Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 12. August 1934 (Meeting Transcript, August 12, 1934)

EA 263

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 12, 1934
Document Id 20126131_11_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, August 12, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 263

Romans 13--Revelation 13--Government

State and Church

Sunday, August 12, 1934

Meeting with Arnold and Gladys Mason, in connection with the plebiscite in Germany on August 19

Eberhard: It will be important for us to remind ourselves again of the situation in the world and to testify afresh to the importance of our witness. What we have to say is not anything new, but we need to try again and again to see through and penetrate what is known. For some decades, the problem of the working class has been important for Europe, America, and the nations on the other continents; the solution found for this problem in Russia is a provisional one, and actually unsatisfactory. This problem is only apparently suppressed through nationalistic seizures of power; in the countries ruled by dictatorships, especially Italy, Austria, and Germany, the class struggle has been brutally repressed in favor of forcible rule by a military group using violence. Apparently the lower middle class in these countries has attained authority and importance because the old conservatives who were at the top have been removed and the lowest strata of working-class people have seemingly been forced down to absolute insignificance. In point of fact this is not so; in truth it is capitalism that leads and decides in every country. The moment will come when the central group of the middle classes will experience a horrible and frightening awakening. The factory-worker class is the forcibly suppressed, almost crushed, stratum of society. The petty bourgeoisie or lower middle class is the betrayed stratum in this system in Central Europe. In Italy as well as in Germany, these classes, which consist of peasants as well as small business men and petty officials, are just starting to wake up.

One of the most significant postulates set up by Karl Marx is the postulate that outer conditions are what determine economic conditions. We know that this opinion has only relative truth, but in the relative world [it has some justification! (Hardy)]

This is shown in the present situation as well. It appears that in Italy and Germany as well as in Austria, economic conditions will weigh extremely heavily in the scale of historical events. The Italian economy is ruined. This will force Italy to come to a closer agreement with France, England, and America, than before. Austria is completely dependent economically on the great powers, that is, on those powers to which it is willing to hand itself over. Seen from a purely economic point of view, it would be an impossibility for the little country of Austria to join itself to Germany, which is in financial ruin. If it were to lean on Italy, that would be the lesser evil, particularly since the counterweight that France and England exert inside Austria would not permit Italy to exercise too great an influence or to go as far as total sovereignty over Austria. It is questionable to talk about Austria's independence for economically Austria is absolutely unable to stand alone.

Nor is Austria independent inwardly, either. The dictatorship by the Christian State, with its class-system, characterized until now by the name of Dollfuss, is in certain respects comparable with the dictatorships of Mussolini and Hitler under the influence of the Pope. All three countries--Italy, Germany and Austria--are tyrannized by the system and at the same time pursue the ideal of a national community with restoration of the medieval class system and abolition of parliamentarianism: 1. Violence. 2. Class system. 3. Removal of parliamentarianism. A constitution built up on the class system and serving the national community pursues the illusion that class representatives should not just selfishly advocate their class's opinion, but rather should present a collection in bundles, a communal combination, of the entire nation into a national community. Each class is a bundle of rods tied together. All the many bundles are again tied together by the iron ring in the idea of national community. This is the idea, and it is also the reality to the extent that the State's iron power has subjected all these bundles completely to its force. [The bundles described here perhaps refer to the fascist (and early Roman) symbol of authority, a bundle of rods with an axe. Trsl.]

The seeming decentralization into individual bundles, on the contrary, is in actual fact the harshest centralization of the State's extremely brutal power. No absolute monarchy has ever had such centralization as that of today in this fascistic State and similarly too in the Bolshevist State. Just as the monarch is meant to represent the whole State, so too, present-day centralism must combine everything in one person: in the dictators Mussolini, Hitler, and Dolfuss. It reminds one of Rome under the emperors.

No emperor, however, claimed the sort of deification and divine worship of his own person that today's dictators do. For Nero and other emperors, small incense altars were set up here and there, on which little balls of incense were meant to be offered, to testify to the religious significance of the unified emperorship. The sacrifice was made, to the "genius" of the Emperor--not to the Emperor personally, but to the genius of the Emperor--to the spiritual being of this phenomenon, thought of as personified, or, in Christian terms, to the demonism of the emperorship. The genius is the demon. But never has Nero or any other Roman emperor managed, besides these little altars, to have "Heil Nero!" called out on every street corner. The present-day dictator has been so utterly abandoned by all religious and demonic spirits that he does not even believe in the genius of the dictatorship, but only in the small person of the dictator. Thus today idolatry is coarsened in the most vulgar way. What people worship nowadays is the bellowing of voice and the lock of hair and the nose of the dictator. It is simply the human person that is made into an idol. Consequently, that genius is also robbed of authority. What the dictator says gets done. Consideration is forbidden. To think is to be hanged (wer denkt wird gehenkt).

This modern fascism, then, is the kind of phenomenon that makes one feel like weeping day and night. Free opinion is forbidden. Objective justice is eliminated. Goebbels says, "If we are right, it follows that no one else is right. For us there is no other justice than what is in our interest." So there is no justice whatever. Stupidity reigns. In the twentieth century, that is shattering. Who still believes in progress today? I don't believe that such unspirituality has ever dominated or prevailed among the Indians of America or among the early Germanic tribes of Europe. With them, the chief or duke was bound by the decision of the Ting, or meeting, that is, of the meeting-place, and to the concept of justice of the whole tribe. But what prevails here is national egoism and the self-assertion of the present dictating group, higher than all law and higher than every thought.

What power opposes this force? What is England's parliamentary monarchy doing? What are the other great States with great spiritual traditions doing? What are the great churches doing? What are the great philosophies and the great spiritual movements doing? What position results from this for the churches and the intellectual movements in Germany? The Pope makes one contract and one treaty after another with Hitler. Raids on the Bishop's Palace. Murder of two of the most outstanding Catholic priests. Arrests of Catholic priests. Removal to concentration camp. None of this prevents the Pope from dealing sensibly and respectfully with Hitler over and over again. The Evangelicals [Lutherans] are led by a cleric with an ignorance not found for thousands of years. Orthodox believing groups within the Evangelical [Lutheran] churches have bristled a little at the rule of violence in the church, most vigorously so in the Rhineland and Württemberg, in those sections where pietism, that is, the personal experience of salvation, has been uppermost. The Reform Church of Zwingli and Calvin has proven more capable of resistance that the Lutheran Church. But it seems that one established church after another is succumbing to brutal violence and base deceit. (Württemberg and Baden are the only ones left.)

