Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 21. Oktober 1933 (Meeting Transcript, October 21, 1933)

EA 170

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date October 21, 1933
Document Id 20126128_34_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, October 21, 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 170

Our Attitude To Property Of The Church

Gemeindestunde, October 21, 1933

In the extreme seriousness of the present political situation it is of the greatest importance that we are completely clear and united in the inner life of our brotherhood circle. Every day I am astonished that we are still allowed to be together, still in this place. I see this as a wonderful providence that one can hardly grasp. If our situation becomes worse through the reelection and the plebiscite on the present government's policy, it will be even more necessary to stand together in absolute clarity about the deepest things.

In the Brotherhood in the last few days we have tried to tackle one of the difficulties that always make themselves felt at the heart of our life. It is the difficulty of dealing rightly with materials entrusted to us. It is the question whether in community life, with people of very different backgrounds, abilities and feelings, education, and outlook on life we can come to a common understanding about taking care of and being economical with everything we have been given.

I am quite convinced that this is possible, even more possible than in a private household with private property and enterprise. But the situation is not so simple as it seems. We should in no circumstances make it a duty in itself to watch over and care for things. We should not make thriftiness a moral obligation or see it as the most important thing. Never should we do this. As soon as we start making demands in this direction, we rob it of its deepest meaning; we make an idol out of economy and have fallen away from God.

Two things concern us here: The second will only become quite clear to us when we see economy and careful use of everything in its right relationship to our faith. We have to see this relationship in love, not in love for the things we are being careful about (that would be idolatry) but in love to God and his kingdom, in love to God's love. We have to be fervent in our love for God overwhelmed by it for this to be possible. Only if we have this love can we carry out all the tasks of the community life, including care for the things entrusted to us. Then everything will be determined by God's love. But how can this take place? We have already seen one basic condition: It takes place only when articles we use are not seen as things in themselves with their own claim for recognition. That is the first condition, but it is a negative one. The positive condition and one we should aim for in our approach to everything is that the kingdom of God demands from us an open door and open hearts. This demand is the duty of love: With all the means at our disposal we have to continually provide accommodation, food, and clothing for as many people as possible. The central fire of the loving heart of Jesus Christ tries to reach all men with its light, to embrace them and bring them into the light of community. If we are lit up by the spirit of love, if we are set on fire by it, and at the same time so strongly filled with it that it lights up and sets on fire everything that comes near us, then even dead things will revive through this love. Then, through thoughts of love, everything will become animated for future service. Old people, nearing death, tend to have an emotional reverence for the past so that they see individual things as they once experienced them and remember how loving hands once touched and used them. In the same way in a living church even the smallest object should be animated by spiritual joy. When we look to God's future all these objects are filled with the Holy Spirit and we see these objects in relation to their future use.

The love of the believing church makes us think what better use can be made of these things when twenty more people are with us, how the things can be kept in better condition, so that we do not come into the situation of having to send the next ten away, because we do not have food, beds, or shelter for them. The duty of love, which looks into the future, must show us how to take the utmost care and make serviceable even the smallest and shabbiest materials. For we know that we are not able, with our human limitations, to go on buying new things. Love must provide what we need for mission tasks. We know that many people have a sick conscience in this respect and that they can hardly grasp that there is a relationship between God's love and inanimate things the one seems so far away from the other. That is very distressing. In this sad situation we see clearly how completely dependent we are on God and his help. Only Christ can cleanse our conscience from such deadness; only he can heal our deadly sickness in which we are so unable to put all things in relationship with the kingdom of God and the complete love of the church. We have to turn directly to Christ and his Spirit and implore him to put new life into all of us. Otherwise we are lost. Then, to come back to the starting point, we cannot choose the worldly way, each one looking after every little thing with such miserly carefulness that he does not care if he hurts people or not, or if the work is held up because one is fearful of materials being broken by people who are too rough with them. This would mean falling away from Christ, straying from love for the lowly ones to a hardhearted miserliness, Pharisaism, worship of idols. We should never willingly go this way. So we can understand how the last evenings filled us with fear and trembling. We are stretched between heaven and hell. We cannot handle these things according to human values. We do not feel at home with the worldly attitude of regarding property and its preservation as man's highest moral duty. But we are not yet in the kingdom of God, in which the full light of love gives us this enlightened insight. Through this all things will be brought into the deepest relationship with the heart of God.

