Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 13. Mai 1934 (Meeting Transcript, May 13, 1934)

EA 227

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date May 13, 1934
Document Id 20126130_04_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, May 13, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 227

The Jesus of the Four Gospels

It has become clear to us that we as a church community, as a renewal of the original Christian church in Jerusalem, have to hold to Jesus. It is of utmost importance that we place the Jesus of the four Gospels, the Son of Mary, who was executed under Pontius Pilate, in the center of our faith and our life, and keep to Him. This Jesus has become completely unknown; His words have been distorted and disfigured; His work has been weakened. This is the Jesus who must be newly discovered, whom we must hold up before all the world.

We cannot live our common life in any other way than oriented by the life, the word and the work of Jesus. What is laid upon us is the love of Christ that is poured into our hearts by the Holy Spirit. This love does not contain the unclarity of human thoughts or feelings. In Jesus' life it has been made completely and unmistakably clear. Through the Holy Spirit the power of this life of Jesus was poured out on the first church in Jerusalem. This life was sealed as the revelation of God's heart by His death and resurrection. And through the Holy Spirit this sealing of the life of Jesus was communicated to the church so that it might follow Him and carry His life anew into this world.

Of this Spirit Jesus foretold that He would remind the church of all the words Jesus had spoken during His life. Within the church the Spirit would show this same life of Jesus in the clearest light and through it reveal the whole future of God's kingdom. Further, in the mission of the church, the Spirit would convict and convince the world in regard to sin, righteousness, and judgment.

Jesus also said that these things, sin, righteousness, and judgment, would become visible in Him, in Jesus. Sin is to be shown by the Holy Spirit as the absence of belief in Jesus. Righteousness is to be shown by the Holy Spirit in the fact that Jesus has occupied the throne of God and that now from the ruling throne of God's kingdom He will bring the rule of righteousness on earth. Judgment is to be revealed through the Holy Spirit when the prince of this world, the spirit of the age that rules everywhere over all peoples, the god of this world, the spirit that is active in all unbelieving men, is judged by Jesus; judged, not through a powerful action of legions of angel princes over this violent Satan, but by the perfect love of Jesus Christ, revealed on the cross. Through this love He won the victory over Satan, not because He was more powerful and violent, but because He was better and more loving.

Jesus was shown to be the best and most loving one who could ever be known. In His living and in His dying, the goodness and love of God's heart was revealed in such a way as it never could have been in any other place or at any other moment. This means that from now on whoever takes Jesus' side and is gripped by His perfect love will be free from the judgment on the spirit of the earth, the spirit of the age, that rules this world as its god and its authority. But he who wants to follow the prince of this world and the prevailing spirit of this age that governs man, will be subject to the judgment together with the prince of the abyss, the earth spirit. For he follows the injustice of Mammon, the falseness and deceit and unfaithfulness of the evil spirit; he follows the murderous spirit of the abyss, and therefore he stands under judgment, just as the prince of this world is himself judged.

He who follows Jesus and believes in Him, however, has left the destructive fury of the devil's works. He who follows Jesus and believes in Him will not be judged, for he is already judged. A judgment by the spirit of the church has taken place and constantly takes place in his heart and his life and on the old Adam in him. It is judgment in the new sense of grace: that into the midst of this healing judgment true renewal and bestowal are given by the Spirit of Jesus Christ. Wherever there is the real church of Jesus Christ, through the outpouring of the Holy Spirit, this Holy Spirit rules. And where He rules, He reigns as the revelation of Jesus Christ, disclosing the victorious all encompassing future of Jesus, and bringing it directly to the gathered believers.

All this is made known through the outpouring of the Holy Spirit in the church, just as it was made known by Jesus' actual life. The outpouring of the Holy Spirit can bring with it no other content than the very content of Jesus' life. For Jesus is and remains the same, yesterday, when He was the Son of Mary; today, while He is being manifested to His church by the Holy Spirit; and tomorrow, when He will enter upon and prevail in His rule as King of God's kingdom.

The life of Jesus in all His actions and all His words has disclosed the ultimate mystery of God as perfect love. First of all we have to recognize that the Son of Mary is himself perfect love. We have to recognize that His love is perfect love for God. Love can only come from where its source is. God himself is the source of all love. It is not we who loved Him first; He loved us first by giving His Son for all of us.

The life and actions of Jesus and His completed work bring this love of God directly to us. His life, being God's love, shows itself as love for God. God's love is the love that proceeds from God; and it is the love of the believer for God himself. Out of this love was born every-thing that Jesus said and did. That He accepted the baptism of John and in this baptism consecrated himself to death already shows clearly that He wanted to carry out God's whole righteousness out of love for God, even to His sacrifice on the cross. And when He went out among men He proclaimed that which alone moved and determined His heart: The kingdom of God is at hand. What is important is God. God must come to the fore. He alone must rule. He shall conquer all. Everything shall come into His realm and under His sway. The kingdom of God is near!

Before Jesus went out to make this call to the world, He had to fight the prince of this world. His love to God proved victorious in the threefold temptation of Satan. The spirit of the earth, being the prince of this world, offered Him the conquest of all the world's thrones, of all the great states, if only He would unite with Satan, with the spirit of Mammon, of lying and impurity and mass murder. Then He would not need to go such a long way through cross and resurrection, through outpouring of the Spirit and founding of the church, and the last judgment. Then the whole world could be taken over immediately by Jesus ruling in conjunction with the prince of this world.

The tempter went further and demanded that Jesus proclaim His own greatness, that He show how great He was as the Son of man, that He manifest himself in a powerful supremacy over the laws of nature. Satan wanted Jesus to triumph over the laws of nature in front of all the people as the greatest man of all. He wanted Him to use the weapon of demagoguery to win the people by impressing them with His power and might. This power of suggestion over the people was to be exploited further by giving them plenty of bread, in a place where there was no bread at all. All this He was to do through an inner union with the spirit that worked against God in this world, both before and after the coming of Jesus.

But Jesus loved His Father above all else. He was not concerned with the rulership of any kingdom; He was not concerned with having the whole earth at His command. He was not concerned with winning a huge following among the masses. His concern was not to win men for himself. His sole concern was love to God. So He put Satan to flight. Away with thee, Satan! I will serve none but God alone. Man lives not only by bread and food for the body; he lives much more by every fiery word born of God's breath, which has its life from God's loving heart.

It was to bring this word of God's heart in among men that Jesus came. To represent and spread the worship and honor of this heart of God among men- this is why He wanted God's kingdom. This story of the temptation shows most clearly what fearful dangers prowl around each human heart, and in particular every human heart that has been met by a higher call. Before Jesus proclaimed, "The kingdom of God is at hand," men had to be called to repent, to change their whole way of thinking, to overthrow completely their entire previous lives. Change your lives radically in every way, prepare for the coming Kingdom, by turning upside down everything you have hitherto felt, thought and done.

The supreme event is imminent, compared to which all other events in the history of mankind mean nothing. Now God comes to men. Now history among men really starts. True, there has been preparatory history. But only now does the real history begin, the history that brings decision and changes all things. For the kingdom of God is coming. For this you must prepare yourselves. Therefore the one decisive call to you is: Love God! Change so much that you will be able to love with your whole hearts. Change your lives so that everything you do will be nothing but love to Him. Change in such a way that this love to God will not only be a personal matter of your hearts, but so that this love will mean for you the revolution of all things, the removal of all injustice and the conquest of all countries and all peoples for His reign.

You are constantly under the powerful influence of the beast of prey that prowls around you pretending to be an angel of light, claiming that on its way everything will become gradually better. Therefore you must change your thinking, change it completely, so that you cannot succumb to this seductive influence. You must be able to believe only in one sole message of joy and utterly reject every other. You shall believe only in this one joyful news: God is near! His rule breaks in! You cannot expect any good of anything else. This is your new thinking, this is the change in the whole direction of your lives. Believe in this message, this news, this gospel!

Jesus not only proclaimed the gospel in these brief words of the call to repentance. Nor did He only bring it home to people by a wealth of parables. Nor did He only present in symbolic deeds and miracles its actual presence among men. He also represented the substance of this message in clear, unequivocal language. We are to know with certainty that the Spirit of God is coming, that His rule is approaching.

In the talk with Nicodemus at the beginning of the Gospel of John, Jesus says that to recognize, to behold this Kingdom, to become incorporated into it, is possible only through a complete new beginning of human life. When a child is born, something completely new comes into our midst. This child was not there. We know nothing about this child yet except that it is here now and beginning its life. This is exactly how the new beginning should be which is necessary in order to behold and enter the kingdom of God. The individual must be so renewed that he begins his life right from the start, like a newborn child. He must be born quite new.

This new birth takes on a definite meaning. Just as a child is born into a family, and here into a church community, like the little baby born today, so the new birth of the spirit, the rebirth of man, means that man is born into the kingdom of God. The surroundings into which he is born, that which he sees from the hour of his new birth, is God's kingdom and nothing but God's kingdom. Do not be surprised that you have to be born again; for without this new birth you cannot see the kingdom of God. Without this new birth you cannot enter the kingdom of God. What is at stake in this new birth is the kingdom of God. That which is most subjective is here the most objective.

In the Gospel of Matthew the mystery of this new birth, the vision of this new world into which the child is born, is most clearly described. At the beginning of this Gospel comes the Sermon on the Mount, which shows us the nature and character of this new life of rebirth for the kingdom of God. It shows what one actually sees and beholds when one gains the new life; it shows what kind of world one is born into if one is truly reborn. The new life brings a justice that cannot be compared with any human morality, any human social order or human theology. The new life of rebirth brings a justice that is nothing but the goodness of God, nothing but the good heart of God. This justice is therefore better than anything ever thought, felt, willed, or said by men; for this new justice is God's own doing.

The new righteousness is the outpouring of God's Spirit. The new righteousness is the essence of His innermost life. It is the blazing up of His coming light. The new righteousness is the saltiness of salt. It is God's nature, His essence and substance, His basic working; and so it is the most vital life, the freest mobility and activity. For this new righteousness is life born out of God and therefore utterly opposed to every kind of self righteousness, every kind of human righteousness. Self righteousness and human righteousness begin with self confidence, with making claims and demands for human justice. But divine justice- the new righteousness- begins by becoming a beggar, becoming poor and being judged; it begins by extinguishing all claims to possessions, all rights and privileges.

Further, the new justice begins by taking on the load of all the need and suffering of the whole world. It is the beginning of the new justice when suffering lies, with all the heaviness of the world, on the human heart, on the believing heart. True, human justice also knows something of compassion with the world, but this justice immediately turns into hatred, bloodthirsty hatred against those who have caused that suffering. Thus it becomes injustice, because among the guilty- and in fact all men are guilty- it seeks out a group of particularly guilty people to fight against them with fierce hatred.

