Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 3. August 1934 (Meeting Transcript, August 3, 1934)

EA 255

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 03, 1934
Document Id 20126131_01_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, August 3, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 255

August 3, 1934

It is an immensely wonderful thing when a human heart is touched and moved by God. Only God himself can move a human heart for God. As truly as God is God, no human strength can move a heart for God. Nobody knows what is in God but the Spirit of God alone, which is in Him (Corinthians 2:11). Therefore no man can show what is in God without the working of the Holy Spirit.

The only man who could do this was born of the Holy Spirit. And the way this birth of Jesus took place from Mary is the unique sign and example, which shows how every new birth from the Spirit takes place. The Word came to Mary; the living Word of God came to Mary. The Holy Spirit came to Mary. Mary believed. She received the Word. She received the life-giving Spirit. And because she had faith, the living Word took flesh and form from her.

Today too the living Word wants to take form. Today too the living Word wants to become man. Today too the eternal Christ wants to have a body. It is for this that the Holy Spirit is sent from the throne of the Father and of the Son. It was for this that Christ broke down the fences and walls on His cross--so that the new embodiment of Christ, His new manifestation in men, might come into being: the Church (Ephesians 2:14-16).

The living Word, which is the eternal Christ, once became body in Mary's son. The eternal, living Word--Christ--becomes body the second time in the Church. Therefore the Apostle said that a mystery was entrusted to him, which he calls the mystery of the body of Christ (See Colossians 1:24-26). The fact that the Church is the body of Christ means that He receives a body, a form or shape, and becomes visible and real in the world. Otherwise the word "body" would be meaningless. When theologians say that what is meant here is the invisible Christ, that only shows the nonsense of which theologians alone are capable. The apostles did not believe in ghosts. They spoke either of the completely invisible Spirit or of the body, which is completely visible.

How this process of becoming visible becomes manifest in the Church is described further by the Apostle. He speaks of "the mystery" of the body of Christ, "which is Christ in you"; and secondly, he speaks of the expectation of His future coming in majesty--the "hope of glory" (Col.1:27).

These words have become so trite that they no longer convey anything to us. We have to translate them into the language of today. "Hope" in the New Testament is the expectation, the assurance of a completely new order. "Glory" means Christ's majesty in His accession to the throne. This is the glory: that God now really rules over all things and that Christ really rules over all things. That all political, all social, all educational, all human problems are solved in a concrete way by the rulership of Christ. This is what glory is.

Only very few people in our time are able to grasp this realism of the early Christians. It is in this realistic sense that the Word, which is Christ, is to become embodied in the Church. Mere words about the future coming of God fade away in people's ears today. That is why action is needed. Something must be set up, something must be created, must be formed, so that no man can pass it by. This is the embodiment, the corporeality.

"Christ in you" is the first part of this mystery. Just as Christ was in Mary, so Christ is in us who believe and love. If we do this we live in accordance with the expectation of the future. The character of our conduct in life is the character of God's future. This is not something mor-alistic or juristic; it is something organic. It takes place now, through Christ in the Church. The future Kingdom receives form in the Church.

This is just why the Church lives in perfect peace and perfect justice. This is why it cannot shed blood or tolerate private property. This is why the Church cannot lie or take an oath. This is why it cannot tolerate the destruction of bridal purity and of faithfulness in the marriage of two people in the Church. This is why it also must be free of all actions by which man is made great. This is why the Church lives for this: that God will bring everything under His rule on the throne of His kingdom. This is why there can be no idolatry in the Church. Nobody must think that the individual is a second or a third or fourth Christ. The Church in its whole corporeal being, not the individual in the Church, is the incarnation of Christ.

The things of this world, too, are molded by the work of the believing church-community in accordance with the simpleness and singleness of Christ. Great art is simplicity of line. The simplest life is the most beautiful life. Closeness to nature, closeness to the world created by God gives freedom from all unnaturalness and artificiality. This is why the work done in the church-community, the rooms, the tableware, yes, everything that goes on, should be in keeping with the simplicity of Christ.

Poverty too belongs to the embodiment of Christ, especially if it arises out of love. Because we as the Church are called to serve the whole world and because there is so much need in the world, we must live as simply as possible in order to help as many people as possible.

The most widespread error is that of mixing this specific task of the Church with public affairs. Yet Paul shows very clearly that the Church, with its task of being the embodiment of Christ, is thrust in among the nations as a provisional thing occurring but once (Provisional in the sense of awaiting the full victory of Christ in the Kingdom, e.g. Col.3:1-4; Eph.1:9-14).