Through the grace of God we are held in the hand of love and we may confess with thankfulness and reverence that God has given us loyalty and devotion in our church community. These do not originate from men or human characteristics but can only be given through the gift of faith and the love of God. Therefore our way is neither heavenly, nor earthly, nor hellish but stretched between heaven and hell. It is suspended between our incapacity and folly on the one hand and God's omnipotence and wisdom on the other. And the only thing that can hold us in this dangerous position is the Holy Spirit himself. He is a spirit of power; he will overcome and completely do away with all other spirits that want to rule in the atmosphere through the complete love of Jesus Christ.

What we have to entreat God for can only be this: love and nothing but love, a love that is filled with insight and wisdom. The Holy Spirit alone can give us this; he must lead us to the healing of our conscience, and then we shall be able to see everything in its right relationship in God's love. This love lives in God's kingdom and makes use of all things to make God's honor manifest. And so we confess in this question: the Holy Spirit will rule man's innermost being and take possession of the core of his spirit. From there the Holy Spirit will carry his nature into the material sphere, and through the love of Jesus Christ become victorious. In this difficult question what we have to ask for is the Holy Spirit.

Versammlungsprotokoll, 21. Oktober 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

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21.X.1933 Gemeindestunde (danach ist noch Bruderschaft)

Bei dem außerordentlichen Ernst, in dem die politische Lage uns antrifft, ist es von größter Bedeutung, dass wir in dem eigentlichen Innenleben unseres Gemeinschaftskreises völlig klar und gesammelt sind. Ich staune jeden Tag von neuem über die Tatsache, dass wir noch zusammen sein dürfen und noch an diesem Platze und sehe das für das für eine ganz außerordentliche Fügung an, die eigentlich nicht recht begreiflich ist. Und wenn nun jetzt durch die Neuwahl und die neue Volksabstimmung über die Politik der heutigen Regierung wieder eine neue Verschärfung kommen sollte, so ist es umso notwendiger, dass wir im Innersten in völliger Klarheit zusammenstehen.

In den letzten Tagen haben wir in der Bruderschaft eine der Schwierigkeiten anzupacken versucht, die in dem Innentum unseres gemeinsamen Lebens immer fühlbar ist.

Es ist dies die Schwierigkeit der rechten Behandlung der Gegenstände, die uns anvertraut sind. Es handelt sich um die Frage, ob im gemeinsamen Leben bei Menschen so ganz verschiedener Herkunft und Befähigung und Ausbildung und weltanschaulicher Richtung und Gefühlsrichtung eine klar zusammengefasste Sparsamkeit und Vorsicht in der Behandlung aller uns anvertrauten Gegenstände erreichbar ist.

Ich bin fest überzeugt, dass es erreichbar ist, und zwar wesentlich besser als in dem Privathaushalt des Privateigentums und Privatunternehmens. Aber die Sachlage ist nicht so einfach, wie sie zunächst scheint; denn wir dürfen unter keinen Umständen die Bewahrung oder Beobachtung, die Behütung oder Erhaltung der Gegenstände zur Pflicht an sich machen. Wir dürfen also niemals eine ethische Aufgabe und so auch die ethische Aufgabe der Sparsamkeit und der sorgsamen Erhaltung der Werte zur Hauptsache machen. Wir dürfen nicht einmal einen solchen ethischen Wert an und für sich als einen Wert ansehen.

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Sobald wir irgend eine solche Forderung für sich allein erwägen, für sich allein hinstelllen, sobald wir sie der tiefsten Beziehung berauben, machen wir diese Sache zum Götzen und wir sind von Gott abgefallen.