It is interesting that the so-called Free Confession Synods have given the word, "No withdrawing from the church!" But that cripples every bit of energy. For if the church becomes godless it is useless to say, "We protest, but we remain in the church." If the church is ruled by demons and idolatry, it is useless to say, "We protest, but we remain in the church." The cause of this weak and flabby attitude is clear; it can be recognized by the following fact: Even protesting groups in the Catholic and Evangelical [Lutheran] Church give unconditional homage to the present State as such. They produce the Heil Hitler. They are ready to take active part in government functions. What good does it do for them to protest within the church hierarchy about the unfair actions that lead to brutal murder, suppression of free opinion, and all the other horrors, while standing behind the application of this evil principle as a whole? Here, the failure of the Reformed Church ever to take a clear stand in regard to State and society in the early Christian sense is being paid for. We are paying here for the historical sin during the Peasants' War, the bondage to the princes' rule and to the crime against the popular Baptizer Movement. It is similar to the way Christianity sold out to the State in England in Oliver Cromwell's time and afterwards.

The cause of the error, by Oliver Cromwell too, comes from a wrong understanding of Paul's words in Romans 13, "Let each person be subject to the governing authorities." Verses 1-5 have been quoted again and again by the big churches to defend their interests in the State:

Let every person be subject to the governing authorities. For there is no authority except from God, and those that exist have been instituted by God. Therefore he who resists the authorities resists what God has appointed, and those who resist will incur judgment. For rulers are not a terror to good conduct, but to bad. Would you have no fear of him who is in authority? Then do what is good, and you will receive his approval, for he is God's servant for your good. But if you do wrong, be afraid, for he does not bear the sword in vain; he is the servant of God to execute his wrath on the wrongdoer. Therefore one must be subject, not only to avoid God's wrath but also for the sake of conscience.

Verses 6-7 say that consequently the Christian should pay taxes.

For the same reason you also pay taxes, for the authorities are ministers of God, attending to this very thing. Pay all of them their dues, taxes to whom taxes are due, revenue to whom revenue is due, respect to whom respect is due, honor to whom honor is due.

But then comes Paul's answer to the tasks of government. From verse 8 to verse 10, first an answer of love:

Owe no one anything, except to love one another; for he who loves his neighbor has fulfilled the law. The commandments, "You shall not commit adultery, You shall not kill, You shall not steal, You shall not covet," and any other commandment, are summed up in this sentence: "You shall love your neighbor as yourself." Love does no wrong to a neighbor; therefore love is the fulfilling of the law.

Then, in verses 11-13, the answer about God's future:

Besides this you know what hour it is, how it is full time now for you to wake from sleep. For salvation is nearer to us now than when we first believed; the night is far gone, the day is at hand. Let us then cast off the works of darkness and put on the armor of light; let us conduct ourselves becomingly as in the day, not in reveling and drunkenness, not in debauchery and licentiousness, not in quarreling and jealousy. But put on the Lord Jesus Christ, and make no provision for the flesh, to gratify its desires.

Verses 1-5 show what the State's task is: to punish evil with the sword. In contrast to this, Paul says in the first answer of love, verses 8-10, especially verse 10: "Love is the fulfilling of the law."

Verse 8 says:"Owe no one anything, except to love one another."

Paul is saying by this that the Christian way is different from that of the State, particularly in verse 10: "Love does no wrong to a neighbor."

There is no State that does not have a police force and the sword. What God has in the State, then, is an order of the sword's wrath. This is what God has ordained in the unchristian world so that evil shall not gain the upper hand. Rape-murderers cannot be allowed to kill every little girl. That is God's order in hell! God also has an order in hell; God also has an order for the evil and unjust. We must not forget that. God also has to be relative toward evil as long as evil still exists. That is why the State and the police force are God's order in the world of evil, not in the world of good. In the world of evil God's relativity reigns. We could not stand up in London now and preach: "Away with all policemen!" We do not deny the necessity of government order for the world of evil. That would be an error.

But now comes: God's absolute is love! (Verses 8-10) In the sphere of absolute love there is no active participation in the State's violence. In the sphere of God which is absolute there is no police system. There are two regions. One region is that of evil and of government force. The other region is that of love and of the Holy Spirit; this region has no active participation in government force.

The Christian church is the region of absolute love. The world church and God's church are two different things. In the region of absolute love there is no taking active part in the force of the State. Only by doing evil does one leave the region of love that is God's absolute. (Verses 1-4). At the time Paul wrote this, Nero was the dictator. Not Queen Elizabeth. The Masons perhaps think that some kings or emperors can be servants of God. Verse 10 says, "Love does no wrong to a neighbor." Only by doing wrong does a person come under the force of the State. Verse 4 says: "The ruler is God's servant for your good. But if you do wrong, be afraid, for he does not bear the sword in vain."

Arnold says, for example, "If one refuses to do wrong, one still gets into danger of being killed." Paul says, "If you are in the church, you are in love." By this he means to say--he was not able to speak so openly--"Then you will not do anything evil. If you do no evil, you can only be killed for the sake of love, and you will be in agreement with that!" Government is instituted by God, but it is at the same time an instrument of the Devil. The church serves but one Spirit--the absolute God. Every State, however, serves two spirits because it belongs to evil. On the one hand it serves God's order, on the other hand, the Devil. The church would not punish a murderer who turns to it. It suffers evil. The church undergoes death at the hands of the State, but it does not use evil. For this reason the church cannot deliver up a criminal. It simply cannot.

There are two worlds, then. One is the world of evil, though instituted by God. The other is the world of pure light and pure love. It has nothing to do with violence.

Hitler is a God-appointed master of hell! The pacifism of the League of Nations tries to eliminate violence by the sword. Certainly God wants to say something through the pacifists. The pacifists do have a little to say (verses 8 to 10, above). But they do not say it absolutely, only relatively, and that is what is wrong! For them, verses 8 to 10 are just as relative as verses 1 to 5. For Christ and his church, verses 8 to 10 are absolute. The words, "Love is the fulfilling of the law," show that Paul meant this in the absolute sense. Fulfillment is always absolute. What is said in verses 3 and 4, however, is relative, since it exists only in relation to evil.

For the rulers are not a terror to good conduct, but to bad. Would you have no fear of him who is in authority? Then do what is good, and you will receive his approval, for he is God's servant for your good. But if you do wrong, be afraid, for he does not bear the sword in vain; he is the servant of God to execute his wrath on the wrongdoer.

