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Versammlungsprotokoll, 9. August 1933 (Meeting Transcript, August 9, 1933)

EA 139

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 09, 1933
Document Id 20126123_41_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, August 9, 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 139

Great and Small Obstacles and Hindrances to a United Church Community

Rhön Bruderhof August 9, 1933

If everybody wants to be in the right, or even if only one person wants to be in the right, it is impossible to live in community. That is egotism or self love. Touchiness, like opinionatedness, is another form of self love.

We must seek what brings us together, what is the same for us all. We must think of others with hearts filled with love. If only we could come to the point where we recognize ourselves as being all in the same situation, all in the same state! The actual equality of all men, the similarity of their situations, is quite amazing. When that is clear to us, much of our opinionatedness, our wanting to be in the right, and our touchiness falls away. But that is not yet all. That does not remove the obstacles.

Worst of all is what afflicts people who think about themselves the whole daylong: they suffer from a widespread and deadly disease. It destroys body, soul, and spirit. People who live with themselves in the center, who relate everything to themselves and see everything from their own point of view, are seriously ill. They are mentally disturbed. They are far from becoming true men and true brothers and sisters. They are lost even in the midst of a community household.

These are all obstacles: touchiness, opinionatedness, self-love, self-centeredness. To have a higher opinion of oneself than of others is a deadly poison. Whoever still does this is completely incapable of community. He will not be able to experience the unity of the great Cause. This is what is crucial. Of course it is a help to think of others and of their situation and to look for the best in them. That will help us not to think of ourselves as better than others, but it is not the main thing.

We are inclined to see the shortcomings of others far out of proportion and forget that we ourselves are weak human beings. We should not always try to improve on what another does wrong. We must become reconciled to men's imperfection.

This self-centeredness is a lying spirit. It is out and out false. Whoever has such a high opinion of himself that he cannot admit a mistake is living in the deepest untruthfulness and insincerity. Egotism must be condemned, not because it does not fit into community or because it is to be rejected as morally wrong, but because it is lying and death. It is poisoned through and through and brings destruction. It is the mortal disease. The quarrelsome spirit that destroys community comes from this mortal disease of the soul. The self centered person is mortally sick. He must be redeemed.

Those who turn around themselves do not know that Christianity has an objective content, that it is actually a cause for which we can completely forget ourselves with our own little egos. Self importance is nothing but autosuggestion. It leads to a hypocritical attitude. We must be freed from all posing, from all affected holiness, otherwise we are utterly lost. The people who are most endangered are the artificial saints who take such pains, yet just these efforts are the root of their hypocrisy. They see God from their own point of view and make God relate to themselves. That is their undoing because it is utterly untrue. For I am not the truth, and because I am not the truth I cannot and may not place my own person -not even as a Christian -in the center of my thoughts. I would simply make myself an idol. The Cause must be in the center. We must come to true faith in God and the Church.

Redemption from the life of self, from wanting to be in the right, from imposing our own ways, from our unfitness for community, from this deadly disease that will be our ruin--redemption can come only through a cause that exists completely outside of our own selves. God's cause is a cause for which we are not needed. We are not indispensable. It is not just that I am unimportant; I am an obstacle. I am an adversary of the Cause. Redemption cannot begin until we recognize this and each of us sees himself thus in the light of the Cause, until each one realizes that he himself is an adversary, especially in his own piety. Until that happens we are merely deluding ourselves with our own cramped efforts.

We human beings can recognize light only in contrast to shadow and darkness. We can grasp the Cause only through an awareness of its opposite and of its adversaries, for we are not gods but men. Why do torches give us so much joy? Because they are lit in the night and we become an illuminated circle in the dark. It is the dark background that makes the shining circle of our common life visible at all and allows it to speak to our hearts. Whoever is still in love with himself cannot recognize the Cause; nor can he who is still in love with his own religious experience, with his conversion and rebirth. Not until we see the great Cause against the wretchedness of our own little being will we grasp its greatness.

