Aufbau und Ordnungen (The Basis for Our Orders)

EA 29/02

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 22, 1929
Document Id 20126092_01_S
Available Transcriptions English German

The Basis for Our Orders

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 29/2

Section One

Introductory History:

The Basis for Our Orders

1920 1929

The New Movement

Sannerz and the Rhön Bruderhof

Come now in joy preparing

For life's wayfaring,

For rest and ease uncaring,

Whate'er befall.

In work we would be sharing,

Where'er it call;

Ne'er in our task despairing;

Love's utmost daring;

Our stones in gladness bearing

To build for all.

As with every building, the foundation is decisive for the structure of life in the Church. Only on the words of Jesus can this life be built; and then only if we carry out and act upon His words. Most important of all is to act on His words in the Sermon on the Mount (Matthew 5 7, Luke 6:17 49).

The structure of the Church arises from the most holy faith of the apostles and prophets, from the basis of Holy Scripture. Decisive for us is the Confession of our religion, doctrine, and faith by Peter Rideman with all the books, writings, songs, and Orders of the Church of God as it was established anew by Jakob Hutter from 1533 1536; as it continued among the Hutterian Brothers until the time of Andreas Ehrenpreis, then in Moravia, Hungary, Transylvania, Bessarabia, and Russia; and as it still continues today in South Dakota, Manitoba, and Alberta. This history of our foundation and Orders is meant to show that a wonderful guidance in the unity and freedom of the Spirit has led us, and daily leads us, to full unity with this Hutterianism. For this reason a very full introductory history has been written.

All these Orders of our emerging Church are founded on the fact that the Spirit of God, who is the Spirit of the Church, leads all who believe in Him to unanimity in all decisions and in all activities.

For each person, freedom and voluntariness are the foundation of our community life. God has in Christ, in His Spirit, and in His Church, freed man from sin, self will, and selfishness, from all possessions, covetousness, untruthfulness, from all hurting of his fellowmen, all human lovelessness, and all coercion and slavery. So from within, every believer experiences through a renewal of heart that the Spirit and the will of the Church are his personal calling, his only real calling. Thus man, in whom the image of God was corrupted, has this image restored again in Christ. The unanimity of the Church brings him back to joy in God. He can once more till the land and tend the gardens in this joy; once more he can recognize and name all creatures and all things in peace and justice, understand and rule over them, doing the right kind of work, using and shaping things in the right way.

The first creation came into being through the Word and the Spirit. The new creation can only arise in the same way. Therefore, to make this new life possible, the Spirit had to be poured out in the closest possible relationship with the incarnate Word of God, that is, with the life, Word, death, resurrection, and ascension of Jesus.

He who believes in the Holy Spirit must receive and accept the same life in community as that given in Jerusalem at Pentecost, when the pouring out of the Spirit founded the first Church. Therefore the full community life of the early Church in Jerusalem will always be decisive and basic for all who really believe in the Father, the Son, and the Holy Spirit.

Therefore in September 1920, at the very beginning of our community life, Eberhard Arnold wrote an article on the true character of life in community (published by Siegmund Schultze in Die soziale Botschaft des Christentums, The Social Message of Christianity, Halle, 1921). In this article, "They Had Everything in Common," he writes:

In giving His Church the enthusiastic experience of the Spirit, the Risen One gave His friends the strength to put into practice the will to love He had implanted in them. Because of the exuberance of their love, they could begin to live in community. They had to be together always because their hearts burned with the same love. Just as Jesus wanted His close friends, His disciples, to be always close to Him, so His Spirit urged the early Christians to be close to one another so that together they could live the life of Jesus, so that they could do the same as He had done for them.

Open doors and open hearts for all men were significant characteristics of the early Christians. Therefore they had access to everybody, and all the people loved them. They were a light that shed warmth and radiance. They were all heart and soul; only thus could so many be of one heart and one soul. Cold light was not to be found among them, but the Spirit, who sets the heart aglow and quickens the soul. Only in this way could isolation be overcome and communal life come into being. Because they felt an absolute inner necessity, all questions concerned with living together found an answer that accorded with the perfect unity of love. As soon as the Spirit of Jesus flooded unhindered over His first Church, its first outward form was bound to take shape accordingly. The first Christians held absolutely everything in common. Whoever had possessions was filled with the urge to share them. No one had anything that did not belong to the community. Private ownership, individual possessions, can be overcome in no other way than through the integrating power of the Spirit. Under the influence of the Spirit of community, no one thought his goods were his own. In such a life sharing community no one could suffer a lack of clothing, food, or any other necessity of life. The Kingdom of God had come to men, for through the Spirit, Jesus overcame all other powers. This Spirit was strong and pure.

Where there is no inner vision of God, the influence of His power diminishes. Where other spirits are given room, He withdraws. He is Life in its most divine form: It would be wrong to force imitations of this form of life; such efforts can only lead to a caricature without the essential element -the freely moving Spirit. One thing alone matters: to become open to God, to the Spirit of Jesus, so that He can bring into being in us the same life He gave to the early Christians. The one decisive thing was the Spirit this unique circle lived in and how strong that Spirit was. All love is born of joy. Where people have to be forced, the Spirit of love is not present. The same urge to be together constantly that filled those men, because they had such indescribable joy in each other, this same Spirit brought about their community of goods. There was no demanding of human rights, but all experienced a free impulse to give away wealth. The mystery of the early Church is revealed in the fact that here the Spirit of Jesus had disclosed God's heart. God the Creator in His unfailing love revealed Himself in a community of men who had gathered in the Jesus spirit and in His name. God had formed an organism, and Paul was given the decisive word for it: the Body of Christ. God's invisible Kingdom was taking shape in the visible world. The words of the apostles had their source in the very nature of Jesus. The common table, the common faith, was to be recognized by the Presence of Christ, who said, "I am with you always." Jesus devoted Himself to man's outer need just as much as to his inner need, demonstrating His power of healing wherever He went. It was the same in the early Church.

All our Order, from beginning to end, is based on the organism of the Church, on the Church that is the Body of Christ, on the organic togetherness brought about by the Spirit who integrates and by a clear, common will. It is based on selfless working for and joyful devotion to the universal Church of God, as we tried to express in March 1920 in an article called "Extended Households and Communal Life," printed in Das neue Werk, May 1920, Schlüchtern, and in Der Pflug, Schlüchtern, 1920:

There is one body, with one spirit, with one head, one soul, and one heart, in the sense of an order that is organic in its structure and based on voluntary covenants. It is the uniting spirit of communal work, the active, creative Spirit of love that welds men together. It is the inner drive toward justice and integrity, which leads to action, to joy in creative work, a power that frees and binds at the same time, gives strength and cheerfulness, enthusiasm and courage. It is will and action: honest work with our hands, filled and led by a spirit of brotherly cooperation and free from selfish concerns, work expressing the Spirit, providing for others and leading to community. The soul must always be present in our work!

This demands however the presence of that Spirit who links all life with Eternity, makes our thoughts holy, makes our physical existence heavenly, turns all our ways and all we do into joy, into revolutionary exuberance. The Holy Spirit proves to be the only power that can unite us in true community. God alone can create in us this complete unity of voluntary and joyful work, inner independence, social justice, and absolute love. The fruits of this Spirit are kindness, gentleness, self-control, the ability to carry burdens and responsibility, and the capacity for efficient work; then we are led to total community of life, work, and goods -community of heart and mind.

Everything depends on the extent to which we accept the authority of the living, active Spirit of Christ. In such a life there is productive work, creating things of true value. It is and always will be our task to cultivate the soil and to protect the purity of the Spirit. It is important that we become true men with an unreserved will to love and a practical will to community.

The above, basic to our Orders, was written down by Eberhard Arnold in 1920 and has always been fully recognized by us.

In September 1921 we wrote a letter (preserved in the Rhön Bruderhof Archives, Neuhof, Fulda) to Otto Samuel in Halle about these fundamentals. He had been thinking of uniting with us, especially for mission, but took offense because we believed that the early Church at Jerusalem could become a practical reality today. We wrote of

the witness of the Church in each of its members, the witness of the living Body of Christ, the simplest and most elementary witness of grace living in the whole Church of Christ. There is no flattering of persons among us -nothing and no one apart from Christ! The repentance at work among us daily is simply an overpowering conviction of the rottenness and futility of all we are and all we do. Our rottenness is so abysmal that there is only one thing left for us -mercy. Just as in the radical Christianity of the early Church, we experience mercy as God himself working among us. We do not care what we are; Christ's working among men is our supreme concern. People coming to us should not concern themselves with us; they should simply be overpowered by Christ. Our concern is to bring the true, unchanged Gospel to the lowly, the despised among men.

On July 17, 1921, we drew up a memorandum of the tasks undertaken by our house in Sannerz to help young people. We wrote:

We need a place for young people, a place where Christ is proclaimed and lived, where His authority gives us practical guidelines for every department of human life. In spite of our great poverty such a center has come into being. At the "Neuwerkhaus, Sannerz" a work community has been formed whose entire life and work are pledged to the newly awakened movement.

Altogether there are twelve of us most of us from the Youth Movement -who have come together for the common task. In addition to these twelve there is a wider circle of temporary helpers [some twenty-five people every day at that time] who share our common table. Many hundreds of young people have already (June 1921) passed through our house. The financial means for our extensive hospitality -which does not depend on fixed payments but on each person freely giving of himself and his means -is derived from the productive work of the community (farming and publishing to support the household and its circle of guests).

In our efforts to reach the young people, we draw our guests into the common work. In our communal discussions, inner gatherings, and personal friendships we seek to witness to the way to Christ and to stimulate fruitful work. Next we go into thorough discussions with the young people about problems of our time. But all this is seen in the light of the coming Kingdom so that God's will for justice and peace, the Spirit of Christ (which is all pervading love), is the only criterion.

In the spring of 1922, an article "In Reply to Criticism of Sannerz," written at our request, was published in Das neue Werk, saying:

Here a few people are daring to recognize no law over themselves other than what is demanded by obedience to the living Christ.

Nothing else matters than the presence of a keen, energetic vanguard, however small, inspired by one Spirit and acting out of one Spirit and one deep urge.

In our first "Sannerz Letter," written during the first week of Advent 1921, we wrote:

The common life can only exist where people work together, work hard together, enthusiastically and joyfully. A job done wholeheartedly and with love involves all our feelings and thoughts; such work is possible only when it encompasses the whole horizon of life. Therefore it cannot be done in isolation but needs community. Community life can only be born of the Spirit, of overabundant life, of God's overflowing love to all -it can only be born of God himself.

Ours is a communal economy based on the Spirit of the common life. Not only the land is considered common property, but everything is held in common: all means of production, all materials and other goods.

In such a community, the surrender of all our goods and powers, and of our whole working strength in the first place, is never felt to be an imposition or a struggle (much less a virtue) but an inner necessity leading to plain and simple Christianity.

Love without possessions, without force, and without rights implies constructive work for the common good. We hope for a community life that includes all branches of productive work and is self sufficient, independent of outside help.

For this reason we wrote in the second "Sannerz letter" of February 1922:

Therefore we are in need of two things: first, more expert and efficient labor; and second, more time and energy to awaken and guide our working strength. A thorough study of the tasks in our farm, garden, and workshops is urgently needed.

Above all, the Bible will show us the focal point from which all questions should be considered; our work study camps must be conducted so that we are led by the Bible and led deeper into the Bible.

Our common faith, life, and work, based on the Holy Scriptures, demand that the Word of God is proclaimed and taught each day in the power of the Holy Spirit. Then eyes and ears will be opened: all those for whom the Bible is buried, obscured by the false teachings of the world Churches or by defenders of private property will have their eyes and ears opened. Then their hearts will perceive who God is and who Christ is; and then they will listen to God's will and to the demands of His Spirit and His Kingdom.

In September 1922 on behalf of our emerging Church community, Eberhard and Else von Hollander wrote the following (printed in Das neue Werk) in a farewell message to the Neuwerk movement, which was returning to the world Churches and to worldly economic systems:

In Sannerz we feel more and more deeply that our life and work must show with increasing clarity: what we believe in is Christ and His coming Kingdom and this alone.

Our Sannerz Letters (which from 1925 on were incorporated with the Wegwarte) should contribute to the discussion of the practical life that results from Christ's death and His judgment of our daily activity, Christ's life and His insistence upon the realization of the Sermon on the Mount and the future Kingdom. We hope it will be given to us again and again to spread this message of the living Christ.

We cannot help believing and daring again and again this one thing in the most one sided, extreme, and radical way we are able: Christ lives for us, for you, for all.

From the beginning we have been given the commission of the Church to spread the truth and to gather those awakened. In autumn 1923, Out of the experiences of Ludwigstein, San-nerz, and Berlin, we wrote:

Messengers should be sent out as ambassadors of the eternal coming order. They should go into the houses and onto the streets, giving brotherly help to anyone who needs clothing, food, or shelter.

We believe that from the upheaval [of the present day] an inner authority must arise out of the deepest depths; without this authority all we do is empty and ineffectual.

In the summer of 1922 we wrote to the community at Bilthoven, Holland, [addressed to Kees Boeke, their leader]:

Our Neuwerk Community in Sannerz [later the Rhön Bruderhof] sees its task in reaching out to all men, as far as possible -in practice, to all who are open to the Spirit of this same service. One of our chief tasks will be to give our children a preparation for life and an education freely directed by the Spirit of God, to guide young people in educating each other, leading them toward a free educational community in which all are included, and to create work for all. Our land provides sound and varied possibilities of doing fruitful work that serves the way of peace and of possessionless and generous love.

We tried to sum up all these recognitions concerning the basis, structure, and order of our common life in an article written in 1925, "Warum wir in Gemeinschaft leben," * from which the following passages are taken:

Our work is a venture dared again and again. We human beings are not the driving force in this; we have been driven and are being urged on. The ever present danger of becoming exhausted and useless is overcome by the faith that underlies mutual help.

* Available in English: "Why We Live in Community" (Rifton, New York: Plough Publishing House, 1976).

Efficiency is aimed at in all areas, but above all other questions, each one -responsible co worker, helper, or guest -must be faced with the decision again and again, whether or not he is growing into the coming, Christ determined community and which particular service in the Church community he is called to.

From the various skills and gifts of the individual members, the following branches of work have developed in our household:

1. Publishing and selling books, lecturing, and writing

2. The children's community and the school

3. Farming and gardening

4. Work with young people and guests

[Since 1925, the housework and workshops were developed]:

5. Workshops: carpentry shop (joinery), smithy (cart and implement repair), turnery (including sale of products), saddlery (upholstery), and sewing (tailoring)

6. Housework: (cleaning, kitchen, laundry, and bakery).

Every member who belongs to the responsible circle, hands in unconditionally to the common life whatever falls to him in the way of income or property, large or small.

The whole of life, with all the various forms it takes in nature, becomes an image of what is vital in the community of the Kingdom. Thus we must make daily meals --most commonplace of human necessities -into consecrated festivals of community, to be approached with reverence. Likewise each day of working together in community is a symbol of the sowing of life and the harvest work, a symbol of the beginnings of man and the end time of decision.

The symbol of the body that is consecrated to the Spirit comes to expression in a uniquely pointed way in the unity of two in marriage, the faithfulness of one man and one woman. In the same way, the family gives a significant picture of the deepest unity of the one Spirit with the one mankind, the unity of the one Christ with the one Church. In the holy symbol of marriage, chastity and self control the hardy asceticism of the sex life -turn into liberating joy in the life of creation.

