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Die Kindergemeinde des Alm-Bruderhofs und ihre Erziehung (The Children’s Community of the Alm Bruderhof and Its Education)

EA 224a

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date April 01, 1934
Document Id 20126129_46_S
Available Transcriptions English German

The Children’s Community of the Alm Bruderhof and Its Education

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 224a

April 1934

The Children’s Community of the Alm Bruderhof and Its Education

The Bruderhof is a social and educational working community of brotherly people, who of their own free will live in poverty, and give all their property and all their physical, mental and emotional powers to a life of love in action. Each co-worker receives the bare necessities of life, none wanting to claim more. The Bruderhof way of life wishes simplicity and unity in all things. It loves each simple act or object, which the life-giving spirit of all good, embraces and fills with joy. How we rejoice that this lowly service, now of several years’ standing, must reach and help as many people as possible, and eventually all men!

The greatest thing in this life and in this work is, and shall always be, the joy of the spirit of fellowship. This joy has from the beginning been living, often, however, it had in the course of fifteen years, to be held against other spirits and to be struggled and fought for anew. The spirit of this life leads to the closest identification of all, in a sharp struggle against all that makes men disunited, unhappy, and un-vital; thus, above all, it fights against each case of inverted self-will, as against all else that wants to disturb the unity, genuineness and purity of the common life. The reverence, reigning here, for the innermost essence of the common life, springs from the longing for unity with God and for fellowship with all men who are of the same will. We welcome all who seek this unification and completion of life. Our life is open to each, (though he belong to the narrowest and most negative confession) who will follow as the best in him, this dictate of his heart.

Our educational work is founded on the faith that the living Christ will call out all good resolves and powers in each individual. The less the forces of hostility have laid hold of a man, the more open is his heart to the spirit of peace and unity. Therefore, our work belongs, above all else, to the children, who are not bound to the forces of evil to the same degree as older people. All the best powers are already in the children, waiting to be awakened. And all the members of the community are there to help the children, in particular those who teach them in school and those who supervise their leisure.

There is much to be learnt. In our children shall be awakened an appreciation for languages, nature and art, and for the sciences, as well as for practical handicraft, housework and for bearing a hand in farming. Here we want to build further and further: in the common life of common work to aspire to the identification of the education of nature, academic education, and the education of the school of life - which today is more necessary than ever. There is nothing finer than such a life-fellowship. All work is here plunged into the joy of mutual trust. Our community life builds itself up on the family, and gives as a result, in the union of families, a great life-fellowship of living education. Here orphan children are not put into a school institution as “orphans,” but are received as the children of the community. True education can only come to fruition when between teachers and pupils there exists the relationship of complete mutual trust. Such an education must appear in community - just as, given the sun, the rain, the wind and the soil, the seedling will sprout and grow. Not the parents and teachers alone are the educators, but the whole life-circle, as an educative illustration of happy life, influences the child. Children must grow up in a great all-embracing life-context. They should be led, not into a departmentalized life, but into the whole life of all that is good. Through the teaching of Economic and Social History, the History of Literature and of Art; through the observation of Nature- of the animal and plant kingdom, as well as astronomical phenomena, the children are led to the History of the development of the earth and of the human race. Their curiosity and thirst for knowledge is aroused for the whole nature, origin and development of human and cosmic life. The first lessons are based on the magnificent geography of the Alps, with their wealth of fauna and flora, and from there progresses outwards step by step, in ever-widening concentric circles. Instruction in mathematics, as in the most important foreign languages, arises of necessity out of this mental awakening.

With special vitality and joy the awakened interest of the child turns to practical work. The child, in community life, grows up hand in hand with manual work. The children tidy their own bedrooms and schoolrooms, they lend a hand in the farmyard, in the cow-shed and sty, at chopping wood, in the garden and in the fields, and with the little children. And what joy they spread through their painting, pasting, raffia work and carving, planting and caring for seeds.

That all this may be possible, the school-community should not be too big or too small. In our elementary and secondary school there should always be from thirty to forty children, who are brought up, cared for, taught and educated by the best qualified teachers. In spite of the unfavorable times, which have led to the closing or fundamental altering of many similar children’s homes, we remain prepared to receive still more new children. As with our children until now, with them too, not only shall a living Christian home and community education be given, but also, later, as far as possible, a vocational training, corresponding to the gifts of each. Mentally sound children from all conditions and classes are welcomed by us.