Uns geht es hier in dieser Frage um zweierlei: Das zweite wird uns erst recht klar werden, wenn wir die sparsame und vorsichtige Erhaltung aller Gegenstände in die rechte religiöse Beziehung gesetzt haben. Diese Glaubensbeziehung kann nur in der Liebe gesehen werden, nicht in der Liebe zum Gegenstand; denn das wäre Götzendienst, sondern in der Liebe zu Gott und seinem Reich, in der Liebe zu Gottes Liebe. Also nur darin kann diese Rückbeziehung gefunden werden, dass wir von der Liebe Gottes überwältigt werden und durchglüht werden. Nur darin können alle Lebensaufgaben und alle Gegenstände wirklich in die Beziehung des Glaubens und des Gemeinschaftslebens gezogen werden, dass sie von der Liebe Gottes bestimmt werden. Wie aber soll das geschehen? Eine Grundbedingung haben wir bereits eingesehen: Nur dann, wenn die Gegenstände nicht mehr als Dinge an sich, nicht mehr mit ihrer Forderung des eigengesetzlichen Anspruchs anerkannt werden. Das ist die erste Bedingung, das ist aber zunächst nur negativ. Die positive Bedingung, -- zu allen Sachen die rechte Stellung zu gewinnen, liegt darin, dass das Reich Gottes die offene Tür und die Hinwendung zu allen Menschen fordert. In dieser Forderung ist die Liebesverpflichtung enthalten, dass wir mit allen uns zur Verfügung stehenden Mitteln Raum und Platz, Wohnung, Nahrung und Kleidung erhalten und neu schaffen müssen für so viele Menschen als nur irgend möglich. Das Zentralfeuer des liebenden Herzen Jesu Christi geht darauf aus, alle Menschen mit seinem Licht zu erreichen, zu umspannen und in die Lichtgemeinschaft zu bringen und wenn wir von dem Liebesgeist dieses Zentralfeuers erleuch-

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tet, durchglüht und erfüllt sind, wenn wir damit beschäftigt sind, wenn wir gleichsam mit diesem Licht so stark erfüllt sind, dass es aus uns herausdringt und alle Gegenstände, die in unsere Nähe kommen, durchglühen und durchleuchten will, dann werden auch die toten Dinge lebendig für diese Liebe. Es wird dass alles belebt und beseelt durch den Liebesgedanken des zukünftigen Dienstes. Wenn die seelische Pietät alter dahinsterbender Leute an der Vergangenheit zu haften pflegt, dass sie die einzelnen Gegenstände so ansehen, wie sie es erlebt haben und wie sie sich erinnern, dass liebe Hände diese Gegenstände berührt und benutzt hatten, so muss in der lebendigen Gemeinde auch der geringfügigste Gegenstand mit der geistlichen Freude belebt werden, dass der Blick auf die Zukunft Gottes alle diese Gegenstände mit heiligem Geist beseelt in dem Sinne, dass diese Gegenstände gesehen werden in Beziehung auf ihre künftige Verwendung.

Die Liebe der glaubenden Gemeinde beschäftigt sich damit, was aus diesen Sachen gemacht werden kann, wenn wieder 20 Menschen mehr da sein werden, wie diese Gegenstände besser verwendet, besser eingesetzt, besser erhalten werden, damit wir nicht in die Lage kommen, nach diesen 20 Menschen die nächsten 10 Menschen abweisen zu müssen, weil wir ihnen weder Brot noch Bett noch ein Dach über dem Kopf geben können.

Der Dienst der Liebe, der in die Zukunft schaut, muss uns zu der letzten Sorgfalt bringen, auch den Kleinsten und abgebrauchtesten Gegenstand doch noch verwendbar zu erhalten; denn wir wissen ja, dass wir in den starken Beschränkungen, die allen Menschen auferlegt sind, nicht in der Lage sind, immer wieder neue Gegenstände zu beschaffen. Also muss die Liebe uns dieses geben um der Zukunft der Missionsaufgabe willen. Und dann haben wir uns klargemacht, dass viele Menschen doch ein so