The only power that can build community is faith in the ultimate mystery of the Good, faith in God. Community reveals, through the clear example of action and through the Word of truth, that these two -Word and deed are one in God.

We have only one weapon against the depravity that exists today. This weapon of the Spirit is constructive work carried out in the fellowship of love. We do not acknowledge sentimental love, love without work. Neither do we acknowledge dedica-tion in the practical work if it does not daily give proof of the heart to-heart relationship among those who work together, a relationship that comes from the Spirit. The love of work, like the work of love, is a matter of the Spirit.

A small, battle tried band, sacrificing themselves again and again, will hold firmly for the rest of their lives to this lifetask, as the common way shown to them by God. This small band will be ready to sacrifice life itself for the sake of the togetherness and unity of the life. For the sake of the call to this way, it is necessary to break with everything else and sacrifice our lives. Only when we throw our whole life into it is there any meaning in the public witness to voluntary community of goods and work and in the witness to peace and love.

There is a certainty for every inch of the way we are called to go; and only where there is this direct certainty of the task can faithfulness and unerring clarity (even in small things) persist right to the end. Only the man who stands firm can bear the standard. Nothing can be entrusted to the man who cannot hold out. So no great commission is given to people without a specific, clearly defined task.

Nothing takes the place of God, even though apostles, prophets, martyrs, teachers, elders, and deacons may devote themselves to God and their task, to God and their service, to God and their particular place in life. It will always be decisive that the special task leads only to Christ and that it truly serves the whole, the Church, the coming Kingdom. Where a task seeks itself as something special, it leads astray. But when a man serves the whole in his special place and in his own characteristic way, he can well say, "I belong to God and to the life in community."

The secret lies in the freedom of self determination, the personal decision to surrender to the whole -in the freedom of man to exercise his will for the good. This freedom, without which the common life cannot exist, is opposed to power exercised by human self will just as much as to spinelessness or unrestraint.

When a community of deeply moved people believes in the Spirit, the freedom of the individual lives in the free decision of the united will brought about by the Spirit. Working from within as the will for the good, freedom becomes unity and unanimity; the will of a man liberated in this way exists for the Kingdom, for God's unity, for the whole human race.

This will was created to exercise intense powers. It is a fighting will in a world of death. It has to assert itself against all the destructive powers of lying and impurity, against all the enslaving powers of capitalism and military force. It is the will to fight against the spirit of murder, against all hostility (including the poison of the taunting, quarreling tongue), against the wrong and injustice men do to each other: that is, against the very nature of hatred and death, against all that opposes community, in public life as well as in the smallest private existence. The call to freedom is a call to a campaign without pause, to a war without respite.

This fight against all that is evil, against all that poisons or destroys community, is waged more strongly within our own community than against the world outside, but by far the most strongly and relentlessly within each individual. In the common life, all softness, all flabby indulgence, is overcome by the burning sharpness of love. The Spirit of community takes up a fighting position in each one: from the new man, called to a better way, the Spirit relentlessly fights the old man within him.

Life in community means discipline in community, education in community, preparing people in the discipleship of Christ. The mystery of the Church, as the life of God, penetrates this disciplinary community whenever, out of a desperate tension, an indescribable longing, an openness and readiness is given in which alone God acts and speaks. At such moments the educational community can be commissioned by the invisible Church and given certainty for a specific mission to speak and act in the name of the Church.

In the body, community is maintained only by the constant sacrifice different cells make. In the same way, only by heroic sacrifice can a life of full community take shape as an organism of the Church. Educational community, community of goods and of work, which fights for the existence of the Church, is a bond made in free willing surren-der, a bond of sacrifice. Justice in this case does not consist in making and satisfying even reasonable demands for the rights of man; it consists in the very opposite: giving each one the opportunity to risk everything, to surrender himself completely, in order that God may become incarnate and that His Spirit may break in with power. Justice is not to be found in hard demands made on others but in the joyful sacrifice of what is ours.

When working men voluntarily make a joint commitment to renounce everything that is self willed, isolated, or private, these alliances become signposts to the ultimate unity of all men, which is found in God's love, in the power of His coming Kingdom. The will that puts the Kingdom of peace into practice comes from God. Work as Spirit and Spirit as work -that is the fundamental nature of the future order of peace that comes to us in Christ. Work alone makes it possible to live in community -work that is joy in working for the whole and joy in all those we work with. This joy is possible only when people live in a consecrated relationship to Eternity even during the most down to-earth tasks, when people know that everything that is physical and belongs to the earth is also consecrated to God's future.

We love the body because it is a consecrated dwelling place of the Spirit. We love the soil because God's Spirit spoke and created the earth, because God himself calls for it to be worked communally. We love physical work, and we love the activity of mind and spirit. We love art, and we love to study the spiritual influences at work in the whole of mankind, in its history, and in its destiny of peace. We love the work of muscle and hand, and we love handicrafts, in which man's spirit guides his hand, for we see the mystery of life and community in the relationship between hand and spirit and spirit and hand. We can recognize and do the will of God in this, for God, as Spirit, as redeeming Spirit, has entrusted the earth to His sons and daughters as a task and an inheritance so that their garden may become His garden.

From God as the source, our common life is built up and led time and again through tragic struggles for life to final victory. Such a common life is no place to look for an idyllic existence of human comforts and pleasures. It in no way provides satisfaction for romantic desires or selfish cravings for personal happiness. When we unconditionally follow the will to love, which is God's will for community, we are led straight into the reality of a life of work, into the reality of the struggle for existence and all the difficulties created by our human personalities. It is an exceedingly dangerous way, a way of severe suffering. And yet, just this is our deepest joy: to see clearly the tragedy of life, the intolerable tension between life and death, man's position between Heaven and Hell, and still to believe in the overwhelming power of light, in the power of love to overcome, and in the triumph of truth, because we believe in God.

There can be only one attitude toward the Living One: openness to the Spirit. Then, in those who are open and empty, He can be at work in the same way as in the early Christians. This Spirit is joy in the Living One, joy in God as the only real life, and through Him, joy in people, in all people, who have life from God. He urges us to reach out to people, to all people, so that it becomes a joy to live and work for one another. He is the loving, creative, and abundantly productive Spirit.

Community life is like martyrdom by fire: it means sacrificing daily all our strength and all our rights, all the demands commonly made on life and assumed to be justified. In the symbol of a fire, the individual logs burn away so that, united, the flames constantly rekindle the fire and send out light again and again into the land.

The only way private property, personal assets, or privileges of any kind can be overcome is through the power of the uniting Spirit. Only when the Spirit builds up brotherhood can the obstacles that prevent men from becoming true brothers be removed. Here we are talking about something ineffably deep and free in movement: the Spirit is moving, blowing Spirit. In this center, in this very Spirit, we must burn to the point of sacrificing our own lives so that warmth and light shine out far and wide.

The light of the early Church illuminated the path of mankind in only one short flash. Yet the Spirit and life witness of the early Church stayed forever alive even after its representatives had been scattered and many of them murdered. Again and again in history, similar forms arose as gifts from God, expressions of the same living Spirit. The witnesses were killed, the Fathers died, but new children were born to the Spirit again and again. Therefore we stand as brothers with those Brotherhoods that lived enthusias-tically in full community, moved by the Spirit. They appeared among the early Christians of the first centuries and among the early Anabaptists of the fifteenth and sixteenth centuries who as farmers and artisans, as conscientious objectors to war, led a life of purity and brotherly sharing in their Bruderhofs.

This confession (Wegwarte, 1925) held good as the basis of all our work and Orders as we changed from being "Sannerz" to becoming "the Rhön Bruderhof."

On December 5, 1926, the executive committee used the occasion of the founding of the Rhön Bruderhof to write this down once more in the form of the "Foundation Agreement," an expression for all time of the basic common direction of our will and work. Eberhard Arnold, Emmy Arnold, Gertrud Dalgas, and Adolf Braun and, as representatives of the Eberhard Arnold Publishing House, Eberhard Arnold and Else von Hollander are entrusted for life with the task of seeing that the common work of the Bruderhof is carried on.

The publishing work of the Eberhard Arnold Publishing House, which includes lectures, should be continued with the same approach used for the books, articles, and magazines already published. In the same way the children's community should be continued according to what has been written in the Sannerz Letters and the Wegwarte. Above all, the open door must be kept open, and the community life of complete sharing, like that of the early Christians, must be realized in the way described in "Why We Live in Community." This agreement gives those mentioned above the life time right and duty to work in that sense at the Bruderhof and to make this life possible for all who enter the community with the same purpose, for all the children of our families, and for all children entrusted to the children's community. The founders express in this agreement, which completes the founding of the Rhön Bruderhof, their unanimous decision that this guideline should remain unbroken and authoritative for all who come after them, both their children and newcomers. For this reason the founders declare unanimously that only those who want to carry on this communal way of life to the end can be accepted as per-manent members of the community household and of the Neuwerk Verein, E. V.

Already earlier we had often spoken and written of this clear position of the Church, which was recognized unanimously as its basic Order, especially in the solemn decisions made on August 24 and October 16, 1924:

Our community, the Neuwerk Community Sonnherz (Sannerz), feels that its true calling is to build up the Church, to live and work in community and to go forward unitedly in the daily life in all things. As you know, we give all our possessions and all our working strength unconditionally to the growing Church community, and nothing will be returned if we leave or are excluded. Unanimity will be given to us in all things.

When a serious request is made to the Church, we usually answer that before anyone can undertake a responsible task his inner life must be given healing. This healing must become visible first of all in reverence for the Church and unanimity with the Church through modesty, reserve, quietness, and steadfastness. We recognize the following as clear signs that healing is taking place: joy in humble service and in working together with others; freedom from self willed plans, from lust for power over others; truthfulness in judging our self; and above all, faithfulness and endurance on the way we have recognized before God: serving Him here and now in the Church that is visibly taking shape. Clarity about our self and healing of our will come when our will is rooted in the will of God.

By this we meant that the will that has been freed from self will does the will of God in the Church and receives its life and strength from His will. God determines our will and our deeds.

On November 8, 1927, we established a basis for faithfulness in our work, from which we quote the following points:

2.Unfaithfulness is basically unfaithfulness to God. Anyone who is unfaithful is not in the position to recognize and accept God's will without argument or objection, and therefore he cannot be faithful to what is recognized as God's will.

3.It is only when self will has been recognized and completely destroyed that lying (unfaithfulness and disobedience) ceases and the truth of Christ reigns.

4.At each moment the Church of God is saying, "You must decide now." The Spirit always says "Today! Now!"

7.We must be broken down in the sense that we want nothing but to be in the movement of the Spirit at its fullest flow.

8.Very important for self knowledge is a conscience that says, "A sin has been committed that is a sin against the holiness of the Church and against our cause."

9.We must not set God any financial conditions. God will not be dictated to or bargained with. With Him it is all or nothing!

10.Unless we take our call very seriously, we do not really believe in it at all. We feel that it is an outrage against God to play with the question of His call, and therefore we insist on an "either or."

11.We have been called to prepare a place in our children's community for as many destitute children as possible. We took upon ourselves the difficulties of building up the Rhön Bruderhof to be able to take in more such needy children who are growing up without love, and any others we might be able to help. It is our task to extend this God--given possibility and build up the Bruderhof so that more and more people can be helped, and we should do this with total and untiring dedication.

12.We want to turn our energy to awakening and inspiring our young people with enthusiasm for our work.

13.The very nature of our daily work makes it clear that we must wake up and anyone within reach who is open must be awakened to the Church's great responsibility throughout the earth, to which we must be faithful.

14.One of the main convictions of our life is our agreement in matters of faith and Church mission, based not on our obstinate self will but on our readiness for unanimity. When God calls, He will do what He says.

15.The direction to which God has called is what matters: a common life in brotherhood and freedom under the sole leadership of the Holy Spirit. Each one must see clearly what God wants of him.

16.We are grateful to God that the working of His Spirit among us brings about true common prayer. We also pray that the Church may send out brothers two by two in the name of Jesus.

17.Our whole life has this one purpose: that everyone who takes part in the work may come into God's hand and be guided and used exclusively by Him for His work. We believe there is saving power in the fact that God reigns when His will is done and His Spirit rules. We can be freed from sin only when we no longer love sin and no longer want it, when we love Christ alone and want nothing but His will. Only when we seek the Kingdom of God can our personality be sanctified. Anyone bound by vice will never be certain of any calling.

18.It is right that mission, spreading the Gospel to the whole world, is part of the task of Sannerz and the Rhön Bruderhof; in fact, that is the real meaning of all our practical life. But in carrying out this missionary task the individual must endeavor to reach the whole world from this place (from the Rhön Bruderhof community), he must serve the whole world in the way he is called to do by faithfully carrying out his daily services, and he must witness clearly to mission and the Gospel. The book, The Early Christians After the Death of the Apostles, selected and edited from all the sources of the first centuries and published by Eberhard Arnold in 1926, is very important for this mission.

This basis was written in the light of experiences that also caused the community at Sannerz and the Rhön Bruderhof to write two letters to Suse Hungar on June 10, 1925, and October 31, 1927 (preserved in the archives of the Rhön Bruderhof, Neuhof, Fulda).

If we want to serve God truly, we must first recognize clearly and humbly how small our service is in the light of the whole. To serve God is in essence the task of the Church given to us at Sannerz. Hearing and doing the will of God, obedience -this alone is freedom; this alone brings about certainty and community. We here must be com-pletely subject to this great Will.

Through our service, new people sharing our life and work should be constantly challenged to decide what they are called to and whether they will follow the call -and follow it to the end. Anyone who has been faced with the unchangeable way of life we are called to in the sense of making a life commitment and yet is not dedicated and faithful to the life of the Church should not think in terms of an indefinite stay to live and work with us.

It is essential that the children entrusted to us are led all the time in a life that is undivided. This is quite clearly so for the coming twenty years of our life. Those who see more deeply know that during the following twenty years (even though we may then be over eighty) we are just as responsible for this task which, once given us, cannot be rejected. This is the point where friends who draw close to us have to make a decision; then an unquestionable certainty will be given to each one that he should serve the Church and the Kingdom of God.

We must remember the bond of faithfulness made in the early years: only those who have decided to serve the common work and witness of the Bruderhof and belong to it totally and for always can stay indefinitely and work in our household and children's community.

For this reason we wrote the following testimony in January 1926 to the Sonnefeld Community (whose members were thinking of joining us without really serious consideration), at the same time setting it down as the basic Order of our common life:


The one single thing that matters is the mystery of the Church. To the Church we are all accountable. To it we made our vow of unswerving faithfulness, indestructible unity, and indivisible union. The way is not shown through a group of outstanding leaders, nor through harmony and camaraderie among equals. No such thing can be the foundation for a life in community. Community does not come from sharing common human intentions, principles, or sentiments; nor from the intellect, understanding, reason, or thought of men; nor from exercising rights over others. On the contrary, nothing but the Church breaking in with power from the Other World into our world can free us, call us, obligate us, unite us, bind us together, and send us out. Wrongs committed by man against man -swindle in business, human or legal injustices, unfaithfulness and irreverence in human relationships -can be overcome by forgiveness, by bearing the wrong, by giving up all possessions and privileges. But sacrilege against the Church (breaking the vow of faithfulness to unity in the Church) is a completely different matter. Ananias and Sapphira could have kept their possessions, or part of the proceeds, if in so doing they had not violated the vow made to the Church. The Spirit does not punish the keeping or taking of things as such because this is against the law or against business practice. He does not condemn on the basis of ethics. What He punishes is egoism (by nature opposed to the Church), lying to the Holy Spirit, unfaithfulness, and abuse of the mystery of the Church.