Faith in the good spirit effects all children, from wherever they may come, an amazing work. A new life arises in them all from within. On the foundation of this faith we stand for a religion-inspired autonomy of the child and of the Children’s Community. By this we do not at all mean that everything possible, that a child guided by his undeveloped impulses may wish to do, should be called good. We mean the most clear religious and moral autonomy, which we await from the spirit of Christ, as the deepest awakening of the child. What we mean is the innermost Christian call and its guidance of the little people to sound moral self-determination.

We confess our faith in the inner light as in the fighting rulership of the good spirit over all the better and worse impulses of human nature. Our education arises from the confidence in the good and genuine, which will strengthen the child’s determinative power in opposition to the other exceedingly dangerous forces in him. It is ultimately the confidence in the voice of God, which will ring out in each child as the will to fellowship, as joy in purity, truth and love.

This confidence in the inner working of God shows itself in the daily round as the observation of and reverence for this alone essential experience in the lives of all children. Education in community operates as the mutual stirring up to greater activity of the best, in such a way that it is most strongly effective in each undeveloped soul. Education is the awakening to the ultimate, which, in the very depths of the little hearts wishes to come to life. So in the place of a coercive authority there is here that which leads to the awakening of the innermost life and guides to all good. So shall the spirit lead the child to free, courageous proof and tempering in the fight.

As opposed to all uniform mass education, this spiritual guidance reverences the personal and individual in each child. Faith works from that which is behind the individual to that which is behind the whole order of the universe. By molding the individual it leads to the super ordinate fellowship of the Kingdom of God. It makes what is individual subject to the whole. The specific characteristics and abilities in each child must be recognized and unfolded. For the great call of the human race each talent must be led to the loving service of the community of all men. In the unity of all individual characteristics each capacity acquires its ultimate significance.

All the more attentively the variety of talents must be respected. What is not given to the child from birth, what does not come to him from within, through the awakening of his spiritual life, what is not given him through the divine new birth, may never be forced upon him. Therefore, for a true education, the equal ranking of all services and abilities of body and mind becomes an important duty. The educational community proves all gifts and all abilities to be of equal value.

As soon as it is possible it must be discerned what particular kind of activity corresponds most vitally to a child’s capacity. It is only then that he comes to a really ardent joy in life. In play and handwork an almost artistic shaping of raw material is often given to children very early. The drawing teacher and the handicraft teachers will always have in our community a place of equal significance with the other teachers, on whom especially rests the responsibility of awakening the spiritual interests - in the sense of mental work. In both ways the innermost mystery of all departments of life must be revealed to the children. Their living instinct for the essential and divine, living in all things and behind all things must be strengthened simultaneously through heart, head, and hand.

Each real child lives in nature and with nature. To him the soul of creation can be seen everywhere. So it should be an easy thing for the teacher to show to the awakened child the creative power at work everywhere, and to guide the amazed mind to the coherent unity of mutual help as to the positive secret of the whole creation. To the awakening mind, the dark side of nature that struggles to disturb and destroy love will be shown all the more clearly. From the dawning of this discernment the child places himself without hesitation on the side of life and rejects death and killing.

Love to the earth, joyful amazement over the star world, enthusiastic interest in the mysteries of the atom-world, above all, joy in the living unity of the organism, and ultimately in the coming peace of the Kingdom of God, is active in the child. In the recognition of the creative spirit, his interest in life will awake as love to God. So each child with depth of character will sense the mystery of the continuously new-creating Logos. The childlike heart has the most vivid capacity to receive impressions of the facts and happenings of actual life. In the face of the superior power of life, he senses the deepest coherence of its ultimate mysteries.

To the clear-sighted teacher the awakening of the children to the historical facts of past and present life, and in particular to the living, vibrating spiritual history of mankind, is given by each child himself. Each little heart trembles in awe for the life-struggle of humanity. And yet fear never predominates. Through his own observation of happenings and facts, the awakened child knows each powerful tension between the deadening will to power, of close-fisted covetousness, and the life-giving will to love, giving richly redemption and peace; it gradually becomes clear to him that this tension determines the essence of the history of all men and of all peoples. So the maturing child grows more and more receptive to the history of literature and of human thought, and above all, to the revelations of art and of religion.

