Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, Mai 1934 (Meeting Transcript, May 1934)

EA 231

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date May 01, 1934
Document Id 20126130_13_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, May 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 231

May 1934

There is an important Hutterian song for the Lord's Supper in which an early Christian idea, an old truth, is reaffirmed. In "The Teaching of the Twelve Apostles," which was written down at the beginning of the second century in an attempt to retain the earliest memories of the time of the apostles, this truth comes very strongly to expression in a thanksgiving at the Lord's Supper. There we are told that the individual seeds of grain will be scattered over many fields and then will come the time of harvest. And the grain from one field is not always brought together for one loaf, but often the grain from many fields, in different lands, is baked together into one loaf. And so we are many, brought together from many peoples and nations, from many different classes and stations in life, from the most varying backgrounds and customs; we have different native soils, but we are baked together into one loaf.

In his book On the German Mass, Martin Luther proclaimed this truth anew. Some think that perhaps "The Teaching of the Twelve Apostles" was known at that time. In any case it is noteworthy that not only in Luther but also among the Hutterian Brothers this very same truth appears anew. And then, the Brothers continue, when the bread is to be baked, when the grains have been brought together from the various fields and different lands, they must be ground. If the grains are not ground, there will be no loaf; each grain must be ground. If one of them is not ground, it remains whole in the loaf. When such a loaf comes on the table, one takes a knife and removes the grain. It is out of place in the bread. It has kept its own nature, its individual existence, its own importance.

Then the ground-up grain, the flour, is put into the heat; it is put into the red-hot embers, and only then does it become bread. Then it is brought onto the table. And if the table is one of true community, the loaf is for all. Then we cannot pray, "Give me today my daily bread," but we all pray for the community, "Give us the bread we need each day." For all of us! And every day!

Then the bread is broken and shared, and so for the second time community comes to expression, this time in the sharing of the bread. And this is also how Jesus the Risen One was recognized-when He broke the bread and distributed it at the common table.

The same is said of the wine: the grapes must be crushed in the wine press and the wine would be spoiled if one grape wanted to hold on to its own existence. All must become one wine. Therefore each grape must sacrifice itself completely for the unity of the wine, for as with the one loaf, it is one cup that the community shares.

In all Churches and congregations it is recognized that the Lord's Supper has always been the all-important symbol entrusted by Jesus Christ to His disciples at the end of His life as a remembrance of His death. It is a reminder of the perfect sacrifice of this one crushed, all-important grain, this one all-important grape. It is the proclamation of His death until He comes, the expectation of the final future in which He will again eat the bread with us and drink the wine with us in His Kingdom. That is how real His prophecy is.

All those who acknowledge positive Christianity in the true sense of the word are united in the belief that the nature of the final Kingdom will be shown in the community of the Meal. It will be the Wedding Feast, the Meal of unity, the union between the Bridegroom and His Bride, the Meal that celebrates the unity of the whole community of the table, the household of the Kingdom of God. And this Meal of uniting will be the sign of the final revelation of what God really wills. Marriage and the Lord's Supper are the decisive marks of the Kingdom of God, together with the power of the thrones (Rev.20:4) and the abolition of the power of the Beast of the abyss and the woman riding on the Beast. These are the signs of unity that are essential for the Kingdom of God.

The simple, communal food-in the communal room, at the communal table, out of the communal bowl, from the communal kitchen-is the symbol of the Kingdom of God. In a marriage dedicated to the Spirit, the Spirit, through the soul, also unites the bodies. Such a natural bond of marriage between man and woman is the symbol of the mystery of the final unity that will be revealed at the end of days in the Kingdom of God. The lordship of God on His throne, vested in Jesus Christ, is a revelation of unity. For this very reason Jesus pointed to it in all His parables. Therefore He also said emphatically: "Whoever does not gather with me, scatters." Gathering, bringing together, and uniting are brought about by His reconciliation and atonement. And His expiation comes to an ultimate, practical expression in the perfect unity of the individual with the heart of God, in the perfect unity of all believing hearts in one Spirit of love, and finally in the uniting of the whole world in the Kingdom of God under the kingly rule of Jesus Christ.