When the Church Above grants sincerity, freedom, and brotherliness to a circle of men, it makes them take up their responsibilities as a fighting community. To fight in community means to have burning, trusting love to the holy calling that comes to all of us from the Other World. As a fighting community, we all feel the same burning faith and zeal, which make us hate and resist anything that constitutes a deviation from the Church. There is no brotherliness unless we fight in deadly earnest for each other, with each other, and against each other. To fight for each other and with each other means to represent the reality of the Church in unity; to fight against each other means to fight against what is human or demonic in ourselves and in our fellowmen. We have no doubt that through this common faith we will come to unanimity on every question in life. Because we experience the reality of the living Church we believe in the future of the coming Kingdom. Through faith in this new order, which comes from the Other World and draws all earthly and human things into justice and harmony, we are led step by step to action, to work. This work, which must express the character of God's future, must become our common concern and must have an effect on all our relationships.

If we want to attempt this work in all our work departments, we need daily the discipline of the Holy Spirit in our personal relationships. From the very beginning we have recognized how necessary it is to have control of our thoughts and words during our work, especially when we are in danger of getting irritated with someone. Should a helper or a novice or, though this should be completely out of the question, a Brotherhood member say anything unkind or disparaging or anything that destroys respect and reverence or voluntary obedience about an absent Brotherhood member or even about brothers and sisters responsible for work departments, then he must be seriously admonished. Such an incident should definitely be brought to the attention of the Word Leader, who will rebuke him and ask him to give an account to the Church and accept discipline for his serious offense against the Church and the unity built on trust. If anyone is unfaithful to this bond of trust by being disrespectful or irreverent, then the Church is brought face to face with the question whether or not he should be excluded. The same applies if anyone speaks in irritation or anger, suggesting (however slightly) that he might leave the Bruderhof or stay away from the common work or from our inner meetings. If someone is so angry that he cannot get over it, he should immediately go to the Word Leader (the Servant of the Word). He may be sure that there and in the Church he will find help. In August 1925 we wrote down the first law in Sannerz.


There is no law but that of love. Love is joy in others. What then is anger at them?

If we have joy in our brothers and sisters, we will pass it on in words of love. Words of anger and worry about members of the Brotherhood are out of the question. In Sannerz there must never be talk, either open or hidden, against a brother or a sister, against their peculiarities and under no circumstances behind their back. Talking in one's own family is no exception.

Without the commandment of silence there is no faithfulness and thus no community. The only way is to do the straightforward brotherly service of admonition to the one whose weaknesses cause something in us to react. Open and direct admonition brings a deepening of friendship and will not be resented. Only when the two cannot find each other's hearts in this direct manner is it necessary to draw in a third person who can be trusted to lead to a solution that unites them in the highest and deepest things.

Each household member should hang up a copy of this warning at his place of work where he can always see it.

The words of Jesus in Matthew 18:15 17 and the Church discipline of the Hutterian Brothers (especially as Peter Rideman expressed it in his Confession of Faith, pp. 131 132) are the basis for our Orders.



As early as 1921 we took our stand side by side with the Hutterian Brothers in America in an article called "The Hutterian Bruderhof Communities" (printed in Das neue Werk, Ein Dienst am Werdenden, December 1921, PP. 350 354, published at that time by Eberhard Arnold and Heinrich Schultheiss, Sannerz and Schlüchtern). Then we immersed ourselves in the books published by Johann Loserth and Rudolf Wolkan about the Hutterian Brothers. We had already been witnessing to the Hutterian faith for years, especially toward Baptists and members of the Sonnefeld Community. For example, in August 1924 we met at the Neusonnefeld Mill (near Graefenhainichen) to read important old Hutterian confessions of faith and Orders; we declared our complete agreement with Hutterian life and faith and tried to win over the Sonnefeld members for this. So when we bought our new farm (P.O. Neuhof, Fulda) we decided to call our community the Bruderhof and establish it completely upon the foundation of faith and according to the Orders of the Hutterian Brothers. But it was not until 1927 that we came into personal contact with the present day Hutterians. In April 1928 we sent our detailed confession to the Hutterian Brothers, in care of their Elder Elias Walter. Here we repeat some passages that are important for our Orders and have permanent validity:

Urged by the Spirit of God to this way of discipleship and of the Church, we testify to a life in which private property is given up and self will surrendered, a life in which we dedicate ourselves in obedience to the Spirit of the Church, to His guidance and order in the Church. We testify to love in its fullness and perfection, to solidarity in the common life of the Church, which is the organism of the Spirit, the Body of Christ. We testify to overflowing love within an undemanding and frugal way of life, to giving all the fruits of our labor for the community and the poor, which means giving all our energies to the common work. Discipleship of Christ leads to the death of all personal demands. Joy in the Kingdom of God, the highest value, totally eclipses all other apparent values. Then inner freedom from all things is given a serene letting go in faith and love. Then all our possessions and powers are surrendered to the common good and all our work to the common life. Then in spite of all our weaknesses as individuals, we can stand together faithfully as a Bruderhof through the power of His Church.

When self will and the possessive will die, love's power of life and resurrection brings about order and discipline in the community, brotherliness and unity among equals, one table, one purse, one administration, one economic direction, one education and school, one assembly, and one fellowship of work. In such a life, the love of money and possessions, lying and murder (including war), fornication, disorderliness, and idolatry should be impossible. Because we live in community and have all things in common, private property, pampering, and wastefulness are likewise out of the question. The whole of our working strength belongs to the Church, to be used for all. This Church community must be kept united and pure through strict discipline. The curse brought by spirits of impurity, possessiveness, lying, murder, and idolatry must be totally rejected. The weapons used in this discipline are brotherly correction and the sharp judgment of the Church.

Through power from Above, the Hutterian Brothers have put their hands to the right work. We want to follow their faith. They have established a perfect order for the life of perfect love, for the community of all believers, an order that has stood the test of centuries. One person is responsible for each work department. One kitchen, one dining room, one school, one purse, one Steward -all show the unity of the whole. Everything is done in love to the brothers and sisters for the sake of faith in Christ.

After a time of testing of about one year, we ask the newcomer to decide whether or not he wants to belong to God and the Church with all he is and has. From then on he can get nothing back. He surrenders his will in obedience to the Church, to be used for whatever the Church considers him able and called to do. Guided by the Spirit of the Church, by the Holy Spirit, the brothers and sisters appointed and confirmed for this task lead the community to obedience and active, practical surrender. Each one, filled by the Spirit with enthusiasm and joyful perseverance, does the work he is intended for. Only those who cannot get free of real, persistent opposition to this Spirit of unanimity have to be excluded. We are all convinced that nowhere can love to the poor and eagerness to work be as effective as in a community life led by Christ. The Spirit himself reveals the truth of God to each heart by witnessing to Christ and to the Word of the Bible, to the Word of the Apostles and Prophets. The Word of the Apostles and Prophets, whose cornerstone is Jesus Christ, is our only concern. This is true for all things and for all tasks.

God himself through His Holy Spirit leads the Church as the Body of Christ. Each one who is given a task by the Church -the task of buying, the Steward's task, or any other task -should be so guided by the Spirit that he has no other interests than those of the Church and is wholeheartedly devoted to these.

In June 1928 we agreed unanimously to send another letter to the Hutterian Brothers, mailed to the Elder Elias Walter on June 23, 1928, with the following points about the building up of our community life:

1.We feel united at heart with everything the Hutterian Church of the sixteenth and seventeenth centuries believed and did.

2.We want to go on taking up promptly every opportunity shown us by. God and you to come closer to uniting with you.

3.Our faith is the same as that of Jakob Hutter and Peter Rideman, with nothing taken away or changed: the community life of the forefathers in Moravia, especially Peter Rideman's Confession of Faith, the songs, and the History Book of that early period.

4.Trusting in the Church of God, the power of the Holy Spirit, and the presence of Christ, we have decided to do everything testified by that Church. We weak human beings are incapable of this, but faith performs it.

5.During the years at Sannerz and here at the Rhön Bruderhof, God has obviously been drawing us to Christ and to His Church of the Holy Spirit; He wants us to do His will, to become a Hutterian Bruderhof, and to carry out the mission to the German speaking peoples. Our serious desire is to be Hutterians, and we ask God and His Church to permit us to call our Bruderhof a Hutterian Bruderhof. We want to do everything in unity with you because we want to be united with the Hutterian Brothers, who really live according to the early Hutterian faith, both in spirit and practice.

In August 1928 we agreed to write once more to the Hutterian Brothers, through their Elder Elias Walter. The following points quoted from the letter sent on August 22 clarify a further and deeper concern:

1.We recognize more and more clearly that we can carry out our God given task of building up community only if we go that way in the loyal obedience born of faith, just as the Hutterian Brotherhood does.

2.So we have now come to the conclusion that our whole life work shall no longer be regarded as the establishment of a new community, but that it must be openly acknowledged as the life and way of the Hutterians.

3.In spite of our serious efforts, we feel that this work begun in a place so remote from you still bears traces of things that must be improved and changed to accord with the Orders given by our forefathers.

We are ready, under your responsible Services, to change and rearrange everything to the way it should be on a Hutterian Bruderhof.

4.Therefore we beg you urgently and with all our heart to send two of your brothers to us--say a Servant of the Word and a Servant of Temporal Need (Steward)--to take over the responsibility and leadership of our Bruderhof and its departments so that we may order our daily life, too, in the obedience born of faith, just like the Bruderhofs in Canada.

5.If by the grace of God you feel that the time has now come, we ask that you include our Bruderhof in your whole Church and take charge of it.

On December 18, 1928, we wrote to David Hofer of Rockport and Johannes Entz of Old Elmspring, South Dakota, and in more detail on January 5, 1929, to Elias Walter about our Church decisions regarding the basis of our Orders:

1. The way of the Hutterian communal household with its mission will always be our only true life and task. We are going this way and can never leave it, for God himself has led us to it, and He himself will keep us on it.

2.This way has led us to our little Rhön Bruderhof near Neuhof, and it is God's will that we defend this Bruderhof, recently started as a new work of God, against all that en-dangers it, that we build it up and establish it as a true Hutterian household. For the immediate and foreseeable future we should and want to remain at our Bruderhof in Germany, for Christ has charged us with His mission so that many people in Germany and Austria and Switzerland may be brought to repentance and faith, to surrender to the common life without possessions, the discipline of the Holy Spirit, and the power of the Church.

3.Our little circle of twenty eight members, united by a living faith, has committed itself for all time to stand firmly for a lasting community life and for the common practical task, and we can never forsake community or mission. Our faith and purpose is no different from that of the Hutterian Brothers, based on a lasting and ever renewed link with Jakob Hutter's founding of the Church. In this unity of purpose we stand firmly together with you, the Hutterian Brothers in South Dakota and Canada, so that we may be of mutual support to each other over there in America and here at the Rhön Bruderhof.

4.In reverent awareness of our link with your 400 year long history, and indicating that God gave us a new beginning of that former work of faith, we decided on January 4, 1929, to call our community by the following name (also for public and official use), and we ask you all to accept and confirm our decision: Neuwerk Bruderhof of the Hutterian Brothers, Veitsteinbach (Neuhof, Fulda).

5.Now that the most urgent buildings are completed, we have decided to turn to productive work to supply our common needs. We do this with redoubled energy and dedication and in the faith that we will be able to free ourselves from debt. Our publishing and workshops will be the main source of the most necessary cash, while at the same time we shall see to it that from our own farm and garden we obtain all the plain and simple food for our grown ups and children, numbering fifty now, in early 1929. To this end we must practice the greatest economy and careful conservation of all our tools and equipment.

In May 1929 Eberhard Arnold sent a letter (kleiner Sendbrief) from the Rhön Bruderhof in Germany (Neuhof, District of Fulda) to the Hutterian Brethren, that is, the Bruderhof communities of the Church of God in South Dakota (USA) and Manitoba and Alberta (Canada). In this letter we committed ourselves to the following:

Just as Jesus was sent by the Father and went to men and worked among them, so today too He wants to call men from among you and us and send them to brothers and out into the world. For this mission, those who are sent out and those who send them must be just as truly consecrated for sacrifice as Jesus was. We cannot go such a way by ourselves, nor do we want to. It would be a very great sin to ignore you. We stand before you, a small, weak, praying band, as we stand before God. We give ourselves to God first of all, and now also to you. We want to belong to you in the obedience born of faith, love, and discipline. As we have asked God, we now ask you: accept us! give us a task! make us ready! Even as we can do nothing without Christ, we want to do nothing without you. We can do nothing, absolutely nothing, without the Church or outside the Church.

On Sunday, August 11, 1929, at 9 a.m. and 5 p.m., the Brotherhood and the novices (new members received for a time of testing) met to consider what the present hour means for the future of the Rhön Bruderhof. Over thirty people were gathered, ready and open for the will of the Church; they all took part in the exchange that led to the following points being unanimously decided by the Church:

1.The basic faith of our Hutterian Bruderhof must be continually strengthened and deepened. Again and again we need to gather in inner meetings in which the Holy Spirit of the Church speaks to us, bringing absolute unity and the strength that comes from serving each other. We need to be led deeper and deeper into the Bible. In these meetings, reverence for the Church and for the holy cause of God's Kingdom must be awakened and strengthened in everyone, including our guests and helpers.

2.It should make us deeply grateful for God's gracious leading that we have come closer and closer to Hutterian faith and life and to our brothers in America, so close that from our side we already feel completely united with them.

3.The Orders of the Hutterian Brothers, which were sent to us in three books from America by our beloved Elias Walter, came just at the right moment when we were writing down the Foundation and Orders of our common life. For us, the two belong inseparably together, for we know that the Orders of our Church life, formed in accordance with God's leading, are in complete accord with the old Orders of the Hutterian Brothers.

As we have declared in this first section of our Orders, when the order of a community is organic it will lead all members of the Brotherhood, all novices, and all honestly decided future members to their true calling and to do their best in the daily work. So we see again that the Hutterian Services are just as necessary for us as for the old households in Moravia and for the present day Hutterian Bruderhofs. The work must be overseen from a central point. The Word Leader (that is, the Servant of the Word who oversees everything and carries the main responsibility) should be supported by the Housemother, the Steward, and the Work Distributor. Each work department has one person, a member of the Brotherhood, especially responsible for it.

4.At the same time, in agreement with Elias Walter, we renew our decision to make no new debts. We will pay off debts to creditors who either cannot or will not give us more credit before starting anything that involves new investments. Nevertheless, we recognize that because we have many guests and our circle of novices and those asking for the novitiate is growing, we must build up the Rhön Bruderhof; we know that this is the will of God. Capital must be found and a carefully considered budget prepared for each work department.