Paul shows clearly that it is not the task of this body of Christ to attain prominence in the political power structure of this world (See 1 Cor.1:26-29; 2:6-8; 2 Cor.4:7-10). According to the apostolic truth there is no such thing as a Christian state. A Christian Church does not fight for the interests of the state. Nor does a Church fight against the interests of the state. There is no such thing as Christian politics in the League of Nations, and so on. No head of a state can wield the sword in the name of Christ. No Church can say that it agrees to this. Nor can a League of Nations decide to organize an armed punitive police force and say that this is done in the name of Christ.

There are two distinct and separate spheres of life; one is the state and the other is the Church. The Christian therefore is not active in German or British national politics or any inter-national politics, such as the League of Nations. The Apostle says that our politics is in heaven, from where we expect our Lord Jesus Christ to come (Philippians 3:20). Our politics is that of the kingdom of God.

Therefore, beloved Hermann Arnold, I want to entrust you with the very highest and greatest thing which can exist for a man in this world. You are asked whether you can take upon your. self the task of an embassy of God's kingdom (It is clear from the next sentence that the Church in its entirety, not the individual, is called to represent the kingdom of God). The Apostle says we are ambassadors of the kingdom of God (2 Cor.5:18-20). One must understand this word in the sense of high politics. When the British Ambassador is in the British Embassy in Berlin, he is not subject to the laws of the German Reich. The grounds of the embassy are inviolable. In the residence of the ambassador, only the laws of the country he represents are valid.

The Apostle says that we are ambassadors of God, representing Christ, the Messiah King, the regent of that last Kingdom, which is not represented by any state or government of this world, but by the Church. We are ambassadors of the kingdom of God. This is something enormous. It means that we do nothing at all except what the King of God's kingdom would himself do for His kingdom. And this will of the King is the will to unite. This is why the Apostle says we are God's ambassadors on behalf of Christ, appealing to all men, "Be reconciled to God." Our task is reconciliation and uniting, and nothing else. There is nothing else we have to do in this world.

When we take this service upon ourselves we enter into mortal danger. Whoever goes the way of Christ goes the way of the cross; for the world, the state, society is not willing to follow this call of Christ. Nevertheless, there is in every human heart the certainty that this is the only way of truth. Paul also says that our testimony bears witness to every human conscience that it is the truth (See Romans 2:15; 2 Cor.4:2). This then gives us the courage of love, because we have the feeling that this is what all of you want also. Now you cannot do it, because you are under a spell, you are hypnotized, you are under the power of suggestion. Yet you yourselves feel that this is how it should be!

There is no greater bravery than that of faith. There is no greater courage than that of love.

Versammlungsprotokoll, 3. August 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 255

Über die Verleiblichung Christi in der Gemeinde

Zusammenkunft am Freitag, den 3. August 1934

(Mit Arnold und Gladys Mason, Hermann Arnold und Ewald Schäfer)

Es ist eine unendlich wunderbare Sache, wenn ein Menschenherz von Gott angerührt und bewegt wird. Nur Gott selbst kann ein Menschenherz für Gott bewegen. So wahr Gott Gott ist, kann keine Menschenkraft ein Herz für Gott bewegen. Niemand weiß, was in Gott ist, außer allein der Geist Gottes, der in ihm ist. Deshalb vermag kein Mensch ohne die Wirkung des heiligen Geistes zu zeigen, was in Gott ist. Der einzige Mensch, der es vermochte, ward vom heiligen Geist geboren. Und wie diese Geburt Jesu aus der Maria geschah, das ist das entscheidende Zeichen dafür, wie jede neue Geburt aus dem Geist geschieht. Das Wort kam zu Maria, das lebendige Wort Gottes kam zu Maria. Und der heilige Geist kam zu Maria. Und Maria glaubte. Und sie nahm das Wort auf. Und sie nahm den lebendig machenden Geist auf. Und weil sie Glauben hatte, nahm das lebendige Wort von ihr Fleisch und Gestalt an. Das lebendige Wort will Gestalt werden auch heute. Das lebendige Wort will Mensch werden auch heute. Der ewige Christus will einen Leib haben auch heute. Und dazu ist der heilige Geist ausgesandt vom Thron des Vaters und des Sohnes. Und dazu hat Christus an seinem Kreuz die Zäune und Mauern abgebrochen, dass die neue Gestalt, die neue Menschwerdung Christi die Gemeinde sei. Einmal wurde das lebendige Wort, welches ist der ewige Christus, Leib als Sohn der Maria. Das zweite Mal wird das ewig lebendige Wort Christus Leib in der Gemeinde. Deshalb sagte der Apostel, dass ihm ein Geheimnis anvertraut sei, welches er nennt das Geheimnis des Leibes Christi.