Verses 3-4 show relativity in regard to evil. Only in relationship to evil is the government instituted by God. That is why I say it is God's order for the hell of evil! That is relative. But love is God's absolute order. Verse 10: "Love does no wrong to a neighbor; therefore love is the fulfilling of the law." Let those who do not want love and do not have love become soldiers and policemen. This is how it is in the Bible, from Pharaoh on. Pharaoh was a vessel of God. Pharaoh was an instrument of God. He was a relative instrument for God's wrath. All this is said in the Bible.

Now something more about the devilish origin of the State, seen relatively. We have been talking about the divine origin of the State, seen relatively. Every relationship with evil is evil, and therefore it must turn away from God to the Devil. Government is instituted by God only in a relative sense, then, and must fall into the hands of the Devil. That is difficult to understand. Revelation of John 13 and Romans 13. A relative order is not God's will. But he does not abandon men completely, and therefore he gives them a relative order. If he were to abandon them completely, they could not draw another breath; as the Hutterian Brothers say, they wouldn't have any more puff in their lungs. Nor would they have anything more to eat. God therefore lets his sun shine and his rain fall on sinners and on good men. There is no such thing as a human being who has nothing at all from God. Even a prostitute in a brothel still has a trace of something from God. That is the importance of Dostoyevsky's novels. Even in a brothel God still has his order, even in an army. But it is an order of hell!

And now we see how the God-appointed order of hell receives its power from hell. Revelation of John 13, the end of verse 2: "And to it the dragon gave his power and his throne and great authority."

This means that the dragon gives the State his power.

"Men worshiped the dragon." (Second part of verse 4) men worship the beast in Hitler and say, "Who is like Hitler? Who can fight against Hitler in the SA and the SS? Who is like them? Who can oppose the SA and the armed forces! " Revelations 13.4:

Men worshiped the dragon, for he had given his authority to the beast, and they worshiped the beast, saying, "Who is like the beast, and who can fight against it?"

This is true not only for Hitler. It is also true for the English parliamentary government. See India! Verse 5-6:

And the beast was given a mouth uttering haughty and blasphemous words, and it was allowed to exercise authority for forty-two months; it opened its mouth to utter blasphemies against God, blaspheming his name and his dwelling, that is, those who dwell in heaven.

Because of this, every great State is allowed to speak blasphemies against God. Verse 8:

All who dwell on earth worshiped it, every one whose name has not been written before the foundation of the world in the book of life of the Lamb that was slain.

And all earth-dwellers worshiped it! This State is instituted by God, then, inspired by the Devil, and therefore condemned! Verse 10:

Anyone who takes others captive shall himself be taken into captivity; if anyone slays with the sword, with the sword must he be slain. Here is a call for the endurance and faith of the saints.

Christians have no active fellowship with this! You cannot serve two masters. "Anyone who slays with the sword must be slain with the sword." The holy Church endures being slain by the sword and has faith in God! The close of verse 10: "Here is a call for the endurance and faith of the saints," that is, passive endurance. One of the peculiarities of the States is that they are constantly overthrown and healed again. Verse 3: "But its mortal wound was healed." Verse 5: "And the beast was given a mouth uttering haughty and blasphemous words." Goebbels and Hitler!

The end of verse 8: "The Lamb that was slain." But the State slays! Most frightful is the passage from verse 11 through 17:

Then I saw another beast which rose out of the earth; it had two horns like a lamb and it spoke like a dragon. It exercises all the authority of the first beast in its presence, and makes the earth and its inhabitants worship the first beast, whose mortal wound was healed. It works great signs, even making fire come down from heaven to earth in the sight of men; and by the signs which it is allowed to work in the presence of the beast, it deceives those who dwell on earth, bidding them make an image for the beast which was wounded by the sword and yet lived: and it was allowed to give breath to the image of the beast so that the image of the beast should even speak, and to cause those who will not worship the image of the beast to be slain. Also it causes all, both small and great, both rich and poor, both free and slave, to be marked on the right hand or the forehead, so that no one can buy or sell unless he has the mark, that is, the name of the beast or the number of its name.

That is the Evangelical [Lutheran] and the Catholic established church! The revolution is the chronic wound of the beast, the State. But he does not die of any revolution. Verse 12: "It makes the earth and its inhabitants worship the first beast, whose mortal wound was healed."

The second beast is the institutional church. And Ludwig Muller does this every day. He says pictures of Hitler should be hung in every room and placed on the altars. Verse 15 says: "It was allowed to give breath to the image of the beast." Hitler receives some animation through the church. The end of verse 15: ". . . and to cause those who will not worship the image of the beast to be slain." Anyone who refuses to say "Heil Hitler" will be killed!

Continuing with verse 16:

Also it causes all, both small and great, both rich and poor, both free and slave, to be marked on the right hand or the forehead.

The free and the unfree--the unfree are the working class. The workers and the capitalists give themselves the sign of the swastika on their forehead, that is, on their cap, the military cap. "The sign on the right hand" is the swastika on the right arm.

Most horrible is the economic effect. Everything is numbered. No one can buy or sell without the number. And this is the church's fault. what it amounts to is that the whole State leads to the deification of man and his might and power. The church's great sin is that it contributes to the deification of man.

But now Paul goes on to give a second answer to the matter of government authorities, in Romans 13, from verse 11 on:

This warning I give to you because you know what hour it is: the hour has come when you must wake from sleep. For salvation is nearer to us now than when we first believed; the night is far gone, the day is at hand. Let us then cast off the works of darkness and put on the armor of light; let us conduct ourselves with decency as in the day, not in reveling and drunkenness, not in debauchery and licentiousness, not in quarreling and jealousy. But put on the Lord Jesus Christ, and do not care for the body in such a way that evil desires are awakened.

That is the approach of God's future kingdom! (Verses 11 to 13) Verses 8 to 11 tell of love in the church. Verses 11 to 13 are about the absoluteness of God's rule when his kingdom comes. The kingdom of God is coming closer; the day is at hand! The works of darkness--that means the weapons used for killing. Hatred and unchastity belong to the darkness, just as much as killing does. The consequence of it all is: Live like Jesus Christ.

Jesus was tempted by the Devil. He was to live according to Matthew 4:1-4. In verses 8 and 9 of Matthew 4:

Again, the devil took him to a very high mountain, and showed him all the kingdoms of the world and the glory of them; and he said to him, "All these I will give you, if you will fall down and worship me."

