Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 22. Oktober 1933 (Meeting Transcript, October 22, 1933)

EA 172

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date October 22, 1933
Document Id 20126128_36_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, October 22, 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 172

The Spirit Of Life Overcomes

There are people who, in spite of their earnest inner efforts for their subjective religiousness and orthodoxy, are not yet overwhelmed by the unique Spirit of Jesus Christ. These people do not belong to the church community of Jesus Christ or to the mission. This is an extremely painful fact for many. For the only way they know to help themselves is to try honestly to love other people and to see to their own salvation. But these people do not belong to God's kingdom. This is terribly frightening, but it is the truth.

Only the chosen, the sought out, the elect, belong to God's kingdom and Jesus Christ's church community- those who by the imparting of God's grace have received the spirit that is wholly different. This is the spirit that does not strive for one's own holiness, one's own salvation; that does not try to make oneself good and to make oneself out to be good. It is the spirit that recognizes and honors God alone and God's interest alone.

This is a mystery that Jesus expressed only in parables, with the sole exception of the Sermon on the Mount, where He said directly and literally what it is that counts. The Sermon on the Mount shows us a tree that God plants, a sap in the tree that our blood cannot produce, a salt that we cannot manufacture, but whose nature is given by God. It shows us a light that we cannot kindle; an essence that comes to us, never from our human sources, but from the fount of God's being alone.

The Sermon on the Mount contains a mystery that has been utterly impossible for many of its advocates to understand, including Tolstoy. No new set of laws is given here, no five new commandments or prohibitions are laid down here in the place of the old Ten Commandments. What is revealed here is the new tree, the new light, the new salt, the new essence; this is God's heart which came to men in Jesus Christ and attains dominion in the coming Kingdom.

The Lord's Prayer, the prayer to God, is therefore the central focus of this new light. That His kingdom come, that His rule break in, that His being be revealed and honored in His name, that His will be done as it can be done only through God this is the call to God in the Sermon on the Mount. Planted into this call is the whole gospel. It is the request for daily bread, both spiritual and temporal. It is the assurance of forgiveness of sin. It is the freeing of the whole earth from all the devil's might and force. It is protection in the hour of temptation that is to come over the earth.

Here is the demand for human action and human decision, set into the midst of the Sermon on the Mount: Your inner eye must change! The inmost vision of your most hidden being must be changed. Until now you have only been seeing cross eyed. Your inward eye has been looking in all different directions at once. Different desires and concerns animated you at each moment. Never have you been capable of concentrating on the one single thing and being true to this one thing. But now your vision must become concentric; your inner eye must become single. You must become completely simple, completely resolute for the one, the only--God's kingdom and His justice.

Thus you must not have property. You must not gather wealth; for that would divert your eye from God's rule and God's justice. But you must not have worries either; the spirit of worry about your livelihood, about the little details of food, clothing and shelter must never make you its slaves. You must not be the kind of people who are tyrannized by grey Dame Care. Freedom from possession is the necessary demand of this one spirit, this pure spirit that wants and intends God's rulership and its justice and nothing else. You ought to be so free from these material things and objects that you feel like the flowers that are clothed out of the creation, doing nothing for their clothing themselves; so free that you become like the birds that receive their nourishment from the creation, neither planting nor sowing, neither ploughing nor tilling.

Only the one who immerses himself completely in God and His command is capable of finding this freedom from possession and from the spirit of care. And he also becomes truly free from the conditions and circumstances that prevail today. For him it makes no difference what the juristic court proceedings agree and decide upon, for he does not go to law. For him the words, "Do not judge!" are a decision against all legal institutions. He definitely would rather take off his coat and cloak and shirt than begin a quarrel about anything outward. He clearly would prefer giving up his nighttime hours for work to ever refusing anyone's request to go a short way or reach out a helping hand. He goes far out of his way to meet his opponent or enemy or those who seem to be his enemies, so as not to allow a spark of the hostile judging fire to penetrate his own heart. It is clear to him that the single heart, the gathered and concentrated vision allows of no exaggerated words, no swearing of oaths, including those sworn before authorities or courts. He knows that here is the completely simple, completely plain truthfulness that says what is necessary without idle phrases or rhetoric and says nothing beyond what is necessary nor less than that.

This spirit gives the clarity that makes it impossible for hostility and enmity to arise here in the region of God's kingdom. Here there is love for all opponents. Here is winning love, perfect love. Here is the love that through the inward glow of the heart draws everything into the sphere of love. Therefore the way evil is combated here is not by resisting it forcibly, but instead by not allowing evil's principles and practices to find their way into life's struggle.

Here evil is combated only by means of good, through love. Thus in the realm of human love as well, full clarity must rule. No unfaithfulness in human relationships can arise here. Here no greed for variety prompted by lustful desire can take root. Instead, the singleness of resolute hearts must be proven, the unity of two in Christ centered marriage. Then any covetousness that makes the eye look sideways is recognized as out and out sin and done away with.

