichkeit wird mir so froh zu Mute, daß ich am liebsten sofort zu Euch fahren und mich mit Euch freuen möchte.

Von Bedeutung ist mir, daß Ihr in Eurer landwirtschaftlichen Urzelle der Siedlungsgemeinschaft so weiter arbeitet wie bisher, nur verstärkt durch die neuen hingebenden Kräfte, die sich Euch zur Verfügung stellen. Daß wir in einem kommunistischen Gemeinwesen Geduld miteinander haben müssen, wissen wir alle. Ich bin aber überzeugt, daß auch Ihr uns Euer volles Vertrauen und Zutrauen nicht versagen werdet. Dazu wollen wir ja gerade zu einander ziehen, damit wir uns gegenseitig als Befreiung erleben und miteinander das schaffen, was wir allein nicht schaffen könnten.

Ich bin überzeugt, daß der starke und sieghafte Christusgeist

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sich unter uns als die verbindende und alles überwindende Macht erweisen wird, und in diesem Geist reiche ich Euch die Hand und grüße Euch aus der untergehenden Weltstadt, die wir nun endlich verlassen wollen.

Wir denken, am Freitag, den 18. Juni vorläufig nach Sannerz überzusiedeln und freuen uns besonders darauf, das Sonnwendfest dann schon mit Euch auf dem Habertshof in einem kleineren Kreise feiern zu können.


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Burg, 10. 6.1920.

Mein lieber Eberhard Arnold!

In einem meiner letzten Briefe teilte ich Ihnen mit, daß ich für den Posten des Inspektors am hiesigen Krankenhaus ausersehen sei. Ich hatte die berechtigsten Hoffnungen, zumal der Landrat mir die Versicherung gab, daß ich die Stelle bekommen würde. Jetzt hat sich, durch politische Machenschaften hervorgeworfen, meine Position sehr geändert. Die Hoffnung auf Anstellung ist mir noch minimal, da ich mich auf den Landrat verließ der mir versprach, daß ich bis 1.6. angestellt sei bin ich durch die in 14 Tagen erfolgende Auflösung des Lazaretts indem ich tätig bin, vor die Initiative gestellt, mich schleunigst nach etwas Anderem umzusehen um nicht brotlos zu werden. Es ist dies ein um so härterer Schlag für mich, als ich meine ganzen finanziellen Pläne darauf aufbaute u. vor allem meine baldige Hochzeit in die Wege leitete. Werde ich jetzt Stellenlos, stehe ich vor den gefährlichsten Komplikationen, gelingt es mir jedoch, recht bald etwas gleichartiges zu finden, pekuniär wie arbeitstechnisch, dann ist das drohende Gewitter umgangen denn meine Braut würde bestimmt drunter leiden u. das möchte ich unter allen Umständnen vermeiden.

Vor einiger Zeit schrieb ich Ihnen auch einmal in einem Briefe, ob sich nicht durch die Gründung des Neuwerk Verlages die Möglichkeit böte, für mich eine Stellung zu schaffen ähnlich oder, wie Sie sie für mich gerne beim Furche Verlag gehabt hätten. Ich frage daher, besteht etwa die Möglichkeit dorthin, zu Ihnen zu kommen? Über meine Leistungsfähigkeit sind Sie ja unterrichtet. Das letzte Jahr hat mich gefestigt u. weitblickender gemacht. Ich habe mich bemüht, mich wissenschaftlich weiter zu bilden u. mein Ich immer mehr zu finden. Daß ich etwas erreichte liegt wohl darin zu erkennen, daß man mich ernstlich in Erwägung zog zur Besetzung eines exponierten Postens der große Verantwortungen in sich birgt.

Sollte es Ihnen möglich sein, lieber Herr Doktor, oder auch nicht, dann

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lassen Sie mich . . . . . . benachrichtigen. Gesundheitlich geht es mir sehrgut. Alle Kriegs . . . . . sind überwunden. Nicht einmal Kopfschmerzen habe ich mehr. Ich beobachte so recht, wie sich mit der wachsenden Gesundheit auch die geistige Regsamkeit einstellte. Ich möchte arbeiten wie ein Pferd wenn ja, wenn ich nicht durch tausend Kleinigkeiten gebunden wäre.

Wie heute Abend sitze ich an meinem Schreibtisch, die lieben Bücher vor mir aber keines kann ich lesen, weil ich in einer halben Stunde ins Bett muß u. um 10 Uhr gehören kleine Kinder ins Bett damit ich morgens um 5 Uhr frisch u. froh bin dann schmeckt die Arbeit doppelt süß.

Darum gute Nacht Herzl. Gruß Ihnen Allen, bes. Ihnen!

von Ihrem treuen Heinz Ploum

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[10. Juni 1920 an Emmy Arnold von Jeannette Becker.]

Altona . . . . . 10.6.20

Liebe Frau Doktor!

Wie ich Ihnen jetzt schreibe, bitte ich Sie mich zu verstehen. Wenn ich unbescheiden bin, mir das so zu sagen, wie ich es wage unbescheiden zu sein.

Darf ich 2 3 Tage bei Ihnen wohnen? Ich möchte u. muß mal nach Berlin kommen, um einmal mit den Menschen zusammen zu sein, die mir durch den Inselsberg wert geworden sind. Um einmal das leuchtende, fleckenlose "Ja" des Lebens zu erkennen, das unser Wille u. Muß ist.

Soll ich noch mehr darum schreiben? Ich glaube, Sie wissen es auch so. Ich würde dann gerne den Donnerstag abend mit Ihnen erleben.

Es kommt mir so sonderbar vor, daß ich Ihnen das so einfach schreibe u.doch tu ich es auch gern, weil ich von mir aus doch mal in Ihrem Kreis sein muß.

Nehmen Sie meine Grüße!

Ihre Jeannette Becker.

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[11. Juni 1920 an Eberhard Arnold von Pfarrer Schütz.]

Neukirch, 11. 6. 1920.


Sehr geehrter Herr Doktor!

Gestatten Sie, bitte, einem Unbekannten, daß er sich mit Ihnen in Verbindung setzt. Veranlaßt durch Ihren Aufsatz "Familienverband und Siedlungsleben" in "Das neue Werk" No.3, der meine Zustimmung fand, wandte ich mich an Herrn Lic. Herpel und erhielt von ihm Ihre Adresse. Nach einigem, nicht nur durch äußere Umstände veranlaßten, Zögern schreibe ich nun an Sie, da mir das in No.5 geschilderte "Pfingsttreffen in Schlüchtern" neuen Mut dazu gibt. Sie werden als ein Vielbeschäftigter doch vielleicht etwas Zeit für mich erübrigen können.