This complete uniting, this gathering and bringing together, this total community is the call that comes to all who have understood the challenge of Jesus. And therefore we can never do enough in this respect. When the Spirit of Jesus urges us, when our hearts are impelled by His love, we cannot ask: "Isn't it enough now?" No, we shall be driven deeper and deeper into the community of song, of prayer, of the table; into the community of life, of mission, of work, and of goods. Moreover we shall be driven by the Spirit into the community of expectation, of hope, and of final certainty. Then with burning lamps the gathered circle will be ready to go as one to meet the Bridegroom.

That is what happened in the second century at the time of the remarkable revival movement in Asia Minor. At that time people gathered in community of goods and the whole circle stood ready, with the virgins bearing lamps, for the coming of Jesus Christ, for the coming-down and breaking-in of His Kingdom. Doubtless, the gathering of the believers in concentrated expectation was all-important to the founding of the early Church at Jerusalem. The proclamation of the crucified and risen Christ, the outpouring of the Holy Spirit, and baptism in His name and into His death meant that the first prophecies had now been fulfilled, the first fulfillment in the great and ultimate cause of the Kingdom of God.

From the Kingdom of God we have the Holy Spirit alone, and that is enough. For the Holy Spirit brings us Christ and all His power and the presence of the Father. He brings us the strength of the future world; and He gives us the authority of that greatest task-apostolic mission.

The Holy Spirit is the very beginning of the future Day, and therefore we need again and again to ask for the Holy Spirit. Therefore there is no other unity, no other uniting, no other gathering, and no other community of the table, no other community of the Lord's Supper, no other community of faith and life, than this one community alone in the outpouring of the Holy Spirit-for this Spirit never contradicts Himself and does not say one thing to one man and another to the next. No. The Holy Spirit is the undeniable unity of His truth, and He says the same to the whole Church of God, thus leading us together by teaching us the nature of sin, of righteousness, and of judgment, by convincing us that the government of darkness is finished with. He opens up to us all the words of Christ. He leads us into the whole future of Christ and into His Kingdom, and so He makes us unanimous. When the Holy Spirit moves and unites a circle, there is no disagreement but only complete harmony and unanimity, for this Spirit is only One.

Versammlungsprotokoll, Mai 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 231

Über das Abendmahl - Ansprache von Eberhard Arnold vom Mai 1934


In diesem Lied, wie in dem noch grundlegenderen Lied der hutterischen Abendmahls-Gemeinschaft wird ein alter urchristlicher Gedanke, eine alte Wahrheit wieder neu aufgenommen. Es war die Lehre der 12 Apostel, die zu Anfang des zweiten Jahrhunderts niedergeschrieben wurde und uralte Erinnerungen aus der Apostelzeit festhalten wollte, in welcher wir diese Tatsache sehr stark ausgesprochen finden in einer Danksagung beim Abendmahl. Es wir dort gesagt und erinnert: „Die Körner, die Saatkörner werden ausgestreut über viele Äcker, und dann kommt die Zeit der Ernte, und es ist nicht immer so, dass das Getreide von einem Acker für ein Brot zusammengebracht wird, sondern es ist oft so, dass das Getreide von vielen Äckern aus verschiedenen Ländern in ein Brot zusammen gebacken wird.“ Und so sind wir viele aus vielen Völkern und Nationen, aus vielen Standesunterschieden und Volkskreisen, aus den verschiedenen Weltanschauungen und Gebräuchen zusammengekommen und haben verschiedene Äcker-Länder, aber wir sind zusammenge-

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backen in ein Brot.

Martin Luther hat in seinem Buch „Von der deutschen Messe“ diese Tatsache wieder neu verkündigt. Einige meinen, dass vielleicht damals die Lehre der 12 Apostel bekannt gewesen sei. Jedenfalls ist es auffallend, dass nicht nur bei Luther, sondern auch bei den hutterischen Brüdern eben dieselbe Wahrheit wieder neu auftauchte. Und dann fahren die Brüder weiter fort: Wenn nun das Brot gebacken werden soll, wenn nun die Körner von den verschiedenen Äckern der verschiedenen Länder zusammengebracht sind, müssen die Körner zermahlen werden. Das gibt kein Brot, wenn die Körner nicht gemahlen werden, sondern jedes Korn muss gemahlen werden. Wenn eins nicht zermahlen wird, bleibt es ein Ganzes im Brot. Wenn ein solches auf den Tisch kommt, nimmt man ein Messer und sticht es heraus. Es passt nicht ins Brot. Es hat noch sein eigenes Wesen, sein Einzeldasein, seine Eigenbedeutung beibehalten.