Through love, he becomes more and more conscious of the absolute need of humanity. It is not true that the child has no understanding for human need, for the injustice so strongly entrenched in the world, as for the colossal social guilt of our day; only children artificially withheld from reality could support such a false conception. The awakened child is conscious in his own heart of the disunion in humanity, he knows from his own struggle against himself and against his own self-seeking impulses; he knows the struggle towards his own higher destiny as identical with that towards the ultimate human vocation.

The child of the children’s community is amazingly early awake to the mystery of becoming really human. He knows the power of the human soul to surrender itself; he lives in the faith in the coming justice of God as the solution of the mystery of man. To awaken in children an interest in all men and in the whole human race is in line with their most vital longing. Thus in rightly guided children the spirit of fellowship is very early exceedingly alive as social responsibility, as the will to selfless work and as the overcoming of all self-seeking privileges.

The way on, which must ever and again be sought, for the tuition by the educational circle of the children’s community, is shown by the questioning child himself. Instead of a blind, mechanical accumulation of disconnected facts, the child expects that the innermost significance of all associations of facts will be unlocked for him. The child never yearns for what is dead and inert - the subject matter of a mechanically presented object of study. What touches him is the creative, the prolifically formative spirit of living unity which is able to master the entire context. The child feels that the life-giving spirit in spite of all obstacles, is active in each man, in the whole history of the human race, in each community of men, as well as in the whole of nature.

On all paths of this slowly self-disclosing view of life, Christ comes to meet the questioning child. He comes close to his heart as the fulfilment of the longings of all ages, all cultures and all continents. All religious facts in the history of the human race become living in the context of the working of Christ. Thus it is that in Christ the word of the prophets and apostles is brought to a focus as the all-embracing revelation of the kingdom of God, and the apostolic way of the disciples of Christ, in its privilege-free and property-free love to God and to all men, is revealed as the goal of the whole of nature and of all human history.

The awakening of the children’s community is the effect of the fellowship of faith. It is something uniquely wonderful to be permitted to live in community with such a children’s community. The joy of childlike awareness of life, reverence of the sensing of God in nature, the educative context of the life of the children among themselves, the vivacious movement of its living rhythm, its singing of old folk songs, and its dancing of folk dances, and, not least, its amazingly powerful activity in loving work, and lastly the specifically childlike nature of its own religion-filled gatherings, characterize the essence of a living children’s community. It arises again and again of itself, that the children, as the most living educational community, come together in their own circle, in the character of the loving fellowship of faith.

Thus a living children’s community is only possible where the educators and the children stand together in a community embracing the whole of life, which originally received its life from the fellowship of faith, and continues to receive it ever afresh from this source. Such a community must begin ever anew its life-work with children, for it can never forget that in childhood the revelation of the mysteries of life has the strongest and most direct power to break through.

The immediate has its effect as an absolute challenge. The sensing of the good and the growing certainty of its final victory leads the youthful heart to ever-increasing struggle. The children’s community, growing into youth, is combatant. The abhorrence of an empty sensuality which is soulless and therefore irresponsible, the struggle against all soul-destroying mechanization of one’s professional work, the refusal of the conscience-killing life of pleasure of our mechanical age, the antithesis between the church of Christ and the Kingdom of God and the non-Christian methods of public coercive power, the freedom-bringing defiance of the social life of the classes and the unsocial business life, above all, the opposition to the social injustice which oppresses and exploits the poor and weak classes-- all this must ever afresh burst forth before the child on his way from childhood to youth.

Our children want to be led to the life of the unity of the spirit and to its work of love. Among men, the essence of unity will reveal itself to the youthful heart as unconditional love, and in the whole of nature and at the end of all spiritual history, as the Kingdom of God, as the rulership of Jesus Christ made manifest. The whole context of nature and of mankind, the unity and community of all life, will arise so clearly before our children, that in opposition to it, the powers of mutual oppression and threatening will be revealed in their dark impotence of death: the darkness will be overcome through the light beaming forth. The entire experience of our children’s community refers to this most certain expectation of faith.