This is the secret of an attitude that knows but one law perfect, pure, true love, manifested in all areas of life. This is the Sermon on the Mount.

For this very reason, however, Jesus in this talk distinguishes in the sharpest way between the different spirits. This attitude has nothing of the soft mindedness that could say yes to everything; for that would mean at the same time saying no to everything. It is a completely clear yes to that which alone is important, to God's kingdom and His justice, and therefore a clear no to all other endeavors. Test the spirits! By their works, by their fruits you will recognize them. It is the deeds that determine the spirit. It is not what a man says and asserts that determines the spirit that dwells in him; only what he does and what his practical work is like discloses which cause he serves.

There are two animals in creation that show us the crucial contrast. The wolf shows us the sneaking nature of the beast of prey. The lamb shows us readiness for sacrifice, gathering, solidarity and spirit of sacrifice in the group. All works must be tested as to whether they demonstrate the nature of the beast of prey that lusts and lacerates, that wants to possess and to kill, or the nature of the lamb that holds together and stands ready for sacrifice. The lamb's nature knows what serves the whole flock.

In the Sermon on the Mount Jesus sums up the call to go through the narrow gate, on the narrow path, in this watchword: Behave to men as you wish them to behave toward you. Strive to attain for all men whatever you struggle to get for yourselves, whether for your nature, for your natural requirements -the physical necessities of life -or for the needs of your soul and spirit -the inner necessities of life. That is the small gateway, the narrow path. In whatever you do, think of all. Whatever you achieve, achieve it for all. This alone is the way of Jesus Christ. We must act according to these words. If anyone does not act in this way, the structure of his life will topple in ruins. But anyone who does act by them will build on rock; for he lives from the sap of life from God, from the Spirit of Jesus Christ. That is the way we are called to go.

Let us not become anxious! Let us not be cowardly! We will not slacken our efforts, but be courageous. With the greatest courage let us take reality as it is. And it simply remains a reality here on this earth that a band of human children is sure to have many, many imperfections, shortcomings and weaknesses and to lack gifts in all possible areas. Anyone who knows anything at all about human life must realize soberly and objectively at the outset that it just cannot be otherwise.

The first thing, then, is that we cannot make superhuman demands of one another, for that is unfair. It would lead us into a legalistic, moralistic way whereby those who have the gift of order push aside and despise the others. This evil spirit of hostility and arrogance is the greatest enemy; we must thoroughly reject and banish it from our midst. We must gain the humility, the courage to be small, knowing precisely that even if a person has more gifts in this or that area, the same person perhaps has fewer gifts in another area. We need to be able to bear one another in love and in daily forgiveness. Otherwise community is impossible. For no group of human beings will ever come together that has gifts so perfectly attuned to one another that no conflicts due to human weakness would be possible. Never and nowhere is there such a thing on this earth.

That is the first thing. But the second is equally important. We must never lose our faith as a result of our sober insight into these conditions; for that would mean losing everything. It is our faith that the Holy Spirit, who penetrates our inmost being, also wants to bring what is most outward and material under His rule. It is our faith that the boundary line between the one and the other cannot be found in the distinction between spirit and matter or between depth of faith and material work. It is our faith that this boundary line passes right through the spiritual as well as the material, through economy and finance as well as through Christianity and piety.

It is our faith that material objects and work arrangements are fully mastered by the inner-most spirit of perfect peace and perfect unity. They are fully mastered in the sense of this spirit, though with the limitation I mentioned before; this full mastering is limited by the lack of gifts of those human beings who are working together. But as far as the Spirit is concerned, as far as God is concerned, this penetration is complete. To the extent that we believe the Spirit and allow the spirit of faith to penetrate us, the care of material things and the building up of the cause to serve as many people as possible will be complete. To the extent that the Holy Spirit rules in our work as in our lives, the church of Jesus Christ will give a true picture of God's kingdom, including the outward aspect of material things and work arrangements. And only to the extent that human peculiarities, the accursed human stubbornness and the regrettable human weakness and lack of gifts -in so far as these come to the fore the picture will be imperfect.

It is just as Paul says in the seventh chapter of the Letter to the Romans. Who will set me free from this body of death? I am not able to do what I would so much like to do. Again and again I do the evil I do not want to do at all. In myself as a human being I can find no good. But after the seventh chapter comes the eighth; and here suddenly we read that there can be no condemnation for those who are in Christ Jesus. No judgment can be carried out on them, for that which is born of God overcomes the world. The life law of the Spirit in Christ Jesus has set me free from the natural law of sin and death.