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krankes Gewissen in dieser Hinsicht haben, dass es ihnen schwer begreiflich erscheint, dass es ihnen ein sehr weiter Weg zu sein scheint von der Gottesliebe bis zu den toten Gegenständen und sie finden diese Beziehung nur sehr schwer. Das ist überaus betrübend. In dieser traurigen Lagen sehen wir deutlich, wie wir gänzlich auf Gott und seine Hilfe angewiesen sind. Nur Christus kann unser Gewissen reinigen von den toten Werken und nur er kann es heilen von diese ertötenden Krankheit, in der wir so unvermögend sind, alle Dinge zum Reich Gottes und der völligen Liebe der Gemeinde in Beziehung zu setzen. Wir müssen uns unmittelbar an Christus und seinen Geist selbst wenden und seine Belebung für uns alle erflehen. Sonst sind wir verloren. Dann, um noch einmal an den Ausgangspunkt zu erinnern: Wir können keinesfalls die weltliche Ausflucht wählen, dass ein jeder mit geiziger Sorgfalt und peinlichster Genauigkeit auf jede kleine Sache so aufpasst, dass es ihm gar nicht darauf ankommt, die Menschen zu kränken, wenn nur der Gegenstand gehütet wird oder gar den Ausbau der Sache zu verhindern, damit ja nicht durch allzu verwilderte Menschen die Gegenstände kaputt gemacht werden. Dieser Ausweg würde Abfall von Christus bedeuten, würde der breite Weg sein, der von der Hingabe der Liebe an die Erniedrigten völlig abgleiten würde auf den Weg des hartherzigen Geizes, des Pharisäismus, des Götzendienstes. Niemals dürfen wir in diesen Weg willigen. So werden wir es begreifen können, dass die letzten Abende uns mit Zittern und Bangen erfüllt haben. Wir sind zwischen Himmel und Hölle aufgespannt. Wir können nicht nach der irdischen Art diese Dinge behandeln. Wir sind nicht zuhause in der Betrachtung der Welt, die das Eigentum und seine Behütung als die höchste moralische Pflicht ansieht. Wir sind aber auch noch nicht im Reiche Gottes, in welchem das völlige Licht der alles durchleuchtenden Liebe uns beständig die erleuchtende Einsicht verleiht,

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um alle Dinge in die tiefste Beziehung zu Gottes Herzen zu bringen, wie diese Beziehung zweifellos besteht.

Durch Gottes Gnade sind wir in der Hand der Liebe gehalten und wir dürfen mit Dank und Ehrfurcht bekennen, dass Gott in unserer Gemeinde Hingabe und Treue gewirkt hat, die nicht von Menschen und menschlichen Eigenschaften herrührt, sondern einzig und allein durch die Gabe des Glaubens und der Liebe Gottes gegeben werden konnte. Also weder himmlisch, noch irdisch, noch höllisch ist unsere Art, sondern aufgezogen zwischen Himmel und Hölle, in der Schwebe gehalten zwischen unserer Unfähigkeit und Torheit einerseits und Gottes Allmacht und Weisheit andererseits. Und das einzige, was uns in dieser gefährlichen Lagen halten kann, ist der heilige Geist selbst, der ein Geist der Kraft ist und der alle anderen Geister, die in dieser Luft herrschen wollen, überwinden und gänzlich beseitigen will durch die völlige Liebe Jesu Christi.

Worum wir also Gott anzuflehen haben, kann einzig und allein dieses Eine sein: Die Liebe und nichts als die Liebe, und zwar eine Liebe, die in der Weisheit liebt, eine Liebe, die von der Weisheit und Einsicht erfüllt ist, die uns allein der heilige Geist geben kann, der uns hineinführen muss in die Gesundung unserer Gewissen, in welcher wir alle Dinge in die rechte Beziehung zu dieser Liebe setzen können, die in dem Reiche Gottes wohnt und die in dem Reiche Gottes alles dazu brauchen will. – Und so bekennen wir denn auch in diesen Fragen: Der heilige Geist will das Innerste beherrschen und das Geistigste erobern, um von dort aus und bis in das Materielle hinein seine Art und seinen Sinn durch die Liebe Jesu Christi zur Herrschaft zu bringen.

Worum wir zu bitten haben, auch für diese schwere Frage, das ist der heilige Geist.