Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 14. Januar 1932 (Meeting Transcript, January 14, 1932)

EA 1

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 14, 1932
Document Id 20126108_01_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, January 14, 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 1

January 14, 1932

It became clear to us in the Brotherhood of older members that it is very essential now to remind ourselves of the innermost meaning and mystery of the ultimate powers, and how this mystery was at work in Else's death. It has become a deep need and an absolute necessity for us to grasp this experience, at least to some degree, in all its depth, breadth, and height, so that none of this has happened in vain for any of us. We will notice later, at the meeting before the burial, that we can speak to men about heavenly things only in the way we speak about colors to people who are born blind. Still we have to dare it.

What is wonderful about the experience of these days is the fact that the love and grace and mercy of God continue to be directed towards this small world. God himself wants to reveal Himself in order to establish His Kingdom over all worlds, also over the world of this earth. He wants to reveal it as a Kingdom of peace in operation, a Kingdom of active work, of brotherliness, of the justice that goes with complete unity and penetrates right into material things. And we expect this Kingdom as a Kingdom of the future of God. And we know quite well that it does not grow out of human bodies or on earthly foundations. We are deeply aware that it is not here or there. Rather, it comes like the sunrise from the east. It takes hold of the earth completely and universally. The Kingdom is the coming Kingdom of the future of God.

There have been times when some of us have stood in justified opposition to a wrong concept of the life beyond. On the other hand, I have frequently spoken with our Tata how one sidedly this antithesis was formulated. It is a great outrage to speak of the heavenly Kingdom as only belonging to the life beyond and to be silent about its coming in the future. But it is also a great outrage to speak only of the coming future and to be silent about the infinity of the Other World.

What matters is this (and this was so deeply clear to Else, and during the last weeks she has testified to this and declared it repeatedly): the Kingdom of God is really and truly God's Kingdom and not the kingdom of men. It is the Kingdom of the Heavens and not the kingdom of the earth. This means, however, that this Kingdom of God is not determined by, nor is it created by, nor does it come about through the working of the human subject or the limits and barriers of our earthly space and the shortened span of our past, present, and future in time. This Kingdom of God has its sources where neither the human subject nor the limits of space nor the passing of time is decisive.

Certainly we have just experienced at Christmas and New Year that God concerns Himself with this miserable creation, He concerns Himself with these miserable creatures, He inclines Himself to our space just because here is misery and sorrow and injustice and sin. He certainly does not disown His first creation. He is at work also in what the most selfish and most stubborn subject experiences. He does not desert even those in power who try by means of blood and prostitution to maintain public order. They are installed by Him and upheld by Him, and certainly He also lets them fall at His appointed hour, in the same way as He lets other men fall. But we must not let ourselves be deceived about that. What is sown by the flesh is flesh. What can grow in human history in space and time is not the perfect revelation in Jesus Christ and in His Holy Spirit. Only one thing in all this shines like a small bright flame in the midst of the smoky, sooty fire of the human peace effort. Only one thing has something from the eternity of the Infinite World: that is faith, the faith that is free from itself, that does not depend on human subjects, that rather expects everything from the completely different world, from the completely different "I," from the completely different "Thou," from God! Therefore, we must give testimony -and this was our Tata's decisive experience -that God's Kingdom is just as much a present Kingdom as a coming Kingdom! In the future it will penetrate from there, from that Other World, into this time of ours. And still more than that: it is today, here and now, at the same time! And for us it is a matter of faith that we can already grasp and experience now that the Kingdom of God breaks forth, breaks in, and descends! It does this through the Holy Spirit, it does this through the fact of the unity in the Holy Spirit, it does this through the reality of the Church community, which comes down to us in the Holy Spirit so that this small, bright flame of the smoky, sooty fire becomes united with the pure, white flame of the upper City-Church, which comes down from the Other World of the Kingdom of God to us, the believers, according to how much, how often, and how genuinely we believe. Then the Heavens are opened, and powers break forth. Then the powers of eternity are almost tangible and visible. Then it happens that from the opened Heavens an unheard-of power breaks forth!