According to this eighth chapter, then, there is a situation in which the spirit of life overcomes and rules and has control of earthly and material nature, which is subject to the natural law of death. We must believe in this. But it can take place only through the spirit of humility and love, for that is the Spirit of Jesus Christ. It can take place only if we, together with groaning creation, direct our sight toward the end, so that the dazzling splendor of the throne of God's kingdom is seen, so that the redemption and deliverance of the sons of God shines out over the whole of creation. And this is just why the church is given- to dare to start now with this future world, so that that which will be perfect in the future world of God's kingdom may now begin.

The same apostle says this again in a different passage. God's kingdom already now consists in justice, in peace and joy; it exists through the Holy Spirit. The will to perfect love depends on faith in the Holy Spirit, the faith that the Holy Spirit will, in spite of our human weakness, fill our hearts with glowing love and penetrate and conquer and form all working materials and all human relationships and creative powers in the work.

In short, the first secret of the Sermon on the Mount, the singleness of the inner eye, the simplicity of the concentric vision, must become manifest in the practical life itself. So we want to attain extreme simplicity in all our daily ways, the greatest simplicity humanly possible. Simplicity of form, simple clarity of conduct, simple poverty with liberation from the gathering of all treasures- this is the goal. The more plainly and simply we give shape to our work, and the more simply the lines of our work are seen, the more we shall reveal the true picture of God's kingdom and of its deepest meaning.

Objects must not be allowed to tyrannize us, or we would be lost. We must place them in the hands of the Holy Spirit; then all objects will be fitted together in such a way as to show a picture of ultimate simplicity in all our work. Then we will also be placed in a position where by simplifying our life we can serve all the more people, the more faithfully we can care for all objects in this most sacred sense of love and devote their use to all those still to come.

Jesus prayed, not only for those who were entrusted to Him, but also for all those who were still to be won in the future by the word of the apostles. Thus our daily work must be protected in such a way that everything we do is a prayer, a loving prayer for all those who may come to the church even years later, through the witness of our work, and be provided by the church with shelter, clothing and food. In everything we do, love must lead us to do this: Whatever you expect for yourselves from the community, do the same for all others, including the many who are still to come in the future!

If we are newly gathered together in the full unanimity of this simple loving spirit, all conflict among us will be resolved. Then we will be able to give one another the greeting of "peace and unity" with courage and joy. Then we will not need to fear the political persecutions either. If the profound joy of our deepest unity fills our hearts, we shall not be afraid of anyone. The reverence of perfect love drives out the fear of men. Whoever fears God fears no man. And perfect love drives out fear.

Versammlungsprotokoll, 22. Oktober 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 172

- - -

Über die Bergpredigt

Niederschrift einer Ansprache Eberhard Arnolds vom 22. Oktober1933

Übertragen 30. September 1938, ergänzt 16. März 1939

Es ist eine ganz besondere Zeit der Gnade, in der wir in innerem und äußerem Wachstum stehen. Wenn wir zurückblicken, müssen wir sagen, dass durch den überaus starken Druck der dem Evangelium feindlichen Obrigkeit eine Reinigung unseres Kreises stattgefunden hat, die notwendig war und die wir mit menschlichen seelischen Mitteln niemals hätten erreichen können: Dass Menschen, die sich in ihrer eigenen Kraft bemüht haben, gemeinschaftsfähig zu werden, als solche offenbar wurden, die nicht den völligen Glauben und die völlige Liebe empfangen hatten, ist eine große Gnade von Gott. Denn das ganze Werk würde vollständig zugrunde gerichtet werden, wenn eine zunehmende Schar von solchen unter uns wäre, die nicht wirklich im Glauben an das Evangelium Jesu Christi verwurzelt und in dem kommenden Zukunftsreich Gottes zuhause sind. Alle die Menschen, welche wohl ein inneres frommes Bemühen um ihre subjektive Gläubigkeit und Rechtgläubigkeit haben, die aber doch nicht überwältigt sind von dem alleinigen Geist Jesu Christi, gehören nicht in die Gemeinde Jesu Christi und nicht zur Sendung. Das ist eine für viele Menschen überaus schmerzliche Tatsache; denn sie wissen sich nicht anders zu helfen, also so, dass sie sich redliche Mühe geben, andere Menschen lieb zu haben und für ihre eigene Seligkeit zu sorgen. Solche aber gehören nicht in das Reich Gottes. Das ist furchtbar erschreckend, aber es ist die Wahrheit. In das Reich Gottes und in die Gemeinde Jesu Christi gehören nur die Auserlesenen, die Herausgesuchten, die Auserwählten, welche durch Gottes Gnadenmitteilung den gänzlich andersartigen Geist empfangen haben, den Geist nämlich, der nicht bemüht ist um die eigene Heiligkeit und um die eigene Seligkeit, den Geist nämlich, der nicht bemüht ist, sich selbst gut zu machen und gut hinzustellen, den Geist nämlich,

- - -

der alle in Gott und allein das Interesse Gottes erkennt und ehrt. Das ist das Geheimnis, das Jesus nur in Gleichnissen ausgesprochen hat mit einziger Ausnahme der Bergpredigt, in welcher er direkt und wörtlich das gesagt hat, worauf es ankommt. Die Bergpredigt nämlich zeigt uns, dass es auf einen Baum ankommt, den Gott anpflanzt, dass es auf den Saft des Baumes ankommt, den unser Blut nicht geben kann, dass es auf ein Salz ankommt, das wir nicht fabrizieren können, sondern dessen Wesenheit von Gott gegeben ist, das es auf ein Licht ankommt, das wir nicht anzünden können, das es auf eine Wesenheit ankommt, die niemals aus dem Urgrund menschlichen Wesens, sondern einzig und allein aus dem Urgrund göttlichen Wesens zu uns kommt.