Dann kommt das gemahlene Getreide, das Mehl in die Hitze, es wird in die Glut gebracht

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und nur so wird Brot daraus. Und dann kommt es auf den Tisch. Und wenn es ein rechter Tisch der Gemeinschaft ist, ist es ein Brot für alle. Und dann können wir nicht beten: „Mein Brot gib mir heute“, sondern wir bitten alle für die Gemeinschaft: „Unser nötiges Brot gib uns alle Tage“. Uns allen! Uns alle Tage!

Dann wird das Brot gebrochen und geteilt, und so kommt die Gemeinschaft zum zweiten Male, jetzt in dem Verteilen des Brotes abermals zur Geltung. Und daran erkannte man Jesus auch, den Auferstandenen, wie er das Brot brach und verteilte es am gemeinschaftlichen Tisch. Von dem Wein wird das dasselbe gesagt: wie auch die Weinbeere in der Kelter zerdrückt werden muss, und wie es den Wein verderben würde, wenn eine Weinbeere ihre eigene Existenz für sich selbst fest behalten wollte. Es muss alles ein Wein werden. Deshalb muss jede Beere sich in letzter Opferung ganz in die Einheit des Weines hingeben, denn es ist ebenso wie ein Brot ein Kelch, den die ganze Gemeinschaft teilt.

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Es ist in allen Kirchen und Gemeinden anerkannt, dass dieses Zeichen des Abendmahls ein entscheidendes Symbol Jesu Christi gewesen ist und ist und bleibt, welches er am Ende seines Lebens seinen Jüngern anvertraut hat als Erinnerung an seinen Tod, als Erinnerung an dieses vollkommene Opfer dieses einen zermahlenen entscheidenden Korns, dieser einen entscheidenden Weinbeere und zur Verkündigung seines Todes, bis er kommt, also in der Erwartung der letzten Zukunft, in welcher er abermals das Brot mit uns essen und den Wein mit uns trinken wird, wenn er kommen wird in seinem Reiche; denn so real ist seine Prophetie.

Und weiter sind sich auch alle, die sich zu dem positiven Christentum im wahren Sinne des Wortes bekennen, darin einig, dass auch das letzte Reich seinen Charakter beweisen wird in der Gemeinschaft des Mahles. Es wird das Mahl der Hochzeit sein, das Mahl der Vereinigung, der Vereinigung zwischen Bräutigam und Braut und das Mahl der Vereinigung der ganzen Tischgemeinschaft und der ganzen Hausgemeinschaft des Reiches Gottes. Und dieses Mahl der Vereinigung wird das letzte Zeichen

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der letzten Offenbarung sein für das, was Gott wirklich will. Hochzeit und Abendmahl sind die entscheidenden Kennzeichen des Reiches Gottes zusammengefasst mit dem Einnehmen der Throne und mit der Beseitigung der Gewalt des Tieres aus dem Abgrunde und der Reiterin auf dem Tiere. Diese Zeichen der Einheit sind es, um die es geht bei dem Reiche Gottes.

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Das einfache gemeinsame Essen in dem gemeinsamen Raum am gemeinsamen Tisch, aus der gemeinsamen Schüssel, aus der gemeinsamen Küche ist das Zeichen des Reiches Gottes. Und die natürliche Verbindung zwischen Mann und Frau in der dem Geist geweihten Ehe, in welcher vom Geist aus durch die Seele hindurch auch die Leiber vereinigt werden, ist das Zeichen für das letzte Geheimnis der letzten Einheit, welche am Ende der Tage im Reich Gottes offenbar werden wird. Die Herrschaft Gottes auf seinem Thron in Jesus Christus erscheint als Offenbarung der Einheit, und deshalb eben auch hat Jesus in allen seinen Gleichnissen darauf hingewiesen und deshalb hat er auch entschei-