Nicht zur Empfehlung, sondern nur zur Erkennung schicke ich kurz einige Daten voraus. Seit Dezember 1898 bin ich auf dem Wege über Zündel, Blumhardt, die Schweizer Religiös Sozialen zum Sozialismus

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gekommen. Den Krieg habe ich vom ersten Tage an gehaßt und keine Minute an einen siegreichen Ausgang für Deutschland glauben können. Im November 1918 wurde ich in unserem Kreise von den Unabhängigen zum Vorsitzenden des Arbeiter und Bauern Werkes gewählt, legte aber dieses Werk um die Jahreswende 1918/19 nieder, weil ich erkannte, daß keine lebendige Kraft der Bevölkerung es trug. Zu der . . . .=vers. arbeitete ich für die Unabhängigen, habe mich aber seit März 1919 fast ganz zurückgehalten.

In meiner Berufsarbeit bin ich gehindert durch das völlige Unverständnis der ganz in's Kapitalistische Fahrwasser geraten, weil vom Geld geblendeter mich umgebender Bauern Bevölkerung. Die "Frommen und Gläubigen" versagen hier völlig, sind stramme "Deutschnational" und kennen schließlich auch nur die .......... des Mammons. Hier stehe ich ganz isoliert und damit in der Gefahr des Verdorrens. Als ich gestern Abend "das Pfingsttreffen in Schlüchtern" las, kam wieder die große Sehnsucht nach Menschen, die einem Neuen Werden sich verschrieben haben, über mich.

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Nun möchte ich Sie fragen: "Kann ich an einer Siedlung teilnehmen?" Schon seit einem Jahr bewege ich diesen Gedanken. Meine Verbindung mit der Zeitschrift "Hellauf" und deren Bestrebungen hat mich nicht zum Ziel geführt eher enttäuscht. "Das Hakenkreuz" in dieser Zeitschrift schreckt ab. Es ist meine Überzeugung geworden, daß die Siedelungen der Weg sind., der uns in neues Land führen kann. Der Geist des Christus, in neuen Lebensgemeinschaften sich verwirklichend, ist Rettung für die, die fragen: Was sollen wir tun?

Mit der protestantischen Kirche bin ich zerfallen. Auch das Gemeinschaftswesen ist ohne Glauben, der überwinden will, sondern nur wie in Selbstsucht verstrickt. Kleine frei und außerkirchliche Kreise, auch in der katholischen Kirche einige Kreise, scheinen mir für den kommenden Christus eher bereit zu sein. Nur der harte Zwang der Existenz bindet mich noch hier.

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Was ich schreibe, ich fühle es, kommt so zerfetzt heraus. Mit einem Wort: ich möchte in anderen Boden verpflanzt werden. Hier geht es nicht mehr weiter. Wenn es doch sein muß, dann kommt der Zeitpunkt, der mich zerbricht. Einer allein kann nichts ausrichten gegen diese finsteren Gewalten, die unser Volk und Land in ihrem Bann halten. Das politische Partei getriebe ist mir zuwider. Es fehlt am Sozialismus der Gesinnung. Daß auch bei dem Unabhängigen am Ende nur das Streben nach Macht sich durchsetzt, fürchterlich. Bei den kommunistischen Anarchisten, deren vorzügliches Blatt, "Der freie Arbeiter" ich lese, scheint mir viel mehr positive Arbeit geleistet zu werden. Von der Negation leben, ist unfruchtbar.

Sollten Sie einmal Zeit finden, mir etwas zu antworten, bin ich Ihnen dankbar. Mir eilt es nicht. Wenn mir die Aussicht auf Befreiung aus meinem Lande sich in der Ferne zeigt, will ich ausharren, bis die Möglichkeit sich bietet.

Verzeihen Sie, wenn ich Sie so ohne weiteres angehe. Als Suchender glaubte ich es wagen zu dürfen.

Hochachtungsvoll ergebenst.


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Berlin-Steglitz, den 11. Juni 1920

Herrn Liz. Otto Herpel

Lißberg/ Oberhessen

Lieber Otto Herpel!

Wegen unserer Geldlage möchte ich Dir auf diesen Bogen ganz persönlich schreiben und bitte Dich, diese Mitteilung besonders intim zu behandeln. Wir sind infolge der Säumigkeit von Gustav Prietsch und Friedrich Kleemann nicht in der Lage gewesen, an diesem Monatsersten uns und Euch die Gehälter auszuzahlen. An Fräulein Oehlke und Frau Wittekind geht das Gehalt jetzt vom Postscheckkonto ab. Wir persönlich konnten uns durch Verkauf einiger Wertstücke und unseres Gartens über die notwendigsten Bedürfnisse hinweghelfen. Anliegend findest Du eine Aufrechnung unserer Aktiven und Forderungen, die Du vielleicht durch bei Dir eingegangene Anmeldungen noch vervollständigen kannst. Hierzu kommt mancherlei neu in Aussicht stehende Beteiligung, wie die unseres zukünftigen buchhändlerischen Mitarbeiters Fritz Schloß aus Mannheim. Es ist unbedingt notwendig, daß wir rasch Geld schaffen, vor allem um Papier zu kaufen. Wir haben jetzt genügend Papiervorrat, so daß ich durchaus gegen die weitere Anschaffung des Neuwerk-Papieres bin. Aber wir müssen jetzt die Papierrechnungen bezahlen, deren größte 52.000 Mark beträgt.