Das ist das Geheimnis der Bergpredigt, das auch viele Anhänger dieser Rede wie Tolstoi durchaus nicht begreifen können: Keine neue Gesetzlichkeit ist hier gegeben, keine neuen 5 Gebote oder Verbote sind anstelle der alten 10 Gebote hier vorgelegt worden, sondern der neue Baum, das neue Licht, das neue Salz, die neue Wesenheit ist hier geoffenbart worden, welches Gottes Herz ist, zu den Menschen gekommen in Jesus Christus, zur Herrschaft gelangend in dem kommenden Reich. Deshalb ist das Unser-Vater, das Gebet zu Gott, der innerste Brennpunkt dieses neuen Lichtes, dass Sein Reich komme, dass Seine Herrschaft hereinbreche, dass Sein Wesen in Seinem Namen offenbar und geheiligt werde, dass Sein Wille getan werde, wie er nur von Gott aus getan werden kann, - das ist der Ruf zu Gott in der Bergpredigt. In diesen Ruf ist das ganze Evangelium hineingepflanzt als die Bitte um das tägliche Brot im Geistlichen und im Zeitlichen, die Gewissheit der Vergebung der Sünde als die Befreiung des Erdkreises von aller Macht des Teufels und aller seiner Gewalt, als die Bewahrung in der Stunde der Versuchung, die über den Erdkreis kommen soll.

- - -

Und deshalb ist für das menschliche Tun und für die menschliche Entscheidung in die Mitte dieser Bergrede die Forderung hineingestellt: Euer inneres Auge muss anders werden. Der allerinnerste Blick eures verborgensten Wesens muss verändert werden! Bisher habt ihr nur geschielt in eurem Inneren. Euer inneres Auge blickte zugleich nach den verschiedensten Punkten. Verschiedene Begehrlichkeiten und Anliegen beseelten euch in jedem Augenblick. Niemals wart ihr imstande, euch auf ein und dasselbe zu konzentrieren und diesem Einen treu zu sein. Jetzt aber soll euer Blick konzentrisch werden, euer inneres Auge soll einfältig werden. Ganz einfach müsst ihr werden. Ganz entschlossen, nämlich für das Eine und Einzige, für das Reich Gottes und seine Gerechtigkeit. Deshalb dürft ihr kein Vermögen haben. Deshalb dürft ihr euch keinen Reichtum sammeln; denn das würde ja euern Blick ablenken von Gottes Herrschaft und Gottes Gerechtigkeit. Deshalb dürft ihr aber auch keine Sorgen haben, deshalb darf der Sorgengeist um eure Existenz, um die kleinen Dinge der Kleidung und der Wohnung, um eure Bedeckung, euch niemals zu seinem Sklaven machen. Ihr dürft keine Menschen sein, die von der grauen Frau Sorge tyrannisiert werden. Frei von Eigentum ist die notwendige Forderung dieses einen Geistes, dieses reinen Geistes, der nichts anderes will und meint als die Herrschaft Gottes und ihrer Gerechtigkeit. So frei von diesen äußeren Dingen und Gegenständen müsst ihr sein, dass ihr euch fühlt wie die Blumen, die von der Schöpfung her bekleidet werden, ohne etwas für die Kleidung zu tun, dass ihr werdet wie die Vögel, die ihre Nahrung von der Schöpfung her empfangen haben, ohne zu pflanzen und zu säen, zu ackern und zu pflügen.

Nur wer ganz in Gott und Seinem Schalten und Walten aufgeht, vermag zu dieser Freiheit von Eigentum und Sorgengeist zu gelangen. Er wird aber