Die Kindergemeinde des Alm-Bruderhofs und ihre Erziehung

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S.]

EA 224a

April 1934

Die Kindergemeinde des Alm-Bruderhofs und ihre Erziehung

Der Bruderhof ist eine sozialpädagogische Arbeitsgemeinschaft brüderlicher Menschen, die freiwillig in Armut leben und ihr Eigentum mit allen ihren körperlichen, geistigen und seelischen Kräften für ein Leben tätiger Liebe einsetzen. Jeder Mitarbeiter erhält seinen schlichten Lebensunterhalt, ohne dass jemand mehr als diesen beanspruchen wollte. Der Lebensstil des Bruderhofes will Einfachheit und Einheit in allen Dingen und Handlungen. Er liebt jene Einfalt, deren Lebendigkeit des Geistes alles Gute umfasst und mit Freude erfüllt. Wir freuen uns daran, dass dieser geringe Dienst so manche Jahre auch weiterhin möglichst vielen und letztlich allen Menschen zugute kommen soll!

Das Größte dieses Lebens und dieser Arbeit bleibt für immer die Freude an dem Geist der Gemeinschaft. Sie war von Anfang an lebendig; oft aber musste sie im Verlauf von 14 Jahren gegen andere Geister behauptet und von neuem erstritten werden. Der Geist dieses Lebens führt in innerster Übereinkunft aller einen scharfen Geisteskampf gegen alles, was die Menschen uneinig, unglücklich und unlebendig macht, so vor allem gegen Eigennutz und gegen jeden verkehrten Eigenwillen, wie gegen alles andere, was die Einheit, Echtheit und Reinheit des gemeinsamen Lebens stören will. Die hier herrschende Hochachtung vor dem innersten Wesen gemeinsamen Lebens entspringt aus dem Verlangen nach der göttlichen Einheit und nach der Gemeinschaft mit allen Menschen, die desselben Willens sind. Wer diese Lebenseinheit sucht und betätigen will, ist uns willkommen. Wenn er diesem Zug seines Herzens als dem Besten in ihm folgen will, so mag er einem noch so beengten oder einem noch so negativen Bekenntnis angehören, wie er wolle, - ihm steht unser Leben offen.

Unsere Erziehungsarbeit beruht auf dem Glauben, dass der lebendige Christus in einem Jeden von innen her alle guten Entschlüsse und Kräfte hervorrufen will. Je weniger aber die Mächte der Feindseligkeit den Menschen festgelegt haben, umso offener ist sein Herz für den Geist des Friedens und der Einheit. Deshalb gehört unsere Arbeit vor allem anderen den Kindern, die noch nicht in demselben Grade wie die großen Menschen an böse Mächte gebunden sind. Alle besten Kräfte warten in den Kindern auf ihr Wachwerden: Für Kinder sind alle unsere Bruderschafter da, in erster Linie die Lehrkräfte und die Hortnerinnen.

Es gilt viel zu lernen. Unseren Kindern sollen Sprachen, Natur-Leben und Kunst mit den notwendigen Realfächern ebenso nahe gebracht werden wie die praktische Handarbeit, der Haushalt und das Zugreifen in der Landwirtschaft. Hier wollen wir weiter und weiter bauen, um im gemeinsamen Leben gemeinsamer Arbeit die Landschulgemeinde und Lebensschule zu werden, die heute nötiger als jemals ist. Es gibt nichts Schöneres als eine solche Lebensgemeinschaft. Alle Arbeit ist hier in die Freude gegenseitigen Vertrauens eingetaucht. Unser Gemeinschaftsleben baut sich auf der Familie auf und ergibt als Familienverband eine große Lebensgemeinschaft lebendiger Erziehung. Waisenkinder werden hier nicht als „Waisen“

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in einen Anstalts-Betrieb gesteckt, sondern wie die eigenen Kinder aufgenommen. Wahrhafte Erziehung kann nicht anders geleistet werden, als wenn zwischen Lehrern und Schülern Vertrauensgemeinschaft besteht. Eine solche Erziehung muss in Gemeinschaft geschehen. Nicht die Eltern und Lehrer allein sollen die Erziehenden sein, sondern der gesamte Lebenskreis soll als erzieherisches Beispiel glücklichen Lebens auf das Kind einwirken. Kinder müssen in einem großen Lebenszusammenhang aufwachsen. Nicht in ein geteiltes Leben, sondern in das ganze Leben alles Guten sollen sie geführt werden.