The Devil enumerated his kingdoms of the world: State and nation -glory--government power. The kingdoms of the world are the national States. Glory is always either government power of God's kingdom. "All this I will give you if you worship me!" Meaning the dragon who gave the beast power. (Revelation 13: If you worship "the dragon who gave his authority to the beast.") "You shall serve God alone!" says Christ. You shall serve him absolutely, and not only relatively as in the State. Jesus therefore renounced becoming a Roman emperor like Emperor Nero. And he became Jesus Christ, and thereby love was fulfilled again in Jesus Christ! (Romans 13:8-10)

The vision of what is essential and decisive in State and church--that is what is wonderful about the Hutterian books. This is unknown in the world, even among Religious Socialists and pacifists. There is no mathematics or theory or calculation in it, not a bit. The Holy Spirit against the spirit of the abyss, the Spirit from the heights against the spirit of the abyss--that is what it is about! Not any world church and not any odd little sect, but the world-encompassing expectation of God!

Song: Es sind die Reiche der Welt unsres Herrn (Now unto God and Christ the Lord all lands on earth are given)


(The English version of Bible passages used in this translation is mostly RSV, except in one or two places where Eberhard's German differs somewhat and his version is followed.)

Versammlungsprotokoll, 12. August 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 263

Zusammenkunft mit Arnold und Gladys Mason am Sonntag, 12. August 1934


Im Zusammenhang mit der Volksabstimmung im Deutschen Reich am 19. August

Der Wortführer:

Es wird wichtig sein, dass wir uns wieder an die Weltlage erinnern und die Bedeutung unseres Zeugnisses von neuem bezeugen. Wir haben nichts neues zu sagen, aber es ist notwendig, dass wir das Bekannte immer von neuem zu durchschauen und zu durchdringen versuchen. Seit Jahrzehnten ist für Europa, Amerika und die Staaten der anderen Erdteile die Proletarierfrage wichtig, die in Russland eine vorläufige, durchaus unbefriedigende Lösung gefunden hat. Nur scheinbar ist dieses Problem durch die nationalen Erhebungen zurückgedrängt worden; in den diktatorisch regierten Staaten, besonders in Italien, Österreich und Deutschland ist der Klassenkampf auf brutale Weise zurückgedrängt worden zugunsten einer Gewaltherrschaft einer militärisch gewalttätigen Truppe. Scheinbar ist das Kleinbürgertum in diesen Ländern zu maßgebender Bedeutung gekommen, indem die höchsten altkonservativen Spitzen beseitigt sind und die niedrigsten proletarischen Schichten zu absoluter Bedeutungslosigkeit herabgedrückt scheinen. In Wirklichkeit ist es nicht so, sondern in Wahrheit ist der Hochkapitalismus doch in allen Ländern führend und bestimmend. Es wird der Augenblick kommen, wo der Mittelstand des Bürgertums zu einem grausigen erschreckenden Aufwachen kommen wird. Die Fabrikarbeiterklasse ist die gewaltig niedergedrückte, fast erdrückte Schicht. Die Kleinbürgerklasse ist in Mitteleuropa die betrogene Schicht dieser Ordnung. In Italien sowohl wie in Deutschland fängt eine Dämmerung dieser Klassen, die sowohl aus Bauern wie aus kleinen Gewerbetreibenden und Beamten besteht, anzuheben an. Zu den höchstbedeutsamen Thesen, die Karl

- - -

Marx aufstellte, gehörte auch die These, dass die äußeren Verhältnisse bestimmend seien, als Faktoren die wirtschaftlichen Verhältnisse zu bestimmen. Wir wissen, dass diese Meinung nur eine relative Wahrheit hat, aber in der relativen Welt(?) … Das zeigt sich auch in der jetzigen Lage. In Italien, Deutschland wie in Österreich werden, wie es den Anschein hat, die wirtschaftlichen Verhältnisse überaus stark in die Waagschale des geschichtlichen Verlaufs fallen. Die italienische Wirtschaft ist erschüttert. Dadurch ist Italien gezwungen, sich mit Frankreich, England und Amerika stärker zu verständigen als bisher. Österreich ist wirtschaftlich vollkommen abhängig von den Großmächten, und zwar von denjenigen Großmächten, denen es sich an die Hand geben will. Rein wirtschaftlich betrachtet wäre es eine Unmöglichkeit, wenn das kleine Land Österreich sich an den wirtschaftlichen Ruin Deutschlands angleichen würde. Demgegenüber wäre die Anlehnung an Italien das kleinere Übel, besonders deshalb, weil das Gegengewicht Frankreichs und Englands innerhalb Österreichs Italien nicht gestattet, zu großen Einfluss oder gar die Alleinherrschaft über Österreich auszuüben. Das Wort von der Selbständigkeit Österreichs ist eine Frage, denn ökonomisch ist Österreich absolut unselbständig. Aber auch geistig ist Österreich nicht selbständig. Die Diktatur des christlichen Ständestaates, bisher durch den Namen Dollfuss gekennzeichnet, ist der Diktatur Mussolinis und Hitlers unter dem Einfluss des Papstes in gewisser Hinsicht angeglichen. Alle drei Lände: Italien, Deutschland und Österreich sind von dem System tyrannisiert und verfolgen gleichzeitig das Ideal einer Volksgemeinschaft unter Wiederherstellung des mittelalterlichen Ständestaates unter Abschaffung des Parlamentarismus. 1. Gewalt, 2. Ständische Ordnung, 3. Beseitigung des Parlamentarismus. Die ständische Verfassung im Dienste der Volksgemein-

- - -

schaft verfolgt die Illusion, dass die Vertretung der Stände nicht nur klassenegoistisch ihre Meinung vertreten soll, sondern vielmehr in Bündeln eine Zusammenfassung, eine gemeinschaftliche Zusammenfügung des ganzen Volkes zur Volksgemeinschaft darstellt. Jeder Stand ist ein Bündel von zusammengebundenen Stäben. Alle vielen Bündel werden wieder zusammengebunden durch den eisernen Ring in der Idee der Volksgemeinschaft. Das ist die Idee und insofern auch die Wirklichkeit, als die eiserne Gewalt des Staates alle diese Bündel völlig in ihren Zwang geschlagen hat. Die scheinbare Dezentralisation in einzelne Bündel im Gegenteil ist in Wirklichkeit die schroffste Zentralisation brutalster Staatsgewalt. In keinem monarchischen absolutistischen Staate ist eine solche Zentralisation gewesen wie heute in diesem faschistischen und ähnlich auch im bolschewistischen Staat. Wie der Monarch eine repräsentative Darstellung des ganzen Staates sein soll, muss auch der heutige Zentralismus alles zusammenfassen in einer Person: in den Diktatoren Mussolini, Hitler (und Dollfuss). Es erinnert an das kaiserliche Rom. Aber kein Kaiser hat eine derartige Vergottung und göttliche Verehrung seiner eigenen Person beansprucht wie die heutigen Diktatoren. Für Nero und andere Kaiser waren hier und da kleine Weihrauchaltäre aufgestellt, für welche kleine Weihrauchkügelchen geopfert werden sollten, um die religiöse Bedeutung des einheitlichen Kaisertums zu bezeugen. Dem Genius des Kaisers, nicht dem Kaiser persönlich, sondern dem Genius des Kaisers: der personifiziert gedachten Geistigkeit dieses Phänomens wurde geopfert, christlich gesprochen der Dämonie des Kaisertums. Der Genius ist der Dämon. Niemals aber hat es Nero oder ein anderer römischer Herrscher dazu gebracht, dass abgesehen von die-