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dend gesagt: „Wer nicht mit mir sammelt, der zerstreut!“ Das Sammelns, das Zusammenbringen, das Vereinigen ist die Aufgabe seiner Versöhnung und seines Sühneopfers. Und seine Versöhnung hat die letzte praktische Auswirkung in der völligen Vereinigung des Einzelnen mit Gottes Herz und in der völligen Vereinigung aller glaubenden Herzen in demselben Geist, in derselben Liebe und letztlich in der Vereinigung aller Welten im Reiche Gottes als in der Königsherrschaft Jesu Christi. Dieses völlige Vereinigen, dieses Sammeln und Zusammenbringen, diese Gemeinschaft bis ins Letzte ist die Berufung, die an alle ergeht, die den Ruf Jesu vernommen haben. Und deshalb kann man gar nicht genug tun mit dieser Gemeinschaft. Wenn der Trieb des Geistes Jesu Christi über uns kommt, wenn der Drang seiner Liebe uns beseelt, können wir nicht fragen: „Ist es jetzt genug?“ sondern dann werden wir immer weiter getrieben in die Gesangs-Gemeinschaft, in die Gebets-

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Gemeinschaft, in die Tisch-Gemeinschaft, in die Lebens-Gemeinschaft, in die Aussendungs-Gemeinschaft, in die Arbeits-Gemeinschaft, in die Gütergemeinschaft und ebenso in die Erwartungs-Gemeinschaft, in die Gemeinschaft der letzten Hoffnung und der letzten Gewissheit, dass die versammelte Schar bereit ist, mit brennenden Lampen dem Bräutigam gemeinsam entgegen zu gehen, wie es wiederum am Ende des zweiten Jahrhunderts geschah in der merkwürdigen Erweckung in Klein-Asien, als die Menschen sich in Gemeinschaft der Güter zusammengefunden haben und mit Lampen tragenden Jungfrauen die ganze Schar bereit hielt auf die Ankunft Jesu Christi und das Herabkommen und Hereinbrechen seines Reiches. Die Sammlung der Schar auf die gemeinsame Erwartung ist auch zweifellos bei der Gründung der Gemeinde und Ur-Kirche in Jerusalem Weg weisend gewesen. Die Verkündigung des gekreuzigten und auferstandenen Christus, die Ausgiessung des heiligen Geistes und die Taufe in seinem Namen

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und in seinem Tod wies er darauf hin, dass jetzt die erste Tatsache in Erfüllung gegangen war, die vorausgesagte Tatsache jener großen und letzten Sache des Reiches Gottes. Wir haben vom Reich Gottes nichts anderes als den heiligen Geist, und das ist genug! Denn der heilige Geist bringt uns Christus und alle seine Kraft und die Gegenwart des Vaters. Und er bringt uns die Kraft der zukünftigen Welt, und er führt uns hinein in die Vollmacht jenes letzten Auftrages, der der Auftrag der apostolischen Sendung ist.

Der heilige Geist ist der Uranfang des kommenden Tages, und deshalb bedürfen wir stets aufs Neue des heiligen Geistes, und deshalb gibt es auch keine andere Einheit, keine andere Vereinigung, keine andere Sammlung und keine andere Tischgemeinschaft, keine andere Abendmahlsgemeinschaft, keine andere Glaubens- und Lebensgemeinschaft, als nur diese eine in der Ausgießung des heiligen Geistes; denn dieser Geist widerspricht sich nicht, und er sagt nicht dem Einen das Eine und dem Anderen etwas anderes, sondern der heilige Geist ist die unwidersprechliche Einheit seiner

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Wahrheit, und er sagt der ganzen Gottesgemeinde dasselbe, und so bringt er uns zusammen, indem er uns überzeugt von dem, was Sünde ist, was Gerechtigkeit ist, was Gericht ist, nämlich dass die Obrigkeit der Finsternis erledigt ist. Und er offenbart uns alle Worte Christi, und er führt uns in die ganze Zukunft Christi und in sein Reich hinein, und so macht er uns völlig einstimmig. Wo der heilige Geist eine Schar ergreift und vereinigt, gibt es keine Gegensätzlichkeit, sondern nur völlige Einmütigkeit und Einstimmigkeit, denn dieser Geist ist nur Einer und seine Wahrheit ist die Eine, und das Kommen seiner Wahrheit ist die eine Liebe Gottes, die offenbar geworden ist in Jesus Christus, und die wieder neu Gestalt gewinnt in der Gemeinde als in dem neuen Leib Jesu Christi bis das Reich seiner Herrschaft kommt.