Durch Unterricht in der Geschichte, der Kulturgeschichte, der Literaturgeschichte und der Kunstgeschichte, durch das Beobachten der Natur, der Tierwelt und der Pflanzenwelt sowie der astronomischen Erscheinungen sollen die Kinder in die Entwicklungsgeschichte der Erde und der Menschheit eingeführt werden. Ihre Neugierde und Wissbegierde erwacht für das ganze Wesen und Werden menschlichen und kosmischen Lebens. Der Unterricht wird zunächst auf das Beobachten der nächsten Umwelt und der herrlichen Heimatkunde der Alpen aufgebaut, um sich von dort aus konzentrisch von Stufe zu Stufe zu erweitern. Der Unterricht im Rechnen und in der Mathematik sowie in den wichtigsten Fremdsprachen erwächst notwendig aus diesem geistigen Wachwerden.

Mit besonderer Kraft und Freude wendet sich die erweckte Anteilnahme des Kindes der praktischen Arbeit zu. Das Siedlungskind gemeinsamen Lebens wird mit der Handarbeit groß. Es räumt sein Zimmer selbst auf, es packt auf dem Hof, im Stall, beim Holz, im Garten, auf dem Acker und bei den kleinen Kindern zu. Welch eine Freude verbreiten sie alle durch ihr Malen und Kleben, Basteln und Schnitzen, Pflanzen und Samenziehen!

Für das alles darf der Kreis der Erziehungsgemeinschaft nicht zu groß und nicht zu klein sein. In unserer Grundschule und Mittelschule sollen stets etwa 30 bis 40 Kinder durch bestgeschulte Lehrkräfte und Erzieher aufgezogen, betreut, unterrichtet und ausgebildet werden. Trotz der Ungunst der Zeit, die zur Schließung oder zu grundlegender Veränderung vieler ähnlicher Kinderheime geführt hat, stehen wir bereit, auch weiterhin neue Kinder aufzunehmen. Wie unseren bisherigen Kindern soll ihnen nicht nur eine christliche Lebensheimat und Gemeinschaftserziehung, sondern möglichst auch eine beste berufliche Ausbildung zuteil werden, wie sie einer jeden Begabung entsprechen wird. Seelisch gesunde Kinder sind uns aus allen Ständen und Klassen willkommen.

Der Glaube an den guten Geist übt in allen Kindern, woher sie auch kommen mögen, eine erstaunliche Wirkung aus. Von innen her ersteht in ihnen allen ein neues Leben. Aus diesem Glauben heraus vertreten wir eine religiös gefasste Autonomie des Kindes und der Kindergemeinde. Wir verstehen unter ihr keineswegs, dass etwa alles nur irgend mögliche, was ein Kind aus seinen unentwickelten Trieben heraus fordern und tun könnte, gut zu heißen wäre. Die geklärteste

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religiöse und sittliche Autonomie ist es, die wir als innerste Erweckung des Kindes von dem Geist Christi her erwarten. Was wir meinen, ist die innerlichst christliche Berufung und Führung des kleinen Menschen zur sittlich gefestigten Selbstbestimmung.

Wir bekennen den Glauben an das innere Licht als an die kämpferische Herrschaft des guten Geistes über alle besseren und schlechteren Triebe des Menschenkindes. Unsere Erziehung geht also von dem Vertrauen auf das Gute und Echte aus, das gegen andere überaus gefährliche Mächte in jedem Kinde seine bestimmende Kraft entfalten will. Es ist letztlich das Vertrauen auf die Stimme Gottes, die als Gemeinschaftswille, als Freude an Reinheit, Wahrheit und Liebe in jedem Kinde aufbrechen will. Dahin führt unsere gesamte Erziehung.