Unseren Umzug nach Schlüchtern, den wenigstens im Transport der Verlag tragen müßte, weil er lediglich im Interesse des

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Verlages erfolgt, wollen wir nach Möglichkeit entlasten, indem wir einige Möbel verkaufen und unsere Wohnung auf einige Monate möbliert vermieten. Aber ich rege bei Dir an, ob Du nicht durch Deine Beziehungen bei Goldstein und anderen, gerade auch im Blick auf Goldsteins Anregungen gegen den Antisemitismus, und durch andere Beziehungen Gelder aufbringen könntest. Daß ich mich gleichzeitig bemühe, ist selbstverständlich. Das Übelste in unserer Lage ist das Resultat der vorjährigen Geschäftsführung, das mir bei Antritt meiner Geschäftsführertätigkeit nicht bekannt war. Die jetzt vorliegende Bilanz des Vorjahres, die durch die Unterlassung der gerichtlichen Anmeldung der Geschäftsanteile am Ende des vorigen Geschäftsjahres annähernd konkursreif war, macht es vorläufig unmöglich, einen Bankkredit durchzusetzen. Ohne Einsicht in die Bilanz, die von der Bank gefordert wurde, können wir keinen Bankkredit erhalten. Der Revisor hat deshalb auch Bedenken gegen die Veröffentlichung der Bilanz. Aber der Pflicht muß genügt werden. Manchem Schlüchterner wird die Lehre gesund sein. Und nach außen wird wohl von der Schlüchterner Zeitung aus, in der wir allein veröffentlichen können, nichts dringen. Wenn wir Darlehen brauchen, können wir diese nur von privater Seite bekommen. Ich will aber versuchen, ohne Darlehen lediglich durch Werbung neuer Genossen vorzugehen. Du wirst begreifen, welche außerordentliche Erschwerung unserer Arbeit durch diese Tatsache gegeben ist, da jede Firma bei einer Gründung eines derartigen Unternehmens selbstverständlich Kredit aufnehmen muß, bevor die eigentlichen Einnahmen einsetzen können. Ich bitte, diese Überlegungen als ganz vertraulich zwischen uns beiden zur Zeit im eigentlichen Sinne verantwortlichen Führern der Sache, und zugleich als Angelegenheit unserer persönlichen Freundschaft zu behandeln. Ohne solche Schwierigkeiten gibt es keinen Sieg. Es gehört zu jeder Sache Gottes, daß sie durch solche Nöte geht, um

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zu der rechten Reife und Leistungsfähigkeit hindurchzukommen. Laß uns deshalb in diesen Dingen fest zusammenstehen und einander stärken und helfen. Es ist nun Deine Aufgabe, sämtliche Aktiven schleunigst einzuziehen. Es wäre bei der Aufforderung wohl zu bemerken, daß wir zur Anschaffung von Papier und Material bares Geld brauchen. Gustav Prietsch hat bisher trotz wiederholter brieflicher und zuletzt auch telegrafischer Mahnung nicht reagiert. Vielleicht gelingt es Dir, ihn ganz persönlich heranzubekommen. Zur inneren Beeinflussung Friedrich Kleemanns wäre es gut, wenn Du ihm Dein wunderschönes Zinzendorf-Buch in Kopie an ihn senden würdest. Ich danke Dir sehr für das Manuskript, das mir große und tiefe Freude bereitet hat. Die Anordnung des Satzes, auch das Blei- und Blauunterzeichnen überlasse bitte Tiemann und mir, natürlich nur mit Deiner schließlichen Genehmigung.

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[12. Juni 1920 an Eberhard Arnold von Jos. Berdolt.]

Sollen bei München, 12.VI.1920.

An Herrn Dr. Eberhard Arnold


Ich habe von Traugott Stackelberg von Ihrer Unternehmung in Herrenhag gehört. Da ich selbst mit meinen Freunden Ihrem Ideen Kreis sehr nahe stehe und aus der Jugendbewegung komme, glaube ich an die Möglichkeit, irgendwie mit Ihnen zusammen arbeiten zu können. Ich sende Ihnen gleichzeitig als Drucksache eine Schrift, in der unsere Absichten im Grossen aufgezeichnet sind. Wir denken nun zunächst an eine Siedlung der Lehrenden aus der langsam sich eine Solche Schule organisch bldet.

Sie werden aus der Schrift leicht erkennen, dass es sich bei unserer Schule zunächst

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nur um kunstpädagogische Dinge handelt. Wenn unserem Kreis auch ein lebendiges Christentum verbinden wird, so erscheint dessen Verbreitung weniger ein Programmpunkt als eine grosse Hoffnung sein zu müssen.

Die freudig getane Arbeit, die erlebte Schöpfung scheint uns nötiger als die Erzeugung eines Buches oder dessen Lektüre, wobei gegen beides nichts gesagt sein soll.

Damit glaube ich Ihnen äussere Richtungsgegensätze gezeigt zu haben, die mir zwischen Ihrem und unserm Wollen zu bestehen scheinen. Wie weit diese sich im Laufe einer gewissen Zeit ausgeglichen haben werden, lässt sich nicht voraussagen. Die Gemeinsamkeiten des Wollen und die Aussicht auf eine fruchtbare Ergänzung aber scheinen mir gross genug, um Ihnen folgenden Vorschlag zu machen.

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Uns fehlt heute zu unsern Plänen zunächst Land und Räume. Wir gedenken die Grundlage oder besser den Pulsschlag unserer Siedlung durch Landbau zu bilden. Sie haben offenbar genügend Land und Baulichkeiten, um uns (jetzt noch ein kleines Grüppchen) etwas davon abzutreten. Sie könnten uns ein Stücklein Land von 30 50 Morgen und ein groesseres Haus verpachten. Wir würden dafür einen Pachtzins zahlen der dem augenblicklichen Wert des Bodens entsprechen würde.

Vielleicht können Sie einen bessern Vorschlag machen. Vielleicht hat Ihr Fürst für uns noch ein Landgut zu verpachten, vielleicht verkauft er uns was in der dortigen Gegend. Im Falle, dass wir etwa pachten könnten, würden wir uns mit Kapital an

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Ihrer Gründung beteiligen können.

Ich erwarte bald Ihre Antwort zu haben. Mit freundlichen Grüssen bin ich


Jos. Berdolt.

Die Drucksache bitte ich zurückzusenden. Wollen Sie mir bitte über die Neuwerksache Schriften schicken.

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Den 12. 6. 1920

Herrn Pfarrer Gustav Prietsch

Marburg, Weißenburgstr. 12

Mein lieber Gustav Prietsch!

Unbegreiflicherweise finde ich plötzlich unter meinen Papieren beiliegende Blätter, die ich nur als Dir gehörig betrachten kann. Ich sende sie Dir also umgehend zu und hoffe nur, daß ihr Verschwinden Dir inzwischen noch keine Unannehmlichkeiten verursacht hat.

Wir sind schon mitten in der Arbeit für unseren Umzug. Am nächsten Freitag, den 18. wollen wir vorläufig auf drei Monate nach Sannerz, wo ich eine Sommerwohnung für uns gemietet habe, um mir von dort aus in Ruhe alle in der Umgegend für unsere Siedlung in Betracht kommenden Objekte anzusehen, um mich danach für das Vorteilhafteste zu entscheiden. Selbstverständlich drängt sich in diesen letzten Tagen eine kaum zu bewältigende Menge von Arbeit zusammen. Entschuldige deshalb, wenn ich heute so kurz bin.