The justice of the new kingdom of Jesus Christ desires God's universal peace in the midst of lovelessness and unpeace. It desires the goodness and the love which has a heart for all men, including the guiltiest. It feels mercy for all men, even for those who have sinned most severely against peace and justice. For this new righteousness, this righteousness of God, reveals itself as the heart of God which is ready for sacrifice, ready for death. It is the will that does not want to kill the guilty but rather to be killed for the guilty, so that they may become innocent by grasping the deepest meaning and value of this sacrifice of love; by recognizing and experiencing God and His heart in this readiness for sacrifice till the last drop of blood. God can be found only if one is prepared to suffer death for His righteousness and His kingdom. Our physical life, the last thing we men have and try to cling to, even this last right and privilege must be ready for sacrifice. Only then are we truly reborn for the kingdom of God.

At the beginning of the Sermon on the Mount, Jesus opened the way to the under-standing of the kingdom of God. The rest then follows as it must follow out of this root which is the innermost nature of God: Now, enemies are loved. For love's sake one surrenders the last possessions, one gives the last coat, the last cloak, the last shirt. Now one does not pay back force with force. One does not resist evil by responding with evil. Here is faithfulness, and in faithfulness purity, including human physical and emotional relationships. Here is the only good, the truly better righteousness; it is the revelation of perfect love, of eternal loyalty in love, and therefore also in the inviolable marriage between two people. You shall in your way be as perfect as the Father himself is perfect. In your words too you shall be perfect, in that you say nothing superfluous, but speak the truth simply, clearly, and to the point. There is no other truthfulness than that of love; there is no other perfection than that of love.

In Jesus' next words it becomes clear what is the nature of the things that thwart and destroy love. It is Mammon. You cannot serve God and Mammon at the same time. You cannot serve ownership and love at the same time. Nor can you serve material worries and at the same time serve trusting love. Whoever heaps up property or holds on to even the smallest private property for his own interest, while his brothers and fellow men are hungry and cold and can't keep a roof over their heads, has no love. Therefore Jesus says, do not gather property, have nothing at all belonging to yourselves, have no hidden treasures or reserves anywhere.

But do not worry about your livelihood, either. This fear about being provided for, seeks just as anxiously to preserve the material basis for life as the man who wants to hold on to his bank account or his real estate. All this belongs to Mammon just as much as the retaining of property. Grey, foggy worry is born of the spirit of Mammon just as much as golden, glittering money. Therefore do not worry. Learn from nature, which you should love because it is God's creation. Look at the birds and flowers. Believe in the loving Father, who sets their table for them and gives them their feathers and colorful raiment.

The righteousness of the kingdom of God, the renewal of the reborn heart, means single-ness of heart, an eye concentrated on God alone. The heart of man can be compared to an inner eye which is focused and concentrated on one single object, an eye of concentric vision. The focus of this inner eye is God alone.

If your inner eye is really concentrated on God alone, you cannot have any fortune, nor can you have any worries either. Instead you will grasp that to call upon God is to trust in His love; to call on God is to implore His rulership. It is the doing of His will, the hallowing of His name. It is the gift of daily bread, spiritual as well as temporal. With this single eye, you will have new loving hearts, free from evil and the rule of violence, free from the temptation that will shake even the last hour of this world. In this way call upon God.

This love to God means love to all men; for God loves all men and His heart is directed toward all men. He is merciful to all and lets His sun shine on all and gives His rain to all. Therefore a man who through the love of God has experienced new birth cannot judge any other man; rather he must have faith for all men. Jesus says, do not judge men; love them. Judgment means passing a final, conclusive verdict. This you must never do. Love's hope and faith's trust must always leave open the way to return home, to be saved for God's kingdom.

For the sake of the love you have for God, however, beware of surrendering the holiest thing that lives in your hearts to men who are not ready for it. For then you would be abandoning true love to God in favor of a sham love. Speak to men as befits their inner receptiveness, in a way they can grasp; but do so without denying the least grain of the truth. Either of these would be a sin against love for God- to judge men, or to share indiscriminately what is holy with people who are unawakened. Either would be a sin against love, love to God and to men.

Know that God's love is always greater than your judgment and your opinion. God's love is always purer and more inviolable than that which you call love.

God alone knows the hearts of men; He knows the hearts of the guilty and the innocent in their depths. Therefore pray for the Spirit that comes from God's heart, so that in your dealings with men you may have that wisdom which you can never receive from yourselves.

One piece of advice I must give you. Deal with all men as you wish them to treat you. You wish for yourselves that God may care for you in body, soul, and spirit. And what you expect for yourselves you should make possible for all men. And this should be done without exceptions. This is the new righteousness. You must not limit the good works of your love to people congenial to you; for God loves all men, no matter what they are like. Therefore you too, love all men with the love that is of God, and do to them everything that you wish done to you and yours.

The genuine love, the new justice that is for all- this is the truth of God's kingdom. The Biblical advice to treat all men as you would like them to treat you and your family- this is the narrow gate through which you must enter. This new justice is better than that of all the moralists and theologians. It is the narrow mountain path, the entry into the kingdom of God, the ascent to the city on the hill. Love men as you love yourselves; love them because you love God and because you have experienced that God loves all men. You accept that you are cared for in body and soul and spirit; therefore you must make the same possible for all men. Only then will you know the door to the kingdom of God; only then will you know the narrow path along the abyss, that leads up to the city of God.

There will be very few of you beginning now to go this way. Troublesome spirits and violent hostile powers will oppose you. Their outward violence will be able to do little harm to you, for it cannot kill your conscience or change your will. More dangerous is false prophecy that joins forces with this violence and tries to confuse the single eye. Therefore it is necessary for you to recognize false prophecy. You will know it by its deeds, above all by this one sign of its nature, whether it takes sides with the beast of prey or not. Everything that is connected with the savage nature of Mammon, with unfaithful physical passion, with the shedding of blood, with lying business methods, is false prophecy. Everything that falls in with the rapacious nature of collective egotism is false prophecy. Beware of the veiled nature of the wild beast.

Love the true prophet. You will know him by what his love is. This love can ultimately be recognized in that the true prophet gives his life for his beloved brothers. The readiness to sacrifice one's own physical life, without injuring any other life- this is the mark of true prophecy.

We have seen how Jesus disclosed in the Sermon on the Mount the character of the new way of life and the new kingdom; how He showed the nature of the new building of life that cannot collapse, that cannot be corrupted by any worldly power, how by the content of this Sermon He proclaimed the truth everywhere and ever again.

Very soon a powerful enmity to Jesus arose. His opponents beset Him with cunning cleverness and sought to trip Him in intellectual discussions. They tried to bring Him to the point where they would have grounds for killing Him, grounds that would be valid in the eyes of the people and the government. For even the beast of prey has to be clever. Even the false prophets have to be clever. They must not allow evil directly to appear evil; they have to cloak it with goodness. Therefore they sought a cause which would be sufficient for the whole people and the conscience of the government to recognize Jesus as guilty and condemn Him to death.

The leading classes of the people, and an increasingly large part of the common people too, rejected Jesus more and more the longer He worked, especially after He had sent out His twelve, two by two, and His seventy, two by two, giving them mighty authority. After they had come back without having won the people of Israel for the kingdom of God, Jesus made a tremendous decision. He withdrew to His parables. These parables were meant to veil the truth to the obtrusive, in order not to deliver what was holy to the beasts of prey. At the same time the parables were to show the truth all the more deeply to those who really wanted to hear. Those who wanted to hear something with false hearts only to be able to contradict it afterwards were to run up against an impenetrable wall in these parables. In fact, up to the present day no human theology, no false prophecy has ever been able to understand these parables.

To open hearts, however, the church was to be opened up. Here the ultimate meaning of the message of God's kingdom was shown. In the first place it was revealed in the parable of unity, that of the wedding and the supper- the deepest unity possible among men and the most inclusive and yet most intimate fellowship of the table possible among men. Complete uniting and the fellowship of many at one table- this is the mystery of the kingdom of God. But this wedding feast, this supper is seen in connection with the King and the King's Son, so that it may be recognized that this fellowship of God's kingdom among men is not a value in itself; it receives its value only because it is the King who holds this wedding and who invites people to this supper.

The kingdom of God is compared with the royal wedding and with the royal supper. Later parables show us that this unity consists not only in the joy of uniting, but also in the creative activity of this uniting. Therefore Jesus likens the kingdom of God to the work in the vineyard, and in another place to the worker who does yes while saying no. Real unity and community are present only where there is common work, for love is deed. And if we ask what this deed is, then the parables of Jesus show us that this deed is utmost surrender; it is work directed toward the future, work entirely dependent on the blessing of heaven. The sower is likened to the kingdom of God, and so is the farmer who waits for the right weather, and so is the field in which the crop is intermingled with weeds deceptively similar to it.

Total readiness for God's kingdom means work in united love and at the same time a believing and loving expectation of God, that He will bring all things to their completion. The new cannot be patched on to the old garment of old religious and social strivings. On the contrary, everything one had before must be given away for the one jewel- the kingdom of God. All earthly possessions must be sold and left behind. This is the only way to the kingdom of God. Even all old ideals must be left behind if we are to walk on the only road to the kingdom of God.

This is a decision that is very hard for people to make. For at first the kingdom of God works only like a leaven. The bread is the whole world of all peoples and all men, and the leaven of truth is worked into the midst of these peoples of all mankind. The kingdom of God is like a small grain of seed which is one day to become a big bush but at present is still in process of growing, still insignificant. One day there shall be a great world tree under which all will find their shelter and dwelling. But now it is only a small, insignificant seed. The significance of this seed is that it is really alive; it has the aliveness of the tree of God, that mighty living tree under whose branches everything shall be united and all may live and dwell.

But opposing this growth there is a terrible enemy power which imitates everything that God allows to grow, sowing weeds among the pure seed. The true readiness of faith does not allow itself to be disquieted by this. It does not uproot the weeds; it does not allow itself to be rushed into any violent action. It lets both grow till the time of harvest, the hour when God himself will intervene. The faith of readiness never allows itself to be betrayed into an unbelieving zeal for violence. The kingdom of Christ never uses the means of the kingdom of Satan; it knows that it has to disarm Satan in his innermost chamber, where he develops his most secret power. This is the place of death and the place of sin, which is the weapon of death. The kingdom of Christ can never take into its own hands this weapon struck out of Satan's hands. It is free of all means involving violence and deceit. It is a kingdom of pure love and thereby a kingdom of complete victory.

These parables show clearly something that was already evident in the Sermon on the Mount: the character which the comrades of God's kingdom, the citizens of the city of God, must have. The nature of their strength is their fundamental character. Like rocks and trees they are unshakable in all storms and all floods, and like fertile trees they bear abundant fruit. This fruit is ever the same- love and joy, unity and surrender in unity, innermost readiness and gathering for God's kingdom.