- - -

sen kleinen Altären, an jeder Straßenecke „Heil Nero“ gerufen wurde. Der heutige Diktator ist so vollständig von allen religiösen und dämonischen Geistern verlassen, dass er nicht einmal an den Genius der Diktatur glaubt, sondern nur an die kleine Person des Diktators. Der Götzendienst wird also heute in der ordinärsten Weise vergröbert. (Der Stimmaufwand und die Locke und die Nase des Diktators ist es, was heute angebetet wird.) Es ist einfach die menschliche Person, die zum Götzen gemacht wird. Folglich ist die Autorität auch jedes Genius beraubt. Was der Diktator sagt, geschieht. Nachdenken ist verboten. Wer denkt wird gehenkt.

Es ist also dieser moderne Faschismus eine derartige Erscheinung, dass man Tag und Nacht darüber heulen müsste. Die freie Meinung verboten. Die objektive Gerechtigkeit aufgehoben. Goebbels sagt: Wenn wir recht haben, ergibt sich daraus, dass niemand anderes recht hat. Für uns gibt es keine andere Gerechtigkeit als die in unserem Interesse. Es gibt also überhaupt keine Gerechtigkeit. Es herrscht die Dummheit. Das ist erschütternd im 20. Jahrhundert. Wer glaubt jetzt noch an den Fortschritt? Ich glaube nicht, dass bei den Indianern Amerikas oder bei den Urgermanen Europas jemals eine solche Ungeistigkeit dominiert oder geherrscht hat. Dort war der Häuptling oder Herzog gebunden an die Beschließung des Things, der Versammlung, also des Versammlungsplatzes und an die Rechtsauffassung des Standes. Hier aber herrscht der nationale Egoismus und die Ichbehauptung der jetzigen Diktaturgruppe über jedes Recht und über jeden Gedanken. Welche Macht stellt sich dieser Gewalt entgegen? Was tut das königlich-parlamentarische England? Was tun die anderen großen Staaten großer geistiger Tradition? Was tun die großen Kirchen? Was tun die großen Philosophien und die großen geistigen Bewegungen? Der Papst schließt

- - -

einen Vertrag und ein Konkordat nach dem anderen mit Hitler. Überfälle am Bischofspalais. Ermordung zweier bedeutendster katholischer Priester. Verhaftungen katholischer Priester. Abführen ins Konzentrationslager. - Das alles verhindert den Papst nicht, immer wieder vernünftig und respektvoll mit Hitler zu verhandeln. Die Evangelischen werden von einem Kirchenmann von einer geradezu Jahrtausende nicht vorhandenen Ignoranz geführt. Die evangelischen Kirchen haben sich in ihren orthodox-gläubigen Kreisen ein klein wenig gesträubt gegen die Gewaltherrschaft in der Kirche, am stärksten im Rheinland und in Württemberg, in denjenigen Ländern, wo der Pietismus, das heißt die persönliche Heilserfahrung herrschend war. Die Reformkirche Zwinglis und Calvins hat sich als widerstandsfähiger erwiesen als die lutherische Kirche. Aber es scheint so, dass durch brutale Gewalt und niederträchtige List eine der Landeskirchen nach der anderen (nur noch Württemberg und Baden sind übrig) erliegen. Interessant ist, dass die sogenannten freien Bekenntnissynoden die Parole ausgegeben haben: Kein Austritt aus der Kirche! Damit ist aber jede Energie gelähmt. Denn wenn die Kirche gottlos wird kann man nicht sagen: Wir protestieren, aber wir bleiben in der Kirche. Wenn die Kirche von Dämonen und vom Götzendienst beherrscht wird, kann man nicht sagen: Wir protestieren, aber wir bleiben in der Kirche. Die Ursache dieser schwachen und schwächlichen Haltung ist klar; sie ist an folgendem zu erkennen: Auch die protestierenden Kreise der katholischen und der evangelischen Kirche huldigen dem heutigen Staat als solchem bedingungslos. Sie opfern das „Heil Hitler“. Sie sind bereit, an Regierungsfunktionen aktiv teilzunehmen. Also was nützt es nun, wenn sie gegen die partiellen Anwendungen, die zu brutalen Mord, zur Unterdrückung der freien Meinung und zu

- - -

allen übrigen Gräueln führen, innerhalb des Kirchenregiments protestieren, während sie die totale Anwendung dieses bösen Prinzips bejahen? Hier rächte es sich, dass die reformatorische Kirche noch niemals eine klare Stellung zu Staat und Gesellschaft im urchristlichen Sinne eingenommen hat. Hier rächt sich die historische Sünde, während des Bauernkrieges in der Verkettung an die Fürstenherrschaft und an die Frevel gegen die volkstümlichen Bewegungen der Täufer. Ähnlich wie in England zur Zeit Oliver Cromwells und nach Oliver Cromwell das Christentum sich an den Staat verkauft hat. Die Ursache des Irrtums, auch Oliver Cromwells, liegt darin, dass das Pauluswort Römer 13 falsch verstanden wird: Ein jeder sei Untertan der Obrigkeit, die Gewalt über ihn hat. Vers 1 bis 5 ist das, was die großen Kirchen immer wieder zur Verteidigung ihrer Interessen im Staat anführen: „Jeder unterwerfe sich den herrschenden Gewalten! Denn es gibt keine obrigkeitliche Gewalt, die nicht von Gott her wäre; sondern die bestehenden Obrigkeiten sind von Gott verordnet. Wer sich also der Obrigkeit widersetzt, der lehnt sich gegen Gottes Ordnung auf. Und solche Empörer ziehen sich selbst gerechte Strafen zu. Denn die Gewalthaber sind nicht ein Schrecken für gute Taten, sondern für böse. Willst du nicht in Schrecken leben vor der Obrigkeit, so handle gut! Dann erntest du Lob von ihr, denn sie ist Gottes Dienerin zu deinem Besten. Tust du aber böses, so fürchte dich! Denn sie trägt das Richtschwert nicht umsonst. Sie ist Gottes Dienerin, die den Übeltäter strafen soll. Ihr müsst deshalb der Obrigkeit gehorsam sein, nicht nur aus Furcht vor der Strafe, sondern auch aus Gewissenspflicht.“

Vers 6 bis 7: dass infolgedessen auch der Christ Steuern zahlen soll. (Darum entrichtet auch die Steuern! Denn die Träger der Gewalt sind Gottes Diener

- - -

und als solche sollen sie beharrlich tätig sein. So gebt denn jedem, was ihm zukommt: Gebt Steuer dem, der darauf Anspruch hat; gebt Zoll dem, der ihn fordern darf, erweist Ehrfurcht, wem sie zukommt und Achtung, wem sie gebührt) – Dann aber kommt die Antwort des Paulus auf die Aufgaben der Obrigkeit.

