Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 17. Dezember 1932 (Meeting Transcript, December 17, 1932)

EA 28a

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date December 17, 1932
Document Id 20126109_02_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, December 17, 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 28a

Love, Pure Love Alone

The joyful, holy expectation of future justice and love has been present in all peoples in the course of the centuries. Often it is there only as a hidden longing for unity with one another by a mankind torn and disrupted and on the way to decay and ruin through its disunity. Through every century runs the thread of the secret expectation of a coming age in which peace and justice are to arise. This is to be the kingly rule of Him whose name is unnamable, a rule of sublime mystery. There is no people on earth that has not carried this expectation deep in its heart.

And now He has come in the insignificance of lowliness, in poverty, an outcast from human society, in the feeding trough of a cowshed. Now He has come, the lowliest among the low. Now He has come who was executed among criminals by the state most outstanding in its moral and judicial standards, condemned by the demagogic voice of the masses. Now He came and was killed, because people did not want this Witness to live. And again thousands of years have passed, and here and there mankind has felt and received something of the mysterious radiance of His birth.

The great masses of the nations, caught up in the wider events of history, today are still in confusion, in disunity and dismemberment, in unpeace and injustice, in enslavement and in indescribable spiritual and emotional suffering. Today expectation and fulfilment are far removed from one another. Or haven't we yet found that expectation which, in the midst of the trouble and torment of the present, gives us a ray of hope for a future that does not come from men but to men, a future that shall break in among men?

Let us try to grasp the message of peace and of Christmas, the tidings of God's kingdom and of His justice. If we look at Christ, at Jesus, the inconspicuous and lowly, we begin to understand expectation and fulfilment; we begin to understand that a poor birth in the manger and a humiliating death on the criminal's cross is the only way expectation can go to meet fulfilment.

Are we, too, ready to go the same way? Are we, too, ready to go the same way of love, so that of our lives as well it could be said, "For love, pure love alone"? Has this love been born in us and has it been lived until death?

Only if we are willing to take the message of this Son born of Mary as seriously as this---only then shall we be among those who live in true expectation and who find a measure of true fulfilment.

Through all the ages there have been some who have gone this way. Here the highest joy, the joy of love, leads to the goal. This joy leads to complete poverty, to fellowship in work, to fellowship in all areas of life. This way and this fulfilment have existed at all times. And this challenge has gone out today too. More than ever, we need men and women, youths and girls, old and young people, to join together in full community. The only thing that people see clearly is the living example which shows that unity does exist now; and this unity can consist only in the complete love that is founded on full surrender.

This is what the Son born of Mary said. He came, following John, who had challenged men to "Repent, for the kingdom of heaven is near!" And He himself said, If someone asks you to go a mile with him, then go with him two miles. He also said, Do not gather possessions to yourself, but leave everything you have.

This is the way of love, of fellowship, of liberation from all need and suffering. This way is lived wherever people come together who dare to drop their own fragmented lives, their own pretensions, their own works, so as to live together a life of common work and endeavor; so as to consume their energies in the great creative work of love and to build up true community in the spirit of Him who was born of the virgin Mary, in the spirit of the coming King and of the coming Kingdom.

People must join forces and dare to live out true justice, true love and joy, and true peace, in accord with God's future kingdom. Certainly the objection can be made that as long as human beings have a part in this, human imperfections will make themselves felt. That is certainly so. But where this will is present, where this spirit prevails, we should not let our longing for what is perfect be held back by our imperfections. There is no faith that does not have its works, no faith that is not active in love. And true action of love means full uniting in complete fellowship of work. It is the common work, common dedication in all areas of life, for ever until the end.

This is the motivation for groups of men and women who time and again throughout the Christian era have joined together; some groups were formed of men and women together on the basis of pure marriage of one man and one woman, forming family groups. They have maintained full community of all their working capacity and all material goods and possessions. They have held open their hearts and doors by means of the common work, in order to overcome the falsity of human society with its dividedness, with its will to destruction; in order to break the dominion of Mammon with its property and wealth; in order that impurity might be superseded by purity, unfaithfulness by faithfulness, and the truth of perfect love be disclosed. In this way the murderous inclination to mutual suppression and killing, to aggression and hostility, is overcome by action through mutual help, through joy and love. And these came in Jesus. This is an age old message and it does not need to be discovered anew; it has been there as long as there have been prophets of God, and it has become reality ever since the first Church in Jerusalem was established through the Holy Spirit.