It is made clear that the tree must not be unfruitful, otherwise it will be felled. The servant must not be merciless, otherwise he will be excluded from the household. Whoever in a loveless way tries to take the first place at the meal of unity, the fellowship of the table, must be sent out. Whoever does not want to wear a festive garment has to leave the dining room. Whoever is loveless to his fellow servants has to be put outside.

What is decisive then, in the parables as well, is love to men and readiness for the coming of God. This we see in the parable of the ten virgins- the five who were completely ready, through the Spirit, and the other five who were only half ready, without the Spirit. We see it also in the persevering calling and pleading of the friend at the window, in the child who pleads with his father. Readiness means a persevering faithfulness, a watchful, steady call; this we see also in the faithful steward and the loyal servant, in the administrators, who must be persevering and alert in keeping faithfully the things entrusted to them. We see it also in the parable of the talents, the entrusted goods. These have to be held and utilized fully and faithfully. Everyone who is not faithful and firm until the end will some day find a locked door. Everybody should know beforehand that such a structure, such a campaign, can only be carried through when one stakes everything for it, when all powers are used to finish the building and to see the fight through to the end.

The nature of the citizens of the city of God is that of active, persevering love. Here no one favors his own well being. The parable of poor Lazarus shows us clearly, not that the rich man was an exceptional usurer; his only object was to enjoy his riches. Out of his abundance he gave plenty of alms to the poor, unhappy beggar lying on his door step. And yet he had nothing to do with the kingdom of God, because he enjoyed the greatest part of his riches for himself and gave away only a little of his surplus. That is impossible in the kingdom of God. Here is only the humble heart that surrenders everything it has and is; that lets itself be redeemed from its own conceit, from all that is self, as shown in the parable of the Pharisee and the publican. Only the one who can say, "O God, have mercy on me, a poor sinner," belongs to God's king-dom. But if he is still able to say, "How happy I am that I am not like that man," he does not belong to God's kingdom any more than that foolish rich man who when he had filled up all his barns thought, "I had better build another barn," and in the same night he was dead.

Wealth, both in material goods and in one's own morality, closes the door to God's kingdom. This is shown by the parables of the lost sheep, of the prodigal son, and of the coin sought so long in vain. The son who had gone astray and become quite poor was the very one who received the greater love when he returned, willing to surrender himself completely to the household, even in the lowest place. The lost sheep, dirtier and weaker than the others, was sought with special love and reincorporated into the community of the flock. The lost coin was sought for a longer time and was the cause of more concern than the others that had remained in the cash box.

All this is said, not to raise the value of the individual, but rather to recognize that even the most lost, the dirtiest, the loneliest, most isolated and furthest away -all these shall be brought into the fellowship, into the kingdom of God, into uniting, into usefulness for the whole, for all, before the door of the father's house, the sheep pen or the drawer is closed. Ultimately it is not a question of the one sheep, the one lost son, the one coin. What matters is the return to the true flock, the uniting of the flock with the true Shepherd, unity in the true pasture. Then real fellowship will arise, and love for the individual and for the whole will be revealed as love for God.

The whole mystery of God's kingdom is like a landscape or a big plantation where every-thing belongs together. It is organic unity and concord and community. This organic unity is like a vine, a plant, in which Christ himself and His Holy Spirit is the love, the power and the binding force of life.

If we grasp the parables in this way, we will understand why Jesus also said those words about the splinter and the beam. People are always glad to tell someone else what he has done wrong; and we ought to help one another. But this is possible only if the big piece of wood is first removed from our own eye, so that the smaller piece of wood may also be removed. It is we ourselves who must be purified for the innermost character of God's kingdom.

After these parables Jesus went to the attack once more.

The love of Jesus is complete love; just because of this it is not a soft love. It rejects evil and fights it to the last, whether it be a beam or a splinter in the eye. Therefore Jesus calls out His sevenfold "Woe!" over the false prophets. For the same reason, in announcing the terrible judgment He proclaims the catastrophe of the last days of this world. His last speeches glow with the certainty that a fearful judgment of fire must come over this earth and mankind because they do not allow themselves to be won by His love, but persist in their heartlessness and enmity to God. It became evident through Jesus' life that this was men's attitude. He was executed as an enemy of men, an enemy of the best state and the best church.

Everything that Jesus said, He did as well. The life of Jesus is the doing of His love and the living out of His entire proclamation. Everything He had proclaimed in the Sermon on the Mount and in His parables He put into practice in gathering His twelve disciples into a com-munity of goods and a fellowship of wandering, in the homelessness and loving surrender of this common life. And He further put it into practice in sending out these disciples of His who, as God's true ambassadors of the coming kingdom, were to represent the full authority and the complete love of the kingdom of God in their mission.

Jesus proved His sustaining power and the wonder of His strength for community in the way He endured in community with His disciples, who were often so foolish, right to the end- until they fled while He was crucified. He proved it in the way He carried out this common life in faithful instruction and teaching of His disciples, passing on His truth to them until the end.

The four Gospels, from which we have this understanding of Jesus' life, were written a long time after Jesus' death. But they were written as the outcome of the daily teaching of Jesus and of the continuation of these teachings in the church of Jesus. These stories of Jesus Christ were told and retold whenever the church of Jesus gathered among the early Christians, later among the Waldensians, among our [Anabaptist] Brothers, and many others. Man needs reminders; his memory needs refreshing. Through this oral transmission of the stories of Jesus, through the joy of telling over and over again who Jesus was, what He did and said, the truth was carried from heart to heart, from one life into another.

At the end of the Gospel of John, he says that Jesus did many other things, but that if they were all to be written down, the world could not hold the books that would have to be written. But those deeds which were recorded show us very clearly the inmost content of His life and all His authority. What He did within His own circle was nothing else than what He spoke and proclaimed. It was an expression of the love to which body, soul, and spirit alike give themselves. His deeds proved what that was to be which He proclaimed.

In the driving out of demons and diabolic powers it is shown most powerfully that the rule of God's kingdom is present when devils are driven out of human bodies by the finger of the Holy Spirit. So too, the healings of the sick show that death and its root in sin were eliminated by the coming of Jesus and the approach of God's kingdom. For the spirit of death is the ultimate enemy of the spirit of life. Death is the last enemy of God.

Therefore Jesus heals the sick. He heals those who suffer from dangerous skin diseases, from leprosy, those who have lost one of their faculties, such as the blind and the deaf. He heals those who have lost their life strength because of internal disease. He heals paralytics who as a consequence of licentious living have lost the strength of their bones. He heals persons with a withered arm or with fever. He makes the deaf hear again and the dumb speak again. He lifts up stunted bodies and heals sick people who have been waiting in vain for years for a miraculous healing. Once He healed someone whose physical health had been impaired by one of His own disciples. He also healed a relative of His disciple Peter, his mother in law, who was suffering from a fever. He heals people with dropsy, people who are dying.

By all this He proves that the power of the devil is not a purely emotional matter. By these healings of the sick Jesus wants to show that the devil is a power that infects and destroys -and this includes the body. Wherever Jesus intervenes, this destructive power is beaten back and bodies are regained for the honor of God and the holiness of His name.

Therefore Jesus cannot stop even before death; for death is the most severe sickness, and all other sicknesses are nothing but the pains that precede death. Death is the last weapon of the satanic power. Therefore Jesus turns to people who have died. He even raises back to life persons whose bodies were already in a state of decay. He touches corpses. The dead are awakened through the intervention of Jesus Christ. He had to prove the power of life against death itself. Without resurrection, without the raising of the dead, the news of God and His life would be null and void. Therefore the fact of Jesus' power to awaken is a central reality of His life and His gospel.

But Jesus does not stop with the things that concern human bodies. His deeds go further. When He fed the four thousand and the five thousand, and when He created wine at the wedding of Cana, these were still ways of helping men's bodies. So was the miraculous fishing in the Lake of Gennesaret. But when Jesus stilled the storm that raged over this same lake, when He made the fig tree wither, He showed that all the other elements of creation, too, must be touched by His breath and the approach of His kingdom. He showed that He rules all the elements of creation; that everything must be transformed into that completely new thing which is coming.

Everything Jesus did in His full authority points toward the end of days and to the beginning of God's kingdom. His deeds show that when God and His rule approach, a final miracle is to happen to the nature of the first creation too, to the bodies of men created and born. They show that God's love turns not only toward the inner man's soul, but just as much to his outer being, to the structure of nature as a whole.

Certainly it is decisive what happens in an inner way to the individual; for otherwise the individual has no part in the renewal of all things. But God's great interest is directed toward all creation, the entire nature of all worlds, so that they may all be included in this new creation which is the kingdom of God. Certainly the individual shall and must stop doing evil when his body is healed. Certainly the authority to forgive sins will become visible; the removal of evil in each individual will come into force, if the healing of the body and the proclamation of God's kingdom are to be his. The power of evil must be cleared out of the human heart. But this shall not happen so that the individual can be saved, but so that he can become free from himself for the mighty work which comes to this earth and takes hold of all in the approach of God's kingdom.

The works of the devil shall be destroyed. The creation, which through the evil influence of Satan was spoiled, shall be restored to the full aliveness God intended from the very be-ginning. Everything that happens is a sign and a symbol of the greatness that is to come when the invincible life of the second creation shall be manifest; when even death, the last enemy, shall be vanquished; when God shall rule as the creative Spirit of the new nature.

This mystery had to be revealed in Jesus himself. For this He truly rose and was revealed as the living one. He, the Risen One, is present in the church through the pouring out of the Holy Spirit. The experience of this pouring out of the Spirit in the church is the fulfilment of the words: I am with you always, till the end of the world. All authority in heaven and on earth has been given to me. Here, in the Holy Spirit, the King of the coming kingdom is present. The Spirit of the church is the presence of the King who conquers all worlds for God. The Holy Spirit, being the substance of life in the church, is the certainty of the joyful gospel that Jesus shall come as the King of the final kingdom.

And so we close with this last vision of the church in the Revelation of John, in which the voice from heaven reveals the end: Blessed and holy is he who partakes of the first resurrection; over him the second death has no power.

Versammlungsprotokoll, 13. Mai 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 227

Gemeindestunde, 13. Mai 1934. Der Jesus der vier Evangelien

Es ist uns klar geworden, daβ wir uns, als eine Gemeinde der Brüder, die man die Hutterischen nennt, und als eine Erneuerung der urchristlichen Gemeinde in Jerusalem, an Jesus zu halten haben. Es ist von entscheidender Bedeutung, daß wir den Jesus der vier Evangelien, den Sohn der Maria, der unter Pontius Pilatus hingerichtet wurde, in den Mittelpunkt unseres Glaubens und Lebens stellen und uns an ihn halten. Diesen durchaus unbekannt gewordenen Jesus, dessen Wort verdreht und entstellt, dessen Taten geschwächt werden, müssen wir als den neuentdeckten Jesus aller Welt vorhalten. Wir können unser gemeinsames Leben nicht anders führen als nach dieser Orientierung des Lebens, des Wortes und des Werkes Jesu.