Mit herzlichen Grüßen

Dein treu verbundener

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Den 12. 6. 1920

Liebe Jeanette Becker!

Wir haben immer darauf gewartet, daß Sie auf einige Tage zu uns kommen würden, und nun kommen Sie gerade, während wir abreisen wollen. Wir versuchen nämlich, alle vorliegenden Arbeiten so zu konzentrieren, daß wir am Freitag, den 18. Berlin verlassen, um nach Schlüchtern überzusiedeln und dort unsere Siedlungsgemeinschaft anzupacken. Wir wissen zwar noch nicht genau, ob es uns gelingt, am Freitag zu reisen; aber jedenfalls sind wir im Umzugstrubel und können Ihnen wenig Freude, Stille und Sammlung geben. Wir bitten Sie aber herzlich, uns doch recht bald in Schlüchtern zu besuchen und unsere Siedlungsheimat kennen zu lernen. Wir haben Sie auf dem Schlüchterner Treffen so sehr vermißt und freuen uns darauf, Ihnen wieder die Hände zu schütteln und Sie in dem Erleben unseres Kreises, wie es immer war, so ganz als zum Zentrum gehörig festzuhalten.

Mit herzlichen Grüßen von uns allen, besonders von meiner Frau, die für den Umzug unermüdlich tätig ist, Ihr

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Den 12. 6. 1920

Herrn Johannes Ziehl

Lichterfelde, Hortensienstrasse 10

Sehr verehrter lieber Herr Ziehl!

Nehmen Sie meinen besten Dank für Ihre freundlichen Zeilen vom 7. Juni, die uns eine eventuelle Beteiligung Ihrerseits für eine spätere Zeit in Aussicht stellen. Wir werden uns gestatten, von Ihrer Aufforderung Gebrauch zu machen und im Juli noch einmal mit unserer Bitte um Beitritt zu unsrer Genossenschaft an Sie herantreten. Bis jetzt haben wir 38 amtgerichtlich eingetragene Genossen mit einem Kapital von 124 000, ausserdem schriftliche Anmeldungen von weiteren vier Genossen mit einem weiteren Kapital von M 54 000.

Besonders freue ich mich, daß Sie für ein Jahr auf das Neue Werk abonniert haben. Ich habe unserer Expedition dementsprechend Anweisung gegeben und hoffe, daß Sie noch viel Freude und Anregung aus unserm Blatt schöpfen werden.

Mit herzlichem Gruß

Ihr sehr ergebender


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Den 13. 6. 1920

Herrn Pfarrer Alfred Dedo Müller

Ziegra/Post Limmritz, Sachsen

Sehr verehrter lieber Herr Pfarrer!

Nach einer längeren Reise danke ich Ihnen herzlich für Ihren Brief vom 20. Mai. An die beiden von Professor Förster angegebenen Adressen habe ich sogleich geschrieben, von Herrn Direktor Krause jedoch leider noch gar keine, von Herrn Dr. Mühlen eine negative Antwort erhalten. Immerhin bin ich Ihnen dankbar, wenn Sie mir auch die 13 Adressen von Gesinnungsgenossen und Leuten geben können, die Mittelpunkt und Werber sein würden. Selbstverständlich bin ich für die Geldaufbringung bereits jetzt tätig, wäre Ihnen aber doch sehr dankbar, wenn Sie ein umfassendes und konzentriertes Programm der Zeitschrift recht bald an mich senden könnten.

Vom Neuwerk-Verlag sende ich Ihnen gleichzeitig die Beschlüsse unserer letzten Sitzung zu. Sie waren selbstverständlich vorbehaltlich Ihrer Zustimmung gemacht. Es würde uns eine herzliche Freude sein, wenn Sie jetzt schon ja sagen könnten, so daß wir auch von der Seite des Vorstandes des Neuwerk-Verlages aus die gemeinsame Arbeit sofort in Angriff nehmen.

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Aus dem Briefe von Friedrich Wilhelm Förster vom 13. Mai ist mir der zweite Absatz bedenklich, in welchem er sagt, daß er immer daran gedacht habe, in zwei Organen zu arbeiten, denen er seine Mitarbeit gleichmäßig widme. Selbstverständlich ist die Spaltung der Gruppen und des Einflusses Prof.Försters in zwei solche Zeitschriften, von denen die eine mit Prof. Seitschick arbeitet, die andere speziell mit Ihnen, eine sehr bedenkliche. Ich glaube, daß man nach den starken Rückschlägen, die Försters Einfluß durch die Entwicklung in Deutschland und durch Försters Stellungnahme in der Schuldfrage genommen hat, seinen Einflußkreis nicht so stark einschätzen darf, daß sich zwei Zeitschriften so weit ausgebaut halten können, wie wir es geplant haben.

Gern sind wir bereit, bei den Anzeigen und sonstigen Äußerlichkeiten eine spezielle Propaganda für die in evangelischen Kreisen naheliegende Literatur zu entfalten. Auch die Frage der Wochenschrift können wir noch einmal gründlich erwägen.

An Herrn Oberlehrer Dr. Mohr in Göttingen werde ich auch schreiben, da Prof. Förster von ihm mitteilt, daß er als einer der verständnisvollsten Gesinnungsgenossen auch manche Adresse wird geben können.

Mit herzlichem Gruß und Empfehlung an Ihre liebe Frau, Ihr

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Den 13. 6. 1920

Herrn Friedrich Schöll

Stuttgart, Landhausstraße 223

Sehr geehrter Herr Schöll!

Meine Reisen in unserer Siedlungssache und die grundlegenden Auseinandersetzungen, die wir in unserem Kreise über diese bei uns jetzt zu baldiger Ausführung drängende Lebensfrage hatten, haben mich leider verhindert, Ihr wichtiges Schreiben vom 15. 5. früher zu beantworten. Ich erlaube mir, Ihnen die Nummer 3 unserer Zeitschrift "Das Neue Werk" als besonders charakteristisch für Sinn und Ziel unserer Arbeit zuzusenden. Ich glaube, daß die gemeinsamen Berührungspunkte zwischen uns zahlreich und wesentlich sind. Ich habe sogar den Eindruck, daß wir im letzten Grunde eins sind, wenn wir auch mehr die umfassende Menschheitsgemeinschaft und Sie zunächst mehr die deutsche Volksgemeinschaft betonen.