5.To manage our work, it is clear that more and more dedicated people must be won for the cause. The work on our farm and garden, in our workshops, in our publishing house and office, and in our household needs to be strengthened by reliable and capable workers. In drawing guests and helpers more deeply into the work, it is of greatest importance that all are led, in real love and clarity, to a decision for the Church, to leave everything behind and live with all their strength for the Kingdom of God. Complete unity must prevail in all work departments -this means mutual trust, direct and frank admonition (also as Church discipline), helping one another with even the smallest mistakes, and supporting one another in the practical work; all this must be done with modesty, humility, and gentleness, but with firmness.

6.At the present time, this building up of our work community comes together with the Church's striving for a new people, to be established through marriages decided and confirmed by the Church and as part of the Church. Then, if God gives grace, a people of God will arise for coming generations, a people who will serve only the Church of God and the Kingdom of God in the obedience born of faith and expressed in work. We declare to you that the decision has been made that marriage for our young generation will be within the Church. We make this declaration with deep gratitude for God's guidance, with a solemnity in keeping with the holy seriousness and dignity of the Church as we read our Orders aloud in a circle of torches.

7.We declare that of the older children only those can remain at the Bruderhof who can sincerely accept and testify to the basis of faith, to the foundation and the Orders of the Church of God. It is urgent that the zeal and love for God, which we have experienced for years in our present upper grades, is awakened in the middle and lower school grades. In the coming months (especially in winter) the educational task of our community must be given more consideration by our Brotherhood. For this purpose, Eberhard Arnold has been asked to obtain the School Orders of the Hutterian Brothers as soon as possible.

In August 1929 it was again unanimously requested and decided that the writing of our Foundation and Orders should be finished within the next few weeks if at all possible. The two sections already prepared, The Basis for Our Orders, Introductory History, 1920 1929 and The Orders: Different Circles of Responsibility and the Services, should be followed by the third and fourth sections on the general Orders and on the individual Services in the different work departments. (The growth of Nazi power prevented the writing of these sections.) This should be done as soon as possible so that they can come into force immediately and be conscientiously carried out. From the Old Hutterian Orders--which we fully recognize--we will incorporate in our Orders all those points that in our situation need to be impressed on our hearts and minds; but points concerned with overcoming the abuses of past centuries are not included if similar abuses do not exist among us today, and this also applies to branches of work not represented among us. Still, all the old Orders remain in force as a warning and incentive to us for the future.

It was unanimously decided that when the last two sections are completed, our Orders should be sent to Elias Walter for the Hutterian Brothers in America to consider. In this too, we ask him to help and guide us by drawing our attention to all points that should be altered, improved, or supplemented, so that in all points we may act in complete accord and unanimity with the Church of God of the Hutterian Brothers in South Dakota, Manitoba, and Alberta.

Most of this first section of our Foundation and Orders was read aloud in deeply gathered meetings on the morning and evening of August 4, 1929. It was unanimously accepted, and was laid on the hearts of the young generation in the Brotherhood in a special way, entrusted to them for all time to come. Later in August it was again read in full to all Brotherhood members and novices; it was declared by all to be a true representation of our experience and was unanimously agreed to and accepted as binding.

Foundation and Orders

Part Two, The Orders

A.Different Circles of Responsibility Are Organized1

I.The Brotherhood5

II.The Novices6

III.The Helpers8

IV.The Guests9

B.The Services16

The Word Leader16

The Service of the Word and the Services of Temporal Need31

The Steward (Servant of Temporal Need)34

The Housemother45

The Work Distributor52

Appendix One:Concerning Brotherhood Discussions About

Work and Economic Questions59

Appendix Two:The Order for the Night Watch, 193161

Appendix Three:Some Basic Points About the Inner Meetings

of the Church64

Part Two

The Orders

Rhön Bruderhof, 1929

A. Different Circles of Responsibility Are Organized

<s.42;p.47> We have come to this foundation for our life with its orders because, as a solitary mission church in Germany, we are striving to become a community ordered and inspired by the Holy Spirit, like the households of the Hutterian Brothers in Moravia from the time of Jakob Hutter, Hans Amon, Peter Riedemann, and Peter Walpot, up to Andreas Ehrenpreis, households that spread by the power and authority of God. In setting up our work organization, we want to recall the development of our orders that has led us from the very beginning to Hutterian faith and life.</s.42;p.47>

In September 1920 the following points were decided upon as the foundation on which we were to build, and we hold to these today at the Bruderhof just as we did then at Sannerz. The handwritten original is in the Sonnherz Buch der Sannerzer Geschichte, 1920 1927 [Sunheart Book: The History of Sannerz, now in the Woodcrest archives]. We are a work community of disciples of Jesus who have left everything behind to live a life totally dedicated to love and constructive work. We must confess ourselves to be Christ's church, those who have community in the Lord's Supper:

1. We need Christians, reborn men who have committed themselves to live the Sermon on the Mount.

2. <p.48;s.43> We need men who radiate the spirit of Christ, men who actively represent mission. They must be men whose personalities are a witness to mission. (September 1920)</p.48;s.43>

We have a sheet from August 1920, when our community was being founded, in which the founders are distinguished from the novices in that they are brothers who have solemnly committed themselves forever to this life. The novices, in turn, are distinguished from the guests who have come to share and learn about the common work. (Sonnherz Buch) We still have the orders written down in the winter of 1920 1921, kept in two copies in the Bruderhof archives (also in the Sonnherz Buch), from which the following points are taken:

1 2. Our household, our common life, is built up as a Neuwerk community, as a constructive community of work.

3. Because we live in community, we have no private life but share with each other all possessions, all work, all responsibility, and all joy.

4. Our life together is built on trust. We count on each other and stand up for each other. Complete trust and openness is taken for granted in all personal matters, in all matters concerning the whole household, and in the different areas of work.

5. We have no guests in our house only co workers.

6. No one can live with us who is not ready to work like the other members of the household (for example, housework, cutting wood, cleaning shoes, digging the garden, washing and <p.49> drying dishes, mending, washing the dogs, herding cows, etc.)</p.49>

7. Each morning everyone should ask the work distributor what <s.44> work he should do and how he should do it.</s.44>

15. Out of respect for our circumstances, we ask all our friends to refrain from buying any food for themselves.

17. Everyone living in our house should tidy his own room and do his share in caring for hygiene and order in the whole house.

18. The household gathers every morning at 6 o'clock. The morning watch who prepares for this meeting is changed each week, like the evening watch.

22. Out of due consideration for each other, it is clear that during work time no one should be disturbed at his place of work.

23. Any disturbing noise is to be avoided for the same reason.

24. The rooms used for the publishing work, the kitchen, and the children's rooms are not meeting places or recreation rooms.

28. <p.50> Our communal dinner is at 1 o'clock, and communal supper at 6 o'clock.</p.50>

31. On Sundays we concern ourselves especially with the whole household.

During the first few years (1920 1922) it was a difficult task to build up the true Church of God in full community, discipline, work, and order, without being diverted by opposing opinions and directions. The brotherhood, as the core or nucleus, had to hold firm and continue in accordance with these early orders among a large group of <s.45> guests who were seeking but unclear, enthusiastic but confused. This cost much struggle and pain.</s.45>

Especially in the year 1922 there was a large group of guests who were opposed to our faith. We had to resist them and to maintain, in accordance with what we had seen and recognized, that the biblical church of the reborn and baptized, of those who have community in the Lord's Supper and are committed forever to the way of communal life and work, must be built up unswervingly on the true foundation. This core the brotherhood charged to represent the Church of God through baptism of faith and in community of goods without possessions must be kept separate from all other opinions and directions. As early as 1920 1922 this was fought through, and a clear direction was given both in our written and unwritten orders, so that God protected us already then from becoming blurred with unclear and confusing elements.

In July 1921 in Sannerz we performed the first baptism in our common life. One member of the young church, who had come <p.51> with us in June 1920 for a time of testing and decision, was baptized in the Waldquelle (the forest spring) near Sannerz. The other founders of the work had already received the baptism of faith of God's Church in 1908 and from that time on confessed to this baptism and to the Body of Christ as the Church. We declare that baptism of faith, according to the orders of the Hutterian Brothers, testifies to the believer's consecration into the death of Christ, to the power of resurrection, to the fight against this world age, and to the imparting of the Holy Spirit. Thus baptism is a boundary separating our brotherhood from the life and pursuits of the world.</p.51>

From the beginning, the structure of our community has been like a core (the brotherhood) surrounded by bigger and bigger concentric circles which must be pervaded, guided, and ruled by the spirit and will of the Church.

<s.46> At the very center is the brotherhood, those members of the Bruderhof who have community in the Lord's Supper, who have been baptized, tested, and incorporated as being fully responsible and committed for the rest of their lives.</s.46>

The next circle is composed of the novices, by which we mean the newcomers and beginners. Just like the members of the brotherhood, these have surrendered all their possessions and all their strength for the rest of their lives to the Bruderhof, to the Church of God, to the Hutterian Brothers. They have declared their desire for baptism and have been accepted for a period of testing of at least one year.

<p.52> Next comes the wider circle of helpers, people who have opened their hearts to truth and the life of the church. They have declared that they want to stand ready in obedience to the life and spirit of the community. They should experience an inner growth toward the decision that will lead them to the church's foundation of faith.</p.52>

The outermost and widest circle consists of the guests. We ask them to devote themselves with willing hearts to any kind of work, including overtime, and to be ready for poverty and deprivation, and we expect them to hear and accept with their hearts the gospel of the church.

I. The confessing brotherhood recognizes the foundation of faith of the Hutterian Brothers to be our faith and life, as it is witnessed to basically in Peter Riedemann's Confession of Faith, in the history books, and in the old Hutterian songs and writings. <s.47> The brotherhood is solely responsible for the observance of this direction and order in the daily life and for the future of the Bruderhof.</s.47>

l. This brotherhood is responsible for the administration of goods and valuables of the Bruderhof, entrusting its practical execution to the Word leader (servant of the Word) and under his inner direction to the steward, the housemother, and the work distributors. The Bruderhof money should be administered only by the responsible servant of the Word and the servant of temporal need; however, those in charge of the individual work departments <p.53> should carry out the necessary planning.</p.53>

2. The brotherhood is responsible for the work departments of the Bruderhof and appoints members to be in charge of each department. No work department at the Bruderhof should be begun or carried on without a brotherhood member responsible for it.

3. All personal and intimate concerns regarding the grown ups and children at the Bruderhof pertain exclusively to the members of the brotherhood; the Word leader, called to this service of the Word, has the unlimited trust of the church.

4. The brotherhood, especially through the Word leader, represents the truth entrusted to the church in mission as well as in the daily service of the Word. With regard to the written and printed word, those in charge of the Eberhard Arnold Publishing House support the Word leader in this task.

II. The novices (those newcomers who have been accepted for a <s.48> time of testing) form, together with the brotherhood and under its guidance, the circle of the emerging church that comes to us from above.</s.48>

1. The novices are led to a gradually growing and deepening responsibility for obtaining and caring for the goods of the Bruderhof. As learners, they submit to training and guidance <p.54> from the brotherhood.</p.54>

2. The novices are led to take their share of responsibility in as many different branches of the work as possible; everyone should begin with practical, physical work: on the farm, in the garden, in the workshop, or in housework. During their year of testing they will be shown how the different work departments relate to each other; during this time they should grow into one particular kind of work which they recognize to be the work they are called to do within the Bruderhof. In this they place themselves under the brotherhood members in charge of the work departments.

3. In the measure that they are given the strength of faith and of love, the novices will gradually be led personally to serve their fellow men and to witness to the truth, but only with the advice and inner guidance of the appointed servants of the Church and in continual contact with the brotherhood.

4. The novices' participation in representing the truth toward the world outside grows out of their daily surrender of all their working strength in the practical tasks. They should make a witness to their personal friends and relatives about the faith and common life of the Bruderhof, keeping faithfully in contact <s.49> with the brotherhood and always seeking the advice of the Word leader.</s.49>

III. <p.55> The circle of helpers should become open to the truth, and the community in the Church should come alive for them through the common work and by being consistently spoken to or admonished by the brotherhood and those in charge of the work.</p.55>

1. All helpers are expected to be extremely considerate, careful, moderate, thrifty, and undemanding in their treatment of the goods, valuables, objects, and materials belonging to the Bruderhof. It is not for the helpers to share in the management of Bruderhof goods. Anyone who does not trust the management of the brotherhood, which bears the sole responsibility, cannot enter or belong to the circle of helpers.

2. All helpers, including those who want to work with us for a few months only to begin with, are expected to be absolutely ready and willing to fit into the work and submit to the direction of the brotherhood. They should make every effort to do the work given them by the brotherhood faithfully and selflessly, so that in this working together they may realize the deep purpose and the usefulness of the work done for the community. They are asked to dedicate themselves completely in their work, without any pay and absolutely without material security. Any selfish or self willed activity, any basic resistance to the spirit or work of the community must end the helper's service.

3. <p.56> Above all else, we ask of the helpers an unlimited trust in the basic direction and attitude of the brotherhood. They should and must know that the brotherhood cannot be shaken in its certainty <s.50> about the way it has chosen to follow. Open trust toward all members of the brotherhood is expected of them. All helpers should take it upon themselves to be extremely reserved in all personal matters, in spreading their own ideas and thoughts, and in being too ready with advice on the work of the Bruderhof. What is expected of them is reverence and readiness toward the church.</s.50></p.56>

Anyone who is honest will realize that he must leave the circle of helpers if he tries to represent or spread an opinion or teaching that is against the cause or if he is not willing to open himself to the Word of God and the spirit of the Church or if he acts against the Bruderhof's relationship of mutual trust.