But now there is the question what kind of power is this, and how does this power operate? And what is its character? The Kingdom of God does not consist in eating and drinking. Our Else was always free of asceticism for its own sake. When she was in better health she never refused a tasty morsel, but she proved herself free and independent of food and drink, so that in the end only water was left for her, and she could say so joyfully: "Water is the best that is given us on earth, and the Living Water is the greatest: justice, peace, and joy in the Holy Spirit. Justice was fully revealed as compassion: the same kindness, the same compassionate heart for all -that is justice. And peace is unity." Thus she confessed again: "The greatest in God is His mercy." Also: "I rejoice so much in this unity. O, how wonderful is complete unity and how wonderful that you in the Brotherhood can live in complete unity! That is a miracle from God." But her joy was already of a different kind from the joy we have in the Brotherhood in the earthly working out of the Kingdom of God. It was already a heavenly joy, it was already a breaking in of the power of eternity, a nearness of Jesus Christ. It certainly was not a being near in an individualistic, subjectivistic sense in that the Savior devotes Himself to an individual soul, but rather a nearness of Him as the Leader of the Hosts of Light, as the one who brings down the Church community of light, as the Coming One, whom the Bride expects, so that His Kingdom and His dominion penetrate her through and through. It was the all embracing Jesus Christ, the Lord of all lords, who revealed His grace here with all the powers of eternity.

How then did these powers work out, and in which way did they show themselves further among us? These powers of the Jesus Christ who descends and is active among us, and of all His eternal hosts, proved themselves as a power of light over darkness, as an authority which threw out and overcame the dragon of this world, the powerful one, the Prince of Death with all his bacilli and bacteria. It is true, this dragon was allowed to touch the body and make it die. But he could not touch the soul or disturb it in its joy and peace. And just this fact is the secret of this death: the body disintegrates and is eaten up from inside but at the same time the soul remains in complete joy. Else was given a forgetting of self which goes beyond all understanding. All this went together with such a naturalness that the physical afflictions were in no way suppressed. These physical afflictions and needs, however, were at the same time completely trodden down by the soul. They meant nothing for the triumphant soul, which was actually no different from the triumphant Church, the glorified Church, which was among us in this soul. And for this reason this soul remained intensely interested in the working of God amongst men in space and time. But she was completely liberated from being bound, fettered, or chained to these human, limited, and temporal happenings. That was actually the decisive miracle, which happened among us through the Spirit of God. It was no Buddhistic alienation from life. On the contrary, it was a very strong turning towards that which we men need and what the earth needs, and it was therefore activity right to the last physical possibility, dedication to the work in active love towards men and their service in the Church of God. At the same time there was a complete freedom from the bondage of these material necessities of life, so that she could say: I am completely with you and always will be, and yet quite differently. So one can perhaps under-stand, at least a little, that her soul was full of joy as she became free from her body and as the torment of her body became so obvious in such a very human, all too human way. Her soul remained full of joy because she had the one longing that Christ himself might come to meet her.

And so the story of Jacob's ladder was revealed to us again. It is the secret of the Kingdom of God that the messengers of God go up and down this celestial ladder. Again, it is a false teaching to represent that the messengers of God always only ascend the ladder; but it is an equally false teaching to say that the messengers of God always only come down to us, as if everything God does, all God's working, reveals itself only in the one direction from Above to below. The truth is both: the ladder on which messengers of God ascend and descend. And thus this was a death with the call: "Amen! Yes, amen, come, Lord Jesus, take me up to Thee," and what is more, a call with a final and complete certainty; but it was even more than this. It was a much more comprehensive prayer, "Come down to conquer this earth and to reveal Thy mercy!" So the whole Gospel was included too: the Gospel of Christmas, that He came upon this earth and did not hesitate to call us His brothers; the Gospel of the Cross, that the death of Christ is a great thing -the greatest thing -in that it conquers death and the Devil and takes his power away for everybody; and the ascension of Jesus, that He went to prepare a dwelling for us.