Dieses Vertrauen auf die Einwirkung Gottes beweist sich im täglichen Umgang als Achtung und Ehrfurcht vor diesem in allen Kindern allein wesentlichen Geschehen. Erziehungsgemeinschaft wirkt sich als gegenseitige Belebung des Besten aus, wie es in jeder unentwickelten Seele auf das stärkste wirksam ist. Erziehung ist Erweckung für das Letzte, das im Tiefsten des kleinen Herzens lebendig werden will. So tritt denn hier an Stelle zwangsmäßiger Gewalt eine innerstes Leben erweckende und zu allem Guten erziehende Führung. Sie will das Kind vom Geist her zu freier, tapferer Kampfbewährung leiten.

Anstelle aller uniformen Erziehung achten wir in dieser geistigen Führung das Persönliche und Eigentümliche in einem jeden Kinde. Der Glaube tut das vom Überpersönlichen aus auf das übergeordnete Ganze hin. Durch die individuelle Formung hindurch führt er zur übergeordneten Gemeinschaft des Gottesreichs. Er macht das Individuelle dem Ganzen dienstbar. In jedem einzelnen Kind muss seine individuelle Besonderheit in ihrer speziellen Begabung erkannt und entfaltet werden. Für die große Berufung der ganzen Menschheit wird jede Begabung zum liebenden Dienst an der Gemeinschaft aller Menschen geführt. In der Einheit aller eigentümlichen Besonderheiten erlangt jede Befähigung ihren letzten Sinn.

Umso wachsamer muss die Verschiedenheit der Begabung respektiert werden. Was dem Kinde nicht von Geburt an mitgegeben ist, was ihm nicht bei dem Erwachen seines Geisteslebens von innen her zukommt, was ihm nicht durch göttliche Neugeburt geschenkt wird, darf ihm niemals aufgezwungen werden. Deshalb wird einer wahrhaften Erziehung die gleiche Bewertung aller Dienste und Fähigkeiten des Körpers und des Geistes zu einer bedeutsamen Plicht. Die Erziehungsgemeinschaft erweist alle Gaben und Leistungen als einander ebenbürtig.

Welche besondere Art von Betätigung einem Kinde am lebendigsten entspricht. muss so früh als möglich erkannt werden. Nur dann kommt der kleine Mensch zu eifrigster Lebensfreude. Im Spiel und Handwerk ist vielen Kindern von früh auf eine nahezu künstlerische Formung des Stoffes eingegeben. Die Zeichenlehrerin, der Werklehrer oder die Handwerklehrerin werden in unserer Kindergemeinde

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immer einen ebenso bedeutsamen Platz haben wie die anderen Lehrkräfte, denen vor allem das Erwecken der geistigen Interessen im Sinne der Kopfarbeit aufgetragen ist. Das innerste Geheimnis aller Lebensgebiete muss den Kindern auf beiden Wegen erschlossen werden! Ihr lebendiger Instinkt für das Wesentliche und Göttliche, das in allen Dingen und hinter allen Dingen lebendig ist, soll für Herz, Kopf und Hand zugleich erstarken.

Jedes echte Kind lebt in der Natur und mit der Natur. Ihm ist die Beseelung der Schöpfung überall offenbar. So sollte es für den Erzieher ein Leichtes sein, dem wachen Kinde die überall wirkende schöpferische Kraft aufzuweisen, und noch mehr, den staunenden Geist an den Einheitszusammenhang gegenseitiger Hilfe als an das positive Geheimnis der ganzen Schöpfung heranzuführen. Umso deutlicher wird dem wachsam werdenden Geist die dunkle Seite der Natur aufgehen, deren zerstörender Kampf ums Dasein der Liebe entgegengesetzt ist. Das Kind stellt sich bei dem Aufkeimen dieser Einsicht ohne Schwankung auf die Seite des Lebens, Tod und Tötung lehnt es ab.

Die Liebe zur Erde, das freudige Staunen über die Gestirnwelt, das begeisterte Interesse an den Geheimnissen der Atomwelt, vor allem aber die Freude an der lebendigen Einheit der Organismen und letztlich an dem kommenden Frieden des Gottesreichs ist in jedem Kinde wirksam. Sein Interesse am Leben will in der Erkenntnis des schöpferischen Geistes als Liebe zu Gott erwachen. So wird das Geheimnis des ununterbrochen neuschaffenden Logos in jedem tieferen Kinde erahnt. Für alle Tatsachen und Geschehnisse wirklichen Lebens hat das kindliche Gemüt die lebhafteste Eindrucksfähigkeit. Es ahnt angesichts des übermächtigen Lebens den innersten Zusammenhang seines letzten Geheimnisses.