IV. The outermost and widest circle of our Bruderhof life consists of our guests, meaning all who enter or seek out our Bruderhof. The Bruderhof has an open door for all, without consideration of creed, nationality, position, or family background. This open door is meant to allow all of them to approach the mystery of the Church and of the kingdom of God. Therefore no one should remain a guest; each one should become a co worker. Thus for all, even for those who stay with <p.57> us only a short time, these words are true: We have no guests; we have only co workers among us. Everyone, including those who stay only a short time, should be drawn into our work so that a feeling for work and an understanding for the nature of our work may be awakened in them.</p.57>

We assume that all who come to us are seeking and questioning. We take for granted that they <s.51> are all drawn to our common life; as we wrote in our Guest Letter and Orders of August 1924, all who want to get to know our common life are warmly welcomed as people who have been driven to us by an inner longing to understand the witness behind our work. We will ask anyone who does not himself ask questions about our cause and what it stands for, what he is seeking among us. We feel it is our duty to ask him and find out what he sees as the task of the Bruderhof and what our task really is. Therefore each guest is given the opportunity to talk things over and consult with us about what moves him.</s.51>

Love guides us and enables us to see people in the light of God's purpose for them, to see beyond their human failings, mistakes, and sins, so that the call of God can start working in them. Therefore we have the missionary task of reaching out to all who come to us, so that as soon as possible they should be guided to a decision--whether they will turn away from the way of the Church of God and leave us at once; whether they should come back later in order to be ready in a deeper and better way for the discipleship of Christ and true community; <p.58> or whether they are ready now to be part of the circle of helpers and open themselves to the Word of God, to the community, and to the spirit of the Church, so that they will recognize who Jesus Christ is and what he wants and does in his Church. This is what we meant when we wrote in our Guest Order of August 1924:</p.58>

To us, living in community means searching together for the true life; it means finding mutual understanding in work and finding joy in the things that ultimately move us all. Anyone who does not <s.52> want to work hard with us in this way can expect to stay only one night. Only those who want to seek the Spirit and the common task through living and working together as our household does can come to an agreement with us about working together for several days. Help us build up this home through your work, so that the growing church community, children and grown ups, may have a home here.</s.52>

Thus, in all our Guest Letters we have urged all to place their powers and gifts at our disposal for the work during their stay with us. In May 1929 we wrote to those wanting to be our guests and to share our work:

We devote all we possess and all our strength for daily work to the cause, God's cause, which draws its power from the proclamation of truth. So among us there are no employers and employees in the sense of the capitalist economy, and as a result, we pay and receive no wages. All the work done here benefits young people, children who are brought to us out of the neediest social conditions, and those in <p.59> any kind of need.</p.59>

We ask all who want to understand the meaning of our life to work with us on the farm, in the garden, the workshops, in the housework, or at cutting wood, for we know that often an inner contact can be given through working together, and only this gives meaning to the practical work. In order to make our living in this kind of life, we need to keep punctually to hours of hard communal work alternating with hours for communal sharing during mealtimes. To us, mealtimes are a powerful symbol of community. Above all, we expect everyone to be punctual and <s.53> participate in all meetings for gathering in faith, for proclaiming the truth, for inner strengthening. We hold such meetings for our guests as often as possible. Each one should work with dedication, no matter how little he is able to do.</s.53>

For the sake of the serious nature of our task, let each one's conscience tell him how much money he can give to the kitchen so that the food prepared for the children and permanent workers may not be diminished because of the guests. Considering this, we ask that, where possible, guests should provide themselves with bread, for the number of our guests makes it very difficult for us to provide the increased amount necessary. When guests have been taken around, they will be shown where they are to work, as much in keeping with their capabilities as possible, and where they will stay. Certain members are appointed by the brotherhood to do this, as well as to receive voluntary contributions <p.60> from guests, for which there is a locked cash box. Guests should turn to these specially appointed members with their requests and wishes, since in the interest of our strenuous communal, work any disturbance of individual work departments should be avoided. For the same reasons, as well as for educational considerations, the children's house is not to be entered without invitation.</p.60>

Even in the earlier Guest Letters and orders, as for example in 1924, we wrote:

During work hours, no one should hold conversations with the working members of our household; help the work by being quiet. As far as possible, Eberhard will take time for you after 7 p.m.

From 1924 on we have asked all guests not to <s.54> interfere with the children's groups and the children's house. They have always been reminded that our work is possible only through a life of voluntary poverty and that nothing should be taken away from the children's diet by the grown ups. We have, therefore, always written and said to our guests and temporary helpers, as for example in August 1924:</s.54>

We must ask you to make certain sacrifices during your stay here, for a grown up can stand deprivations better than a growing child. The milk is for the children. The meadowland and grass are for the milk producing <p.61> cows.</p.61>

All guests and temporary helpers are warned against passing premature judgment upon our cause or wanting to describe our work in writing or print without having understood the witness to freedom and brotherhood that our church community is called to give and before they have properly understood the spirit in which we are called to fight impurity, selfishness, lying, covetousness, and cruelty. Any guests or temporary helpers who work against this witness to the truth of the prophets and apostles, the early Christians, and the Hutterian Church cannot remain with us. We cannot tolerate anyone who advocates teachings that contradict the truth.

Thus it is the task of the brotherhood to place all our guests before a decision about the church and to lead them as deeply as possible into the whole truth of God. For this purpose they must also have access to our publications. Those brotherhood <s.55> members who have been appointed guest wardens should show all our guests genuine friendship and brotherly care, seeing to it that they have adequate food and lodging, and above all, they should show them the burning love of Christ and his Church, which makes each contact with people an event from God. To the most underprivileged, poor, oppressed, and inwardly empty to these in a special way the guest wardens and the whole brotherhood are called to bring the love of God and the wind of the Holy Spirit, so that they may be overpowered and filled by this love and this wind and be opened to the unity, the righteousness, peace, and <p.62> joy of God's kingdom. Our guests must never be neglected.</p.62></s.55>

A guest book is kept, and the guest wardens are responsible for seeing that each guest signs it. This should never be forgotten, for it is meant to show that the names of all those who encounter the truth of the Church of God should be written in our hearts, that we think of them in the longing that they may accept the truth, leave everything, and surrender to the faith and life of the church.

Thus each brotherhood member has an enormous responsibility in his daily life and activity. His whole life and all he does, his entire work and attitude to life, should radiate a pure light to shine undimmed and undisturbed into all his surroundings and into the world, so that everyone around, even to the farthest ends of the inhabited earth, can see that here a City on the Hill is being built, a City that cannot stay hidden but will reveal the mystery of the kingdom of God and of the Church.

<s.56> The brotherhood stands united in this and in all it implies. But in all of us there is a tendency to become tired or distracted or to let our attention be divided; this strives against faith and the life of love, unity, communal action, and dedication to work. Therefore, to carry out this responsibility, there must be a stable order and clear organization, arranging and placing the various services according to the differing degrees of responsibility laid on them by the Church. This ordering of responsible tasks is true to the unity and freedom of the Body of Christ, for an integrated Body quickened by one Spirit can live and function only through the mutual service of all its members. Each member is given his own unique task, but no member, having been given a task just as unique and responsible as the next, can or should do the task of another.</s.56>

For this reason, the Apostle speaks of the different gifts of the same Spirit. The Head of the Body remains Christ alone. His Holy Spirit leads in one direction alone. However, he needs and uses distinct and differing gifts and services for this, including the service of directing and steering the church.

This is what we fought for in Sannerz even before 1922: that the ship of community life needs to be steered by a helmsman and his helpers. The New Testament and the Hutterian Brothers show us clearly that one servant of the Word should be appointed to be mainly responsible for this task. This service has always been fully recognized among us--the <s.57> service of the Word leader who guides everything and is responsible for everything in the name of the unanimous church and with its complete trust.</s.57>

Throughout all these years we have experienced that the Word leader is granted the gift of voicing and representing the will of God, the presence of the living Christ, and the leading of the Holy Spirit. He represents them by sensing and emphasizing at the right moment what is felt unanimously by all members of the church to be the right and necessary word for that hour, even though it has not yet been spoken out. This is especially true of moments when community life is threatened by dangers and deviations of which no one is yet fully aware.

B. Services

The Word Leader

The brotherhood's task of keeping the order of the church in the circles of members, novices, helpers, and guests is carried out by those members entrusted with special responsibility by the church. The orders of individual work departments deal with the carrying of responsibility in the work.

This chapter is compiled (in the language of our time and fitting our present situation) from the Church Orders put together by Andreas Ehrenpreis in (February) 1640 (and later) and from the Book of Orders drawn up by our forefathers, read [to the Church] in the years 1651 to 1662, taking into account daily life experienced at Sannerz and the Rhön Bruderhof.

The Word leader carries the full responsibility for the whole <s.58> Bruderhof. He is entrusted with the service of the Word, the personal care of all members of the Bruderhof, the main responsibility for the education and administration of the children's community. Further, he is responsible for the care of our guests; for the goods, money, and material welfare of the Bruderhof; for the task of the Bruderhof within the community and outside, including mission and publishing. As the main responsible servant of the Word, <p.66> he acts in all matters on behalf of the church and represents the unanimous will of the church within the community and outside. It is the Word leader's task to uphold the basis, structure and orders entrusted to the church community at all times and in all relationships. For him, even more than any other brotherhood member, all self willed conduct, any show of selfish personal power is totally out of the question. It is therefore extremely important that this service, which he must carry in the spirit and will of the church, is held in greatest reverence by all brotherhood members, novices, helpers, and guests, and that they are loyal and obedient to it. For what the Word leader has to do and say does not concern himself but belongs to the God of his people, the Christ of his Church, the Holy Spirit of truth and love.</p.66></s.58>

The Word leader should see to it that no day passes without the proclamation of the word of God, in accordance with the Holy Scriptures and the Hutterian writings, at the common meals and in morning or evening meetings, and several times on Sundays. He should see that the Spirit of the cause rules at all times in <s.59> the deep going, consecrated Gemeindestunde and brotherhood meetings, as well as in the frequent talks about our work and in all aspects of our practical life. He has to keep constant oversight of the <p.67> inner situation and outer welfare of the Bruderhof to see that, in all, areas the common life is built up. The Word leader should frequently visit the various buildings and work departments, faithfully rebuking, exhorting, and teaching the brothers and sisters, so that they all become more diligent; the church community and its service of truth is entrusted to the Word leader for the teaching, education, and discipline of all members of the Bruderhof.</p.67></s.59>

The Word leader is expected to do his tasks in the true fear of God and with due attention to every aspect of the life, taking care not to favor any brother or sister. As befits one entrusted by God with the word of truth, as Word leader of the unanimous church, he should not consider or handle any question from a personal point of view, for the true faith in Christ cannot and will not tolerate it.

The community should realize that, according to the New Testament and Peter Riedemann's Epistles, it is an ordinance of God, of the Lord Christ, and of the apostles that the church should whole-heartedly give the Word leader special consideration with regard to food since he is overburdened with strenuous tasks and eats little at the common meals because of his duties. Christ said to his apostles, "Eat and drink what is set before you," [Luke 10:8, free] and <p.68> "When I sent you out without pack or wallet or money, did you ever suffer need?" [Luke 22:35, free] The Apostle also reproaches the Corinthians on this subject [1 Corinthians 9]. We cannot oppose what has been ordained by God the Lord, by Christ the Lord, and by the apostles, especially by Paul, and practiced by the Church of God in Moravia. Only this food should not be so sumptuous or expensive as some imagine. There are many who would not be pleased with it. The Word leader should not make too much use of this privilege nor take liberties with it. It should be his concern that this privilege is used with economy and restraint.</p.68>

Occasionally, the Word leader may invite people and have food and drink in moderation ready to set before them, but only for strenuous talks and work with the other main responsible brothers and sisters and those who work closely with him (steward, housemother, work distributor, or school principal). This should be done only on very urgent occasions, when the common effort requires it never overdone or allowed when unnecessary. The Word leader is not appointed to use his influence or authority to provide anyone with special food or drink. He must not presume to bring choice foods into the kitchen and ask that this or that be cooked. White bread should be used sparingly and <p.69> only when required for medical reasons.</p.69>

To summarize: the Word leader is entrusted with the chief responsibility for and care of the inner situation and outer well being of each individual (without special favor to any) and of the entire Bruderhof. His service the service of the Word <s.61> and of the mission of truth on behalf of the church both inside and outside the community requires the closest cooperation of those placed at his side to carry the responsibility, under his guidance, for the various work departments. In this sense the church places a faithful helper at the Word Leader's disposal, one who enjoys the special trust of the Bruderhof, especially to help him in all his writing, including what relates to pastoral care, publishing, and correspondence; also for the circulation of books and the publishing business, as well as the typing up of important manuscripts and transcripts of meetings and talks.</s.61>

The work distributor (who is also the guest warden) should support this helper of the Word leader with the library work: the cataloging, lending, and care of the books. Every morning the work distributor should bring the Word leader a list of the books lent out and a list of the work distribution for the day, so that <p.70> the Word leader may know exactly what each member of the Bruderhof is doing that day. Whenever the work distributor has time, he should report to the Word leader about what he has agreed on with those responsible for the individual work departments and about the inner and outer situation of the co workers, especially the newcomers, the inexperienced, the young people, and the guests.</p.70>

The Word leader guides the whole Bruderhof in education and in the learning experience of the common work. He has the main responsibility for the children's community for the school and <s.62> for the inner and outer situation of all the children. In this the school principal helps him with advice and by keeping as closely in touch as possible. In the old Hutterian households, the teacher had the main responsibility after the servant of the Word for representing the truth of the church and an awakening to the Holy Spirit in the church, although his first task was to do this for the children. Our principal should not only see to it that all school instruction is in the spirit of the Hutterians; he should see to it that, along with receiving both comprehensive and detailed knowledge, the children are protected from being ruled by the spirit of violence that is in the world churches and the world economy as well as the military, protected from the world spirit of Mammon, murder, lying, and impurity. It is his <p.71> responsibility that the children, constantly awakened from within to our faith, may grow to love the life in community with all their hearts so that the faith that is active in love may be alive in all of them. The Word leader should also carry out his great responsibility for the life of the children's community by arranging with the principal frequent meetings in a small circle including him and the housemother and his special helper and by seeing that, as often as the time of the other teachers and school sisters allows, a teachers' meeting is held that includes all brotherhood members and novices who work with children. The Word leader and the school principal should call such a meeting. The school principal and the housemother in particular, in agreement with the Word leader and drawing in all the teachers to help, should see that the children are kept pure in heart and that all <<s.63> undesirable cuddling, not to speak of indecency, is strictly prevented or uprooted. Special care must be taken with the adolescent children that feelings which could endanger their purity of heart and spiritual growth never awaken too early.</s.63></p.71></s.62>

With regard to marriage of Bruderhof members, the Word leader has to see that no one either does or promises even the least thing in the area of marriage, or that could lead to marriage, without the counsel and consent of the church and the Word leader, therefore, not on the quiet either. Engagement and marriage in the Church of God are not a private concern, but <p.72> always a concern of the church. We have no private concerns of any kind least of all in matters of such importance for the lives of individuals and the future of the Bruderhof. In the Church there are no longer any self willed and private concerns. The Word leader bears the full responsibility and is accountable to the church for whatever happens in the area of marriage among members of the Bruderhof, including our guests.</p.72>

The Word leader, in consultation with the steward, the housemother, and the other appointed services of temporal need, is also entrusted with the main responsibility for the economic welfare of the Bruderhof, the administration of its goods and valuables, the production and efficiency of all work departments, and the procuring and spending of money. At the same time, he must strive for a healthy economy that will improve living conditions of the Bruderhof and free it from debt. No one at the Bruderhof should have any money in his possession except those asked to by the church: the Word leader, the steward, <s.64> and the housemother are responsible for the use of all the money.</s.64>

<p.73> In procuring necessary money, the Word leader, steward, and others entrusted with this task by the church must show prudence and faithfulness, so that debts can be paid or avoided and so that the Bruderhof does not become dependent on any source that would endanger the church's calling. The steward, the housemother, and the storekeeper are the Word leader's chief helpers in money matters, in stewardship of property, in household management, and in planning for the productive working together of all departments. The Word leader should talk with the steward every day, if possible, to consider with him and the housemother the Bruderhof's economy and how to improve it. The steward should be well informed and at any time be able to give the Word leader a detailed account of money matters debts and outstanding claims, income from all branches of work, and ways to improve the well being of the Bruderhof so that the Word leader constantly has the oversight and can speak for the Bruderhof and do whatever is best for it. The Word leader and the housemother should always work and consult together, so that he can help her at any time and she can report and entrust to him anything that requires his guidance, for the church has given him the main responsibility.</p.73>

The Word leader, who alone is authorized to approach people <p.74;s.65> of means and government authorities, should use real discretion and go to them as seldom as possible and only when urgently necessary. His relationship with rich people, those in high positions, or government officials should not be too close or intimate.</p.74;s.65>