Während der Pfingsttage hatten wir unsere eigene größere Zusammenkunft in Schlüchtern, von der ich Ihnen ebenfalls einen Bericht zusende. Sie sehen, daß es in unserem Kreis gärt und kocht. Wir haben durchaus das Empfinden, daß wir eine Zeit der Stille und der gemein-

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samen intensiven Arbeit brauchen, ehe wir an größere neue Unternehmungen herangehen können. Wir glauben deshalb, daß zunächst für uns der richtige Weg in einer kleinen, kommunistisch aufgebauten Siedlungsgemeinschaft gegeben ist, und zwar in der Nähe von Schlüchtern.

Es wäre uns aber sehr wesentlich, wenn wir von dort aus mit Ihnen allen in nahe und enge Verbindung treten dürften. Ich möchte Sie deshalb in den nächsten Wochen in Stuttgart aufsuchen.

Bis dahin herzliche Grüße, Ihr

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Den 13. 6. 1920

Herrn Herbert Petrick

Wien, Hebragasse 173

Mein lieber Herbert Petrick!

Meine herzliche Bitte an Sie ist, daß wir, die wir uns doch so sehr nahe stehen, alle Formalitäten zwischen uns fallen lassen und uns von Mensch zu Mensch, von Herz zu Herzen, ganz nahekommen. Wir haben oft an Sie in Wien gedacht und haben uns gefreut, so oft wir von Ihnen hörten. Gern hätten wir Euch öfter geschrieben; aber es war nicht nur die Arbeit und das ungeheuer intensive Erleben unserer werdenden Kreise, das uns abgehalten hat, sondern es war auch die Schwierigkeit, auf alle Ihre Fragen zu antworten.

Wegen Dr. Reinhold Schairer ist es mir unmöglich, etwas Bestimmtes zu sagen; ich habe wiederholt versucht, mit Reinhold Schairer Fühlung zu gewinnen, um auch für Eure Pläne, ohne ihm davon zu sagen, die Lage der Dinge zu sondieren. Aber es ist mir leider nicht gelungen. Reinhold Schairer ist augenblicklich für die Wohlfahrtstelle in Verbindung mit dem Roten Kreuz besonders in Dänemark und in Berlin tätig. Ihr würdet ihn meines Wissens am ersten unter der Adresse: Berlin, Christliches Hospiz,....straße 27/28 treffen. Ich würde Euch jedoch raten, vor einer endgültigen, Euch verpflichtenden Anfrage Euch mit verschiedenen Berliner Freunden über diese Frage in Verbindung zu setzen. Wie freue ich mich Euer Erlebnis im Wiener Walde. Wie fein ist es, daß Ihr mit uns er-

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kennt, was wir heute brauchen, eine neue Vision von Gott, eine neue Vision von Menschen. Wir fühlen es alle, daß wir vor einem entscheidenden religiösen Erlebnis stehen. Wir können es nicht herabziehen und nicht machen; sondern wir warten und halten uns bereit.

Ein wundervoller Gedanke ist Euer Ferienlager im August. Es wäre mir eine große Freude, wenn ich in einem ganz frei gestalteten Bibelkursus mitten im freien Naturleben mit Euch das lebendige Wesen der Bergpredigt erleben dürfte. Ich wäre für diese Aufgabe begeistert und würde mich unendlich darüber freuen. Wegen der Reiseunkosten und anderer Dinge würden wir uns gewiß gut verständigen. Vielleicht aber kommt meine Antwort zu spät, so daß Ihr schon einen anderen Entschluß gefaßt habt. Dann wird sich gewiß eine andere schöne Gelegenheit zu einem wertvollen Zusammensein bieten.

Mit herzlichen Grüßen, auf frohes Wiedersehen, Ihr

P.S. Das Neue Werk senden wir Ihnen gern noch ein weiteres Vierteljahr zu.

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Den 13. 6. 1920

Herrn Heinz Ploum

Burg b. Magdeburg

Mein lieber Heinz Ploum!

Auf Ihren heutigen Brief muß ich Ihnen sofort einige Worte antworten. Ich nehme außerordentlich daran Anteil, daß Ihre Hoffnung auf Anstellung wesentlich zurückgegangen ist. In vierzehn Tagen sollen Sie nun eine neue Arbeit finden, und es wäre doch ein so großes und entscheidendes Geschenk für Sie, wenn Sie heiraten könnten. Sie fragen, ob ich Ihnen im Neuwerk-Verlag eine Stellung verschaffen könnte. Was für uns in Schlüchtern, wohin wir jetzt ziehen, noch nicht geklärt ist, das ist der Posten der Korrespondenz. Hierfür ist notwendig, daß man die Stenographie flott beherrscht, ebenso natürlich die Schreibmaschine, und außerdem auch imstande ist, einen möglichst großen Posten von Briefen selbständig, teilweise nach Angaben von Stichworten und Hauptgedanken zu erledigen. Da ich leider nicht unterrichtet bin, wie weit Sie diese Dinge beherrschen, kann ich Ihnen hierfür nichts in Aussicht stellen. Aber abgesehen vom Neuwerk-Verlag haben wir die Absicht, wie Sie ja aus Nr. 3 des Neuen Werkes wissen, eine kommunistisch aufgebaute Siedlung einzurichten. In dieser gibt es natürlich viel praktische Arbeit, vor allem mit der Hand, mit dem Spa-

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ten, mit der Mistgabel und anderen Werkzeugen. Als Sie bei uns waren, haben wir über diesen Punkt immer nur andeutungsweise gesprochen, so daß ich Ihnen heute nur kurz davon erzählen kann.

Nun noch eins: In Ihrem Brief vom 7. Juni schrieben Sie mir, daß Sie augenblicklich nicht in der Lage sind, die Summe für Ihre beiden Geschäftsanteile zu überweisen. Da diese jedoch bereits amtsgerichtlich eingetragen sind, ist eine Zurücknahme der Zeichnung leider nicht mehr möglich. Ich muß Sie daher herzlich bitten, doch bei Ihrem Herrn Vater alles zu versuchen, um die Erfüllung Ihres Wunsches baldmöglichst durchzusetzen.

Grüßen Sie Ihre liebe Braut vielmals von uns allen. Es wäre so wichtig, wenn wir uns jetzt einmal sprechen könnten; vielleicht findet sich dann doch ein Weg.

In treuer Verbundenheit, Ihr

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Den 14. 6. 1920

Herrn Hans Christoph Kaergel

Weißwasser, Oberlausitz

Mein lieber Herr Kaergel!