- - -

auch wahrhaft frei von den heute geltenden Zuständen und Verhältnissen. Für ihn bedeutet es nichts, was die juristischen Gerichtsverhandlungen ausmachen und entscheiden; denn er geht nicht vor Gericht. Für ihn ist das Wort: Richtet nicht! eine Entscheidung gegen alles juristische Wesen. Für ihn ist es gewiss, dass er lieber Rock und Mantel und Hemd auszieht, als dass er um irgendeine äußere Sache einen Streit anfangen würde. Für ihn ist es klar, dass er lieber seine Nachtstunden zur Arbeit hingeben würde, als dass er jemand die Bitte um einen kleinen Gang, um eine kleine Handreichung jemals ausschlagen könnte, dass er seinem Widersacher und Feind oder denen, die als solche erscheinen, weit auf dem Wege entgegenkommt, um nur ja nicht den Gerichtsfunken des feindseligen Feuers in sein eigenes Herz eindringen zu lassen. Für ihn ist es klar, dass das einfältige Herz, der gesammelte, konzentrierte Blick keine übertriebenen Worte duldet, keine eidlichen Zusicherungen erlaubt, keinen Schwur, auch keinen vor solchen Obrigkeiten oder Gerichten zulassen kann, sondern dass hier vielmehr die ganz einfache, ganz schlichte Wahrhaftigkeit gegeben ist, die ohne Phrase und ohne Rhetorik das sagt, was notwendig ist, nichts darüber hinaus und nichts weniger als das Notwendige. Dieser Geist also gibt die Klarheit, dass hier in dem Bezirk des Reiches Gottes keine Feindschaft und Feindseligkeit aufkommen kann. Hier ist Liebe zu allem, was Gegner ist. Hier ist die gewinnende Liebe, die völlige Liebe. Hier ist die Liebe, die alles in den Bezirk der Liebe hineinzieht durch die innere Glut des Herzens. Hier kämpft man also gegen das Böse nicht so, dass man ihm gewalttätigen Widerstand leistet, sondern hier kämpft man gegen das Böse vielmehr so, dass man die Prinzipien und Praktiken des Bösen nicht in den Lebenskampf hineindringen lässt. Hier bekämpft man das Böse nur durch das Gute, nur durch die

- - -

Liebe. Und deshalb muss hier auch auf dem Gebiet der menschlichen Liebe völlige Klarheit herrschen. Hier kann keine Untreue der menschlichen Beziehungen aufkommen. Hier kann keine Abwechslungsgier der lüsternen Begehrlichkeit Platz greifen, sondern hier muss die Einfalt des entschiedenen Herzens in völliger Klarheit als Zweieinheit Christus bestimmter Ehe offenbar werden, dass jegliche Begehrlichkeit, die das Auge schielen macht, als Ursünde erkannt und abgetan wird. Hier ist also das Geheimnis einer Haltung gegeben, die nur ein Gesetz kennt: Die völlige, die reine, die treue Liebe, offenbar werdend in allen Dingen des Lebens. Das ist die Bergpredigt. Gerade deshalb aber unterscheidet diese Rede Jesu aufs schärfste die verschiedenen Geister. Diese Haltung ist keineswegs eine Weichlichkeit, die zu allem Ja sagen könnte; denn das würde bedeuten, dass man zugleich zu allem Nein sagt, sondern hier ist das ganz klare Ja zu dem einen Einzigen, worum es geht, zu dem Reich Gottes und seiner Gerechtigkeit, und deshalb das klare Nein zu allen anderen Bestrebungen. Prüft die Geister: An ihren Werken, an ihren Früchten werdet ihr sie erkennen: Die Taten also entscheiden über den Geist, nicht, was der Mensch sagt und versichert, entscheidet über den Geist, der in ihm wohnt, sondern was er tut und wie sein praktisches Werk ist, das allein enthüllt die Sache, der er dient.

Zwei Tiere zeigen uns in der Schöpfung den entscheidenden Gegensatz. Der Wolf zeigt uns die schleichende Raubtiernatur und das Lamm zeigt uns die opferbereite Sammlung, das opferbereite Zusammenstehen der Schar. So sind alle Werke zu prüfen, ob sie die Raubtiernatur beweisen, die begehrt und zerfleischt, die haben und töten will, oder ob sie die Lammesnatur beweisen, die zum Opfer bereitsteht und zusammenhält. Diese Lammesnatur weiß, was der ganzen Schar dient. Deshalb fasst Jesus in der Bergpredigt den Ruf, durch die enge Pforte, auf den schmalen Weg zu tre-

- - -

ten, in die Losung zusammen: Was ihr von den Menschen erwartet, wie sie sich gegen euch verhalten sollten, das tut ihr an ihnen! Was ihr also für euch selbst erkämpfen wollt von eurer Natur, von eurem natürlichen Bedürfnis her oder als euer geistiges Lebensbedürfnis, als euer leibliches Lebensbedürfnis, als euer seelisches Lebensbedürfnis, das erkämpft für alle Menschen! Das ist die enge Pforte und der schmale Weg! In allem, also, was ihr tut, denkt an alle! In allem, was ihr schafft, schafft für alle! Das allein ist der Weg Jesu Christi! Nach diesem Wort soll man handeln. Wer nicht danach handelt, dessen Lebensbau wird zusammenstürzen. Wer aber danach tut, wird auf Felsengrund bauen; denn er lebt aus dem Lebenssaft Gottes, aus dem Geist Jesu Christi. Das ist der Weg, auf den wir berufen sind!