Die Erweckung der Kinder für die geschichtlichen Tatsachen vergangenen und jetzigen Lebens und in besonderer Weise für die so lebendig bewegte Geistesgeschichte der Menschen ist dem hellsichtigen Erzieher vom jedem Kinde aus gegeben. Jedes kleine Herz erbebt in Ehrfurcht vor dem Lebenskampf der Menschheit. Und dennoch verfällt es niemals der Angst. Aus dem Umkreis selbstbeobachteter Geschehnisse und Tatsachen kennt das erwachende Kind jene gewaltige Spannung zwischen dem ertötenden Machtwillen festhaltenden Begehrens und dem Leben wirkenden Liebeswillen reich beschenkender Erlösung und Einung; langsam wird ihm klar, dass diese Spannung das Wesen der Geschichte aller Menschen und Völker ausmacht. So wird das reifende Kind tiefer und tiefer für die Geschichte der Dichtung und des menschlichen Denkens, wie vor allem für die Offenbarungen der Kunst und der Religion aufgeschlossen.

Von der Liebe aus geht ihm mehr und mehr die ganze Not der Menschheit auf. Es ist nicht wahr, dass das Kind für die Not des Menschen, für die auf unserer Welt so schwer lagernde Ungerechtigkeit als für die ungeheuerliche soziale Schuld unserer Tage keinen Sinn habe; nur künstlich der Wirklichkeit ferngehaltene

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Kinder können eine so falsche Meinung stützen. Das erwachende Kind weiß aufs Tiefste um die Zwiespältigkeit des Menschen; es weiß um seinen Kampf gegen sich selbst und gegen seine selbstsüchtigen Triebe; es kennt den Kampf für seine höhere Bestimmung als für die letztlich menschliche Berufung.

Das Kind der Kindergemeinde ist erstaunlich früh für das Geheimnis der Menschwerdung zu erwecken; es kennt die Hingabefähigkeit der menschlichen Seele; es lebt im Zukunftsglauben der Gerechtigkeit Gottes als in der kommenden Erfüllung des Menschengeheimnisses. Kinder für das Interesse an allen Menschen und an der ganzen Menschheit wach zu machen, entspricht ihrem lebendigstem Verlangen. So wird in recht geführten Kindern der Gemeinschaftsgeist sehr bald als soziale Verantwortung, als hingebender Arbeitswille und als Überwindung aller selbstsüchtigen Vorrechte überaus lebendig.

Das verlangende Kind selbst zeichnet den Weg vor, den der Unterricht in der Erziehungsgemeinschaft der Kindergemeinde stets aufs neue zu suchen hat. Statt eines blind paukenden Anhäufens zusammenhangloser Tatsachen erwartet das Kind, dass ihm der innerste Sinn aller Tatsachenzusammenhänge erschlossen werde. Das Kind verlangt niemals nach einem tot bleibenden Stoff, niemals nach dem Rohstoff einer unbeseelt bearbeiteten Materie. Es geht ihm um den schöpferischen, um den produktiv gestaltenden Geist lebendiger Einheit, der dem gesamten Stoff zu bewältigen vermag. Das Kind erfühlt es, dass dieser lebendig machende Geist trotz aller Widerstände in jedem Menschen, in der ganzen Geschichte der Menschheit, in jeder Volkheit und in jeder Menschengemeinschaft wie in der ganzen Natur tätig ist.