Sie haben mir eine große Freude mit Ihrem Brief vom 9. Juni gemacht. Es ist wirklich fein, und ich kann es mir ganz lebendig vorstellen, daß Ihre Heimataufsätze: "Heimat", "Schlesische Berge", "Warnbrunner Ebene", "Koppenwanderung", "Dorf in den Vorbergen", "Niederschlesische Heide", Dichtungen aus Ihrem eigensten Innern geworden sind. Ich danke Ihnen herzlich dafür. Ich hoffe auch, daß Sie für unser Neues Werk, welches Sie zugesandt erhalten sollen, mir bald einmal etwas schreiben werden. Auf Ihre Novelle freue ich mich sehr. Für die neue Zukunft müßte ich einmal ausführlich mit Ihnen persönlich sprechen. Es handelt sich um ein Siedlungsunternehmen, in welchem wir gerade Menschen, wie Sie es sind, zu einem freien persönlichen Leben in der Gemeinschaft mit gleichwertigen anderen verhelfen wollen. Sie könnten dort literarisch und intuitiv zur Wirksamkeit kommen, könnten Ihre pädagogische Sendung erfüllen und könnten auch sonst viel Gelegenheit zu kräftiger Arbeit haben. Aus meinem Artikel "Familienverband und Siedlungsleben" werden sie vielleicht einigermaßen erkennen können, worum es sich handelt. Heute grüße ich Sie mit einem besonderen Gruße der gemeinsamen

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Freude und Hoffnung, Ihr

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Den 14. 6. 1920

Herrn Pfarrer Bansa


Mein lieber Freund!

Ihr lieber Brief war uns eine große Freude, daß wir ihn in unserem Familienkreis mehrmals gelesen und besprochen haben. Wir sind sehr glücklich darüber, daß das neue Werden und Sein immer stärker um sich greift und allen falschen Schein des alten Treibens wie von selbst verschwinden läßt. Wir freuen uns an Ihrem Plan, mit Ihrem Freunde eine Siedlungsgemeinschaft auf dem Lande zu bilden, die in unserem Geist der Freiheit und Einheit zum Naturzusammenhang und zum Menschheitszusammenhang zurückkehrt. Aber es ist mir da sofort der Gedanke aufgestiegen, ob es nicht möglich wäre, daß wir unsere sich jetzt immer klarer herausstellenden Unternehmungen zusammentun könnten; wir haben bei Schlüchtern verschiedene Kauf- und Baumöglichkeiten, die ein verhältnismäßig selbständiges Leben mehrerer kleiner Kreise, die dort zu einer wahren Gemeinschaft zusammenwachsen, ermöglichen würden.

Da wir für unsere Siedlung gerade den Erziehungsgehalt für uns Größere und für die Kleineren als besonders wichtig ansehen, glauben wir, daß reifere Persönlichkeiten wie Sie beide uns besonders wertvoll sein würden. Ich kann natürlich heute nichts anderes tun als Ihnen diese

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meine Anregung ans Herz legen und Sie bitten, daß wir darüber in engeren Austausch treten. Nur ganz kurz will ich andeuten, daß es sich in unserer Siedlung um einen vierfachen Aufbau handeln soll, um eine Baugenossenschaft, die erst einmal die für uns notwendigen Baulichkeiten errichtet, um die landwirtschaftliche Arbeitsgruppe, um die literarisch-verlegerische Gruppe (Neuwerk-Verlag) und um die pädagogische Arbeitsgemeinschaft. Alle vier sollen natürlich untereinander in enger Verbindung und einem ununterbrochenen Austausch stehen.

Wir ziehen schon in ein paar Tagen in die Nähe von Schlüchtern; ich bin vom 21. ab immer unter der Adresse Schlüchtern, Neuwerk-Verlag, zu erreichen und bitte Sie, Ihre Antwort dorthin zu senden.

Mit herzlichen Grüßen, auch von Haus zu Haus

in naher Verbundenheit

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Den 14. 6. 1920

Ihrer Hochgeboren

Frau Gräfin Bernstorff

Hochverehrte Gräfin!

Durch Fräulein Dr. Rotten, die einen Gruß an Sie auszurichten bittet, hörte ich von Ihnen und Ihrer Stellung zu den Arbeiten Professor F.W. Foersters. Fräulein Dr. Rotten sagte mir auch, daß Sie augenblicklich die Aussichten einer intensiven Mitarbeit der Gesinnungsfreunde F.W. Foersters im Hessen'schen nicht günstig beurteilen. Da ich in nächster Zeit selbst in Hessen wohnen werde (meine Adresse ist Schlüchtern/Bezirk Kassel, Neuwerk-Verlag), erlaube ich mir die ergebenste Anfrage, wann ich Sie, hochverehrte Gräfin, in Angenrod besuchen dürfte, um die Möglichkeiten einer Wegbereitung und Bodenbereitung für F.W. Foersters volkspädagogische Arbeit in Deutschland mit Ihnen zu besprechen.

In Ehrerbietung und Verehrung

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Den 14. 6. 1920

Herrn Georg Eberhard

Hannover, Eichstraße 42a

Lieber Georg Eberhard!

Für Deinen Brief vom 6. Juni danke ich Dir mit einem kräftigen Handschlag. Wir haben alle den Eindruck, daß der Dienstag der entscheidende Tag des Treffens gewesen ist. Wie freue ich mich über Deine Zustimmung zu unserem Aufruf im Neuen Werk! Ich schicke Dir einige Werbenummern des Neuen Werkes. Es wäre mir sehr lieb, wenn Du eine Agentur in Hannover übernehmen könntest, speziell auch für die Kreise um Paul Hoge und für unsere Gesinnungskreise. Bedingungen für die Agentur findest Du auf dem Umschlag des Neuen Werkes.

Grüße bitte Paul Hoge und alle unsere Freunde. Unser neues Leben ist Christus, der uns einzeln und gemeinsam umgestaltet. Seine Umgestaltung führt uns in ein Leben der Freude und der Gemeinsamkeit in seinem verbindenden Geist.

In diesem verbindenden Geist fühle ich mich auch Dir stets nah und bleibe


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Den 14. 6. 1920

Herrn Fritz Schloß


Mein lieber Herr Schloß!

Wie herzlich hat mich Ihr Brief vom... Juni gefreut! Wie lieb und wertvoll ist es mir, daß Sie ein Bruder unseres Erwin Schloß sind, zu dem ich mich immer in besonderer Weise hingezogen gefühlt habe. Auch Ihr Gedicht hat mich so gefreut, daß ich Sie bitte, es an gegebener Stelle im Neuen Werk verwenden zu können.