In the early Church the Holy Spirit came to men only after they had recognized themselves as the murderers of the longed-for Messiah King, as the adversaries of the holy Cause for which they had always striven. We are afraid of this awful awakening, especially if we have sought for years or decades to live in a certain holiness and suddenly must recognize ourselves as murderers and adversaries. That is hard but necessary. Paul was blinded when the Spirit of the Cause came upon him, and it was no subjective exaggeration on his part but his deepest conviction when he said, "I am the worst of all men," because he alone had been responsible for the persecution of the Church of Jesus Christ, he personally had the leading responsibility for the murder of the Christian martyrs. That was Paul's experience, this tremendous contrast. He was a persecutor of the Church of the Messiah, a persecutor of the Kingdom of God. Not until he recognized this could he become an apostle of God's cause. That same contrast helped the early Christian Church to realize that God's cause is very different from what they had imagined; they would have never grasped God's cause in any other way. Karl Barth says rightly, "The Kingdom of God must strike us as being totally other, or it remains closed to us."

This Cause, which is totally other from what we ourselves are, this Cause alone can free us from our self-centeredness, from our touchiness. It can free us from our opinionatedness and our quarrelsomeness, from all that we complain makes us unfit to live in community. Unless we recognize ourselves as adversaries -even in our own piety -we will never grasp the greatness of this Cause.

Because of this we experienced recently how people whose vow was given on the basis of their own radicalism, their own piety, or their extreme "thoroughness," were incapable of standing firm. Their vow was bound to collapse in disgrace. But a vow that springs from the Cause and is for the Cause, a promise that leads us away from self, simply cannot be broken. It absolutely must be kept, because the Cause is greater. A person gripped by the Cause would never say, "If that is such a great thing, I am going away." Anyone who can talk like that shows that he has not yet been called by God.. No one can think or say that about the holy Cause.

A brother: It seems to me that not being able to trust comes from a spirit of pride and arrogance that domineers over others, a spirit that again and again seeks itself and forgets that a man stands not before men but before God. On this earth, the realization that we are responsible to God and His Cause comes to us in His Church. Then every shred of personal importance disappears. We need not be afraid of people, for we cannot lose face. It is important that we feel responsible to God, and therefore to the Church, for everything we do.

The living Church is such a tremendous thing because in it our own selfish life is shown up. When it is no longer a living Church, our selfish life will not be revealed. But in the true Church we do become revealed, and it will be shown whether we remain bound to our own selves (and then we must leave the Church) or whether we are redeemed through Christ, and then we must enter into the Church.

Versammlungsprotokoll, 9. August 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 139

Über die großen und kleinen Hemmnisse und Hindernisse der Aufrechterhaltung der Gemeinschaft der Einheit. Von verschiedenen Seiten ausgesprchen.


Es ist unmöglich, Gemeinschaft zu halten, wenn jeder recht haben will oder wenn auch nur einer recht haben will.

Die Ichsucht. Die Empfindlichkeit, die wie das Rechthabenwollen dasselbe wie die Ichsucht ist.

Das Verbindende suchen, was uns allen gleich ist.

Mit liebevollem Herzen über den andern nachdenken.

Wenn wir einmal dahin kommen, daß wir uns alle als gleich ansehen, daß wir alle in der gleichen Situation, in der gleichen Verfassung sind. Die wirkliche Gleichheit aller Menschen, die Ähnlichkeit ihrer Verfassung, ist ganz erstaunlich, wenn wir das merken, dann erlischt viel von der Rechthaberei und Empfindlichkeit. Aber das ist noch nicht alles. Dadurch sind die Hindernisse noch nicht beseitigt. Am schlimmsten ist die Krankheit der Menschen, die den ganzen Tag über viel an sich selbst denken, das ist eine Krankheit zum Tode; diese Menschen sind geisteskrank. Diese Krankheit ist weit verbreitet; sie ist eine tötliche Krankheit; sie verdirbt Leib, Seele und Geist. Menschen, die von sich aus leben und auf sich bezogen leben und alles auf sich hin tun, sind schwer krank; sie sind von der Menschwerdung und der Gemeinschaftsmöglichkeit weit entfernt; sie sind auch mitten in einem Gemeinschaftshause verloren.

Das sind alles Hindernisse: Empfindlichkeit, Rechthaberei, Ichsucht, Denken an sich selbst. Sich selbst anders einschätzen als die andern ist tötliches Gift. Wer noch so steht, ist durchaus gemeinschaftsunfähig. Er wird nicht in der Lage sein, die Einheit der großen Sache zu erleben. Hier ist der entscheidende Punkt. Wohl ist es schon eine Hilfe, wenn wir an den Zustand der anderen Menschen denken und das Beste in ihnen zu schauen suchen. Das wird uns dahin führen, daß wir uns selber nicht höher einschätzen als die anderen, aber das ist nicht das Entscheidende.