Und wenn wir nun sehen, wie die heutige Welt um uns herum steht, wird es uns klar sein, dass wir mit unserer kleinen Lebensgemeinschaft so überaus einsam sind, dass es kaum vorstellbar ist, wie tief diese Einsamkeit ist. Denken wir nur nicht, von irgendeiner menschlichen Seite Hilfe zu bekommen. Der Dozent und Lektor für deutsche Sprache in England sagte uns: Wenn wir ins Gefängnis geworfen würden, würde von England aus nicht eine Hand für uns gerührt werden. Sang- und klanglos würden wir im Konzentrationslager verschwinden. Niemand würde aufstehen, etwas für uns zu tun. In solchen Zeiten wie den unsern ist die Gemeinde Jesu Christi völlig einsam. Und die Briefe und Schreiben, die von den Bruderhöfen der amerikanischen Gemeinden zweifellos an die deutsche Regierung gerichtet würden, würden nichts anderes sein, als das, was wir auch zu dieser Regierung selbst sagen von unserer Gemeinschaft aus. Also: Wir müssen uns klar darüber sein, dass wir in diesem Kampf ganz und gar angewiesen sind auf die Kraft, die unseren Bru-

- - -

derhöfen selbst gegeben ist. Und das ist gut so. In der nächsten Zeit werden wir aller Wahrscheinlichkeit nach sehr schwere politische Kämpfe zu bestehen haben. Wenn nicht Gott einen geradezu wunderhaften Schutz um unsere Häuser legen sollte, so werden wir besucht werden von der wilden Wahlpropaganda der Nationalsozialisten und mitten in unsere Räume wird das Geschrei der Raubtiernatur eindringen. Und wir werden N e i n sagen müssen zu ihren Forderungen. Wir werden als Volksfeinde und als Lebensfeinde bezeichnet werden. Und die Verfolgung könnte schon in allernächster Zeit anheben. Es ist ja ein Wunder, dass wir bis zur Stunde erhalten und zusammengehalten worden sind. Und je länger diese Bewahrung dauert, umso tiefer müssen wir staunen. Vielleicht ist es so von Gott gefügt worden, dass wir das recht tief zu schreibende Buch Innenland erst fertigstellen sollen, ehe die Hauptauseinandersetzungen zwischen der Obrigkeit der Regierung und der Gemeinde Gottes in Deutschland anheben soll. Jedenfalls ergibt sich aus dieser Lage eine sehr straffe Forderung an uns. Wir müssen bedenken, dass wir etwas Verfluchtes tun, wenn wir in einer solchen Zeit auch nur im Geringsten untreu und uneinig sind, wenn wir mitten in der äußersten Not das Schiff verraten, das jetzt gerade zum Untergang gebracht werden soll.

Jetzt gerade gilt es, in der Buße und im Glauben und in der völligen Liebe so zusammen zu stehen, dass nichts da sei unter uns, nichts zu spüren sei unter uns, was nur den Schatten einer Uneinigkeit zeigt. Und so war es denn eine göttliche Fügung und Führung, dass wir jetzt gerade über das Verhältnis zwischen dem Geist der Gemeinde und der Arbeit unseres Bruderhofes in eine tiefere Untersuchung eingetreten sind.

- - -

Denn wenn ich so jeden Einzelnen unseres Kreises ansehe, schaue ich bei jedem hinein in mancherlei tägliche Not, die auf den Gebieten der täglichen Arbeit die Seelen belastet und, wie unser Arbeitszuteiler ganz richtig bemerkte, ist wohl die Ursache dafür, dass wir den Gruß des Friedens und der Einheit nicht wirklich ganz treulich jeden Morgen und jeden Tag üben, darin zu sehen, dass diese Ärgernisse der täglichen Arbeit, das täglichen Arbeitsverhältnisses, der Arbeitsunvollkommenheit beständig auf uns lasten. Der eine fühlt sich vielleicht gehemmt, weil er am liebsten den anderen anreden wollte und sich doch nicht getraut, weil er eine Anklage oder Anschuldigung fühlt und in seinem sogenannten Ehrgefühl gekränkt ist. Oder ein anderer fühlt sich bedrückt durch die Mängel der Begabungen und auch durch die Mängel der Hütung der Gegenstände in dem gegenseitigen Umgang, weil er sich trotz aller Versehen so viel Mühe gegeben hat oder er fühlt sich bedrückt, besonders in dem gegenseitigen Umgang zu den hauptverantwortlichen Vertretern der Gemeindeordnungen und ein anderer wieder durch etwas anderes. Das alles zusammen ergibt eine Dämpfung unserer Gemeinschaftsfreude, die zwar nicht das allerinnerste unfroh macht, und doch unser Auge trübt, unseren Blick dunkel macht. Und das ist gefährlich. Und deshalb war es so bedeutungsvoll, dass wir uns wieder einmal, wie wir es sonst nur vor dem Abendmahl oder in der Sylvesterzeit tun, tiefer besonnen haben auf diese innerste Beziehung zu dem Geist der Sache und der Bewältigung der Materie.-