Für unseren Verlag ist es natürlich eine ernste Frage, ob wir Sie mit Ihrer allzu kurzen Ausbildung einstellen dürfen, da wir für den Aufbau unseres Unternehmens für Herstellung und Vertrieb einen speziell buchhändlerischen Leiter gern sehen würden. Aber es liegt uns soviel daran, einerseits zunächst so sparsam wie möglich zu wirtschaften und andrerseits den Kreis unserer Mitarbeiter durchaus als Gesinnungsgemeinschaft aufzubauen, daß wir uns entschlossen haben, ja zu sagen. Ihrer bisherigen Tätigkeit entsprechend, bieten wir Ihnen auf Grund der Berliner gewerkschaftlichen Tarife 525,-- Mark monatlich als Anfangsgehalt. Wir bitten Sie, bei uns bereits zum 1. August einzutreten oder spätestens am 1. Sept. und zwar in Schlüchtern bzw. in unserer Siedlungsgemeinschaft, von der ich Ihnen Näheres erzählen werde. Es wäre

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mir lieb, wenn Sie in Stenographie und Schreibmaschine möglichst fix werden könnten, da wir in unserem Betrieb diese Arbeit fortwährend brauchen werden. Über alles Übrige müßten wir so bald wie möglich mündlich sprechen. Ich werde ein Zusammentreffen mit Ihnen anregen, sobald ich (etwa vom 20. ab) in Schlüchtern sein werde.

Mit herzlichen Grüßen, Ihr

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Den 14. 6. 1920

Herrn Ernst Schenk

Oberhambach b / Heppenheim


Lieber Ernst Schenk!

Deine beiden Schreiben haben mich herzlich gefreut. Es liegt mir daran, mit Dir recht bald einmal wieder zusammenzukommen. Von der Sonnenwende ab wollen wir dauernd in Schlüchtern wohnen, um von dort aus unsere Siedlung endgültig zu gestalten. Meine Adresse dort ist: Schlüchtern, Neuwerk¬Verlag.

Infolge des Umzuges sind unsere Kräfte jetzt so stark beansprucht, daß ich die Adressen leider noch nicht abschreiben lassen konnte. Ich bitte also darin noch um Geduld. Wegen der "Flamme" hatten wir nach Deiner Abreise noch wichtige Besprechungen. Wir haben Dir folgenden Vorschlag zu machen: Weil die finanzielle Grundlage für alle diese Unternehmungen jetzt immer schwieriger wird, wäre es das Beste, eine gewisse Vereinigung mit dem Neuen Werk zu suchen. Diese könnte in folgender Weise stattfinden: Eine Sondernummer des Neuen Werkes, die vielleicht einmal im Vierteljahr (oder öfter?) erscheinen müßte, trägt den Titel "Die Flamme, Sondernummer des Neuen Werkes" und wird von Euch redigiert und gestaltet. Wir müßten wissen, wie viel zahlende Abnehmer Ihr für diese "Flamme" aufbringen könntet. Es brauchte dann von ihnen niemand das neue Werk zu abonnieren, wenn er die "Flamme" zu lesen wünscht, während umgekehrt alle Neuwerk-Leser die

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"Flamme" bekommen würden und dadurch einen guten Einblick in ihre Bewegung gewinnen. Ich glaube nämlich nicht, daß unser Freundeskreis augenblicklich eine größere Summe für die "Flamme" aufbringen kann. Wir brauchen jetzt für unsere Neuwerk-Unternehmungen mehr Geld, als wir selbst zur Verfügung haben, und dürfen uns nicht allzu sehr zersplittern.

Überlege Dir also bitte meinen Vorschlag, der insofern sehr günstig ist, als Euch die Herstellung - vom Verkauf Eurer Anzahl Exemplare abgesehen - nichts kostet. Bei jeder anderen Ausführung Eures Planes müßtet Ihr unbedingt wesentliche Zuschüsse zahlen.

Mit frohem Heilgruß,

auf Wiedersehen

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Den 14. 6. 1920

Herrn Paul Stangassinger

München, Baaderstr. 28/30

Lieber Genosse!

Ihr Brief vom 8. Mai, der uns herzlich gefreut hat, ist so lange von uns nicht beantwortet worden, weil unser Siedlungsplan noch keine endgültige Gestalt gefunden hat. Wir haben uns noch nicht entschließen können, eines der uns angebotenen Grundstücke zu kaufen, da bei jedem einzelnen eine besondere Schwierigkeit vorlag, die noch überwunden werden muß. Wir werden jetzt zunächst in die Nähe von Schlüchtern ziehen, um dort die letzten Vorbereitungen zu treffen und uns für einen der vorliegenden Pläne endgültig zu entscheiden.

Wir danken Ihnen für Ihre Bereitschaft, mit uns zu arbeiten und zu leben. Es kann sich für uns nur darum handeln, unser Siedlungsunternehmen auf kommunistisch-genossenschaftlicher Grundlage aufzubauen. Wir verzichten also auf jeden Privatbesitz, auf jedes persönliche Eigentum oder Einkommen. Unser Siedlungsunternehmen gehört der Gemeinschaft der Siedler ohne Unterschied zwischen den einzelnen Genossen. In welcher Weise wir nach Bedürfnis und für die Arbeitsermöglichung uns miteinander einrichten werden, muß der gemeinsame Geist entscheiden. Wir vertrauen diesem verbindenden Geist, den wir praktisch durchaus im Sinne von Lan-

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dauers "Aufruf zum Sozialismus" auffassen, ganz. Die meisten von uns sind in dem neuen revolutionären und kommunistischen Sinn davon durchdrungen, daß dieser Gemeinschaftsgeist der Geist des Christus, nämlich jenes wirklichen Jesus ist, der gegen die Pharisäer, gegen den Mammon, gegen Mordgeist, Unwahrhaftigkeit und Unreinheit gekämpft hat und den Liebeswillen wahrer, echter Gemeinschaft unter den Menschen verkündet hat.