Man sieht vielleicht die Fehler anderer in einem ungewöhnlich großen Lichte und vergißt, daß man selbst ein schwacher Mensch ist. Man versucht nicht, das besser zu machen, was der andere verkehrt macht. Wir müssen uns mit den Unvoll-

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kommenheiten der Menschen abfinden.

Diese Bezogenheit auf sich selbst ist ein Lügengeist, er ist durch und durch verlogen. Wer sich selbst zu gut betrachtet, um einen Fehler einzugestehen, der lebt in innerster Unwahrhaftigkeit und Unaufrichtigkeit. Der Egoismus ist nicht deshalb zu verwerfen, weil er in die Gemeinschaft nicht passt oder deshalb, weil er nach irgend einer höheren Lehre bekämpft werden muß, sondern weil er der Tod und die Lüge ist; er ist etwas durch und durch Verderbliches und Vergiftetes. Er ist die Krankheit zum Tode. Der zänkische Geist, der die Gemeinschaft zerstört, kommt aus dieser Todkrankheit der Seele. Ein sterbenskranker Mensch ist ein Mensch, der auf sich bezogen ist. Er muß erlöst werden. Wir müssen zu dem wahren Glauben an Gott und die Gemeinde kommen.

Diese Menschen wissen gar nicht, daß das Christentum einen sachlichen Inhalt hat, selber eine Sache ist, worüber man sich selbst mit seinem kleinen Ich völlig vergessen kann. Diese Ichbetontheit ist eine Autosuggestion; diese verstellten Gebärden sind Heuchelei. Wir müssen von jeder erheuchelten Gebärde, von jeder gedrechselten Heiligkeit völlig erlöst werden, sonst sind wir total verloren. Die verlorensten Menschen sind die gedrechselten Heiligen, weil sie Heuchler sind. Sie bemühen sich ja so sehr, aber gerade dieses Bemühen ist die Wurzel ihrer Heuchelei. Sie sehen Gott von sich selbst aus und beziehen Gott auf sich selbst, das ist ihr Verderben, weil es vollkommen unwahr ist; denn ich selbst bin nicht die Wahrheit und weil ich nicht die Wahrheit bin, kann und darf ich nicht meine Person, auch nicht in christlicher Hinsicht, in den Mittelpunkt meiner Betrachtung stellen. Ich mache mich nur zum Götzen. Die Sache muß im Mittelpunkt stehen.

Die Erlösung von dem Ichleben, von der Rechthaberei und von dem Auftrumpfen des eigenen Wesens, von dieser Gemeinschaftsunfähigkeit, von dieser tötlichen Krankheit, in der ich sterben und zugrunde gehen muß, diese Erlösung kann nur durch eine Sache kommen, die auch ganz ohne mich besteht; durch eine Sache, zu der ich gar nicht nötig bin. Es kommt auf eine Sache an, für die ich nicht unentbehrlich bin. Ich selbst bin nicht nur Nebensache, sondern Widersache, ich bin der

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Widersacher, der gegen die Sache ist. Wenn wir das erkennen und so ein jeder sich im Lichte der Sache sieht, wenn ein jeder sich selbst als Widersacher erfaßt, auch gerade in seiner Frömmigkeit, dann erst wird die Erlösung beginnen, vorher war es nur Ichverkrampfung und Ichwahn. Wir Menschen können das Licht nur am Schatten und an der Dunkelheit erkennen, die Sache können wir erst an dem Bewußtwerden der Widersache und des Widersachers erfassen, weil wir keine Götter, sondern Menschen sind. Warum gefallen uns die Fackeln so, weil sie in der Nacht entzündet sind und weil wir in der Nacht ein erleuchteter Kreis werden. An dem dunklen Hintergrund wird der belichtete Kreis unseres gemeinsamen Lebens erst erkennbar. Er kann uns sonst gar nicht innern. So können die meisten Menschen die Sache nicht erkennen, weil sie noch in sich selbst verliebt sind. Wer noch in sich selbst verliebt ist, kann die Sache nicht erkennen. Auch wer noch in seine religiösen Erlebnisse, in seine Bekehrung und Wiedergeburt verliebt ist, kann die Sache nicht erkennen. Erst wenn wir die große Sache gegen die Erbärmlichkeit unseres kleinen Wesens sehen, wird sie uns aufgehen.