And again there was a wonderful connection between the astronomic sky and the Other World. She asked, "Are the stars shining today too?" It was such a great joy to her that the moon with the great polar star stood directly above her hut on one of the last evenings. For her it was like a promise that she would be fetched as if with a golden chariot by Christ himself.

With all the clarity of the words of Jesus, she had fully grasped the experience of Pentecost and its meaning for the empowering of the Church.

With such a vision and such a fundamental basis, it was inevitable that all purely personal matters were completely given up. She certainly had joy in the forgiveness of sin, and she was sure that she would quite certainly overcome the hour of temptation through the victory of the death of Jesus. Therefore she could cry out so wholeheartedly, "Thy Name be glorified, Thy will be done, and Thy Kingdom come!"

Our Tata felt that something very decisive was happening. God is great, and when some-thing happens from Him, then it is great, and then He wants to free us from our miserable subjectivity. He wants to give us power from the Other World so that as newly born we can do a task in this world with power from the other Kingdom and can lead a life which is in keeping with the character of that Kingdom.

All of us who have gathered to be visited in this way by the Upper Church -where also our Tata is now active -who are ready to have everything cleared out of the way and let every-thing die that hinders this great revelation of the Spirit, all of us who have come together in this way want to ask God for this.

Versammlungsprotokoll, 14. Januar 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 1

Zum 7. Todestag Else von Hollanders

Am 14. Januar 1932 gesprochen von Eberhard Arnold

Es ist uns gestern abend in der älteren Bruderschaft klar geworden, daß es jetzt sehr von Nöten sehr von Nöten ist, daß wir uns an dem innersten Sinn und an das Geheimnis der letzten Kräfte erinnern, wie es in dem Sterben von Else gewaltet hat. Es hat sich als ein tiefstes Bedürfnis und als eine äußerste Notwendigkeit erwiesen, daß wir dieses Erlebnis in seiner ganzen Tiefe, Breite und Höhe wenigstens einigermaßen begreifen, damit bei keinen von uns irgendetwas umsonst geschehen wäre. Wir werden es ja dann bei der Leichenrede merken, daß man von den himmlischen Dingen vor den Menschen nur so sprechen kann wie mit einem Blindgebornen von Farben spricht. Trotzdem muß es gewagt werden.

Das wunderbare Erlebnis, in dem wir diese Tage stehen, besteht darin, daß die Liebe und Gnade und Barmherzigkeit Gottes dieser kleinen Welt zugewandt bleibt. Gott selbst will sich offenbaren, um sein Reich aufzurichten über alle Welten, auch über die Welt dieser Erde. Er will es offenbaren als ein wirksames Reich des Friedens, der tätigen Arbeit, der Brüderlichkeit, der bis ins Materielle eindringenden Gerechtigkeit, völliger Einheit. Und wir erwarten dieses Reich als ein Reich der Zukunft Gottes. Und wir wissen wohl, daß es nicht erwächst aus menschlichen Leibern und auf irdischen Fundamenten. Es ist uns tief bewußt: Es ist nicht hier oder da. Es kommt vielmehr, wie der Sonnenaufgang von Osten. Es ergreift sie total und universal. Das Reich ist das kommende Reich der Zukunft Gottes.

Und es hat Zeiten gegeben, in denen manche von uns in einem wohl-

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begründeten Gegensatz zu einer falschen Jenseitigkeit gestanden haben. Und ich habe es öfter mit unserer Tata besprochen, wie einseitig wiederum diese Antithese gestaltet war. Es ist ein großer Frevel, nur von der Jenseitigkeit des himmlischen Reiches zu reden und das Kommen seiner Zukunft zu verschweigen. Es ist aber auch ein großer Frevel, nur von der kommenden Zukunft zu sprechen und die Unendlichkeit der anderen Welt zu verschweigen.