Von Vers 8 bis 10 zunächst die Antwort der Liebe: „Bleibt niemand etwas schuldig als die gegenseitige Liebe!“ Wer Liebe übt, der hat auch sonst das Gesetz erfüllt, denn die Gebote „Du sollst nicht ehebrechen, du sollst nicht morden, du sollst nicht stehlen, du sollst nicht begehren“ und all die anderen Gebote, die werden kurz zusammengefasst in der Vorschrift „Du sollst deinen Nächsten lieben wie dich selbst!“ Die Liebe tut dem Nächsten nichts Böses. Darum ist die Liebe des Gesetzes Erfüllung.

(Dann von Vers 11 bis 14 die Antwort der Gotteszukunft: „Diese Ermahnungen gebe ich euch, weil ihr ja wisset, in welcher Zeit wir leben: Die Stunde ist nun da, wo ihr vom Schlaf erwachen müsst. Denn jetzt ist uns die Errettung näher als damals, wo wir zum Glauben gekommen sind. Die Nacht ist vorgerückt, der Tag ist nahe. Drum lasst uns ablegen die Werke der Finsternis und anlegen die Waffen des Lichts! Lasst uns ehrbar wandeln wie am hellen, lichten Tage: nicht in Schwelgerei und Trinkgelagen, nicht in Streit und Eifersucht! Zieht vielmehr den Herrn Jesus an und pflegt den Leib nicht so, dass böse Begierden erwachen!)

Vers 1 bis 5 zeigt die Aufgabe, die der Staat hat: Das Böse mit dem Schwert zu strafen. Im Gegensatz dazu sagt Paulus in der ersten Antwort der Liebe (Vers 8 bis 10), besonders Vers 10: Die Liebe erfüllt das Gesetz. Vers 8: Seid niemand etwas anderes schuldig als die Liebe! Damit erklärt Paulus, dass der christliche Weg anders ist als der des Staates, besonders in Vers 10: Die Liebe tut dem Nächsten nicht Böses. Es gibt keinen Staat

- - -

ohne Polizei und Schwert. Gott hat also im Staat eine Ordnung des Zornes, des Schwertes. Das hat Gott geordnet in der unchristlichen Welt, damit das Böse nicht überhand nimmt. Die Lustmörder dürfen nicht alle kleinen Mädchen töten. Das ist Gottes Höllenordnung! Gott hat auch eine Ordnung in der Hölle, Gott hat auch eine Ordnung für die Bösen und Ungerechten, das dürfen wir nicht vergessen. Dem Bösen gegenüber muss Gott auch relativ sein, solange das Böse besteht. Deshalb ist Staat und Polizeigewalt Gottes Ordnung in der Welt des Bösen, nicht in der Welt des Guten. In der Welt des Bösen herrscht die Relativität Gottes. Wir könnten jetzt nicht in London auftreten und predigen: „Weg mit allen Policemen!“ Wir bestreiten die Notwendigkeit der obrigkeitlichen Ordnung nicht für die Welt des Bösen. Das wäre falsch. Aber nun kommt: Die Absolutheit Gottes ist die Liebe! (Vers 8 bis 10). In der absoluten Sphäre der Liebe gibt es keine aktive Anteilnahme an der Staatsgewalt. In der absoluten Sphäre Gottes gibt es keine Polizeiordnung. Es sind zwei Regionen: Die eine Region ist die des Bösen und der Staatsgewalt. Die andere Region ist die der Liebe und des heiligen Geistes, ohne aktive Anteilnahme an der Staatsgewalt.

Die christliche Gemeinde ist die Region der absoluten Liebe. Weltkirchentum und Gotteskirchentum ist zweierlei. In der Region der absoluten Liebe gibt es keine aktive Anteilnahme an der Staatsgewalt. Aus der Region der Liebe, die die Absolutheit Gottes ist, tritt man nur heraus, wenn man das Böse tut (Vers 1 bis 4 s.o.). Zur Zeit, als Paulus diese Worte schrieb, war Nero Diktator. Nicht Queen Elizabeth. Masons denken vielleicht, einige Kaiser könnten Gottesdiener sein. Vers 10: Die Liebe tut dem Nächsten n i c h t s B ö s e s! Nur wenn man Böses tut, kommt man unter die Gewalt des Staates. (Vers 4: Die Obrigkeit ist Gottes Dienerin zu deinem Besten.

- - -

Tust du aber Böses, so fürchte dich, denn sie trägt das Richtschwert nicht umsonst.) Arnold sagt z.B.: „Wenn man sich weigert, Schlechtes zu tun, fällt man doch in Gefahr, getötet zu werden.“ Paulus sagt: Wenn du in der Gemeinde bist, dann bist du in der Liebe. Er will damit sagen (er durfte auch nicht so offen reden): „dann tust du nichts Böses.“ Wenn du nichts Böses tust, kannst du nur um der Liebe willen getötet werden, und das ist dir recht! Die Obrigkeit ist von Gott geordnet, aber sie ist zugleich in Instrument des Teufels. Die Gemeinde dient nur einem Geist: Dem absoluten Gott. Jeder Staat aber dient zwei Geistern, weil er dem Bösen zugehört: einerseits dient er der Ordnung Gottes, andererseits dem Teufel. (Die Gemeinde würde einen Mörder, der sich an sie wendet, nicht strafen. Sie leidet das Böse.) Die Gemeinde erleidet den Tod durch den Staat, aber sie übt nicht das Böse aus. Deshalb kann die Gemeinde keinen Verbrecher ausliefern. Das geht nicht.