Bei der ersten Gemeinde kam der Heilige Geist nur dadurch zu den Menschen, daß sie sich als die Mörder des ersehnten Messiaskönigs erkannten, als die Widersacher der heiligen Sache, nach der sie immer gestrebt hatten. Vor diesem furchtbaren Erwachen fürchten wir uns, besonders wenn wir Jahre oder Jahrzehnte in gewisser Heiligkeit zu leben versuchten und auf einmal als die Mörder und Widersacher uns erkennen müssen. Das ist hart, aber notwendig. Paulus erblindete, als der Geist der Sache ihn überfiel, und es war bei ihm keineswegs eine subjektivistische Übertreibung, sondern es war seine tiefste Überzeugung, dass er sagte: Ich bin der Schlechteste, weil er der einzige war, der die Verfolgungen der Gemeinde Jesu Christi verantwortlich betrieben hatte, der persönlich führend und verantwortlich schuld war an der Ermordung der Märtyrer Christi. Das war das Erlebnis des Paulus,daß er diesen unheimlichen Kontrast erfuhr. Er war ein Verfolger der Gemeinde des Messias, ein

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Verfolger des Reiches Gottes. Nur so konnte er ein Apostel der Sache Gottes werden, indem er das erkannte. Niemals wäre der ersten Christengemeinde die Sache Gottes aufgegangen, wenn sie nicht an diesem Kontrast erlebt hätten, daß sie ganz anders ist, als sie es sich gedacht hatten. Karl Barth sagt sehr richtig: "Das Reich Gottes muß uns als das ganz Andere aufgehen, sonst bleibt es uns verschlossen." Die Sache, die etwas ganz anderes ist, als wir selber, die allein kann uns erlösen von jener Ichsucht, von jener Empfindlichkeit, sie kann uns erlösen von aller Rechthaberei und allem zänkischen Wesen, von aller Gemeinschaftsunfähigkeit, unter der wir oft seufzen. Die Sache kann uns nur aufgehen, wenn wir uns selbst als die Widersacher erkennen. Als die Widersacher auch mit unserer eigenen Frömmigkeit müssen wir uns erkennen.

Deshalb mußten wir es auch in der letzten Zeit erfahren, wie alle die, deren Gelübde in ihrem eigenen Radikalismus, in ihrer eigenen Frömmigkeit, oder in ihrer "radikalen Gründlichkeit" fundamentiert war, nicht standhalten konnten. Deshalb mußte ihr Gelübde in Schimpf und Schande zerbrechen, während ein Gelübde, was von der Sache her auf die Sache hin entsteht und von mir wegführt, gar nicht gebrochen werden kann, sondern unbedingt gehalten werden muß, weil die Sache größer ist. Niemals könnte jemand sagen, der von der Sache gepackt ist: Wenn das so groß ist, gehe ich weg. Wer so sprechen kann, beweist, daß er noch nicht von Gott selbst gerufen ist. Wer von Gott getroffen ist und von der heiligen Sache kann das niemals denken oder sagen.

Hans Meier: Mir scheint, daß dieses Nicht Vertrauenkönnen durch einen Geist des Stolzes und des Hochmuts und der Herrschsucht entsteht, der immer wieder sich selbst sucht und der vergißt, daß er nicht vor Menschen, sondern vor Gott steht. Die Sachlichkeit, daß man sich Gott und Seiner Sache verantwortlich weiß, kommt uns entgegen auf dieser Welt in seiner Gemeinde. Da verschwindet jede persönliche Wichtigkeit. Man braucht keine Furcht vor

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Menschen zu haben, denn man kann sich nicht blamieren. Es ist wichtig, daß man sich mit allem, was man tut, vor Gott verantwortlich fühlt und damit vor der Gemeinde.

Die Gemeinde ist deshalb so ungemein grandios (?), weil in ihr unser Ichleben offenbar wird. In der Scheingemeinde wird unser Ichleben nicht offenbar. Aber in der wahrhaftigen Gemeinde werden wir offenbar und es wird sich zeigen, daß wir entweder ichgebundene Menschen bleiben: dann müssen wir hinaus aus der Gemeinde, oder durch Christus erlöst werden: dann müssen wir hinein in die Gemeinde.