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Dass die Gemeinde Leib Christi ist, das bedeutet, dass eine Verleiblichung, eine Gestaltung, eine Sichtbarwerdung Christi in der Welt verwirklicht ist. Sonst hätte das Wort Leib keinen Sinn. Wenn die Theologen sagen, es sei hier der unsichtbare Christus gemeint, so zeigen sie nur, zu welchem Unsinn die Theologen allein fähig sind. Die Apostel glaubten nicht an Gespenster. Sie sprachen entweder von dem ganz unsichtbaren Geist oder von dem Leib, der ganz sichtbar ist. In welcher Weise nun das Sichtbarwerden in der Gemeinde Erscheinung wird, sagt weiter der Apostel: Das Geheimnis des Leibes Christi, welches ist Christus in euch, und die Zukunftserwartung der kommenden Majestät, die Hoffnung der Herrlichkeit ist das Zweite. Diese Worte sind so abgegriffen, dass wir uns nichts mehr darunter vorstellen. Wir müssen sie übertragen ins heutige Deutsch. Die neutestamentliche Hoffnung ist eine gewisseste Erwartung einer völligen Neuordnung. Und die Herrlichkeit bedeutet der Stuhl der majestätischen Thronbesteigung Christi. Dass Gott jetzt wirklich herrscht über alle Dinge, ist die Herrlichkeit, und dass Christus wirklich herrscht über alle Dinge. Dass ganz real alle politischen, alle sozialen, alle pädagogischen, alle menschheitlichen Fragen gelöst werden durch die Herrschaft Christi, ist die Herrlichkeit. Diesen Realismus der Urchristen können die wenigsten heute begreifen. Deshalb soll das Wort Christus verleiblicht werden in der Gemeinde. Weil bloße Worte von der Zukunft Gottes heute in den Ohren verklingen, muss gehandelt werden, es muss etwas hingestellt, etwas geschaffen, etwas gestaltet werden, woran kein Mensch

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vorüber gehen kann. Das ist die Verleiblichung, die Körperhaftigkeit. Christus in euch ist das Erste dieses Geheimnisses. Wie in der Maria Christus war, ist Christus in uns, den Glaubenden und Liebenden. Wenn das aber wirklich so ist, dann leben wir nach der Erwartung der Zukunft. Der Charakter unserer Lebenshaltung ist der Charakter der Zukunft Gottes. Nicht moralisch oder gar juristisch ist das so, sondern organisch ist es. Es geschieht jetzt durch Christus in der Gemeinde, dass das zukünftige Reich Gestalt wird in der Gemeinde. Deshalb lebt eben die Gemeinde in dem völligen Frieden und der völligen Gerechtigkeit. Deshalb kann sie kein Blut vergießen und kein Eigentum dulden. Deshalb kann sie nicht lügen und schwören. Deshalb kann sie die Zerstörung der bräutlichen Reinheit und der Ehe zwischen zwei Menschen in der Gemeinde nicht dulden. Deshalb aber auch muss sie frei sein von allem Tun, wodurch der Mensch groß gemacht wird. Deshalb also lebt sie dafür, dass Gott auf dem Thron seines Reiches die Herrschaft über alles einnimmt. Deshalb kann es in der Gemeinde keinen Götzendienst geben. Es kann auch niemand denken, der Einzelne sei ein zweiter, dritter oder vierter Christus. Sondern die Gemeinde in ihrer ganzen Leiblichkeit ist das Leibwerden Christi, nicht ein Einzelner in ihr. Von dieser glaubenden Gemeinde aus geht eine Arbeit vor sich, die auch die Dinge dieser Welt nach der Einfachheit und Einfalt Christi gestaltet. Die höchste Kunst ist die Einfachheit der Linienführung. Das schönste Leben ist das einfachste Leben. Die Nähe der Natur und die Nähe der von Gott geschaffenen Welt befreit alles von Unnatur und Künstlich-

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keit. Deshalb muss auch die Arbeit, die in der Gemeinschaft geschieht, die Räume, die Geschirre und alles, was vor sich geht, der Einfachheit Christi entsprechen. So gehört die Armut auch zur Verleiblichung Christi, vor allem aus der Liebe heraus, weil wir als Gemeinde berufen sind, der ganzen Welt zu dienen. Und weil in der Welt so unendlich viel Not ist, müssen wir so einfach wie möglich leben, um so vielen wie möglich zu helfen.