The best way to obtain money is through the Church of God, but here, too, the Word leader should use great delicacy, reverence, and brotherliness, and this applies especially to our contact with the Hutterian Brothers in America. It is not for the Word leader of our needy church community to decide before God how much and in what way it is God's will that we be helped. This decision is only for the Church of God of the Hutterian Brothers in America, their servants of the Word and of temporal need. Our servant or Word leader does have the task for the Rhön Bruderhof to lay the concerns of our poverty before the Church of God humbly and trustingly. Primarily, the Word leader has the task, for the church of the Bruderhof, to further and deepen the unity of God's Church in the relationship between South Dakota, Manitoba, Alberta, and ourselves. With sensitivity, faithfulness, reverence, and humility, he should fight for the wonderful unity the old Hutterians had, in the hope that God may give to all of us Hutterians one of the present Elders in America to be the Elder (Vorsteher) for all Hutterian communities. In the power of the Holy Spirit, this <p.75> Elder would lead to full sharing among all Bruderhof communities and to mission through the spoken and written word. Our emerging Church, through its Word Leader Eberhard Arnold, has entrusted itself to the Elder at Standoff Bruderhof, Elias Walter. Our special hope is that he will bear a leading responsibility for <s.66> our spiritual and material well being so that we may become a true Hutterian Bruderhof, that a Servant of the Word and a steward can be sent to us from America, and that our Word Leader can travel to America to achieve full uniting with them and receive their blessing.</s.66></p.75>

All these heavy responsibilities of the Word Leader's Service call for real reverence and thoughtfulness by the Brotherhood at all times. The Word Leader has such a strenuous schedule that Brotherhood members must never use his time unnecessarily or allow it to be wasted. The Word Leader should gladly and willingly be given the use of the Bruderhof's horses to drive out whenever his Service requires so that he need not lose even fifteen minutes in his great and difficult task. He should have the use of the fast horses whenever the urgency of his task or the shortness of his time requires it. In most cases only the Word Leader himself can judge when this is necessary, so a team and harness in good order should always be at his disposal. But the horses should not be left idle when not urgently needed for the <p.76> Word Leader's use; they should be well cared for, but not spoiled, and should always be worked and exercised. They should be used when necessary for farm and field work, for the household, and for transporting guests. A Brotherhood member who works on the farm should have the responsibility for the care of these horses. The Word Leader should take others from the community, especially <s.67> his own family, on such journeys only when this is really necessary in the service of the Church. </s.67></p.76>

In raising his children the Word Leader should set a specially good example, including simplicity and suitability in dress, food, and housing, His wife, the housemother, or any other sister who works with the Word Leader is not better provided for by him than others are. In everything the Word Leader should lead the way, keeping good order and giving a good example, and his life should be disciplined, moderate, and upright, since the judgment of the house of God will fall first upon him.

When brothers and sisters bring personal concerns to the Word Leader including concerns about their children, their housing, clothing, and food he should consider them carefully. He must see to whatever is needed and that it is properly arranged <p.77> and prepared, particularly for the sick, the old, and the children. He must never rely simply on giving directions but must see with his own eyes that they are properly and faithfully carried out.</p.77>

In his contact with members of the Church community, the Word Leader should be kind though energetic and moderate in his words, without impairing <or:> the serious nature of his Service. He should never be irritable or ill humored, especially in his talks with the Steward and others carrying a Service, but at all times he should vigorously defend the precious gift of peace and unity. It would be a sorry thing if his voice were to be heard on the streets. At any time the Word Leader should be ready to serve. <s.68> He should not spend too much time in bed and then be hard to find or need to be called to meals. If someone comes to him with a problem when he is reading or working in his office, he should not keep his eyes on his books but listen quietly and pay full attention so as not to miss the concern.</s.68></or:>

He should be discreet about what is confided to him, and he should not do all the talking, so that people have to listen only to him. When he speaks he should choose his words carefully and say clearly what he means and what he recognizes as right, so that no misunderstanding can arise.

The Word Leader needs the faithful counsel and support of all Brotherhood members, in particular those who carry a Service, and should often call together those who work closely with him in the Service of Temporal Need. He should look for Brotherhood members who have the necessary gifts, are God fearing and sincere, and stand firmly against possessions, to carry responsibilities and support him in his Service. These brothers and sisters, chosen by the Church, should help him carry his burdens by being watchful and setting a good example in all things. Then he will be able to carry out what God has laid upon him and eagerly and faithfully keep alive among us the Orders of our forefathers.

The Word Leader has to see that all who can read study the <s.69> confessions, songs, epistles, and old books of the Hutterian forefathers so that the whole Church may be well grounded in all points of our faith and life and so that anyone can at any time give a clear testimony. We know, however, that we depend alone on the Lord in Heaven and His Spirit.</s.69>

On Sundays and holidays the Word Leader should not let the Brotherhood flock go off and do what they like, which would be harmful. Instead he should help them to stay together with the Church of God and do something pleasing to God. Otherwise, how <p.79> could the flock be watched over? Since the Word Leader has been chosen and appointed to an important Service, it befits him, like all other Servants of the Word, to be keenly alert before God as he has promised to do . He must use great diligence in watching and guarding, like a true Shepherd, and do all he can to ward off all evil and all secret inroads of sin and lust, so that nothing harmful may take root, spread, and bear fruit without his noticing it. The Shepherds will have to render an account if a member of the flock entrusted to them is lost.</p.79>

The Word Leader has to see that the communal meetings, especially inner meetings and silent worship, are faithfully attended by all Bruderhof members. He also must see that anyone who can read and write practices it faithfully and that they receive the necessary books and the writing materials they need. Further, he must see that all Orders of the Church of God are faithfully observed so that no sins or offenses arise whether immorality, self seeking, superstition, false teaching, or any other evil.

The Word Leader has to use his time in serious reading and earnest study of <or:> the Word of God and the Hutterian writings. Should his many tasks prevent him from copying these out himself, <s.70> he may give this important work only to those who have been asked by the Church to help him with it. He must take very good care <<p.80> of the precious books, especially the very old Hutterian writings of which we have only one copy, and let others use them only with careful supervision.</p.80></s.70></or:>

Books that are alien and opposed to the Hutterian faith must be shunned and refuted, just like the world Churches, which we reject. In this connection too, the Word Leader is expected to represent on all sides the truth of the Church of God, of the Holy Scriptures, and of the Hutterian writings. The Word Leader must be very watchful at all times to admonish each one so that he does not fall into error or unfaithfulness or suffer inner damage without having been warned or rebuked. It should be his deepest concern to have an oversight and discernment in all areas of the life and to sound the alarm in time to warn against deviation, false teaching, harm, and disaster, so that no confusion, corruption, or wickedness arise, causing the wrath of God to come upon us. A good leader will have good followers.

Our Word Leader has a heavy responsibility, therefore, with regard to our many guests and with regard to mission and publishing, a responsibility to overcome and refute false human opinions, religious practices, and social programs. While working closely with the Church of God in America, he should use the gift <p.81> of the true Spirit in the task given him, so that no false influence <s.71> from other religious groups, from social, socialist, or communist endeavors, or from other life styles can spread among us or confuse even one single member of our Bruderhof. In warding off all influence hostile to the Church, he must watch that extreme simplicity is maintained in clothing, food, and housing, untainted by the spirit of the world, and above all that not so much as a trace of self interest or private possessions arise not even in the shape of the smallest coins or the slightest accumulation of things.</s.71></p.81>

So the Word Leader must take the offensive, in the power of the Spirit and of the Word of truth, to overcome all false teachings and false ways of life through the power of Biblical, Hutterian truth. He must declare in strength and clearness the divine answer, revealed in the Holy Scriptures and the Hutterian writings, to all questions that concern seeking people of today, who often strive with such misplaced zeal. He should give thorough instruction to those Brotherhood members whose gifts are growing, who may be asked to teach in our school now or in the future, or who may one day be called to carry the Service of the Word.

Because of the heavy burdens involved in such an immense responsibility, the Word Leader, with the whole Brotherhood, should consider whether there is a younger brother who could gradually be drawn in to support him in his many tasks and eventually grow <p.82> into the Service of the Word. This brother should not get into the habit of holding lengthy prayers or sermons; he should not think that he can lead the Church in his own strength, but as the younger one he should be humble and hold back. In his own room, <s.72> beside his own bed, he can pray as long as he likes. We ask God for such a young Servant of the Word to support our Word Leader, so that if possible we may always have two Servants of the Word. The best would be that the Hutterian Brothers in America send us an older Servant of the Word, or a younger one, whose Service would be accepted and respected by the whole Church of God, just like that of our Word Leader.</s.72></p.82>

It is equally important that the Word Leader has the support of the Servants of Temporal Need. As the number of disciples grew in the early Church at Jerusalem, which lived in full community, the twelve apostles called the whole group together; seven men of good repute, full of the Holy Spirit and wisdom, were appointed to serve at table, look after the poor, and care for the temporal need of the Church, so that the Service of the Word and of prayer would not be overburdened. Our Word Leader, like the Elders of the Hutterian communities in Moravia, needs this support in all economic matters and in the practical tasks of the Bruderhof.

The Service of the Word and the Services of Temporal Need

<p.83>The Church is entrusted first and foremost to the Servants of the Word, primarily to the Word Leader; they should serve the Church with the Word of God and godly counsel in all things. The Steward, housemother, and Work Distributor, the Servants of Temporal Need, are at the Word Leader's disposal; they have the work and property of the Church in hand.</p.83>

Each one who is called to such a Service should consider <s.73> what he is appointed to, what is committed to him, and whom he serves: The Lord of Heaven in those who are His. Through the decision of His Church, God has appointed helpers for the Word Leader, each one in his place, to take the lead in household or work departments. Above all, they must be united among themselves and with the Word Leader. They should not be loud and superficial: at table, in the kitchen, or anywhere else, they should always behave so that they are an example to all Bruderhof members. They have not been given their jobs to domineer, scold, and ride roughshod over the community, but to be unassuming, friendly, and warm to everyone. What is entrusted to their care does not belong to them but to the Lord and all who believe in Him, and they are accountable to God for what they do with it. All of these helpers of the Word Leader should give any brother or sister clear answers and instructions and brotherly advice in the work and never put pressure on anyone, nor should they off anything that requires their attention. <p.84> They should speak positively about all situations and never disagree in the presence of others, but each should support the others in representing and carrying all work departments. But if one of these specially appointed helpers disagrees with <s.74> another, they should settle it in private and not speak about it in the presence of others. They should not interfere in each other's Service too hastily, nor should they take over each other's tasks unless there is a special need or it is done with the agreement of the other Services.</s.74></p.84></s.73>

Those entrusted with a Service must not cling to each other in emotional companionship. They should take their Service so seriously that they cannot simply be good comrades. Anyone who carries such a Service must show at all times that above everything he loves God and cherishes the Order of His House. The Steward, the Work Distributor, and the housemother, and all those who carry a Service, are accountable to God for their Service in the Church and how they have lived and worked. So let each of them take this seriously, so that no one may have cause for complaint against them. Amen.

In all practical matters, the Services should see to it <p.85> that those most in need are given priority and cared for according to their need, but no one should be given unfair preference. Everything entrusted to the Services belongs to the Church of God. Everyone should be properly cared for: the old as is right for them, the young and the guests as is right for them.</p.85>

The Steward, housemother, and Work Distributor (like anyone else to whom something is entrusted) are not given their <p.85> tasks to be like masters but to be like stewards who have to render an account and show that they are faithful even in small things. These Services in the Church are given them not for their own honor but to provide with loving care for the welfare of the community. <or:> They should give <s.75> clear advice to everyone, especially when there are strangers with us. In their contact with visitors (no matter what their station in the world), brothers and sisters carrying a Service should be a witness to faithfulness and uprightness and not tolerate any self seeking, possessions, or personal privileges within the community. They must hold firmly to the order belonging to God and His Church. No one has the liberty to disregard what has been recognized, accepted, and established for the honor of God and the well being of the Church. All members have surrendered and committed themselves in obedience to God and His Church.</s.75></or:></p.85>

<p.86> Christian community requires order! There must be a Word Leader and those who listen, those set over the work and those who carry it out. God has appointed teachers, helpers, and administrators <or:> in His Church, <1 Cor.12:28> and each of them should be faithful and diligent in his calling. The Steward, housemother, and Work Distributor, like all the other Services, are not appointed simply to organize the work and oversee the affairs of the Church. Rather, they should look after all the members and keep order and discipline so that all have reverence for God and His Church. They should do their work well so that the Church has a good name in the world. They should always remember how wonderful it is when all God's people live according to His plan, listening together to the Word of God and considering divine things and the true life on Sundays and on work days sharing true communal work.</or:></p.86>

The Steward

<p.87> The Steward, as the Word Leader's helper, is responsible for making careful provision for the well being and welfare of the whole Bruderhof. Therefore he should honor and uphold his <s.76> Service with a good conscience and great reverence before God. Day and night, early and late, it is his duty to care with all diligence for the whole Bruderhof. He must see that all work arrangements are properly agreed on with the Work Distributor and then carried out. Together with the Word Leader he should keep his eyes open and see that sin and wrong are prevented and that good order prevails.</s.76></p.87>

He must frequently check all the fireplaces at the Bruderhof to prevent accidents.

Everything the Steward undertakes must be carefully talked over with his Word Leader and carried out in a loyal and united spirit. There must never be any bad feeling between them.

The Steward, with the advice and agreement of the Word Leader and the housemother, has the main responsibility for the administration of all matters of the Church, especially all money matters, everything bought or sold horses, oxen, goods, land, <p.88> or anything else. He should be economical in the use of this money. It is bad to waste money. A penny saved is a penny earned.</p.88>

The Steward has to see that the Bruderhof never sells a faulty article as though it were good.

As far as possible, the Steward must guard against lending <s.77> Bruderhof goods or money and against making debts. For any big investments or important undertaking, the Steward should see that a clear written agreement is drawn up by all those with a Service.</s.77>

No building should be undertaken without the best advice of experts, and no one may act independently. The Steward must see that nothing is built without his consent and the consent of the Word Leader and that no unnecessary parties take place in any room of the Bruderhof. If a member of the Bruderhof is sent to do a task outside, the Steward, for the sake of keeping order in the books, must ask him on his return what has been spent and what provisions or money he brings back.

In each work department the Steward must make sure that everyone gives him every cent he earns or receives as soon as possible: there are no separate purses at the Bruderhof. The Steward must insist that the workshops first fulfill the needs of the Bruderhof before making things for sale.

<p.89> The Steward must watch that the craftsmen use up all old material, even if new things have to be made, and he must always see if it is possible to improve old things before making or buying new.</p.89>

The Steward must always give friendly and clear answers so that it is perfectly clear whether something is refused or granted. In his business relationships, he should treat the poorest and humblest with especial respect and consideration.