Das, worauf es ankommt ist dieses (das war Else so sehr tief klar) und sie hat es mir in den letzten Wochen wiederholt bekannt und ausgesprochen: Das Reich Gottes ist wirklich Gottes Reich und nicht des Menschen Reich. Es ist das Reich der Himmel und nicht das Reich von der Erde. Das aber bedeutet, daß dieses Reich Gottes nicht bestimmt wird oder nicht entsteht oder nicht ersteht aus dem Wirken des menschlichen Subjekts und den Grenzen und Schranken unseres irdischen Raumes und der abgekürzten Spanne unserer zeitlichen Vergangenheit, Gegenwart, und Zukunft. Dieses Reich Gottes hat seine Quellen dort, wo weder das menschliches Subjekt, noch der räumliche Raum noch die zeitliche Zeit entscheiden - Gewiß: Wir haben es gerade in der Weihnachts und Sylvesterzeit erfahren. Gott nimmt sich dieser erbärmlichen Schöpfung an, er neigt sich diesem Raume zu, gerade weil hier Jammer und Leid und Ungerechtigkeit und Sünde ist. Er verleugnet seine erste Schöpfung durchaus nicht. Er ist auch in dem selbstischsten und eigensinnigsten Subjekten im Erlebnis tätig. Er verläßt nicht einmal die Gewalthaber, die mit Blut und Prostitution die öffentliche Ordnung herzustellen versuchen. Sie sind von ihm gesetzt und werden von ihm gehalten, freilich auch

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fallen gelassen, wenn seine Stunde kommt, wie auch andere Menschen fallen gelassen werden. Aber wir dürfen uns darüber nicht täuschen. Was vom Fleisch gesät ist, ist Fleisch. Was in der menschlichen Geschichte in Raum und Zeit wachsen kann, das ist nicht die vollkommene Offenbarung in Jesus Christus und in seinem heiligen Geist. Nur eins ist in dem allen, was wie eine kleine Stichflamme aufleuchtet inmitten der rauchigen, russigen Friedensflammen des menschlichen Beginnens. Nur eins ist es, was etwas hat von der Ewigkeit der unendlichen Welt, das ist der Glaube, der Glaube, der von sich selbst absieht, der nicht von menschlichen Subjekten abhängt, sondern der vielmehr aus der ganz anderen Welt, aus dem ganz anderen Ich, aus dem ganz anderen Du, aus Gott, alles erwartet. Und deshalb müssen wir bekennen, und das war das entscheidende Erlebnis in der Schau unserer Tata. Gottes Reich ist ebensosehr gegenwärtig wie kommendes Reich, daß es von dort her, von dieser andere Welt in der Zukunft in dieser unseren Zeit eindringen wird. Noch mehr als das: Es ist zu gleicher Zeit heute, jetzt und hier. Und es ist für uns Glaubenssache, daß wir es jetzt schon fassen und erleben können, daß das Reich Gottes hervorbricht, hereinbricht und hernieder kommt, und das tut es durch den heiligen Geist, das tut es durch die Tatsache der Einheit im heiligen Geist, das tut es durch die Wirklichkeit der Gemeinde, die im heiligen Geist zu uns herniederkommt, daß jene kleine Stichflamme mit der rauchigen russigen Flamme vereinigt wird, mit der reinen weißen Flamme der oberen Stadtgemeinde, die aus der anderen Welt der Reiches Gottes zu uns, den Glaubenden kommt, soweit, so oft und so wirklich wir glauben. Dann sind die Himmel geöffnet, es brechen die Kräfte

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hervor. Dann sind die Kräfte der Ewigkeit beinahe fühlbar und sichtbar. Dann geschieht es, daß aus den geöffneten Himmeln eine unerhörte Kraft hervorbricht.