Was uns aufgetragen ist, ist die Liebe Christi, die uns ins Herz eingegossen wird durch den heiligen Geist. Diese Liebe enthält keine Unklarheit menschlicher Gedanken oder Gefühle. Diese Liebe Jesu ist vielmehr vollkommen eindeutig klar geworden in seinem Leben. Auf die Jerusalemer Urgemeinde war durch den heiligen Geist die Kraft dieses Lebens Jesu ausgegossen worden. Durch seinen Tod und durch seine Auferstehung war dieses Leben besiegelt worden als die Offenbarung des Herzens Gottes, und durch den heiligen Geist ist diese Versiegelung des Lebens Jesu der Gemeinde mitgeteilt worden, daß sie ihm nachfolgen und sein Leben von neuem in diese Welt hineinwirken möge.

Von diesem Geist hatte Jesus vorausgesagt, er würde die Gemeinde erinnern an alle Worte, die er während seines Lebens gesagt hatte. Und er wird dieses Leben selbst innerhalb der Gemeinde in das klarste Licht stellen, und er wird von diesem Leben Jesu aus die ganz Zukunft des Reiches Gottes offenbaren und weiter: er wird in der Aussendung der Gemeinde die ganze Welt überführen und überzeugen in Beziehung auf Sünde, Gerechtigkeit und Gericht. Und weiter sagte Jesus, daß diese Dinge, Sünde, Gerechtigkeit und Gericht offenbar werden würden an ihm, an Jesus. Die Sünde sollte durch den heiligen Geist offenbar werden als das Nichtglauben Jesu gegenüber, die Gerechtigkeit sollte durch den Heiligen

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Geist offenbar werden an der Tatsache, daß Jesus den Thron Gottes eingenommen hat und daß er nun von dem Herrschaftsthron des Gottesreiches aus die Gerechtigkeit auf Erden zur Herrschaft bringen wird, und das Gericht sollte durch den Heiligen Geist so offenbar werden, daß der Fürst dieser Welt, der überall herrschende Zeitgeist aller Völker, der Gott dieser Welt, der Geist, der in allen nichtglaubenden Menschen sein Wesen treibt, gerichtet ist durch Jesus, gerichtet nicht durch eine gewaltige Machttat der Legionen von Engelfürsten über diesen gewalttätigen Satan, sondern gerichtet viel mehr durch die völlige, offenbar gewordene Liebe Jesu Christi, in welcher er am Kreuz gesiegt hat über den Satan, nicht als der Gewaltigere und Mächtigere, sondern als der Bessere und Liebendere.

Jesus ist offenbar geworden als der Beste und Liebendste, der jemals erkannt werden konnte. In seinem Leben und in seinem Sterben ist das Gutsein, die Liebe des Herzens Gottes, so offenbar geworden, wie sie an keiner anderen Stelle und zu keinem anderen Augenblick offenbar werden konnte. Wer also nun an seine Seite tritt und von dieser, seiner völligen Liebe ergriffen wird, der ist frei von dem Gericht über den Erdgeist und Zeitgeist, der diese Welt als ihr Gott und als ihre Obrigkeit regiert. Wer aber freilich dem Fürsten dieser Welt folgen will und dem überall herrschenden Geist dieser Zeit, wie er unter den Menschen geltend ist, folgen will, der ist mit dem Fürsten des Abgrundes, mit dem Erdgeist zusammen dem Gericht verfallen, denn er folgt ja der Ungerechtigkeit seines Mammons, der Falschheit und der Lüge und der Untreue seines Irrgeistes; er folgt ja dem Mordgeist des Abgrunds, und deshalb steht er unter dem Gericht, wie der Fürst dieser Welt selbst gerichtet ist.

Wer aber Jesus folgt und an ihn glaubt, hat die zerstörende Wut der Teufelswerke verlassen. Wer Jesus folgt und an ihn glaubt, wird nicht gerichtet, denn er ist schon gerichtet, gerichtet nämlich durch ein Gericht des Gemeindegeistes, welches sich an seinem Herzen und an seinem Leben, an seinem alten Mensch-

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tum vollzogen hat und ununterbrochen vollzieht, gerichtet in dem neuen Sinne der Gnade, daß mitten in dieses heilende Gericht die wirkliche Erneuerung und die völlige Beschenkung gegeben wird durch den Geist Jesu Christi. Überall also, wo die Gemeinde Jesu Christi wirklich ist durch die Ausgießung des Heiligen Geistes, herrscht dieser Heilige Geist, und wo er regiert, herrscht er als Offenbarung Jesu Christi, als eine Offenbarung, welche die sieghafte, alles beherrschende Zukunft Jesu enthüllt und der glaubenden Schar unmittelbar nahe bringt.

Das alles wird offenbar durch die Ausgießung des Heilgen Geistes in der Gemeinde, und das alles ist offenbar geworden durch das wirkliche Leben Jesu. Die Ausgießung des Heiligen Geistes kann keinen anderen Inhalt mit sich bringen als eben den Inhalt, den das Leben Jesu gehabt hat; denn Jesus Christus ist und bleibt derselbe, gestern als er der Sohn der Maria war, und heute, während er durch den Heiligen Geist seiner Gemeinde offenbar wird, und morgen, wenn er seine Herrschaft in dem Reiche Gottes als König antreten und durchsetzen wird.

Das Leben Jesu hat in seinem gesamten Tun und in all seinem Wort das letzte Geheimnis Gottes als die völlige Liebe geoffenbart. Zunächst gilt es zu erkennen, daß der Sohn der Maria selbst völlige Liebe ist; zunächst gilt es zu erkennen, daß seine Liebe die völlige Liebe zu Gott ist. Die Liebe kann nur dort ihren Ursprung nehmen, wo ihre Quelle ist. Die Quelle aller Liebe ist Gott selbst. Nicht wir haben ihn zuerst geliebt, sondern Er hat uns zuerst geliebt, indem er seinen Sohn für uns alle gegeben hat.

Das Leben und Tun Jesu also und sein vollendetes Werk bringt uns diese Liebe Gottes unmittelbar nahe, und als diese Liebe Gottes offenbart sich sein Leben als Liebe zu Gott. Die Gottesliebe also ist die Liebe, die von Gott ausgeht, und es ist die Liebe des Glaubenden zu Gott selbst. Aus dieser Liebe zu Gott ist alles geboren worden, was Jesus gesagt und getan hat. Schon, daß er sich der Johannes-Taufe angeschlossen hat und sich in dieser Taufe dem Tode geweiht hat, zeigte deutlich, daß er alle Gerechtigkeit Gottes erfüllen wollte aus Liebe zu ihm bis zum Opfertode am Kreuz. Und er, als er nun hinaustrat unter die Menschen, rief er es aus, was einzig und allein sein Herz bewegte und bestimmte: Das Reich Gottes ist nahe gekommen; um Gott geht es, um Gottes Geltung handelt es sich. Er allein soll herrschen. Er allein soll alles erobern, alles soll in seinen Bezirk kommen, alles soll sein Gebiet werden. Das Reich Gottes ist nahe herangerückt!

Bevor er zu diesem Ruf an die Welt hinaustrat, bestand er den Kampf gegen den Fürsten dieser Welt. Seine Liebe zu Gott erwies sich als sieghaft in der dreifachen Versuchung des Satans. Der Geist der Erde hatte ihm (als Fürst der Welt) angeboten, daß er aller Welt

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Throne, alle großen Staaten einnehmen könne, wenn er sich nur mit ihm verbinde, mit dem Geist des Mammons und der Lüge und der Unreinheit und des Massenmordens, dann bedürfe er gar nicht eines so langen Weges durch Kreuz und Auferstehung, Geistesausgießung, Gemeindeaufrichtung und letztes Gericht. Dann könnte sofort die ganze Welt eingenommen werden durch die Regentschaft Jesu in der Verbindung mit dem Weltfürsten.

Und weiter ging der Versucher und stellte an Jesus die Aufforderung, er solle seine eigene Größe proklamieren, er solle zeigen, wie groß er sei als der Menschensohn, er solle sich manifestieren in einer gewaltigen Überlegenheit über alle Naturgesetze, er sollte vor allem Volk als der ganz große Mensch triumphieren über das Gesetz der Natur, er solle die demagogische Waffe benutzen, um mit dem Eindruck gewaltiger Größe und Macht das Volk zu gewinnen. Und diese suggestive Gewalt über das Volk sollte weiter ausgewertet werden, indem er dem Volk reichlich Brot in die Hand geben sollte, gerade dort, wo gar kein Brot sei, und das alles sollte er tun durch eine innere Verbindung mit dem Geist, der in dieser Welt auch vor dem Kommen Jesu und auch nach dem Kommen Jesu gegen Gott wirksam war.

Jesus aber liebte seinen Vater mehr als alles. Ihm lag es nicht an der Herrschaft irgendeines Reiches. Ihm lag es nicht an der gebietenden Macht über die ganze Erde. Ihm lag es nicht an der Gewinnung des Volkes als eines riesigen Anhangs. Ihm lag es nicht daran, die Menschen für sich zu gewinnen, sondern ihm lag es einzig und allein an der Liebe zu Gott. Und deshalb schlug er den Satan aus dem Felde: Hebe dich hinweg, Satanus, ich will Gott allein dienen. Und der Mensch lebt nicht nur von Brot und Nahrung des Leibes, sondern der Mensch lebt vielmehr aus einem jeden zündenden Wort, das aus dem Atem Gottes geboren ist, ja, das aus dem liebenden Herzen Gottes heraus lebendig geworden ist.

Dieses Wort des Herzens Gottes hineinzubringen unter die Menschen, dazu war Jesus gekommen. Die Anbetung und Ehrung dieses Gottesherzens unter den Menschen zu vertreten und zu verbreiten, dazu wollte er das Gottesreich.