Es würde uns eine große Freude sein, wenn Sie mit Ihrer wichtigen Ausbildung in der Bäckerei, auf dem Lande und für die Pferde, und ebenso Ihr Sohn mit seiner Vertrautheit mit dem Landleben zu uns kommen könnten. Wir haben verschiedene wertvolle Menschen, die sich auch mit Geld beteiligen wollen, so daß das Anfangskapital, mit dem wir ein Gut erwerben und in Stand setzen können, zwischen 100 und 200.000.- Mark anzunehmen wäre. Wir wollen miteinander in persönliche Verbindung treten, da es ja selbstverständlich notwendig ist, daß wir uns kennen lernen und miteinander innerlich verwachsen. Sie werden ja freilich schwerlich so bald nach Hessen kommen können, und zunächst wäre es ja auch notwendig, daß wir Ihnen ganz klare Unterlagen geben könnten, welches Grundstück wir erwerben, und wie wir unsere Gemeinschaft aufbauen.

Zunächst also handelt es sich darum, daß wir in nahe Verbindung miteinander treten. Am nächsten Montag, den 21. ziehen wir in die Nähe von Schlüchtern; meine Adresse ist dann Schlüchtern, Neuwerk-Verlag. Schlüchtern liegt unweit von Bayern und ist von Würzburg aus leicht zu erreichen. Ich hoffe also, daß wir uns in nächster Zeit doch einmal treffen können.

Mit einem herzlichen kommunistischen Heilgruß

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Den 14. 6. 1920

Herrn Pfarrer Schütz

Neukirch, Oberwesterwald

Lieber Herr Pfarrer!

Ihr Brief vom 11. Juni bringt mich in eine so nahe Verbindung mit Ihnen, daß es mir ist, als kennten wir uns schon lange und als müßten wir im tiefsten Sinne Freunde und Brüder sein. Ich freue mich von Herzen an Ihrem inneren Wege, an dem tiefsten Gemeinsamen, das Sie in Zündel und Blumhardt mit mir teilen und an Ihrer Bejahung des Sozialismus und des Friedenswillens von diesem religiösen Sein aus. Alles, was Sie schreiben, atmet so ganz den gemeinsamen Geist der Christusliebe und des Jesuskampfes, daß ich glaube, wir sollten ganz zusammenrücken. Der Liebeswille Jesu ist revolutionär gegen alles das, was der Liebe und der Gemeinschaft unter den Menschen widerstrebt. Es ist mir so entscheidend, daß Jesus - wie das Neue Testament überhaupt - den gottfeindlichen Geist als Mammon, als Vater der Lüge, als Mörder von Anfang und als unreinen Geist bezeichnet. Die Loslösung von den Ausdrucksformen dieses Todesgeistes ist die negative Kampfseite des positiven Gemeinschafts- und Liebeswillens. Deshalb sind und wirken wir revolutionär, während wir aufbauen und Lebensgemeinschaft bilden.

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Die Hellauf-Bewegung steht uns ja in vieler Hinsicht nahe; aber sie wagt den Kommunismus nicht, und sie ist zu stark an das Rassengefühl und an gewisse reaktionäre Regungen gebunden. Ich bitte Sie von Herzen, Ihre Frage, ob Sie an einer Siedlung teilnehmen können, sich noch persönlicher zu stellen, ob Sie an unserer Siedlung teilnehmen können. Auch Ihre Stellung zu Kirche und Gemeinschaft führt Sie ganz nahe in unseren Kreis.

Das Richtigste wäre nun, daß wir miteinander eine persönliche Berührung fänden. Wir müßten einen Tag verabreden, den wir miteinander verleben dürften. Am Montag, den 21. Juni wollen wir in Sannerz bei Schlüchtern im "Stern" Sommerwohnung beziehen und von dort aus unsere Siedlung einrichten. Könnten Sie vielleicht dann zu uns kommen, oder soll ich Sie einmal besuchen, wenn ich in Gießen oder Marburg bin? Ich würde es ja für wichtig halten, wenn wir so bald wie möglich zusammenkämen. Schreiben Sie mir doch, wie die Eisenbahnverbindung von Sannerz nach Neukirch ist, und ob sich eine Wanderung von Gießen oder Marburg aus zu Ihnen lohnen würde.

Mit herzlichen Grüßen in der Gemeinschaft des einen Geistes,


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Den 14. 6. 1920

Herrn Dr. Strünkmann


Mein lieber Herr Doktor!

Es ist mir Bedürfnis, Ihnen wieder einmal einen herzlichen Gruß zu senden. Es hat mir leid getan, daß Sie bei unserem Jugendtreffen in Schlüchtern in der innerlich gärenden und unfertigen Schar sich nicht ganz wohl und zu Hause gefühlt haben. Es ist aber unser Schicksal und unsere Aufgabe, mit diesen jugendlichen Kreisen zu gehen, ihren Kampf mitzukämpfen, der bei vielen doch schließlich zu der Einheit und Tiefe führen wird, die wir in Christus wissen und haben.

Auf Ihre Bitte hin sende ich Ihnen heute den Artikel "Was tut uns not?" mit bestem Dank zurück. In etwa acht Tagen denken wir uns in der Nähe von Schlüchtern niederzulassen, um die dortigen Siedlungsmöglichkeiten zu prüfen und zu sehen, wo wir zupacken und anfangen können. Wir glauben doch, daß die Lage der Dinge in der Bewegung, zu welcher wir uns zugehörig fühlen, uns in der Schlüchterner Gegend festhält, jedenfalls fürs erste.

Mit besten Grüßen auch an Ihre liebe Frau


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Den 14. 6. 1920

Herrn Fritz Schwalbe

Wolfenbüttel, Kirchstraße 12

Lieber Fritz Schwalbe!

Dein Brief war mir eine herzliche Freude, weil ich so lange nichts von Dir gehört habe und es wirklich innerlich vermißte, mit Dir nicht mehr im Zusammenhang und Austausch zu stehen. Du weißt ja, daß ich durch die Vorbereitungen für unsere Siedlung in Hessen, durch meinen Verlag und alles, was damit zusammenhängt, sehr stark in Anspruch genommen bin; sonst hätte ich es gewiß von mir aus ermöglicht oder wenigstens herbeizuführen versucht, mit Euch noch einmal zusammenzusein. Ich freue mich, daß es Elly und Dir gut geht. Unsere Siedlungsabsicht hat noch immer keine endgültige Verwirklichung gefunden, da wir bei der letzten Begutachtung der betreffenden Grundstücke und Häuser jedesmal ein Haar in der Suppe gefunden haben. Wir wollen aber vom 20. ab bei Schlüchtern Wohnung nehmen und hoffen, dann zum endgültigen Zupacken und zum wirklichen Aufbauen der Siedlung zu kommen. Wir und unsere Kinder grüßen Euch herzlich und gedenken Eurer in Treue.