Here too, new groups arise from time to time, seeking to go this way. It is a modest beginning group of this kind that has called this meeting. We did this out of a feeling of gratitude for the great friendliness this group has experienced from our district town of Fulda ever since we came here from the district of Schlüchtern, where we began our life together twelve and a half years ago. In this gratitude our little circle felt we must bring to the town of Fulda a little of this joy and sharing, a little of this thankfulness, and in this way express our love for you. We want to do this with the light we have received , with joy in our common and mutual service and in the love that is living among us.

In our community we are doing different kinds of work, farming and gardening as well as printing and publishing books. We receive guests; we care for our children and teach them in the elementary and intermediate school. All this we try to carry out ourselves, on our own land and soil. Especially in the growing difficulties of the present time it is very urgent that we help the children, that we serve the adults and the young men who long for work. Now the time has come for life communities of this kind to be strengthened and for all to share in this common work by helping one another.

Therefore we are glad not only to have invited you today to share in this Christmas play here in town and to experience something of the inner glow of Christ's Spirit; we also would like to invite you to visit us sometime. You don't need to come all at once; people can come a few at a time. Anyone of you will be welcome who wants to have some insight into our common life, and especially anyone who seeks a life of purity and truth and love and poverty, a life of full fellowship in the Spirit and of the justice of God's coming kingdom. We would also be very thankful if any of you would like to say or write a few words to us with any advice you can give us as to how we may best make progress in this work mentioned before, especially the work for the children.

If you would be so kind as to give us some help, even with your modest means, perhaps it will be possible for many to help us bear the cost of this evening together, which amounts to about 200 marks. We also ask you to look at the products of our little workshop as you go out. Some of our books are displayed there, published by our publishing house; also products of our handicraft workshop- drawings, carvings, and turned articles. One or another of you might like to pick out a Christmas present there. For us, you see, the gap between the material and the spiritual is not a big one. For he who has community in spiritual things also has community in the goods of this world. And he who believes in love will also practice love with all that he has. So you must forgive us if we speak with you in this brotherly way.

Real unanimity is based on unity of hearts. So please forgive us for not addressing you formally, as "Ladies and Gentlemen," and so on; instead, we try to find a really brotherly relationship with all people. Basically, we are all small children; I mean that all of us who are still able to feel and wonder can sense in this Christmas play something of the divine mystery.

So let us be brothers and sisters. We can address one another with the simple Du or Ihr when you visit us up there too; then to each of you we can say Du as we do to our brothers and sisters who are trying to go the way of brotherhood. In this, we look toward the day of expectation and fulfilment when all men shall become brothers because they are all children, sons and daughters of God; because to all of them, in this one Child of God, so helpless in the crib, a childlike spirit has been revealed on this earth. And this childlike spirit is the answer to life's deepest and most difficult questions.

Versammlungsprotokoll, 17. Dezember 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 28a

Ansprache Eberhard Arnolds in Fulda

zur Aufführung des Weihnachtsspiels

["Das Gotteskind"]

am 17. Dez. 1932

Aufgefunden und übertragen in Paraguay in der Adventszeit 1942

Irmgard Keiderling

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Erwartung und Erfüllung

Die frohe heilige Erwartung der kommenden Gerechtigkeit und Liebe ist im Laufe der Jahrtausende in allen Völkern schon festzustellen, oft nur als eine verborgenste Sehnsucht, die nicht zuletzt auf die Einung der Menschen untereinander gerichtet ist, die zerrissen und zerklüftet waren und in Uneinigkeit ihrem Verderben verfallen schienen. Durch alle Jahrtausende und durch alle Nationen geht die geheimnisvolle Erwartung des kommenden Zeitalters, in welchem der Friede und die Gerechtigkeit aufgehen sollte, in einer Königsherrschaft des unnennbaren Namens und des allerhöchsten Geheimnisses. Es gibt kein Volk auf der Erde, das diese Erwartung nicht im tiefsten Herzen getragen hätte.