Der weitest verbreitete Irrtum ist der, dass man diesen speziellen Auftrag der Gemeinde mit den öffentlichen Dingen zu vermischen pflegt; Paulus zeigt es ganz klar, dieser Gemeindeauftrag der Verleiblichung Christi ist hineingeschoben in die Völker als ein einmaliges Zwischending. Paulus zeigt es ganz klar, dieser Leib Christi hat nicht die Aufgabe eine machtpolitische Bedeutung in der Welt zu gewinnen. Nach der apostolischen Wahrheit gibt es also keinen christlichen Staat. Es gibt also keine christliche Kirche, die für die Interessen des Staates kämpft. Es gibt aber auch keine Gemeinde, die gegen die Interessen des Staates kämpft. Es gibt auch keine christliche Völkerbundpolitik usw. Es kann kein Führer eines Staates im Namen Christi das Schwert führen. Es kann keine Gemeinde sagen, sie sei damit einig. Es kann aber auch keine Völkerbundpolitik sagen, dass sie im Namen Christi eine bewaffnete Polizei zur Bestrafung einrichte. Es sind vielmehr zwei ganz verschiedene Lebensgebiete, dort der Staat und hier die Gemeinde. Deshalb treibt der Christ keine deutschnationale und keine britische und keine Völkerbundpolitik. Sondern der Apostel sagt: Unsere Politik ist im Himmel, von wo wir erwarten unsern Herrn Jesus Christus.

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Unsere Politik ist die des Reiches Gottes. Und so, geliebter Hermann Arnold, möchte ich dir das Allerhöchste und Größte anvertrauen, was es überhaupt in der Welt für einen Menschen geben kann. Das ist die Frage, ob du den Auftrag einer Gesandtschaft des Reiches Gottes auf dich nehmen kannst. Der Apostel sagt: Wir sind Gesandte des Reiches Gottes. Man muss dieses Wort ganz hochpolitisch verstehen. Wenn der englische Gesandte im englischen Gesandtschaftspalais in Berlin ist, so ist er nicht den Gesetzen des Deutschen Reiches unterworfen. Das Gebiet des Gesandtschaftsgebäudes ist unantastbar. In dem Haus des Gesandten gelten die Gesetze des Reiches, das er zu vertreten hat. Nun sagt der Apostel: Wir sind Gesandte Gottes an der Stelle des Christus, des Messiaskönigs, des Regenten jenes letzten Reiches, das heute auf dieser Welt in keinem Staat besteht, sondern in der Gemeinde. Wir sind Gesandte des Königreiches Gottes. Das ist etwas ganz Ungeheuerliches, denn das bedeutet, dass wir ganz und gar nichts tun, was nicht der König des Reiches Gottes selbst tun würde für sein Reich. Dieser Wille des Königs aber ist die Vereinigung. Und deshalb sagt der Apostel, wir sind Gesandte Gottes an der Stelle des Christus, alle zu rufen: Lasset euch versöhnen mit Gott! Nichts anderes ist unser Auftrag als Versöhnung und Vereinigung. Etwas anderes haben wir nicht zu tun in dieser Welt. Wenn wir nun diesen Dienst auf uns nehmen wollen, so begeben wir uns in die äußerste Gefahr. Wer den Weg Christi geht, geht den Weg des Kreuzes; denn die Welt, der Staat, die Gesellschaft ist nicht gewillt, diesem Ruf Christi zu folgen.

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Und dennoch hat jedes Menschenherz die Gewissheit, dass dies der einzige Weg der Wahrheit ist. Auch das sagt Paulus: An jedes Menschen Gewissen bezeugt sich unser Zeugnis als die Wahrheit. Und das gibt uns den Mut zur Liebe, weil wir das Gefühlt haben, das wollt ihr alle ja auch! Jetzt könnt ihr es noch nicht, weil ihr gebannt, hypnotisiert, suggeriert seid, aber ihr fühlt selbst, so sollte es sein! Es gibt keine größere Tapferkeit als die des Glaubens. Es keinen größeren Mut als den der Liebe!

Lied: Ich sende euch!