Nun ist aber die Frage: Was ist das für eine Kraft und wie wirkt sich diese Kraft aus? Und wie ist ihr Charakter? Das Reich Gottes besteht nicht im Essen und Trinken. Unsere Else war immer frei von der Askese um der Askese willen. Sie verschmähte niemals noch so gut schmeckende Bissen, als es noch besser ging, aber sie bewies sich als frei und unabhängig von Essen und Trinken, daß ihr zuletzt nur noch das Wasser blieb und sie so freudig sagte: Das Wasser ist das Beste, was uns auf der Erde gegeben ist, und das lebendige Wasser ist das Größte: Gerechtigkeit, Friede und Freude im heiligen Geist. Die Gerechtigkeit wurde ganz offenbar als Barmherzigkeit: Die gleiche Güte, das gleiche glühende erbarmende Herz für alle, das ist die Gerechtigkeit. Und der Friede ist die Einheit. So bekannte sie wiederum: Das Größte in Gott ist die Barmherzigkeit, und: Ich freue mich so an der Einheit. O wie schön ist die völlige Einheit und wie schön ist es, daß ihr in der Bruderschaft in völliger Einheit leben dürft. Das ist ein Wunder Gottes. Aber die Freude, die sie hatte, war schon von anderer Art als die Freude, die wir in der Bruderschaft an der irdischen Auswirkung des Reiches Gottes haben. Es war schon eine himmlische Freude, es war schon ein Hereinbrechen der Kräfte der Ewigkeit, ein (Die Freude ist in dem) Nahesein Jesu Christi, und zwar nicht ein Nahesein im individualistischen, subjektivistischen Sinne, daß der Heiland sich der einzelnen Seele widmet, sondern ein Nahesein als des Führers der Lichtschar, als des Herabbringers der Lichtgemeinde,

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als des Kommenden, den die Braut erwartet, zur Durchdringung mit seinem Reich und seiner Herrschaft. Es war der umfassende Jesus Christus, der Herr aller Herren, der seine Gnade mit allen Kräften der Ewigkeit hier offenbarte.

Wie wirkten sich nun diese Kräfte aus und in welcher Weise zeigten sie sich weiterhin unter uns? Diese Kräfte des herniederkommenden und bei uns wirkenden Jesus Christus und aller seiner ewigen Scharen erwiesen sich als eine Lichtkraft gegenüber der Finsternis, als eine Vollmacht, die den Drachen dieser Welt, den Gewalthabern, den Fürsten des Todes (Bazillen und Bakterien) hinauswarf und überwand. Wohl durfte dieser Drache den Leib antasten und zu Tode bringen. Aber nicht konnte er die Seele antasten und aus ihrer Freude und aus ihrem Frieden bringen. Und gerade diese Tatsache, daß der Leib zerfällt und von innen her aufgefressen wird und das doch zugleich die Seele in der vollen Freude bleibt, das ist das Geheimnis dieses Sterbens. Es ist hier ein Selbstvergessenheit geschenkt worden, die über alles Begreifen geht. Es war dies alles verbunden mit einer Natürlichkeit, so daß die körperlichen Übelstände in keiner Weise unterdrückt wurden. Zugleich aber waren diese körperlichen Übelstände und Nöte völlig unter den Füßen der Seele. Sie bedeuteten nichts mehr für die triumphierende Seele, die letzlich nichts anderes war als die triumphierende Kirche, die glorifizierte Gemeinde, die bei uns in dieser Seele war. Und deshalb also blieb diese Seele den Wirkungen Gottes unter den Menschen in Raum und Zeit durchaus zugewandt. Aber sie war völlig befreit von der Bindung, Fesselung, Ankettung an diese menschlichen, räumlichen und zeitlichen Geschehnisse. Das war eigentlich das entscheidende

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Wunder, was hier durch den Geist Gottes unter uns geschah. Es war keine buddhistische Lebensentfremdung. Es war im Gegenteil eine ganz starke Hinwendung zu dem, was die Menschen brauchen und was die Erde braucht und deshalb Aktivität bis zur letzten körperlichen Möglichkeit, Arbeitsaktivität der tätigen Liebe an die Menschen und ihren Dienst in der Gemeinde Gottes, und doch zugleich war es ein völlig Losgelöstsein an die Gebundenheit dieser zeitlichen Bedürfnisse, so daß sie sagen konnte: Ich bin ganz bei euch und werde ganz bei euch sein immer, und doch ganz anders. Und so begreift man es vielleicht ein ganz klein wenig, daß hier die Seele voller Freude war, als sie sich vom Körper löste und als die Quälen des Körpers menschlich, allzu menschlich im Erscheinung traten. Die Seele blieb voller Freude, weil sie ja nur die eine Bitte hatte, daß Christus selbst sie abholen möchte.