Lasst uns doch nicht bange werden! Lasst uns doch nicht feige werden! Lasst uns doch nicht schlapp machen, sondern: wir wollen tapfer sein. Wir wollen doch mit äußerster Tapferkeit die Wirklichkeit nehmen, wie sie ist. Und die Wirklichkeit bleibt nun einmal so hier auf der Erde, dass eine solche Schar von Menschenkindern, wie sie hier zusammen ist,

- - -

sehr viele Unvollkommenheiten, Mängel, Schwächen und fehlende Begabungen in allen möglichen Beziehungen aufweisen muss. Wer nur einigermaßen das menschliche Leben kennt, muss von vornherein mit nüchterner Sachlichkeit feststellen: Anders kann es gar nicht sein. Das ist der erste Punkt: dass wir also nicht übermenschliche Forderungen aneinander stellen können: denn das ist ungerecht. Das führt uns in die juristische, moralische Art hinein, in welcher der auf der Ordnungsseite begabte Mensch den anderen abtut und verachtet. Dieser böse Geist des Feindseligkeit und des Hochmuts ist der größte Feind, den wir völlig hinausweisen und bannen müssen aus unserer Mitte. Wir müssen die Demut gewinnen, den Mut zum Kleinsein, worin wir genau wissen: Wenn auch der eine oder andere auf dem oder jenem Gebiet mehr Gaben hat, so hat eben derselbe auf einem anderen Gebiet vielleicht weniger Gaben. Wir müssen einander tragen können in der Liebe und in der täglichen Vergebung. Sonst ist Gemeinschaft ganz und gar unmöglich; denn niemals wird sich ein Kreis von Menschen zusammenfinden, dessen Begabungen so vollkommen auf einander abgestimmt wären, dass gar keine Konflikte infolge menschlicher Schwäche möglich wären. Das gibt es auf dieser Erde niemals und nirgends. Das also ist das erste. Aber das zweite ist ebenso wichtig: Wir dürfen infolge dieser nüchternen Einsicht der Zustände nicht den Glauben verlieren; denn sonst hätten wir alles verloren. Unser Glaube aber geht dahin, dass der heilige Geist, der unser Innerstes durchdringt, auch das Äußerste unter seine Herrschaft bringen will. Unser Glaube geht dahin, dass die Grenzlinie zwischen dem Einem und dem Anderen nicht dort zu finden ist, wo man zwischen Geist und

- - -

Materie unterscheidet, nicht dort, wo man zwischen Herzensgläubigkeit und materieller Arbeit unterscheidet, sondern unser Glaube geht dahin, dass die Grenzlinie ebenso durch das Geistliche wie durch das Materielle, durch das Stoffliche, durch das Ökonomische, wie ebenso durch das Christliche und durch das Fromme mitten hindurchgeht. Unser Glaube geht dahin, dass von dem innersten Geist des völligen Friedens und der völligen Einheit aus die materiellen Dinge, die stofflichen Gegenstände und die Anordnungen der Arbeit völlig bewältigt werden, in dem Sinne dieses Geistes völlig bewältigt werden, aber eben mit der Einschränkung dessen, was ich zuerst sagte, dass dieses Völlige immer seine Grenze finden wird an der mangelnden Begabung der zusammenwirkenden Menschen. Aber was den Geist betrifft, was Gott betrifft, ist diese Durchdringung eine völlige. Soweit wir dem Geist glauben und uns von ihm durchdringen lassen, soweit wird die Behütung der Gegenstände, wird der Ausbau der Sache für den Dienst an möglichst vielen Menschen vollkommen sein. Insoweit, als der heilige Geist herrscht in unserer Arbeit wie in unserem Leben, soweit wird die Gemeinde Jesu Christ auch in ihrer äußeren Darstellung ihrer Dinge und Sachen und ihrer Arbeitsordnungen ein wirkliches Bild des Reiches Gottes ergeben. Und nur insoweit die menschlichen Eigenschaften und der verfluchte menschliche Eigensinn und auch die bedauernswerte menschliche Schwäche und Begabungsschwäche zur Geltung kommen, insofern wird es unvollkommen sein. Es ist so, wie Paulus im 7. Kapitel des Römerbriefes sagt: Wer wird mich befreien von dem Leibe dieses Todes? Das, was ich gerne will, vermag ich nicht zu tun. Das,