Und nun ist er gekommen in der Unscheinbarkeit der Erniedrigung, in der Armut, außerhalb der menschlichen Gesellschaft, im Futtertrog des Viehstalles. Nun ist er gekommen, der geringste unter den Geringen. Nun ist er gekommen, der zwischen den Verbrechern hingerichtet wurde von dem moralisch und juristisch vorzüglichsten Staat, von der demagogischen Stimme

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der Massen. Nun war er gekommen und ist getötet worden; denn man wollte nicht, daß dieser Zeuge lebe. Und wieder sind Jahrtausende dahingegangen, und hier und da hat die Menschheit etwas empfunden und aufgenommen von dem geheimnisvollen Leuchten seiner Geburt.

So liegt in Wahrheit Leben, Sterben, Auferstehen und die Ausgießung seines Geistes in der Einung seiner Gemeinde, der Urkirche.

Und die großen Massen der Völker und die großen Zusammenhänge der Geschichte liegen noch heute in Verwirrung, in Uneinigkeit und Zerrissenheit, in Unfriede und Ungerechtigkeit, in Versklavung und in unbeschreiblicher Not des Geistes- und Seelenlebens. Erwartung und Erfüllung stehen heute einander gegenüber. Oder sind wir noch nicht in der Erwartung angelangt, daß wir mitten in der Not der Zeit, mitten in der Qual dieser Tage einen Lichtblick gewinnen auf eine Zukunft, die nicht von Menschen kommt, und doch auf eine Zukunft, die zu den Menschen

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kommt, auf eine Zukunft, die unter den Menschen hereinbricht.

Fassen wir die Botschaft des Friedens und der Freude, die Botschaft der Weihnacht, die Nachricht des Reiches Gottes und seiner Gerechtigkeit! Schauen wir in Christus, in Jesus den Unscheinbaren und Erniedrigten - die Erwartung und Erfüllung geht uns auf: daß eine arme Geburt in der Krippe und daß ein erniedrigter Tod am Verbrecherholz der einzige Weg ist, auf dem die Erwartung der Erfüllung entgegengehen kann!

Sind auch wir bereit zu demselben Weg? Sind auch wir bereit zu demselben Weg der Liebe, daß es auch von unserem Leben heißen sollte: Aus lauter Lieb allein!

Ist diese Liebe geboren und geliebt worden bis in den Tod?

Nur wenn wir die Nachricht dieses von der Maria geborenen Sohnes so ernst nehmen wollen, nur dann werden wir zu denen gehören, die in der rechten Erwartung stehen und etwas von wahrer Erfüllung

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finden. Zu allen Zeiten hat es solche gegeben, die diesen Weg gegangen sind, auf welchem die Freude der Liebe das Höchste ist, das zum Ziele führt. Zu allen Zeiten hat es solche gegeben, die diesen Weg gegangen sind, auf welchem die Freude der Liebe zur völligen Armut, zu Gemeinschaft in Arbeitsgemeinschaft und völliger Lebensgemeinschaft führt. Zu allen Zeiten hat es diesen Weg und diese Erfüllung gegeben. Und auch heute ist der Aufruf ergangen. Nötiger als jemals brauchen wir Männer und Frauen, Jünglinge und Jungfrauen, alte und junge Menschen, die sich zusammenschließen zu dem Weg völliger Gemeinschaft. Nur das lebendige Beispiel: Es gibt noch Einheit, und diese Einheit kann einzig und allein bestehen in der völligen Liebe, die auf letzter Hingabe – (wird gesehen).

So hatte es der von der Maria geborene Jesus gesagt. Im Anschluß an den Johannes war er gekommen, der aufgerufen hatte: Tut Buße, das Himmelreich ist nahe! Und er selbst hat gesagt: Wenn dich jemand bittet, eine Meile mit ihm zu gehen, so gehe zwei Meilen mit ihm - und: Sammle dir kein Vermögen,

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sondern verlaß alles, was du hast....