Diese Versuchungsgeschichte beweist aufs deutlichste, welche unheimlichen Gefahren jedes menschliche Herz umschleichen, und ganz besonders jedes von höherer Berufung getroffene Menschenherz. Und deshalb setzte Jesus seiner Verkündigung: "Das Reich Gottes ist nahe herangerückt!" den Ruf zur Buße, zur innersten Umdenkung, zum gänzlichen Umsturz des ganzen bisherigen Lebens voraus. Verändert euer Leben von Grund auf, nach jeder Richtung hin, bereitet euch auf das kommende Reich durch eine gänzliche Umstellung alles dessen, was ihr bisher empfunden, gedacht

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und gewollt und getan habt! Es steht das gewaltigste Ereignis bevor, gegen welches alle anderen Ereignisse der Menschheitsgeschichte nichts bedeuten. Jetzt kommt Gott zu den Menschen. Jetzt beginnt erst Geschichte unter den Menschen. Vorbereitende Geschichte war wohl schon da. Aber jetzt beginnt erst die wirkliche Geschichte, die alles entscheidend, heranbringende und alles verändernde Geschichte; denn das Reich Gottes kommt. Dafür nun müßt ihr euch zubereiten. Deshalb ist der entscheidende Ruf an euch dieser eine: Liebt Gott! Ändert euch so, daß ihr von ganzem Herzen zu lieben vermögt! Ändert euer Leben so, daß alles, was ihr tut, nichts anderes ist als Liebe zu ihm, und ändert euch so, daß ihr in dieser Liebe zu ihm nicht nur eure persönliche Herzenssache seht, sondern daß ihr vielmehr in dieser Liebe zu ihm den Umsturz aller Dinge seht und die Beseitigung aller Ungerechtigkeit seht, eben die Gewinnung seiner Herrschaft über alle Lande und über alle Völker. Ihr steht beständig unter dem mächtigen Einfluß des Raubtieres, das wie ein Engel des Lichtes euch umschleicht und euch vorsprechen will, auf seinem Wege würde alles allmählich besser.

Ihr müßt also umdenken, gänzlich umdenken, damit ihr diesem irreführenden Einfluß nicht mehr erliegen könnt. Ihr müßt nur noch an eine einzige Freudennachricht glauben können und jede andere von Grund aus ablehnen. Nur die eine einzige Freudennachricht sollt ihr glauben: Gott ist nahe! Seine Herrschaft bricht herein! Von nichts anderem habt ihr etwas Gutes zu erwarten. Das ist euer Umdenken und das Umschalten eures gesamten Lebens. Glaubt an diese Botschaft, an diese Nachricht, an dieses Evangelium!

Jesus hat nun dieses Evangelium nicht nur in diesen kurzen Worten des Bußrufes verkündigt. Er hat es auch nicht nur in einer Fülle von Gleichnissen den Menschen nahegebracht, er hat es auch nicht nur in symbolischen Taten und Wunderwerken als Tatsache und als tatsächlichen Vorgang unter die Menschen gestellt, sondern er hat den Inhalt dieser Nachricht auch in klarsten, bestimmten Worten vertreten. Wir sollten ganz klar darüber werden, daß der Geist Gottes kommt, daß seine Herrschaft naht.

In der Unterredung mit Nikodemus, die am Anfang des Johannes-Evangeliums zu finden ist, sagt Jesus, daß die Erkenntnis, das Schauen dieses Reiches Gottes, das Hineinverleibtwerden nur möglich ist, durch einen gänzlichen Neuanfang des menschlichen Lebens. Wenn ein Kind geboren wird, so tritt etwas vollkommen Neues in unsere Mitte. Dieses Kind war nicht da. Wir wissen noch nichts von diesem Kinde, als daß es jetzt da ist und sein Leben beginnt. Gerade so soll der Neuanfang sein, der notwendig ist, um das Reich Gottes zu schauen und hineinzugehen. Der einzelne

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Mensch muß so erneuert werden, daß er wie ein eben geborenes Kind sein Leben ganz und gar von vorn beginnt. Er muß ganz neu geboren werden. Diese neue Geburt aber bekommt einen bestimmtesten Sinn. Wie ein Kind hineingeboren wird in eine Familie und bei uns in eine Gemeinde wie das [heute] neugeborene Kind: Agnes [Keiderling], so hat die Neugeburt des Geistes, die Wiedergeburt des Menschen, den Sinn, daß der Mensch hineingeboren wird in das Reich Gottes. Die Umgebung, in die er hineingeboren wird, das, was er schaut von der Stunde seiner Neugeburt an, ist das Reich Gottes und nichts anderes als das Reich Gottes. Laßt euch nicht verwundern, daß ihr von neuem geboren werden müßt; denn ohne diese Neugeburt könnt ihr das Reich Gottes nicht sehen. Ohne diese Neugeburt könnt ihr nicht in das Reich Gottes kommen. Es geht also bei dieser Wiedergeburt um nichts anderes als um das Reich Gottes. Das Subjektivste ist hier das Objektivste.

Bei Matthäus nun wird das Geheimnis dieser neuen Geburt, wird das Schauen dieser neuen Welt, in die das neugeborene Kind hineingestellt wird, aufs klarste geschildert. Am Anfang des Matthäus-Evangeliums steht die Bergpredigt, die uns zeigt, welcher Art und welchen Charakters dieses neue Leben der Wiedergeburt für das Reich Gottes ist, was man da eigentlich sieht und schaut, wenn man das neue Leben gewinnt, in welch eine Welt man hineingeboren wird, wenn man wahrhaft wiedergeboren wird. Das neue Leben bringt eine Gerechtigkeit, die mit keiner menschlichen Moral, mit keiner menschlichen Sozialordnung und mit keiner menschlichen Theologie zu vergleichen ist. Das neue Leben der Wiedergeburt bringt eine Gerechtigkeit, die nichts anderes ist als das Gutsein Gottes, nichts anderes als das gute Herz Gottes. Diese Gerechtigkeit also ist besser als alles, was jemals von Menschen gedacht, gefühlt, gewollt oder gesagt worden ist; denn diese neue Gerechtigkeit ist die Wirkung Gottes selbst. Die neue Gerechtigkeit ist die Ausgießung seines Geistes. Die neue Gerechtigkeit ist die Wesenhaftigkeit seines innersten Lebens. Die neue Gerechtigkeit ist das Aufleuchten seines kommenden Lichtes. Die neue Gerechtigkeit ist die Salzkraft des Salzes. Sie ist also Wesen, Wesentlichkeit, Wesenhaftigkeit, wesentliche Wirkung Gottes, und deshalb ist diese neue Gerechtigkeit lebendigstes Leben, freieste Beweglichkeit und Regsamkeit. Denn diese neue Gerechtigkeit ist aus Gott geborenes Leben, und deshalb ist also diese neue Gerechtigkeit jeder Art von Selbstgerechtigkeit, jeder Art von Menschengerechtigkeit gänzlich entgegengesetzt.

Die Selbstgerechtigkeit und menschliche Gerechtigkeit beginnt beim Selbstbewußtsein und beginnt bei der Erhebung menschlicher Gerechtigkeitsforderungen und Ansprüche. Die göttliche Gerechtigkeit als die neue Gerechtigkeit aber beginnt im Bettlerwerden, im Armwerden,

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im Gerichtetwerden, im Bettelarmwerden, in dem Erlöschen aller Besitzteile, [Besitzanteile?] aller Anrechte und aller Vorrechte.

Und weiter: die neue Gerechtigkeit beginnt in der Belastung durch das gesamte Leid der Welt. Die neue Gerechtigkeit beginnt darin, daß sich das Leid mit ganzer Weltschwere auf das menschliche Herz, auf das glaubende Herz legt. Die menschliche Gerechtigkeit weiß zwar auch etwas von dem Mitleid mit der Welt, aber sie schlägt sofort um in den Haß, in den blutdürstigen Haß gegen alle die, welche dieses Leid verschuldet haben. Und sie wird deshalb zur Ungerechtigkeit, weil sie unter den Schuldigen - in der Tat sind alle Menschen schuldig - irgendeine Gruppe besonders Schuldiger aussucht, um sie mit blutdürstigem Haß zu bekämpfen.

Die Gerechtigkeit des neuen Reiches Jesu Christi begehrt mitten in der Lieblosigkeit und der Friedlosigkeit den allumfassenden Frieden Gottes, begehrt die Güte und die Liebe, die Herz hat für alle Menschen, auch für die Schuldigsten, die Barmherzigkeit hat auch mit denen, die sich aufs Schwerste am Frieden und an der Gerechtigkeit versündigt haben. Denn diese neue Gerechtigkeit, diese Gerechtigkeit Gottes offenbart sich als das zum Tode bereite, als das zum Opfer bereite Herz Gottes, als der Wille, der nicht die Schuldigen umbringen will, sondern der sich vielmehr umbringen lassen will für die Schuldigen, damit sie unschuldig würden, indem sie den innersten Sinn und Wert dieses Liebesopfers erfassen könnten, indem sie in dieser Opferbereitschaft bis zum letzten Blutstropfen Gott und sein Herz erkennen und erleben könnten. So also allein kann Gott gefunden werden, wenn man für seine Gerechtigkeit und für sein Reich den Tod zu erleiden bereit ist. Das Letzte, was wir Menschen haben und festzuhalten versuchen, unser leibliches Leben, auch dieses letzte Anrecht und Vorrecht muß bereitstehen zur Opferung. Dann allein sind wir wahrhaft neugeboren für das Reich Gottes.

So eröffnete Jesus am Anfang der Bergpredigt die Erkenntnis des Gottesreiches, und nun geht es weiter, so, wie es weitergehen muß aus dieser Wurzel, dieser innersten Wesenheit Gottes heraus: Jetzt werden die Feinde geliebt. Jetzt gibt man aus Liebe den letzten Besitz hin, jetzt gibt man den letzten Mantel, den letzten Rock, das letzte Hemd. Jetzt vergilt man keine Gewalt mit Gewalt. Jetzt widersteht man dem Übel nicht dadurch, daß man ihm mit Üblem antwortet. Hier ist Treue und als Treue Reinheit, auch in der körperseelischen Beziehung der Menschen. Hier ist die allein gute, die wahrhaft bessere Gerechtigkeit als Offenbarung der vollkommenen Liebe, als Offenbarung der ewigen Treue in der Liebe, deshalb auch in der unantastbaren Einehe zwischen Zweien. Ihr sollt also in eurer Art ebenso vollkommen sein, wie der Vater selbst vollkommen ist; auch in eurem Wort sollt ihr so vollkommen sein, daß ihr nichts Überflüssiges sagt, sondern schlicht

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und klar und knapp [und] wahrhaftig seid. Es gibt aber keine andere Wahrhaftigkeit als die der Liebe; es gibt keine andere Vollkommenheit als die der Liebe.

Deshalb fährt Jesus fort: Es wird klar, welcher Art die Dinge sind, die die Liebe vereiteln und zerstören. Es ist der Mammon. Ihr könnt nicht Gott und dem Mammon zugleich dienen. Ihr könnt nicht dem Eigentum und der Liebe zugleich dienen. Ihr könnt auch nicht der Existenzsorge und der vertrauenden Liebe zugleich dienen. Wo Vermögen angehäuft wird oder auch nur ein kleinstes Vermögen für die eigenen Interessen festgehalten wird, während Mitbrüder und Mitmenschen hungern und frieren und ihr Dach über dem Kopf nicht halten können, ist keine Liebe. Darum sagt Jesus: Sammelt euch kein Vermögen, habt nichts, was euch selbst gehört, keine verborgenen Schätze irgendwo, kein Reservat von Eigentum irgendwo.