- - -

was ich so gar nicht tun will, das Böse, das tue ich immer wieder. An mir, soweit es auf mich, den Menschen, ankommt, finde ich nichts Gutes. Aber auf Römer 7 folgt Römer 8. Und hier lesen wir plötzlich, dass an denen, die in Christo Jesu sind, kein Verdammungsurteil vollzogen werden kann, dass an ihnen kein Gericht gehandhabt werden kann; denn was von Gott geboren ist, überwindet die Welt, und das Lebensgesetz des Geistes in Christo Jesu hat mich frei gemacht von dem Naturgesetz der Sünde und des Todes. Es gibt also nach dem 8. Kapitel des Römerbriefs auf dieser Erde eine Situation, in welcher der Geist des Lebens auch die irdische und stoffliche Natur, die dem Todesgesetz der Natur unterworfen ist, überwindet und beherrscht und in die Hand bekommt. Und daran müssen wir glauben. Das aber kann nur geschehen durch de Geist der Demut und der Liebe; denn das ist der Geist Jesu Christi. Das kann nur geschehen, wenn wir mit der seufzenden Schöpfung den Blick auf das Ende richten, dass der strahlende Glanz des Reich-Gottes-Thrones offenbar wird, dass die Erlösung und Befreiung der Söhne Gottes über der ganzen Schöpfung erscheine – und dazu eben ist die Gemeinde gegeben, dass mit dieser zukünftigen Welt j e t z t der Anbruch gewagt wird, dass das jetzt beginne, was in der zukünftigen Welt des Reiches Gottes vollkommen sein wird, - wie es wiederum derselbe Apostel an einer anderen Stelle sagt: Das Reich Gottes besteht also jetzt schon in der Gerechtigkeit, im Frieden und in der Freude, und zwar durch den heiligen Geist. Es geht in dem Willen zur völligen Liebe um den Glauben an den heiligen Geist, dass der heilige Geist uns trotz eurer menschlichen Schwäche so erfülle von der glühenden Liebe des Herzens und alle Gegenstände der Arbeit und alle menschlichen Beziehungen und alle schöpferischen Kräfte der Arbeit durchdringe und erobere und gestalte.

- - -

Schließlich wird es also darauf hinauskommen, dass das erste Geheimnis der Bergpredigt , die Einfalt des inneren Auges, die Einfachheit des konzentrischen Blickes offenbar wird in der ganzen Gestaltung des Lebens, und deshalb lieben wir es, wenn wir in all unseren Lebensgewohnheiten die äußerste Einfachheit erreichen, die menschlich erreichbar erscheint. Die einfache Linie, die einfache Klarheit der Lebenshaltung, die einfache Armut in der Erlösung von allen gesammelten Schätzen, das ist das Ziel. Je einfacher und je einfältiger wir in der Formung unserer Arbeit werden, je einfacher die Linie unserer Arbeit sich offenbaren wird, umso mehr werden wir das wirkliche Bild des Reiches Gottes und seines innersten Sinnes offenbaren. Die Gegenstände dürfen uns nicht tyrannisieren. Dann sind wir verloren, sondern wir müssen die Gegenstände in die Hände des heiligen Geistes geben, damit alle Gegenstände so zusammengefügt werden, dass sie das Bild der letzten Einfachheit in aller unserer Arbeit offenbaren. Dann werden wir auch in die Lage versetzt werden, dass wir mit dieser Vereinfachung unseres Lebens umso mehr Menschen dienen können, je treuer wir alle Gegenstände in diesem heiligsten Sinn der Liebe hüten und hingeben an alle die , die noch kommen sollen. Jesus bat nicht nur für die, die ihm anvertraut waren, sondern auch für alle die, die durch das Wort der Apostel noch in der Zukunft gewonnen würden. So muss auch unsere tägliche Arbeit und die Behütung des Arbeitsbereiches so geartet sein, dass alles, was wir tun, ein Gebet ist, ein liebendes Gebet für alle die, die durch das Zeugnis unserer Arbeit noch einmal nach Jahren zur Gemeinde kommen werden und von ihr mit Wohnung, Kleidung und Nahrung versorgt werden, dass so mit allem, was wir tun, die Liebe uns dahin leitet: Was ihr für euch

- - -

selbst von der Gemeinschaft erwartet, schafft für alle anderen, auch für die Vielen, die noch in der Zukunft kommen sollen.

Wenn wir also in der vollen Einmütigkeit dieses schlichten liebenden Geistes neu zusammengefasst sein werden, wird aller Streit unter uns behoben sein, und dann werden wir uns voll Mut und Freude „Friede und Einheit“ ansagen können. Dann werden wir uns auch vor den politischen Verfolgungen nicht zu fürchten haben. Wenn die tiefe Freude unserer letzten Einheit unser Herz erfüllt, werden wir uns vor keinem Menschen fürchten. Die Ehrfurcht der völligen Liebe treibt die Furcht vor den Menschen aus. Wer Gott fürchtet, fürchtet keinen Menschen. Und die völlige Liebe treibt die Furcht aus.