Hier ist der Weg der Liebe, der Gemeinschaft, der Erlösung aus aller Not. Wo sich Menschen zusammenfinden, die es wagen, alle Zerrissenheit eigenen Lebens, eigenen Anspruch, eigenes Werk zu lassen, um nun das gemeinsame Leben gemeinsamen Werkes und gemeinsamen Schaffens zu gehen, um in dem größten, schöpferischen Liebeswerk ihre Kräfte zu verzehren und wahre Gemeinschaft aufzubauen im Geist des von der Jungfrau geborenen, des kommenden Königs und des kommenden Reiches!

Menschen müssen sich zusammenfinden, die es wagen, in dem Charakter des Zukunftsreiches Gottes wirkliche Gerechtigkeit, wirkliche Liebe und Freude und wirklichen Frieden zu leben.

Gewiß kann man einwenden: Solange Menschen daran beteiligt sind, solange wird auch menschlich Unvollkommenes zu spüren sein. Gewiß, es ist so. Aber wo man diesen Willen hat und wo dieser Geist herrscht, dürfen wir uns durch unsere Unvollkommenheit nicht aufhalten lassen, das Vollkommene zu wollen. Es gibt keinen Glauben, der nicht das Werk hätte, der nicht in der Liebe tätig ist. Die

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wahre Betätigung der Liebe aber ist die volle Vereinigung gänzlicher Gemeinschaft der Arbeit. Es ist die Werkarbeit der gemeinsamen Hingabe des ganzen Lebens, für immer und bis ans Ende.

Das ist die Ursache, aus der heraus sich immer wieder in allen Jahrhunderten Menschen der von Christus hervorgerufenen Bewegung Menschen zusammengeschlossen haben, hier Männer, dort Frauen, und dann wieder Männer und Frauen auf dem Boden der klaren rein gehaltenen Ehe eines Mannes und einer Frau und in Familienverbänden, die völlige Gemeinschaft aller Arbeitskräfte, Lebenskräfte und auch aller Lebensgüter und Besitztümer bewährt haben, um in gemeinsamer Arbeit die Herzen und die Tore offen zu halten, damit die Lüge der menschlichen Gesellschaft in ihrer Zerklüftung, mit ihrem Vernichtungs- und Versachlichungswillen überwunden wird, damit die Mammonsherrschaft des Eigentums und Reichtums gebrochen wird, damit die Reinheit anstelle der Unreinheit, die Treue anstelle der Untreue, damit die Wahrheit der völligen Liebe offenbar wird und damit die mörderische Gesinnung der gegenseitigen Verdrängung

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und Ermordung, Befehdung und Feindseligkeit überwunden wird durch die Tat der gegenseitigen Hilfe, der Freude und Liebe, die in Jesus erschienen ist. Das ist eine uralte Botschaft und sie braucht nicht neu erfunden zu werden, sondern sie ist da, solange es die Propheten Gottes gegeben hat, und sie ist Wirklichkeit geworden, seitdem die Urkirche in Jerusalem durch den heiligen Geist angerichtet worden ist.

Und so dürfen denn auch hier immer wieder neue Kreise entstehen, die diesen Weg zu gehen suchen. Und ein solcher bescheidener Anfang ist es auch, der diese Versammlung einberufen hat. Aus diesem Gefühl der Dankbarkeit heraus, da dieser Kreis viel Freundlichkeit erfahren hat von seiner Kreisstadt Fulda. Schon vom Kreise Schlüchtern herkommend, vor 12½ Jahren dieses gemeinsame Leben beginnend - fühlte dieser kleine Kreis das Bedürfnis, in die Stadt Fulda auch ein wenig von dieser Freude und Anteilnahme hineinzutragen, ein wenig von der Dankbarkeit dieser Liebe, um zu sagen, wie wir Euch lieben, und dann möchten wir mit dem Licht, das wir empfangen haben, mit der Freude der Gemeinsamkeit und Gegenseitigkeit

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des Dienstes und der Liebe, die unter uns lebendig ist....

Wir suchen dort oben ein wenig zu arbeiten, nicht nur in Landwirtschaft und Gärtnerei, sondern auch in Buchdruckerei und Verlag, wie in der Gastfreundschaft und Kinderarbeit, in der Grund- und Mittleren Schule, was wir alles auf eigenem Grund und Boden mit eigenen Kräften durchzuführen suchen.