<s.78> The Steward must not have a personal following; he must not have or form any circle or special group of his own. The Steward, together with the Word Leader, must see to it that neither the housemother nor Work Distributor nor anyone else has a personal following or forms a clique. The Steward should also insist that the Work Distributor does not stay too long at home or stand about but works diligently in the fields and everywhere, paying careful attention to the field workers and others. He must see that the work is properly done, both late and early, and that the reapers and mowers are at work earlier in the mornings and later in the evenings than the others, but get an extra hour to rest at midday.</s.78>

The Steward must also see that the Work Distributor helps bring in the crops and hay from the fields properly. The Steward is not to send any sister out shopping except the housemother. In his transactions outside, the Steward should not be too friendly <p.90> or "hail fellow well met" with everyone. If he acts and speaks properly for the Church, as is his duty before God, he will certainly not meet with any great friendship. If the business of the Bruderhof leads to dealings with the law, the Steward must not let things wait so long <or:> that the harm grows.</or:></p.90>

The Steward should be very moderate in eating and drinking. He should value what is entrusted to him and guard it as his greatest treasure. It is not enough for him to concern himself with the way something is bought or given to the Bruderhof; he <s.79> must also be conscientious in seeing that it is faithfully and profitably used.</s.79>

What a great and good thing is a wise and faithful Steward! These two things a Steward must certainly be: wise and faithful, for he will have to render an account of his stewardship. Above all, he will have to answer for everything before God.

If the Work Distributor is negligent or weak, the Steward must have the drive and zeal to help him make sure that everyone comes to work early in the morning, that latecomers do not lag so much behind, and that two or three days' work does not last a whole week.

In the evening the Steward should ask the Work Distributor and the others responsible, "Is the work finished?" He should also go and see for himself what has been done that day and the day <p.91> before. He cannot simply rely upon the Work Distributor, or he has fallen short of his office. The Steward cannot say that the Service of the Work Distributor is no concern of his; he is entrusted with the care of the whole household, also of all those responsible for the work departments, and must see that all the work is done properly and honestly. In the olden days the brothers took turns watching the turnip fields and garden at night. Thus the Steward, the housemother, and those responsible for the farm should also watch that the food and fodder will last through the winter.</p.91>

When the Steward meets with the Word Leader or housemother or Work Distributor, they should consult about the needs of the Church.

The Steward should consider and spare the craftsmen who <s.80> earn money for the Bruderhof, and he should consult the Work Distributor how best to give help in every way <or:>.</or:></s.80>

When one of our own number or someone from outside comes to the Steward and wants something, the Steward should answer him candidly and sincerely. He is not simply to say that he has not got it. That would give rise to lack of trust. But the Steward is also not to make any promise that the Bruderhof cannot keep. We must not let it be said that our Steward promises much and observes little. Then he might be publicly accused of lying. That would be dreadful. Each one should be especially careful to have reverence before God in all he says.

<p.92> The Steward, Work Distributor, and all guest wardens should speak together to make sure that not too many promises are made to newcomers. They are to take careful note where a divine spark is shown among those newly come to us. This should be used to build on. If, however, neither the steward nor the others responsible for new people notice God working in them, they should be brought to the Word Leader so that he may speak with them and find out what their inner situation is. Often, however, this is harder for the Word Leader and steward to find out than for the Brotherhood members who work side by side with the newcomers.</p.92>

The steward must also see that when newcomers have valuables, these things are kept in a safe place. He should arrange this with the guest wardens. The steward should see that those responsible for the work departments give him written accounts <s.81> regularly, especially regarding debts and loans. All money that comes in must be handed over to the steward the week it comes and if possible on the day it comes.</s.81>

The steward and the housemother should see that a modest but sufficient amount of money or food is provided when anyone goes out on a trip or to fulfill a task for the Church. The steward must see that no one gives away the goods of the Church money, clothing, or anything else unless the Church has decided it. In particular, none of our number may give away even the <p.> smallest thing to people who neither know nor care about our faith, people we cannot receive .</p.>

If a brother responsible for a work department wants anything bought for his department, he should go to the steward or the housemother. He should not buy things himself unless he has been asked to do so by the Word Leader, the steward, or the housemother.

The steward should do all things faithfully according to the Orders and neither make nor allow special arrangements. Everything, especially all buying and distributing <ausgeben?>, should be done as need requires in the most just and orderly way, after careful consultation with the Word Leader and housemother.</ausgeben?>

The steward must watch very carefully to see that each work department earns substantial sums for the Bruderhof, and he should see that no member of any work department can gain even the smallest privilege for himself; no member should demand or ask to use earned money as he pleases, for the advantage of his own work department, much less for himself <s.82> personally. This money belongs to the Church.</s.82>

The steward should be firm that each work department should do everything for the sake of the whole Bruderhof and nothing for itself and that no work department tries to have a privileged position over other work departments for its own little undertaking. The steward should see that all working days are used to the utmost to meet the temporal <p.94> need or to get the money for this.</p.94>

The steward should make it his personal concern that, unless there is an important reason, no worker is taken from the income earning workshop, which provides the steward with money to buy the things most necessary for the temporal need of the Bruderhof.

The steward should buy wisely and be careful and not to believe all the tradesmen say. He must make a purchase only after careful consideration and in agreement with the Word Leader and housemother. He should always consult them and never underestimate their advice. When it is a question of a large purchase, these bearers of the main responsibility should spare themselves no trouble and should ask each other for help and advice. In accordance with the old custom, the steward should ask for all tips received by members of the Bruderhof.

When those responsible for the individual work departments consider a certain purchase necessary for their department, they must go to the steward. He should see that the individual departments buy nothing on credit and run up no debts, and that do not lend for credit anything belonging to the Bruderhof.

<s.83> Above all, the steward has to see that the community</s.83>

s own farm and garden yield so well that we are provided with potatoes, grain or bread, and vegetables, and eventually also with meat and fat, so that we run up no debts for our food and need buy as little as possible. On the other hand, the <p.95> steward, in consultation with the Word Leader and housemother, has to examine in the most careful and objective way requests made by members of the Brotherhood who work on the farm and in the garden. When they make out their spring and fall plan, he must support them by purchasing the necessary supplies, so that by using the best seed and manure and by working the fields in the best way, we may develop the most intensive and productive method of farming and gardening. Thus the steward's task is to watch over everything at the Bruderhof, know everything that is happening, and make it his concern that whatever the Bruderhof needs is bought and delivered at the right time. He must also support the Word Leader in seeing that all members of the Brotherhood who have been given a task faithfully carry out all that their service involves.</p.95>

He must also be concerned about good order and cleanliness and when necessary, be available to support the Word Leader and housemother regarding the order and cleanliness of the house. The steward should not be given special food or drink. He should enjoy no privilege over the other members. The steward has his meals, like the others, in the common dining room. The steward <s.84> must above all keep careful accounts, seeing especially that all debts are carefully noted, so that no one is wronged by the Bruderhof. He must see that debts are not allowed to mount up too high, that outstanding accounts are not left too long but avoided wherever possible.</s.84>

The steward has also to support the Word Leader by seeing <p.96> to it that his horses are kept in readiness and fed and cared for. Besides that he must get an oversight of the supply of cattle feed and how the hay and straw are used, so that the expense is not too great. If, as an exception, the steward has not time for this on account of more urgent duties, he should ask the storekeeper or the work department to make sure that, in the care of the cattle, community goods are properly used. He should also see that the greatest thrift is exercised in the use of all other community goods in the workshops, laundry, and bakery, also in the way candles and wood are used, so that nothing the community must buy or make is squandered. Thus, in the winter evenings a good number should sit together round one candle so that light is not burned unnecessarily in all the rooms.</p.96>

The steward should confer with the work distributor every evening and hear from him how the work is to be taken in hand and carried out at the right time. The steward must also watch carefully that everything belonging to the practical working of the Bruderhof every ladder, plough, cart, bicycle, and machine is brought to a dry place under cover every <s.85> evening and not misused, left out in the fields, or lost.</s.85>

He must also keep painstaking check that, in all departments of work, all implements, including chains, rope, and harness with leather parts, are kept clean and that nothing is neglected or <p.97> left where it can be stolen. He must also make the Brotherhood members in the different departments take on the responsibility for this. He has to see that money is not unnecessarily spent for new things and that individual departments do not ask for new things too often. The steward must, above all, constantly seek the advice and guidance of the Word Leader. He must not have too much self confidence but act as little as possible of himself and carry out his service with all diligence. He never has the liberty to act according to his own desires or his own will.</p.97>

The steward should also be sure to support the guest wardens and see that the guests are well cared for in accordance with the love and hospitality asked of us.

On going round the individual departments he should make notes for them, pointing out more economical ways to increase the yield and keep old articles in good condition.

The steward must also support the Word Leader in all the work departments as someone to whom both young and old can turn, someone who looks after them and helps and advises them, so that the young may meet the old with respect and open heartedness and the boys and girls be taught to work well and be deepened in real reverence and real faith.

The steward should also stand by the Word Leader in seeing that guests of whom nothing is known are not drawn in too much <s.86> or allowed to stay too long in any department. They should be given an opportunity to speak with the Word Leader so that their position may be known before anything definite is said to them about how long they can stay or work at the Bruderhof.</s.86>

<p.98> The steward should not let the work distributor do purchasing or other negotiating with people outside. Rather, he should see that the work distributor always works along with the others and works hardest of all.</p.98>

The steward should not spend the whole day doing his steward's service but should find time to work constructively in his own occupation.

Since the steward has the goods and money of the Church in hand, he should always stand in reverence before God and not act too independently or take too many liberties. The steward is appointed by the unanimous decision of the Church as the administrator or business manager of the Bruderhof and all its property, to work closely with the housemother, under the guidance of the Word Leader. But as a steward of the Church of God this business administrator should be continually moved by a lively concern for all its members, for the inner life, and for the whole organism of a Church community led by the living Spirit at work, shaping everything according to His will.

The steward is responsible before God for the great task he has been given, and therefore he must keep watch and care <s.87> faithfully for all Bruderhof members and all the property of <p.99> the Bruderhof. A heavy responsibility falls on the steward for whatever well being or harm comes to the Bruderhof and for its inner life.</p.99></s.87>

The Word Leader, actively supported by the steward, should see that the main services and tasks (including that of the steward) in no way degenerate into a mechanical organization or system, in which those with services become like lords and the co workers like slaves. Rather, the mystery of the Body of Christ is to be revealed here: Christ is the Head; the working Church, led by the one Spirit, is of one heart and one soul; and so the Spirit of God, working through His appointed Servants of the Word and of temporal need ( including the steward) brings into being complete unanimity and mutual service built on love.

This unity and love, under the guidance of the services, is true freedom, found wherever the Spirit of the Lord is.

The Housemother

<p.100> The housemother, working</p.100>

together with the steward, is the Word Leader's right hand. The housemother and the steward together are responsible for the supplies and see that they are given out in the most economical and useful way and in accordance with the urgent needs of the Bruderhof. They should be helped in this by a storekeeper and by others who distribute supplies, draw up the inventory, and supervise the use of the harvest returns, according to instructions.

The housemother has the special responsibility of caring for <s.88> the personal needs of all Brotherhood members, novices, and guests. This means she has the oversight of the guest warden service, the kitchen, the use of the harvest, the laundry, bakery, and sewing room, the care of the children and the sick (including the use of milk and eggs) the food, clothing, and housing of all, including a special care for cleanliness. Her service also includes the main responsibility for the work of all women and girls. In this she is helped by the women's work distributor.</s.88>

If any of our women or girls has an inner problem or is considering the question of marriage, she should turn in full trust to the Word Leader or the housemother or both. There she will find the best advice, help, and guidance, given in the Spirit and in accordance with the will of Church.

<p.101> The service of the housemother, however, is not to be misused by bringing gossip to her or idle, unkind, or unhelpful talk about others behind their backs. Gossip, even under the pretext of a talk with the housemother, is banned from our life as a serious sin and must be sternly rejected by the housemother. This is where the Word Leader is needed, so that through his help such things may be eradicated, root and branch. So each one should turn to him and not to the housemother when he is unable to master this evil by himself or if he really thinks there is an obvious injustice to be cleared up. With the advice, knowledge, and consent of the Word Leader and steward, the <s.89> housemother is a mother to the members of the Bruderhof, especially to the women and girls. In all household matters therefore, she should be sparing and just with the goods of the Church this expresses perfect love to all.</s.89></p.101>

It is the special task of the housemother and the guest wardens to see that all newcomers are made welcome and, when possible, that all guests are provided with sufficient clothing and a place to sleep.

In order to make this service possible in our poverty, she must see that nothing is wasted or lost through carelessness. This applies especially to food, like fat or sugar, or to anything else the Church has to pay for with hard earned money or arduous fund raising or even by making debts. So the housemother must not allow anything to be given out <p.102> without the steward's knowledge. She must especially see that no sister on the Bruderhof gives or sends anything away or takes anything for her children or her husband, that also in clothing no one is in a privileged position or cares for himself or his own little family, especially not through begging from friends and acquaintances of the Bruderhof, but that as economically as possible the greatest needs are all filled in justice, love, and fairness. Everyone should know that the Word Leader and the steward are behind the housemother in all these measures and stand by her if difficulties or opposition should arise. The housemother must be strongly supported in her great task: <s.90> she has to see that everyone, sick or healthy, old or young, weak or strong, is cared for according to need and as well as possible without running into debts. The housemother is chiefly responsible for seeing that there is no injustice or inequality, especially when food and drink are served, that nothing new is introduced by the kitchen, that no one cooks or orders anything for himself there. She must go to the kitchen often and taste the food herself so that she can always answer for what is being cooked. She is responsible for seeing that everything is done right in the kitchen, that nothing is used too freely, especially not fat or sugar. She also has to see that those who have not been given a job in the kitchen do not get into the habit of standing around there, which causes confusion, disturbs the work, and overburdens the kitchen sisters, and must not be tolerated <p.103> under any circumstances. She has also to see that all kitchen dishes and utensils are kept scrupulously clean and that no one rushes around and handles them roughly or carelessly. When in spite of all care something is broken or thrown out, this must be reported to the housemother. This also holds good for all the other departments of the household under the housemother's responsibility. so she must go very often to the kitchen and consult daily with the sisters of the Brotherhood working there and with the storekeeper. She should see that the food is good, appetizing, and as varied as possible, and that everything necessary for this purpose is procured and given out at the right time and not at the last minute. Further, she should <s.91> see that there are enough helpers for the heavy work in the kitchen, that all mealtimes begin punctually and that the food is properly cooked, that those who serve out the food do so economically and sensibly so that precious food is not left over and given to the animals. The food served at one place must not be too much or too good while at another it is too little or too poor. With regard to fat, meat, bread, and sugar, etc., there should be a fair distribution and no favoritism. The housemother must therefore watch carefully that fresh vegetables, eggs, milk, meat, bread, and flour are used at the right time and in the fairest, most thrifty way.</s.91></p.103></s.90></p.102>

Those who have been entrusted with this work by the Brotherhood must do it well under her motherly direction.

The housemother is also responsible for berry picking. <p.104> As in all matters regarding the children , she has to cooperate with the school mother to see that at least 1000 lbs. [or half a ton] of blackberries, raspberries, and strawberries are brought home yearly from the woods, where they have been placed close at hand through God's goodness and through no effort of ours. </p.104>

The housemother also works in close contact with the school mother in drawing the older children into the housework and in providing clothing for the children's community.

Regarding laundry, the housemother must see that this is done by a Brotherhood sister under her direction, without using soap extravagantly. She must see that clothes are washed neither too often nor too seldom, that the children including those of the sisters working in the laundry are kept and trained to be clean so that they do not need clean clothes too often. <s.92> Under no conditions may any of our women or girls take the liberty of washing for themselves or their families, nor may they send more things to the wash than the others. The housemother and her helpers must also see to the sheets and blankets of the whole household, including the guests.</s.92>

For all of the this the housemother bears the main responsibility to the Church, and everyone should conscientiously do what she says.