Auf allen Wegen dieser sich langsam erschließenden Lebensschau kommt dem verlangenden Kinde Christus entgegen. Er kommt seinem Herzen als die Erfüllung aller Jahrtausende, aller Kulturen und aller Erdteile nahe. Alle religiösen Menschheitstatsachen werden in dem größten Zusammenhang der Christuswirkung lebendig. So wird das Wort der Propheten und Apostel im Brennpunkt Christus als die alles zusammenfassende Offenbarung des Gottesreiches erfasst. So wird der apostolische Weg der Nachfolge Christi in seiner vorrechtfreien und eigentumslosen Liebe zu Gott und zu allen Menschen als das beste, als das allein wahrhaft gute Leben erschlossen. In Christus und in seiner Liebe, in seinem Reich und in seiner Gemeinde wird die Erfüllung aller religiösen Ahnung als das Ziel der ganzen Natur und aller Menschheits-Geschichte offenbar.

Die Kindergemeinde erwacht als Wirkung der Gemeinde des Glaubens. Es ist etwas einzig Wunderbares, mit einer solchen Kindergemeinde in Gemeinschaft leben zu dürfen. Die Freude kindlichen Lebensgefühls, die Andacht der Gottesahnung in der Natur, der erziehliche Zusammenhang der Kinder untereinander, die lebhafte Bewegung ihres lebendigen Rhythmus, ihr Singen der alten deutschen Reigen und Volkslieder, nicht zum wenigsten ihre erstaunlich kraftvolle Be-

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tätigung in liebender Arbeit, und schließlich die eigentümlich kindliche Art ihrer eigenen religiös erfüllten Zusammenkünfte kennzeichnen das Wesen einer lebensvollen Kindergemeinde. Es ergibt sich immer wieder von selbst, dass die Kinder sich als lebendigste Erziehungsgemeinschaft im Sinne der liebenden Glaubensgemeinde in ihrem eigenen Kreis zusammenfinden.

So ist denn eine lebendige Kindergemeinde nur dort möglich, wo die Erzieher wie die Kinder in einer Lebensgemeinschaft stehen, die ihr Leben von der Gemeinde des Glaubens aus empfangen hat und stets auf neue empfängt. Eine solche Gemeinschaft muss mit ihrer Lebensaufgabe immer wieder bei Kindern beginnen; denn sie kann es niemals vergessen, dass im Kindesalter jene Offenbarung des Weltgeheimnisses auf das Unmittelbarste aufzubrechen vermag.

Das Unmittelbare wirkt sich als unbedingte Forderung aus. Die Ahndung des Guten und die Gewissheit seines endlichen Sieges führt das jugendliche Herz zum wachsenden Kampf. Die zur Jungend erstarkende Kindergemeinde ist kämpferisch. Der Abscheu gegen eine leere Sinnlichkeit, die seelenlos und deshalb unverantwortlich ist, der Kampf gegen alle geistwidrige Mechanisierung beruflicher Arbeit – die Absage an das gewissentötende Vergnügungsleben unseres Maschinenzeitalters – der Gegensatz der Christus-Gemeinde und des Gottesreichs gegen die außerchristlichen Wege öffentlich zwangsmäßiger Gewalt – der befreiende Widerspruch gegen die Lügenhaftigkeit des abgestuften Gesellschaftslebens und des unsozialen Geschäftslebens – vor allen der Widerstand gegen die soziale Ungerechtigkeit in der Bedrückung der erniedrigten Klassen wird immer von neuem aus der zur Jugend heranreifenden Kindheit hervorbrechen.

Unsere Kinder wollen zum Leben der Geisteseinheit und zu dessen liebender Arbeit geführt werden. Das Wesen der Einheit will sich dem jungen Herzen inmitten der Menschen als unbedingte Liebe, in der gesamten Natur und am Ende aller Geistes-Geschichte als Gottes Reich, als die Herrschaft Jesu Christi offenbaren. Der Naturzusammenhang und der Menschheitszusammenhang, die Einheit und die Gemeinsamkeit allen Lebens will unseren Kindern so leuchtend aufgehen, dass demgegenüber die Mächte gegenseitiger Verdrängung und Bedrohung in ihrer dunklen Todesschwäche offenbar werden: Die Finsternis wird durch das aufleuchtende Licht überwunden. Auf diese gewisseste Erwartung des Glaubens verweist das gesamte Erleben unserer Kindergemeinde.

Zu näherer Auskunft stehen Eberhard Arnold und Hans Boller in der Kindergemeinde des Almbruderhofes Silum im Fürstentum Liechtenstein am Rhein, unweit des Bodensees, jederzeit bereit.