Es sind also zwei Welten: Die eine Welt ist die Welt des Bösen, aber sie ist von Gott geordnet. Die andere ist die Welt des reinen Lichtes und der reinen Liebe. Sie hat nichts mit Gewalt zu tun. – (Hitler ist ein von Gott eingesetzter Herr der Hölle! Der Völkerbundspazifismus will die Gewalt des Schwertes beseitigen. Die Pazifisten sagen ein klein wenig von Vers 8 bis 10 (s.o.). Gewiss will Gott etwas sagen durch die Pazifisten. Aber sie sagen es nicht in Absolutheit, sondern nur relativ, und das ist das Falsche! Für sie ist Vers 8 bis 10 ebenso relativ wie Vers 1 bis 5 (s.o.). Für Christus und seine Gemeinde ist Vers 8 bis 10 absolut.) Dass Paulus es so absolut gemeint hat, beweist die Stelle: Die Liebe ist des Gesetzes Erfüllung. Erfüllung ist immer absolut. Aber Vers 3 und 4 ist relativ, denn es ist nur dem Bösen gegenüber vorhanden, (denn die Gewalthaber sind nicht

- - -

ein Schrecken für gute Taten, sondern für böse). Willst du nicht in Schrecken leben vor der Obrigkeit, so handle gut! Dann erntest du Lob von ihr, denn sie ist Gottes Dienerin zu deinem Besten. Tust du Böses, so fürchte dich, denn sie trägt das Richtschwert nicht umsonst! Sie ist Gottes Dienerin, die den Übeltäter strafen soll. Vers 3 und 4 beweist die Relation als Beziehung zum Bösen. Nur in Beziehung auf das Böse ist die Obrigkeit von Gott eingesetzt. Deshalb sage ich: Sie ist die Ordnung Gottes für die Hölle des Bösen! Das ist relativ. Aber die Liebe ist die absolute Ordnung Gottes! (Vers 10: Die Liebe tut dem Nächsten nichts Böses. Darum ist die Liebe des Gesetzes Erfüllung.) Die die Liebe nicht wollen und die sie nicht haben, die mögen Soldaten und Polizeileute werden. Das ist in der ganzen Bibel so von Pharao an. Pharao war ein Gefäß Gottes. Pharao war ein Werkzeug Gottes. Er war ein relatives Instrument für den Zorn Gottes. Das steht alles in der Bibel. –

Nun noch etwas über den teuflischen Ursprung des Staates, relativ gesehen. Wir sprachen jetzt über den göttlichen Ursprung des Staates, relativ gesehen. Jede Beziehung zum Bösen ist böse, also muss sie von Gott zum Teufel abwenden. So ist die Obrigkeit von Gott relativ eingesetzt und muss dem Teufel verfallen. Das ist schwer zu verstehen (Offenbarung Johannes 13 und Römer 13). Die relative Ordnung ist nicht Gottes Wille. Aber er verlässt die Menschen nicht ganz, darum gibt er ihnen die relative Ordnung. Wenn er sie ganz verlassen würde, würden sie nicht eine Minute mehr atmen, (wie die Hutterischen Brüder sagen: Sie hätten keinen Schnauf mehr in der Nase). Sie hätten auch nicht mehr zu essen. Deshalb lässt Gott seine Sonne scheinen und seinen Regen regnen über Sünder und über Gute. Einen Menschen, der nichts mehr von Gott hat, gibt es nicht. Auch

- - -

in einer Straßendirne in einem Bordell ist noch eine Spur von Gott. Das ist die Wichtigkeit der Dostojewskischen Romane. (Auch in einem Bordell hat Gott noch seine Ordnung, auch in einer Armee. Aber es ist eine Höllenordnung!) Und nun sehen wir, wie die von Gott eingesetzte Höllenordnung von der Hölle aus ihre Macht erhält: Offenbarung Johannes 13, Vers 2 am Ende: „Und der Drache gab ihm seine Kraft und seinen Thron und seine große Macht.“ – Das heißt: Der Drache gibt dem Staat seine Macht. „Und die Menschen beten nun den Drachen an“ (Vers 4, zweiter Teil). Die Menschen beten das Tier in Hitler an und sagen: Wer ist wie Hitler? Wer kann mit Hitler und den Seinen fechten (in S.A. und S.S.)? Wer ist mit ihnen gleich? Wer kann gegen seine S.A. und Reichswehr an? (Off. 13,4: Man betete den Drachen an, weil er dem Tier die Gewalt gegeben, und man betete auch das Tier an und sprach: „Wer gleicht dem Tier, und wer kann mit ihm streiten?“) Das gilt nicht nur für Hitler. Das gilt auch vom parlamentarischen englischen Staat. Siehe Indien, Irland, Palästina! Vers 5 und 6: „Das Tier empfing ein Maul, das Reden ausstieß voller Stolz und Lästerung; und es wurde ihm erlaubt, es zweiundvierzig Monate so zu treiben. Es öffnete sein Maul zur Lästerung gegen Gott; es lästerte seinen Namen und seine Wohnung.“ – Darum wird jedem großen Staat gegeben, Lästerungen gegen Gott zu reden. Vers 8: „Alle Erdbewohner beteten es an; alle, deren Namen nicht seit Anbeginn der Welt verzeichnet sind im Lebensbuch des Lammes, das geopfert ist.“ – Und alle, die auf Erden wohnen, beteten es an! Dieser Staat ist also von Gott eingesetzt, vom Teufel inspiriert und deshalb verworfen! Vers 10: „Wer andere in Gefangenschaft führt, soll selbst in die Gefangenschaft wandern; wer andere mit dem Schwert tötet, soll selbst durchs Schwert getötet werden! Hier gilt es für