Und so wurde uns wieder das Gleichnis der Jakobsleiter offenbar, das ist das Geheimnis des Reiches Gottes, daß die Boten Gottes auf dieser Himmelsleiter herauf- und herabsteigen.

Es ist wiederum eine Irrlehre, wenn man es so darstellt, daß sie nur hinaufsteigen - es ist aber ebenso eine Irrlehre, als wenn immer nur die Boten Gottes herabstiegen zu uns, als wenn alles was Gott tut, alle Wirkungen Gottes nur in dieser einen Richtung, von oben nach unten sich offenbarten. Die Wahrheit ist Beides: Die Leiter, auf welcher die Boten Gottes hinauf- und herabsteigen!

Und so war dieses ein Sterben mit dem Ruf: "Amen, ja, Amen. Komm, Herr Jesus! Hole mich herauf zu dir", und zwar eine letzte völlige Gewißheit, aber es war noch viel mehr als das: Es war die viel umfassendere Bitte: "Komme herab, um diese Erde zu erobern

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und deine Barmherzigkeit zu offenbaren." Und so wurde auch das ganze Evangelium erfaßt: Das Weihnachts-Evangelium, daß Er auf diese Welt kam und sich nicht scheute, uns seine Brüder zu nennen und das Kreuzes-Evangelium, daß der Tod Christi eine große Sache - die größte Sache - ist, nämlich den Tod und Teufel zu überwinden und allen seine Macht genommen hat, die Himmelfahrt Jesu, daß er gegangen ist, um uns die Wohnung zubereiten.

Und wiederum war es eine herrliche Beziehung zwischen den astronomischen Himmel und der anderen Welt: Scheinen auch heute die Sterne? fragt sie, und es war ihr eine so große Freude, daß an einem der letzten Abende der Mond mit dem großen Polarstern direkt bei ihrem Häuschen stand, es war ihr wie eine Verheißung, daß sie gleichsam mit einem goldenen Wagen Christus selbst abgeholt werden würde.

Das Pfingsterlebnis für die Beauftragung der Gemeinde, was sie mit der Klarheit aller Worte Christi gänzliche erfaßte - bis einem solchen Ausblick und bei einer solchen fundamentalen Gründung konnte es nicht fehlen, daß alle persönlichen Dinge gänzlich aufgegeben waren, daß sie sich wohl freute an der Vergebung der Sünde und daß sie gewiß war, die Stunde der Versuchung ganz gewiß zu überstehen in dem Sieg des Todes Jesu, so daß sie von ganzem Herzen rufen konnte: Dein Name werde geheiligt, Dein Wille geschehe und Dein Reich komme!

Unsere Tata spürte, daß etwas ganz Entscheidendes geschähe. Gott ist groß und wenn etwas von ihm geschieht, dann ist es groß und dann will er uns befreien von unserer kläglichen Subjektivität, und er will uns der anderen Welt die Kraft schenken, daß wir als die Neugeborenen in der Kraft des anderen Reiches in der Welt eine

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Arbeit tun und ein Leben führen, wie es dem Charakter dieses Reiches entspricht.

Wir alle, die wir dazu zusammengekommen sind, um so von der oberen Gemeinde, in der nun auch unsere Tata tätig ist, besucht zu werden, die wir bereit sind, alles hingwegräumen zu lassen und alles durch den Tod gehen zu lassen, was hinderlich ist für dieses offenbarwerden des Geistes, wir alle, die wir so zusammen gekommen sind, wollen Gott darum bitten.

Typed July 1997 by Andrew Wright from copy X

checked June 2018 by Emmy Maendel to copy II