Aber habt auch keine Existenzsorge; denn diese Existenzangst sucht ja auch krampfhaft die äußere Grundlage aufrechtzuerhalten, genauso wie der Mensch sein Bankkonto, sein Landgut für sich noch erhalten will. All dieses gehört ebenso dem Mammon an wie das Festhalten der Vermögenswerte. Die graue, nebelhafte Sorge entstammt ebenso dem Mammonsgeist wie das goldene, glitzernde Geld. Darum sorgt nicht! Lernt von der Natur, die ihr lieben sollt als die Schöpfung Gottes! Schaut auf die Vögel und Blumen! Glaubt an den liebenden Vater, der ihnen den Tisch deckt und das Gefieder und das farbige Gewand beschert.

Die Gerechtigkeit des Reiches Gottes, die Erneuerung des wiedergeborenen Herzens bedeutet Ungeteiltheit des Herzens, ein Auge, das allein auf Gott konzentriert ist. Das Herz des Menschen ist einem inneren Auge vergleichbar, einem Auge, das sich auf seinen Gegenstand sammelt und konzentriert, einem Auge des konzentrischen Blickes. Das, wofür das innere Auge nun gesammelt ist, ist Gott allein.

Wenn euer inneres Auge wirklich allein auf Gott konzentriert ist, könnt ihr kein Vermögen haben, könnt ihr auch keine Sorgen haben. Sondern hier erfaßt ihr es: Die Anrufung Gottes ist das Vertrauen auf seine Liebe. Die Anrufung Gottes ist das Erflehen seiner Herrschaft, das Tun seines Willens, die Heiligung seines Namens; sie ist das Geschenk des täglichen Brotes im Geistlichen wie im Zeitlichen. So seid ihr mit dem einfältigen Auge neuen, liebenden Herzens frei von dem Bösen und seiner Gewaltherrschaft, von der Versuchung, die auch die letzte Stunde dieser Welt erschüttert. So ruft zu Gott!

Diese Liebe zu Gott aber bedeutet Liebe zu allen Menschen, weil ja Gott alle Menschen liebt und sein Herz auf alle Menschen gerichtet ist, weil Gott barmherzig ist zu allen Menschen und allen seine Sonne scheinen läßt und allen seinen Regen gibt. Deshalb kann der

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von Gottes Liebe zur Neugeburt gekommene Mensch keinen Menschen richten, sondern er muß für alle Menschen Glauben haben. Deshalb sagt Jesus: Richtet die Menschen nicht, sondern liebt sie. Gericht bedeutet ein endgültig abschließendes Urteil fällen. Das dürft ihr niemals, sondern immer muß die Hoffnung der Liebe, das Vertrauen des Glaubens den Ausweg der Heimkehr, die Rettung für das Reich Gottes offen lassen.

Aber hütet euch um der Liebe willen, die ihr zu Gott habt, daß ihr das Heiligste, was in euren Herzen lebt, nicht solchen Menschen preisgebt, die dafür nicht reif sind. Denn dann würdet ihr durch eine Scheinliebe die wirkliche Liebe zu Gott verlassen haben. Deshalb sprecht mit den Menschen so, wie es ihrer inneren Aufnahmefähigkeit entspricht, wie sie es fassen können, ohne daß ihr von der Wahrheit ein Körnchen verleugnet. Beides also wäre Sünde gegen die Liebe zu Gott: Das Richten der Menschen und das wahllose Teilen des Heiligtums mit ungeklärten Menschen. Beides wäre Sünde gegen die Liebe, gegen die Liebe zu Gott und gegen die Liebe zu den Menschen.

Wißt es, daß Gottes Liebe immer größer ist als euer Urteil und eure Meinung, daß Gottes Liebe immer reiner und unantastbarer ist als das, was ihr Liebe nennt. Gott allein kennt das Herz der Menschen, er kennt das Herz der Schuldigen und der Unschuldigen bis in ihr Innerstes hinein. Darum erbittet den Geist, der aus Gottes Herzen kommt, damit ihr im Umgang mit Menschen die Weisheit habt, die ihr von euch selbst nicht empfangen könnt.

Aber einen Ratschlag muß ich euch geben: Handelt mit allen Menschen so, wie ihr es wünscht, daß sie mit euch verfahren möchten! Ihr wollt es für euch, daß Gott euch versorgt an Leib, Seele und Geist. Was ihr nun für euch erwartet, das sollt ihr allen Menschen erweisen. Das soll ohne Ausnahme so geschehen. Das ist die neue Gerechtigkeit. Ihr dürft also die Guttat eurer Liebe nicht auf Menschen eurer Wahlverwandtschaft beschränken; denn Gott liebt alle Menschen, wie sie auch sind oder sein mögen. Und so liebt auch ihr alle Menschen mit der Liebe, die von Gott ist und tut alles das an ihnen, was ihr wünscht, daß es an euch und den Eurigen geschehen möchte! Die Wahrheit des Reiches Gottes ist die echte Liebe als die neue Gerechtigkeit, die alle umfaßt.

Dieser evangelische Ratschlag: "Tut an allen Menschen das, was ihr an euch selbst getan wissen wollt und an euren nächsten Anverwandten getan wissen wollt", - das ist die enge Pforte, durch die ihr eintreten müßt. Diese neue Gerechtigkeit ist besser als die aller Moralisten und Theologen. Das ist der enge Bergpfad, der Eingang ins Reich Gottes, der Aufstieg zur Stadt auf dem Berge:

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Liebt die Menschen so, wie ihr euch selbst liebt, und liebt sie deshalb so, weil ihr Gott liebt und weil ihr es erfahren habt, daß Gott alle Menschen liebt! Ihr nehmt es an, daß für euch, für Leib und Seele und Geist gesorgt wird, eben dasselbe müßt ihr allen Menschen erweisen. Nur dann kennt ihr die Tür zum Reich Gottes, nur dann kennt ihr den schmalen Saumpfad am Abgrund, der hinaufführt zur Stadt Gottes.

Ihr werdet freilich nur ganz wenige sein, die jetzt schon diesen Weg gehen, und störende Geister und gewaltige feindselige Mächte werden gegen euch auftreten. Ihre äußere Gewalttätigkeit wird euch wenig anhaben können; denn sie kann euer Gewissen nicht töten und euren Willen nicht verändern. Aber gefährlicher ist die falsche Prophetie, die sich mit dieser Gewalttätigkeit verbindet und das einfältige Auge verwirren will. Deshalb ist es notwendig, daß ihr die falsche Prophetie erkennt. Ihr erkennt sie an ihren Taten, vor allem an dem einen Zeichen ihrer Haltung, ob sie es mit der Raubtiernatur hält oder nicht. Alles, was sich mit der Raubtiernatur des Mammons und der ungetreuen körperlichen Leidenschaft und mit der Raubtiernatur des Blutvergießens und des lügnerischen Geschäftsprofits verbindet, ist falsche Prophetie. Alles, was sich mit der Raubtiernatur eines Kollektiv-Egoismus verbindet, ist falsche Prophetie. Hütet euch vor der verhüllten Natur des Raubtiers, der falschen Prophetie und liebt den wahren Propheten. Ihn erkennt ihr an dem Wesen seiner Liebe.

Diese Liebe ist allein darin letztlich klar zu erkennen, daß der wahre Prophet sein Leben läßt für die geliebten Brüder. Die Bereitschaft zur Opferung des eigenen leiblichen Lebens, ohne ein anderes Leben zu verletzen oder zu kränken, das ist das Kennzeichen der wahren Prophetie.

So enthüllte Jesus in der Bergpredigt den Charakter des neuen Lebensweges und des neuen Reiches Gottes und so zeigte er, wie der Lebensbau geartet ist, der nicht stürzen kann, durch keine Macht der Welt verderbt werden kann; und mit dem Inhalt dieser Bergpredigt verkündigte er die Wahrheit überall und immer aufs neue.

Indessen hatte sich eine gewaltige Feindschaft sehr bald gegen ihn erhoben. Seine Gegner umstellten ihn mit hinterlistiger Klugheit und suchten ihn in rationalen Diskussionen einzufangen, und sie suchten ihn auch so weit zu bringen, daß sie eine Ursache fänden, ihn zu töten, eine Ursache, die vor dem Volk und vor der Regierung bestehen konnte; denn auch das Raubtier muß klug sein. Auch die falschen Raubtierpropheten müssen klug sein, sie dürfen das Böse nicht als unmittelbar böse offenbar werden lassen, sondern sie müssen es verhüllen mit dem Mantel des Guten. Deshalb suchten sie eine Ursa-

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che, um welcher willen Jesus vor dem Gewissen des ganzen Volkes und vor dem Gewissen der Regierung als des Todes schuldig erkannt und verurteilt werden könnte.

So lehnte die führende Schicht des Volkes und immer größere Teile des Volkes Jesus um so mehr ab, je länger er wirkte, nachdem er seine Zwölf zu Zweien und zu Zweien und seine Siebzig zu Zweien und zu Zweien ausgesandt hatte in gewaltiger Vollmacht.

Nachdem sie zurückgekommen waren, ohne daß das israelitische Volk gewonnen war für das Reich Gottes, faßte Jesus einen gewaltigen Entschluß. Er zog sich auf seine Gleichnisse zurück. Diese Gleichnisse sollten den Zudringlichen die Wahrheit verhüllen, damit das Heiligtum nicht den Raubtieren ausgeliefert würde, und diese Gleichnisse sollten zugleich denen, die wirklich hören wollten, die Wahrheit um so tiefer deuten. Die, die mit falschem Herzen etwas hören wollten, um es dann widerlegen zu können, sollten an den Gleichnissen an eine Mauer rennen, durch die sie nicht durchzudringen vermochten, wie auch bis zum heutigen Tage keine Theologie und keine falsche Prophetie die Gleichnisse jemals verstanden hat.

Den aufgeschlossenen Herzen aber sollte die Gemeinde aufgetan werden. Hier wurde der letzte Sinn der Reich-Gottes-Botschaft offenbar. Er wurde zunächst offenbar insbesondere an den Gleichnissen der Einheit, so an den Gleichnissen der Hochzeit und des Abendmahls, der tiefsten Vereinigung, die zwischen Menschen möglich ist, und der umfassendsten und zugleich innigsten Gemeinschaft bei Tisch, die unter Menschen möglich ist. Die völlige Vereinigung und die Gemeinschaft vieler an einem Tisch, das ist das Geheimnis des Reiches Gottes. Aber diese Hochzeit und dieses Abendmahl wird in Verbindung gebracht mit dem König und dem Königssohn, damit man erkenne: diese Gemeinschaft des Gottesreiches unter den Menschen ist nicht Selbstwert an sich, sondern sie erhält ihren Wert nur dadurch, daß der König es ist, der diese Hochzeit feiert, der zu diesem Abendmahl einlädt.