Und gerade in der wachsenden Not der jetzigen Zeit ist es besonders dringend, den Kindern zu helfen, den Erwachsenen zu dienen, den jungen Männern, die sich nach Arbeit sehnen....

Jetzt ist es an der Zeit, daß solche Lebensgemeinschaften gestärkt werden und daß alle sich mitbeteiligen an diesem gemeinsamen Werk, in gegenseitiger Hilfe.

Und deshalb möchten wir euch nicht nur eingeladen haben, heute hier an diesem Krippenspiel teilzunehmen und etwas von der inneren Glut des Christusgeistes zu erleben, sondern wir möchten euch ein-

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laden, uns einmal zu besuchen. Es brauchen ja nicht alle zusammen zu sein - sie können ja nacheinander kommen, und dann wird uns jeder von euch willkommen sein, Sehr dankbar wären wir euch auch, wenn ihr uns vielleicht einmal einige Worte sagen oder schreiben würdet über das, was ihr uns raten könnt, damit wir diese Arbeit, die wir den erwähnten Menschen und vor allem den Kindern zuteil werden lassen, wie wir da am besten vorwärts kommen können. Wenn ihr uns die Liebe erweisen würdet, uns etwas zu helfen, vielleicht auch mit den bescheidenen Mitteln, die ihr habt - vielleicht ist es doch manchem möglich, auch die Unkosten dieses gemeinsamen Abends, die immerhin um 200 Mark betragen, mittragen zu helfen, damit der Schade wieder ausgefüllt werde. Wir bitten euch auch, unsere kleinen Arbeitserzeugnisse am Ausgang zu prüfen; denn dort liegen unsere Bücher aus, die in unserem Buchverlag herausgegeben wurden, auch Erzeugnisse unserer kleinen Handwerkstätte, Zeichnungen, Schnitz- und Drechselarbeiten. Vielleicht könnte doch der eine oder andere sich dort ein Weihnachtsgeschenk aussuchen; denn für uns ist zwischen dem Materiellen und dem Geistigen der Sprung nicht groß; denn wer

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in den geistigen Dingen Gemeinschaft hat, der hat auch in den Gütern dieser Welt Gemeinschaft. Und wer an die Liebe glaubt, wird auch Liebe üben mit allem, was er hat. Und deshalb müßt ihr uns auch verzeihen, daß wir so brüderlich mit euch sprechen....

Die wirkliche Einmütigkeit beruht auf der Einheit des Herzens. Ihr müßt deshalb verzeihen, daß wir euch nicht feierlich mit Damen und Herren und Sie anreden, sondern wir suchen danach, daß wir mit allen Menschen ein wirkliches brüderliches Verhältnis finden möchten. Im Grunde sind wir alle kleine Kinder, das heißt: wir empfinden bei dem Weihnachtsspiel, alle, die wir noch empfinden und staunen können, etwas von der Ahnung des göttlichen Geheimnisses. Darum wollen wir Brüder und Schwestern sein. Wir dürfen uns auch mit dem einfachen "du" oder "ihr" anreden, auch wenn ihr uns oben besucht, so daß wir zu jedem von euch "du" sagen als zu unseren Brüdern und Schwestern, die den Weg der Bruderschaft suchen wollen, auf daβ einst die Stunde komme, in der Erfüllung der Erwartung wird [wo die Erwartung Erfüllung wird], daß alle Menschen Brüder werden, weil

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sie alle Kinder, Söhne und Töchter Gottes sind, weil sich ihnen allen in dem einen Gotteskind - vollkommen bloß in der Krippe - ein kindlicher Geist auf dieser Erde als die Lösung der schwersten letzten Fragen geoffenbart hat.

(The additions in [ ] have been added by Marianne Z. in order to make sentences more understandable.)

Marianne Z. adds: "Dieses Stück (Ansprache in Fulda 1932) ist offensichtlich von Eberhard nie durchgesehen worden. Das Stenogramm wurde ja auch erst 1942, also 10 Jahre später in Paraguay übertragen. Ich machte vorsichtig, um der Klarheit willen, einige Veränderungen. M. Z.