- - -

die Heiligen, Standhaftigkeit und Treue zu beweisen.“ – Christen haben keine aktive Gemeinschaft damit! Ihr könnt nicht zwei Herren dienen! Wenn jemand mit dem Schwert tötet, muss er mit dem Schwert getötet werden! Die heilige Gemeinde leidet es, mit dem Schwert getötet zu werden und hat Glauben an Gott! (Vers 10 am Schluss: Hier gilt es für die Heiligen, Standhaftigkeit und Treue zu beweisen.) Das ist ein passives Ertragen. Es gehört zur Eigenart der Staaten, dass sie beständig gestürzt und wieder geheilt werden. (Vers 3: „Aber seine Todeswunde ward geheilt.)“ Vers 5: „Das Tier empfing ein Maul, das Reden ausstieß voller Stolz und Lästerung.“ Goebbels und Hitler! Vers 8 am Ende: „Das Lamm wird getötet“, der Staat aber tötet! Das Furchtbarste ist Vers 11 bis 18: „Dann sah ich ein anderes Tier aufsteigen aus der Erde, das hatte zwei Hörner, ähnlich wie ein Lamm, es redete aber wie der Drache. Es vollzog alle Befehle des ersten Tieres unter dessen Augen. Es brachte die Erde und ihre Bewohner dahin, das erste Tier, dessen Todeswunde heil geworden war, göttlich zu verehren. Es tat auch große Wunderzeichen; sogar Feuer ließ es vor der Menschen Augen vom Himmel auf die Erde fallen. Durch diese Wunderzeichen, die ihm verliehen wurden, in des Tieres Gegenwart zu tun, verführte es die Erdbewohner. Ja, es forderte sie auf, dem Tier, das trotz seiner Schwertwunde am Leben geblieben war, ein Standbild zu errichten. Es empfing auch die Macht, dieses Bild des Tieres mit Leben zu erfüllen. Daher konnte des Tieres Bild sogar reden und erreichte es, dass alle, die das Bild des Tieres nicht anbeten wollten, getötet wurden. Ja, alle Leute – klein und groß, reich und arm, frei und unfrei, – alle brachte es dazu, auf ihrer rechten Hand oder auf ihrer Stirn ein Zeichen anzunehmen. Keiner sollte kaufen oder verkaufen dürfen, der nicht dies

- - -

Zeichen hätte: entweder des Tieres Namen oder seines Namens Zahl.“ Das ist die evangelische und katholische Staatskirche! – Die Revolution ist die beständige Wunde des Tieres, des Staates. Aber er stirbt an keiner Revolution. (Vers 12: „Es brachte die Erde und ihre Bewohner dahin, das erste Tier, dessen Todwunde heil geworden war, göttlich zu verehren!“.) Das zweite Tier ist die Kirche. Und Ludwig Müller tut das jeden Tag. Er sagt, sie sollen Hitlerbilder in alle Stuben hängen und auf die Altäre stellen. Vers 15: „Es empfing auch die Macht, dieses Bild des Tieres mit Leben zu erfüllen.“ Hitler bekommt durch die Kirche etwas Geist. Vers 15 am Ende: „… und erreichte es, dass alle, die des Tieres Bild nicht anbeten wollten, getötet wurden.“ Wer nicht „Heil Hitler“ sagt, wird getötet. Und weiter Vers 16 bis 18: „Ja, alle Leute, - klein und groß, reich und arm, frei und unfrei, - alle brachte es dazu auf ihrer rechten Hand oder auf ihrer Stirn ein Zeichen anzunehmen.“ Die Freien und die Unfreien, die Unfreien, das sind die Proletarier. Die Proletarier und die Kapitalisten geben sich ein Malzeichen: Das Hakenkreuz auf ihrer Stirn, das heißt auf ihrer Mütze, auf ihrer Militärmütze. Das Zeichen auf der rechten Hand: Das Hakenkreuz auf dem rechten Arm.

Das Furchtbarste ist die wirtschaftliche Auswirkung: Alles ist nummeriert. Niemand kann kaufen oder verkaufen ohne die Nummer. Und die Kirche hat daran Schuld. Es kommt darauf hinaus: Der ganze Staat führt zur Vergötterung des Menschen und seiner Macht und Gewalt. Das ist die große Sünde der Kirche, sie trägt zur Vergottung des Menschen bei.

Nun aber gibt Paulus noch eine zweite Antwort auf die Sache der Obrigkeit Römer 13 vom 11. Vers an: „Diese Ermahnung gebe ich euch, weil ihr

- - -

ja wisset, in welcher Stunde wir leben: Die Stunde ist da, wo ihr vom Schlaf erwachen müsst. Denn jetzt ist uns die Errettung näher als damals, wo wir zum Glauben kamen. Die Nacht ist vorgerückt, der Tag ist nahe. Drum lasst uns ablegen die Werke der Finsternis und anlegen die Waffen des Lichts! Lasst uns ehrbar wandeln wie am hellen, lichten Tage: (nicht in Schwelgerei und Trinkgelagen, nicht in Unzucht und Ausschweifung, nicht in Streit und Eifersucht! Zieht vielmehr den Herrn Jesus Christus an, und pflegt den Leib nicht so, dass böse Begierden erwachen!“ – Das ist das Herannahen des Zukunftsreiches Gottes! (Vers 11 bis 13 ). Vers 8 bis 11 … von der Liebe in der Gemeinde. Vers 11 bis 13: von der Absolutheit der Herrschaft Gottes, wenn sein Reich kommt.) Das Reich Gottes kommt näher, der Tag ist herbeigekommen! Die Werke der Finsternis, das sind die Waffen der Tötung. Der Hass und die Unzucht gehören ebenso sehr wie die Tötung zur Finsternis. Die Konsequenz von dem Ganzen ist: Lebt wie Jesus Christus! Jesus wurde vom Teufel versucht. (Er sollte nach Matth. 4, 1 bis 4 leben). (Matth. 4, Vers 8 bis 10): Weiter nahm ihn der Teufel auf einen sehr hohen Berg, und von dort aus zeigte er ihm alle Reiche der Welt mit ihrer Pracht, und sprach zu ihm: „Dies alles will ich dir geben, wenn du vor mir niederfällst und mir huldigst!“ – Der Teufel führte seine Reiche der Welt auf: Staat – Herrlichkeit – Staatsgewalt. Die Reiche der Welt sind die Staaten. Herrlichkeit ist immer Staatsgewalt oder Gottesreich. „ Das alles will ich dir geben, wenn du mich anbetest!“, also den Drachen, der dem Tier die Gewalt gegeben hat. (Offenbarung 13: Wenn du den Drachen anbetest, der dem Tier dieGewalt gegeben hat.) Du sollst Gott allein dienen! sagt Christus. Du sollst ihm absolut dienen, und nicht nur relativ, wie im Staat. So verzichtete Jesus darauf, ein römischer Kaiser wie Kaiser Nero zu werden. Und er wurde Jesus

- - -

Christus, und damit wurde wieder (Römer 13, Vers 8 bis 10) die Liebe erfüllt in Jesus Christus! -

Die Schau der entscheidenden Wesenheit in Staat und Kirche, das ist das Schöne an den Hutterischen Büchern. Es ist keine Mathematik oder Theorie oder Berechnung, keine Spur davon. Es ist unbekannt in der Welt, auch unter den Religiös-Sozialen und Pazifisten.

Der heilige Geist gegen den Geist des Abgrundes, der Geist aus der Höhe gegen den Geist des Abgrundes, das ist das Thema! Keine Weltkirche und keine Winkelsekte, sondern die weltumfassende Erwartung Gottes!

Lied: Es sind die Reiche der Welt unsres Herrn …