Das Reich Gottes wird verglichen mit der königlichen Hochzeit und mit dem königlichen Abendmahl, und weiter zeigen die Gleichnisse später, daß diese Einheit nicht nur in der Freude der Vereinigung besteht, sondern auch in der schaffenden Tätigkeit dieser Vereinigung. Darum vergleicht Jesus das Reich Gottes mit dem Arbeiten im Weinberg, und an einem anderen Platze mit dem Arbeiter, der Ja tut, während er Nein sagt. Wirkliche Einheit und Gemeinschaft ist nur dort, wo gemeinsame Arbeit ist; denn die Liebe ist (die) Tat.

Und wenn man weiter fragt: was ist denn diese Tat?, so zeigen uns die Gleichnisse Jesu: Diese Tat ist die äußerste Hingabe. Diese Tat ist die Arbeit, die auf die Zukunft gerichtet ist; eine Arbeit, die gänzlich von dem Himmelssegen abhängig ist. Der Sämann wird mit dem Reich Gottes verglichen; aber auch der Ackermann, der da wartet auf die Witterung, wird mit dem Reich Gottes

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verglichen und auch der Acker, der von dem der Aussaat so täuschend ähnlichen Unkraut durchsetzt ist, wird mit dem Reich Gottes verglichen.

Die letzte Bereitschaft fÜr das Reich Gottes ist Arbeit in der vereinigten Liebe und zugleich glaubende und liebende Erwartung Gottes, daß er selbst alles entscheidend bewirkt. Deshalb ist also dieser neue Inhalt nicht zusammenzuflicken mit dem alten Gewand alter religiöser und sozialer Bestrebungen. Alles vielmehr, was man vorher hatte, muß weggegeben werden für das einzige Juwel: für das Reich Gottes. Alles, was irdische Güter waren, muß verkauft und verlassen werden. Das ist der einzige Weg zum Reich Gottes. Und auch alle alten Bestrebungen müssen verlassen werden, um den einen einzigen Weg zum Reich Gottes zu beschreiten.

Das ist ein Entschluß, der den Menschen schwer ankommt; denn zunächst wirkt das Reich Gottes nur wie ein Sauerteig. Das Brot ist die ganze Welt aller Völker und aller Menschen, und mitten in diese Völker der ganzen Menschheit ist der Sauerteig der Wahrheit hineingewirkt. Das Reich Gottes ist wie ein kleines Saatkorn, das einmal ein großer Busch werden soll, jetzt aber noch unscheinbar im Aufwachsen ist. Es wird einmal eine große Weltesche werden, unter der alle Völker ihren Wohnsitz und Schutz finden werden. Jetzt aber ist es nur ein kleines unscheinbares Saatkorn. Die Bedeutung dieses Saatkorns liegt darin, daß es wirklich lebendig ist und daß seine Lebendigkeit die Wesensart der Gottesesche hat, jenes lebendig umfassenden Baumes, der alles unter seinen Ästen vereinigen wird, daß alles unter ihm wohnen und leben kann.

Das Furchtbare aber ist, daß diesem Wachstum gegenüber eine feindliche Macht tätig ist, welche all das nachahmt, was Gott wachsen läßt und Unkraut zwischen die reine Saat streut. Die wahre Bereitschaft des Glaubens läßt sich dadurch nicht beunruhigen. Sie rottet das Unkraut nicht aus, sie läßt sich zu keiner gewalttätigen Handlung hinreißen. Sie läßt beides wachsen bis zur Ernte, zu welcher Stunde Gott selbst eingreifen wird.

Der Glaube der Bereitschaft läßt sich niemals verleiten zu einem ungläubigen Gewalteifer. Das Reich Christi wendet niemals die Mittel des Satansreiches an. Das Reich Christi weiß, daß es den Satan in seinem innersten Gemach entwaffnen muß, da, wo er die geheimste Gewalt entfaltet, an der Stätte des Todes, an der Stätte der Sünde, die die Waffe des Todes ist; und so weiß es, daß das Reich Christi diese dem Satan aus der Hand geschlagene Waffe niemals selbst in die Hand nehmen darf. Deshalb ist es frei von allen Mitteln der Gewalttätigkeit und der Lüge. Es ist ein Reich der reinen Liebe und dadurch ein Reich des völligen Sieges.

Hieraus also wird deutlich, was in der Bergpredigt schon klar gewesen war, welchen Charakter auch in den Gleichnissen die Genossen des Reiches Gottes, die Bürger der Gottesstadt haben müssen.

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Ihr Grundcharakter ist die Wesenhaftigkeit der Kraft. Wie Fels und Baum sind sie unerschütterlich in allen Stürmen und allen Gewässern, und wie die fruchtbaren Bäume tragen sie ihre Frucht, und diese Frucht ist immer dieselbe: Liebe und Freude, Einheit und Hingabe in der Einheit, innerste Bereitschaft und Sammlung auf das Reich Gottes. Das wird klar: Der Baum darf nicht unfruchtbar sein, sonst wird er abgehauen; der Diener darf nicht unbarmherzig sein, sonst wird er aus der Hausgemeinschaft entfernt. Wer bei dem Mahl der Vereinigung und Tischgemeinschaft lieblos den obersten Platz suchen will, muß hinausgetan werden; wer nicht festlich gekleidet sein will, muß den Eßsal verlassen. Wer lieblos ist gegen seine Mitknechte und Mitdiener, muß hinausgetan werden. Die Liebe zu den Menschen also und die Bereitschaft für das Kommen Gottes ist das Entscheidende, auch in den Gleichnissen.

Das sehen wir an dem Gleichnis der zehn Jungfrauen, der fünf, die ganz bereit waren durch den Geist und der fünf anderen, die nur halb bereit waren ohne den Geist. Das sehen wir auch an dem anhaltenden Rufen und Bitten des bittenden Freundes vor dem Fenster und des bittenden Kindes. Die Bereitschaft muß eine anhaltende Treue, ein wachsamer, beständiger Ruf sein. Das sehen wir auch an dem getreuen Haushalter und an dem getreuen Knecht, an den Verwaltungsbeamten, die treu, beharrlich und wachsam die ihnen anvertraute Sache zu halten haben. Das sehen wir auch an den Talenten, den Pfunden, an den anvertrauten Gütern. Sie sind treu in der Hand zu halten und treulich auszuwerten. Jedem, der diese Treue nicht anwendet und festhält bis ans Ende, wird einst die Tür verschlossen sein. Jeder sollte sich klar sein, daß ein solcher Turmbau und eine solche Kriegführung nur dann durchzuführen ist, wenn er alles dafür einsetzt und die Kräfte aufbieten wird, um den Bau hinauszuführen und den Kampf bis ans Ende durchzuhalten.

Der Charakter tätiger, beharrender Liebe ist der Charakter der Bürger der Gottesstadt. Niemand huldigt hier einem eigenen Wohlleben. Das Gleichnis vom armen Lazarus zeigt uns deutlich, daß nicht etwa der reiche Mann besonders wucherisch gewesen war, sondern er hatte nichts anderes im Sinn, als seinen Reichtum zu genießen. Die überflüssigen Almosen gab er sogleich reichlich dem armen unglücklichen Bettler, der auf den Treppen seiner Eingangstür lag. Und doch hatte er nichts mit dem Reich Gottes zu tun, weil er die große Menge seines Reichtums für sich selbst genoß und nur aus dem Überfluß ein wenig abgegeben hat. Das aber gibt es im Reich Gottes nicht. Hier gibt es nur das demütige Herz, das alles hingibt, was es hat und ist, das sich erlösen läßt von allem eigenen Dünkel, von allem eigenen Wesen, wie es bei dem Gleichnis vom Pharisäer und Zöllner offenbar wird. Nur der, der sagen kann: Gott, sei mir Sünder

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gnädig! gehört zum Reich Gottes. Wer aber noch sagen kann: Wie bin ich doch glücklich, daß ich nicht so bin wie jener, der gehört nicht in das Reich Gottes, ebenso wenig wie jener törichte reiche Mann, der seine Scheune vollhäufte und dachte: Ich will lieber noch eine Scheune bauen - und in derselben Nacht war er tot.

Reichtum an Gütern und eigener Moral verschließen beide die Tür zum Reich Gottes. Das zeigt das Gleichnis vom verirrten Schaf, vom verlorenen Sohn und vom so lange vergebens gesuchten Geldstück. Gerade der Sohn, der ganz arm und verirrt war, empfing die größere Liebe, als er heimkehrte und sich der Hausgemeinschaft völlig hingeben wollte, wenn es auch am niedrigsten Platze war. Das verirrte Schaf, das schmutziger und entkräftigter war als die anderen, wurde mit der besonderen Liebe aufgesucht und der Herdengesellschaft neu einverleibt. Das verlorene Stück Geld wurde länger gesucht, länger mußte man sich mit ihm beschäftigen als mit dem, das in der Hauskasse geblieben war. Alles das aber wird nicht zur Erhöhung des eigenen Wertes gesagt, sondern vielmehr dazu, daß man erkenne: auch das Verlorenste, Beschmutzteste, Vereinzeltste, Vereinsamste und Fernste, das soll alles in die Gemeinschaft des Reiches Gottes gebracht werden, in die Vereinigung, in die Nutzbarkeit für das Ganze und die Gesamtheit, ehe die Tür zum Vaterhaus, zum Schafstall oder zu der Schublade verschlossen wird. Es geht letztlich nicht um das eine Schaf, um den einen verlorenen Sohn, um den einen Silberling, sondern es geht letztlich um die Heimkehr in die wahre Herde, in die wahre Hürdenvereinigung mit dem wahren Hirten, um die Einheit auf der wahren Heide und Weide, damit hier wirklich Gemeinschaft entstehe und die Liebe zum Einzelnen und Ganzen als Liebe zu Gott offenbar werde.

Das ganze Geheimnis des Reiches Gottes gleicht einer Landschaft, einer großen Anpflanzung, in welcher alles zusammengehört. Es ist organische Einheit und Einigkeit und Gemeinschaft. Diese organische Einheit gleicht einem Weinstock, einer Pflanze, in welcher Christus selbst und sein heiliger Geist die Liebe, die Kraft und Zusammenfassung des Lebens ist.

Wenn wir so die Gleichnisse erfassen, wird uns klar, warum Jesus auch jenes Wort vom Splitter und Balken gesagt hat: Menschen wollen immer gern einander sagen, was der andere falsch gemacht hat. Wir sollen auch einander helfen. Das geht aber nur so, daß das große Stück Holz erst aus unserem eigenen Auge hinweggenommen wird, damit auch das kleinere Stück Holz hinweggenommen werden möge. Wir müssen selbst gereinigt sein für den innersten Charakter des Reiches Gottes. - -

Nach diesem Gleichnis ist Jesus noch einmal offensiv geworden.

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Die Liebe Jesu ist eine völlige Liebe, und gerade deshalb ist es keine weichliche Liebe. Sie lehnt das Böse ab und bekämpft es bis aufs letzte, ob es ein Balken oder ein Splitter im Auge sei. Deshalb ruft Jesus ein siebenfaches Wehe über die falschen Propheten aus. Deshalb verkündigt er in der Ansage des schauerlichen Gerichtes die Katastrophe der letzten Tage dieser Welt. Seine letzten Reden sind durchglüht von der Gewißheit, daß ein furchtbares Feuergericht über diese Erde und Menschen kommen muß, weil sie sich von seiner Liebe nicht gewinnen lassen wollen, sondern in ihrer Herzlosigkeit und Gott-Feindseligkeit verharren.

Diese Haltung der Menschen wurde offenbar in dem Leben Jesu. Als Feind der Menschen, als Feind des besten Staates, als Feind der besten Kirche wurde er hingerichtet. Alles, was Jesus gesagt hat, hat er getan. Das Leben Jesu ist das Tun seiner Liebe und das Ausleben seiner gesamten Verkündigung; alles, was er in der Bergpredigt und in allen seinen Gleichnissen verkündet hatte, hat er verwirklicht in der Sammlung seiner 12 Schüler, in der Gütergemeinschaft und Wandergemeinschaft, in der Obdachlosigkeit und liebenden Hingabe dieses gemeinsamen Lebens der Wandergemeinschaft und weiter: dasselbe hat er verwirklicht in der Aussendung dieser seiner Schüler, die als Ausgesandte, ja als Gottes rechte politische Gesandte des kommenden Reiches die ganze Vollmacht und die ganze Liebe des Gottesreiches in der Aussendung zu vertreten hatten.

Jesus bewies seine Tragfähigkeit und das Wunder seiner Gemeinschaftskraft, wie er mit diesen oft so törichten Schülern die Gemeinschaft durchgehalten hat bis ans Ende, bis sie flohen, als er gekreuzigt wurde, wie er das völlig gemeinsame Leben in der treuen Unterweisung und Unterrichtung seiner Schüler in der Lehre seiner Wahrheit bis ans Ende durchgeführt hat. Die vier Evangelien, aus denen wir diesen Einblick in das Leben Jesu haben, sind geschrieben lange Zeit nach dem Tode Jesu; aber sie sind geschrieben worden aus dem Ergebnis des täglichen Unterrichts Jesu und aus der Fortsetzung dieser Lehren in der Gemeinde Jesu; denn die Gemeinde Jesu hat die Geschichten Jesu Christi immer wieder erzählt, so oft sie zusammengekommen ist: unter den ersten Christen, später unter den Waldensern und unseren alten Brüdern und unter vielen anderen. -

Der Mensch bedarf der Erinnerung, der Auffrischung des Gedächtnisses. Und durch diese mündliche Weitergabe der Geschichten Jesu, durch diese Freude daran, immer wieder zu erzählen, wer Jesus war, was er tat und sagte, wird die Wahrheit getragen von Herz zu Herz, von einem Leben in das andere hinein.

Am Ende des Johannes-Evangeliums wird es ausgesprochen, daß Jesus noch viele andere Dinge getan habe; aber wenn alle diese Taten niedergeschrieben werden sollten, so könnte die Welt die Bücher nicht fassen, die dann zu schreiben wären. Aber die Taten, die aufgeschrieben wurden, zeigen uns aufs

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deutlichste den innersten Inhalt seines Lebens mit seiner ganzen Vollmacht. Was er im Kreise seiner Begleitschaft getan hat, war nichts anderes als das, was er gesagt und verkündet hatte, eine Äußerung der Liebe, der sich Leib, Seele und Geist in gleicher Weise hingibt. An seinem Tun hat es sich erwiesen, was das sein wird, was er verkündigt hat.

Am gewaltigsten wird das deutlich an der Austreibung der Teufelsmächte und der Dämonen: Die Herrschaft des Reiches Gottes sei da, wenn die Teufel ausgetrieben würden aus den menschlichen Leibern durch den Finger des heiligen Geistes. Und ebenso zeigen die Krankenheilungen, daß der Tod und die Wurzel des Todes in der Sünde beseitigt war durch das Kommen Jesu und durch das Nahen des Reiches Gottes. Denn der Todesgeist ist der eigentliche Feind des Lebensgeistes. Der Tod ist der letzte Feind Gottes. Und deshalb heilt Jesus die Kranken. Er heilt die an einem lebensgefährlichen Ausschlag oder Aussatz Leidenden; er heilt die, denen Sinne abstarben, wie Blinde und Taube; er heilt die, die an innerem Leiden ihre Lebenskraft verloren; er heilt die Gelähmten, die infolge eines ausschweifenden Lebens ihre Knochenkraft verloren haben, die einen abgestorbenen Arm haben oder die am Fieber leiden. Er macht die Tauben und Stummen wieder redend und hörend. Er richtet verkümmerte Körper wieder auf; er heilt Kranke, die schon jahrelang vergebens auf eine Wunderheilung gewartet haben, auch jemand, der durch einen seiner Schüler an seiner leiblichen Gesundheit gehindert war. Er heilt auch eine Verwandte seines Schülers Petrus, die Schwiegermutter, die am Fieber darniederlag. Er heilt Wassersüchtige und Sterbende.

Er beweist mit dem allen, daß die Macht des Teufels nicht eine allein seelische Angelegenheit ist. Er will durch diese Krankenheilungen zeigen: Der Teufel ist eine verseuchende und zerstörende Gewalt, auch auf leiblichem Gebiet. Und wo Jesus eingreift, wird diese zerstörende Gewalt zurückgeschlagen und die Körper werden wieder gewonnen für die Ehre Gottes und für die Heiligkeit seines Namens.

Deshalb kann Jesus auch nicht vor dem Tode Halt machen; denn der Tod ist die schwerste Krankheit, und alle anderen Krankheiten sind nichts anders als Vorwehen des Todes. Der Tod ist die letzte Waffe der satanischen Macht. Deshalb wendet sich Jesus an Verstorbene; er erweckt solche zum Leben, deren Leiber bereits in Verwesung übergegeangen waren. Er tastet die Leichname an: Tote werden auferweckt durch das Eingreifen Jesu Christi. Gerade dem Tode gegenüber mußte er die Macht des Lebens beweisen. Ohne die Auferstehung, ohne die Erweckung vom Tode ist die Nachricht von Gott und seinem Leben null

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und nichtig. Deshalb ist die Tatsache der auferweckenden Kraft Jesu Christi eine zentrale Wirklichkeit seines Lebens und seines Evangeliums.

Aber Jesus bleibt nicht stehen bei den Dingen, die die menschlichen Leiber betreffen; sondern seine Taten gehen weiter. Wenn er die 4000 gespeist hat und die 5000 mit Nahrung versorgt hat, und wenn er bei der Hochzeit zu Kana Wein geschaffen hat, so ist das alles immer noch eine Hilfe an den Leibern der Menschen, wie ebenso der wunderbare Fischzug im See Genezareth. Aber wenn Jesus den Sturm gestillt hat, der über den See Genezareth dahinbrauste, wenn Jesus den Feigenbaum zum Verdorren gebracht hat, hat er gezeigt, daß alle anderen Elemente der Schöpfung angerührt werden müssen durch seinen Atem und das Herannahen seines Reiches, daß er die Herrschaft habe über alle Elemente der Schöpfung, daß alles umgestaltet werden muß zu dem ganz Neuen, das da kommt.

Alles, was Jesus so in seinen vollmächtigen Taten getan hat, ist ein Hinweis auf das Ende der Tage und auf den Beginn des Reiches Gottes, daß auch in der Natur der ersten Schöpfung, auch an den Leibern der geschaffenen und geborenen Menschen ein letztes Wunder geschehen soll, wenn Gott und seine Herrschaft naht; daß also die Liebe Gottes sich nicht nur der Seele des innersten Menschen zuwendet, sondern vielmehr ebenso dem äußeren Dasein und dem Aufbau der gesamten Natur. Gewiß bleibt es entscheidend, was innerlich an dem Einzelnen geschieht, auch in sofern, als sonst der Einzelne keinen Anteil hat; aber das große Interesse Gottes ist auf die gesamte Schöpfung, auf die ganze Natur aller Welten gerichtet, daß an ihnen allen das Neue geschehen soll, welches da ist das Reich Gottes. Gewiß soll und muß der Einzelne aufhören, das Böse zu tun, wenn sein Leib geheilt wird. Gewiß wird die Vollmacht der Vergebung der Sünde geoffenbart werden, das Wegnehmen des Bösen an jedem einzelnen in Kraft treten, wenn die Heilung des Leibes und die Verkündigung des Reiches Gottes sein Teil werden soll. Die Gewalt des Bösen muß weggeräumt werden aus dem Herzen des Menschen; aber dies soll nur geschehen, damit der einzelne Mensch nicht das überschätzt, was in seiner kleinen Seele vorgeht, sondern dazu, daß der einzelne Mensch frei wird von sich selbst für das große gewaltige Werk, was in dem Herannahen des Reiches Gottes auf diese Erde kommt und alle ergreift.

Die Werke des Teufels sollen zerstört werden; die Schöpfung, die durch die Querwirkung Satans verdorben ist, soll wiederhergestellt werden zu der ganzen Lebendigkeit, wie Gott sie von Urbeginn an gewollt hat. Alles, was geschieht, ist ein Zeichen und Symbol für das Große, Kommende, wenn das unbesiegbare Leben der zweiten Schöpfung offenbar werden wird, wenn auch der Tod als der letzte Feind überwunden werden wird, wenn Gott herrschen wird als der schöpferische Geist der

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neuen Natur. Deshalb mußte dieses Geheimnis offenbar werden an Jesus selbst. So ist er wahrhaftig auferstanden und als der Lebendige offenbar geworden. So ist er, der Auferstandene, in der Gemeinde durch die Ausgießung des Heiligen Geistes gegenwärtig. Das Erlebnis der Geistesausgießung in der Gemeinde ist die Erfüllung des Wortes: Ich bin bei euch alle Tage bis an der Welten Ende. Mir ist gegeben alle Vollmacht im Himmel und auf der Erde. Hier, im Heiligen Geist, ist der König des kommenden Reiches gegenwärtig. Der Geist der Gemeinde ist die Anwesenheit des Königs, der alle Welten für Gott erobert. Der Heilige Geist als der Inhalt des Gemeindelebens ist die Gewißheit der Freudennachricht, daß Jesus kommt als der König des Endreiches.

Und so schließen wir mit diesem letzten Ausblick der Gemeinde, in welchem die Stimme vom Himmel offenbart in der Offenbarung des Johannes, was das Ende der ersten Auferstehung sein wird: Selig und heilig ist, wer teil hat an der ersten Auferstehung. Über sie hat der zweite Tod keine Gewalt.