She has the main responsibility for the care of the health of the Bruderhof with the practical help of nurses and teachers in the school and children's house. Her responsibility includes a care for the cleanliness, food, clothing, and housing of the children, also for the young mothers during <p.105> their six weeks and after, while a trained sister is given the special task of carrying out the daily care of these mothers and of the sick.</p.105>

As a true housemother she must see that all the women and girls in the household are industrious, clean, and orderly in their work.

She must see to it in the evenings that the girls especially the younger ones and above all the smaller children do not loiter or sit around joking and chattering when it is time they should be spoken to sent to bed. In her motherly care of the children's community, she should act in close contact with the Word Leader and school principal.

When the housemother is asked for something that has to be bought or for something from the stores or for clothing or bed linen, her answer must be clear and kind even when she cannot give anything. If it is the right thing to do, she <s.93> should give joyfully and willingly whenever the poverty of the Church allows it and best of all, without being asked for it. but she should not bring everyone into the storeroom or into any other place specially meant for the things entrusted to her by the Church. The housemother has the key of the storeroom, to which she must not bring or send helpers who are too young, still less helpers who have not yet grasped the serious nature of the responsibility of the Church.</s.93>

It has always been and should remain the living custom of our <p.106> Bruderhof that of her own accord our housemother sees with loving understanding and farsighted justice to the clothing and other little needs of each member, without people going to her or asking. To ask for something in our own interest contradicts the way shown to us, even if it is something very necessary. Ever since our first year in community 1920 we have clearly stated that we have nothing to do with the communism "Take," which makes claims on the grounds of human rights, and according to which each wants to have something for himself. We said then and say today, "If we have a bowl on the table, no one takes as much as he can, but each gives the other as much as he can." The housemother is appointed to administer this community of goods based on giving and to do this willingly and joyfully in the name of the Church.</p.106>

The housemother is also commissioned to make purchases, like the Word Leader, who is responsible for the finances with the steward, the housemother, and the business management of <s.94> the publishing house. After shopping, she gives the steward an exact account on the same or the next day, shows him the bills from the stores, and hands them in for the bookkeeping. All buying is done wisely and economically, in reverence for God and His Church. In dealing with business people and salesmen, care must be taken that the best things for the purpose, at the best price, are sought out and compared with offers from other stores before a purchase is finally made.</s.94>

<p.107> The housemother must watch carefully that in buying material and in the work of the sewing room our simple and economical dress in the style of the early days remains uninfluenced by fashion and that all new material is durable and is cut and sewn without waste. She should never buy anything just to suit her own taste but should draw on the experience of those who are responsible with her and get their consent, e.g. those in the work departments concerned. It is very important that in the case of big purchases she always has the advice and agreement of the Word Leader and steward. Nothing unnecessary should ever be bought, nothing that serves vanity, luxury, or gourmet eating, for the Bruderhof is totally committed to voluntary poverty and simplicity. This we say especially with an eye to the future, in case things should then go better with us or with those coming after us than has yet been the case.</p.107>

As long as our poverty weighs heavily on us, the housemother must support the Word Leader in that she and the steward <s.95> send out begging letters, asking for provisions and things we really need to make our work easier and keep things clean in a very simple way. The housemother, steward, and business management of the publishing house likewise help the Word Leader by begging money for our urgent needs and debts, as far as this is possible without our becoming dependent on men in a way that conflicts with the task of God's Church. THis begging from strangers, however, must stop as soon as the simplest standard of life as possible without it for us, for all guests who want <p.108> to come, and for children.</p.108></s.95>

Thus, in both inner and outer matters, the housemother is given the task of caring as a mother for all at the Bruderhof under the guidance of the Word Leader and together with the steward. At the same time being housekeeper, she has to manage the whole household and supervise the work of the women and girls.

The Church of God, coming to us in the Spirit and the future of Christ, is called our Mother. Therefore there is a unique significance in the loving service to the Church entrusted to our housemother for all our members and guests.

The Work Distributor

<p.109> The task given to the</p.109>

work distributor is to distribute the workers among all the different departments, especially the farming, gardening, and handicrafts. He has also to see that there are neither too many nor too few workers at one place, that the <s.96> work goes well and is done industriously, and that each branch of work receives timely, willing, and voluntary help from the others.</s.96>

The work distributor helps the steward, and therefore also the Word Leader. He should always ask for the advice of the steward and Word Leader because the Word Leader, helped by the steward, is primarily responsible for the Bruderhof. He should be humble and show a hearty friendliness and brotherliness in talking things over daily with those responsible for the departments and those who work with them, and he should not grant favors to anyone. He should take a special interest in the weakest and youngest workers, address them in a brotherly way, encourage, and instruct them. He has to see that no one is hurt or discouraged by contemptuous or mocking works, that no one is cut down by destructive or abusive words, but that the work goes on everywhere in peace and harmony. For by love and concord should we be known. When impatience, discontent, or unkind words arise (which are unworthy of the Bruderhof) the work distributor must in all humility fight against this and restore order. In every <p.110> situation our men ought to prove <or:> by their behavior that respect and modesty are never hurt by any uncontrolled coarseness among them.</or:></p.110>

The work distributor must come to an understanding with those responsible for the different work departments and always act in complete agreement with them and with the Word Leader, the steward, and the housemother. Only in exceptionally urgent cases should he feel free to ask the housemother if the sisters <s.97> may help and be moved from housework and the work of the children's community to those departments especially entrusted to him.</s.97>

The work distributor enjoys no privileged position with regard to food and drink. He has to watch that neither he himself nor his co workers take too great liberties with fruit, berries, and other things at harvest time: that the harvest does not end in their own mouths. In all he does he must act in agreement with all the servants of the Word and of temporal need so that the workers are not sent to work at one place by one and at another place by another.

He should never go to bed at night without consulting with the steward and the brothers responsible for work departments to see where people are to work next morning. At least one guest warden should be there also to say what work the newcomers can do.

<p.11> During work the work distributor should be sure not to forget to admonish those who are inclined to find fault, who are always ready to open their mouths wide to make complaints and demand food and drink. He must point to the poverty of the community and ask all to have sympathy with this need and be humble, trusting, and patient. He should settle everything as well as he can. Later on he can quietly take time to lay matters tactfully before the Word Leader or steward if he does not know how to cope with a situation. The work distributor should work industriously at his own work, showing others in a simple <s.98> way how to work by giving a good example himself.</s.98></p.11>

Under the steward's direction, he should help the storekeeper by educating everyone to be orderly in all work departments and to see that everything is put in its right place every day. No tools or implements should be left lying outside; on the contrary, one should be able to find every tool in the right place at the right time without having to search for it. If disorder arises through new workers being drawn in, the work is hindered rather than helped.

The work distributor is responsible for the waking in the morning and seeing that the Bruderhof's night watch is properly <p.112> arranged. He must also help to maintain order in the kitchen by seeing that none of his workers goes there without being sent and disturbs the work; by seeing that all come punctually to meals, he himself setting a good example; and by seeing that no one asks for food at inconvenient times. This disorder is not to be tolerated, for it contradicts love and consideration.</p.112>

Above all, the work distributor has to see on the one hand that no department is so overloaded with work that there are too few people to carry it out and no one can ever be spared to help in another department. On the other hand, he should reach a unanimous understanding with all Brotherhood members that each department that can spare some workers, gladly and willingly gives as many as are more urgently needed for work elsewhere. <s.99> Then a department diminished and weakened like this should not immediately ask for replacements or resist unfairly in any other way. All departments should help one another and accept help. No department of work lives for itself. All are branches of the Bruderhof and sacrifice their own tasks gladly and willingly for the greater interest of the whole. If the work distributor is not able, alone, to carry out this very responsible task of reaching harmonious agreement about fair and justified distribution of working strength in each department, he can and should turn to the steward and ultimately <p.113> to the Word Leader. They will know how to help find unanimity and so make it possible for the work distributor to carry out the right distribution of working strength, which is his responsibility.</p.113></s.99>

The work distributor, like all those who carry a special responsibility, should always be the first to begin work and the last to quit work and his service. He should neither take on nor propose any piece of work without first consulting the Word Leader and the steward and without first reaching agreement with those in charge of the departments concerned. Above all, he should take part in the work himself as much as possible. Only by means of his own example and brotherly admonition will he be able to see that everyone is doing his utmost and that some are not so late coming to work that the first must wait and sit around until the late comers finally arrive. No one should work so hastily and carelessly that at first he is ahead of the others (perhaps through slovenly work) but then cannot continue, while the others make good progress. The work distributor has <s.100> to work hard and sensibly, with a spirit of simple, childlike humility, accepting the advice or questions of those with experience or training and especially of those responsible for the work departments.</s.100>

In this way he can best prevent disorder and a lack of <p.114> balance, as when some do not come to work at the right time and then want to continue working in the evening when the others have gone home. The work distributor himself must work steadily and concentratedly and with great zeal, faithfulness, and common sense. Then he is in a position to see that all work is done well and that there is an organic working together. Then he can also speak with confidence and understanding to the careless ones and they will be ashamed to be left too far behind. When he himself leads the way with real humility and with the right word, he will be able to rectify any lack of inner working together, all quarreling, and all loud and insolent talk. (Only he himself must not be unbrotherly and grumble.) If he is not able to rectify unbrotherliness or discontent himself, he ought to pass it on to the Word Leader, so that the Word Leader can help restore real brotherliness. Under the direction of the steward and those responsible for the departments, the work distributor must gather the working strength needed to tackle all the work, such as harvesting and threshing at the right time, without loss and without any department acting in its own interests. Only he must never allow his self will to rule.</p.114>

The work distributor must also care for the inner state of his work department by seeing to it that all those working with him <s.101> have an opportunity for reading, writing, and singing. In this he <p.115> should be guided by the Word Leader. As one who is responsible for the inner relationship between all departments, for the brotherliness of the help they give each other, he must be very careful to see that no personal following or special group is formed least of all around himself. Impartial, universal love must rule everywhere so that no such separate emotional group can arise.</p.115></s.101>

The work distributor must show special love to the youngest members and newcomers and remember not to ask too much of them too soon. We must teach them properly, encourage them, and bear with them because they cannot manage everything straightaway.

Sometimes out of consideration for our neighbors we keep holidays that have no connection with our way of life. Then the work distributor, after proper consultation with the others responsible must arrange for the work that was lost to be made up. This should be done the day before and the days after the holiday, especially on Saturday except for bath days. Too many holidays and half holidays make it impossible to keep and feed the Bruderhof.

When the Word Leader calls a meeting on Sunday, a holiday, or whenever he considers it necessary, it should as a rule <p.116> be the work distributor who makes sure that everyone knows about it. Also with regard to the regular meetings and those announced, he should see that all, and particularly those he works with, come punctually especially as he must see that during the <s.102> meetings the necessary substitutes are provided for all unavoidable work.</s.102></p.116>

The younger school children and the older school girls should only seldom be drawn into the work by the work distributor, and then only with the special consent of the Word Leader and those responsible for the children's community. The work distributor must not go directly to the children, but to the teacher in charge of the boys' practical work. It is this teacher's task to do practical work with the boys for several hours daily wherever it is most needed. It is agreed upon daily between him and the work distributor.

Thus, much depends on the work distributor: that the true Spirit of community, a feeling for the whole, and a right balance are always found; that work begins early and finishes late; that everywhere there are enough people to do the work; and that the departments help each other whenever necessary and possible. He must keep to this in all earnestness, being continually aware that his service is a real service of love and community. For our love is work, and our community is mutual dedication and self surrender .

This second section of our Orders was decided on July 26, 1929. In a Brotherhood meeting on Thursday, August 15, its practical application was thoroughly talked over, and on August 18, in a lively meeting of about 30 members of the Brotherhood and novitiate, a unanimous decision was made to accept and observe it faithfully. <s.103> Now, on August 20, 1929, we are deciding unanimously to submit Parts One and Two of our Orders to Elias Walter so that the Hutterian Brothers in America have an insight into how far the Hutterian Orders are in force in our life. We want to be guided by our brothers in America in all matters in which our Orders need improvement so that we become more and more Hutterian in all things and overcome all that is not as it should be.</s.103>

Appendix One

For Elias Walter, January 1930, to Add to Our Orders

Concerning Brotherhood discussions about work and economic questions (particularly farm work:

1. Any discussion or decision concerning a work department should lead to God, to gratitude, to dependence, to the whole, to trust, to the dedication of all strength to Him.

2. Any discussion or decision concerning a work department should lead to nature, which is God's creation, to His working in nature, to reverence for nature, to an inner feeling for nature, to the recognition of God's lordship over nature, and to joy in all creatures, to the glory of God.

3. Any discussion or decision concerning a work department should lead to the Brotherhood, to the innermost unity of all work departments, to a deeper friendship and brotherliness, reaching out to all those who come to the Brotherhood so that they may be freed from their ego and self importance and may serve in any work department with <p.119> their whole strength. Our decisions must be made with a Kingdom of God concern for each soul.</p.119>

4. Any discussion or decision concerning a work department should lead, therefore, to making full use of all gifts in the work with the following goals in mind: first, the highest possible output; second and above all, thorough planning for efficiency, punctuality, priorities, and quality, especially in the care of the land and living things, particularly the animals, because we love God and His creation.

5. Any discussion or decision concerning a work department should lead to the greatest possible independence from the money system and the technology of our present era and the world spirit; certainly technology can be used in the service of the foregoing points, but it should never in any way become an idol or the dominating factor in our thoughts or work.

6. Any discussion or decision concerning a work department should be as free as possible from shoptalk, that is, from all those technical details which may be <p.120> needed to do the job and can be learned from books or from other people, but which do not lead the Brotherhood to the fulfillment of these points.</p.120>

7. Any discussion or decision concerning a work department should take place in complete freedom from self importance and any effort to shine with our know how. All proposals should be unbiased, made in the spirit of these points, and considered in selfless dedication, without admiring or taking stock of our own skills instead, with objective self criticism and a readiness to improve and deepen our dedication.

8. Therefore, in any discussion or decision concerning a work department, we should open our hearts to the Holy Spirit, to God's creation, to redemption, to the Church, and to the Kingdom of God.

On January 8, 1930, the above was read by Eberhard Arnold to the Brotherhood at his Bruderhof (near Fulda, Germany). This Brotherhood accepted these points unanimously and decided that they should be incorporated in the Orders. On January 9, 1930, they were sent for this purpose to Elias Walter (Standoff, Macleod, Alberta, Canada).

Eberhard Arnold

Appendix Two

The Order for the Night Watch, 1931

<s.104> <p.121> On June 11,</p.121></s.104>

1931, the Brotherhood unanimously decided the following at the suggestion of the Word Leader, Eberhard Arnold.

The night watch has long been observed at our Rhön Bruderhof, in accordance with the age old custom of the Hutterians. It involved the following tasks, from which the night watchmen must not let himself be distracted by anything, not even by reading and writing:

1. The night watchman sees that lights are out and the hof is quiet at the time decided by the Brotherhood. For this summer the time for lights out has been set for 9:30 10, at the latest. Any exceptions to this must be checked with those carrying the responsibility for the Brotherhood or reported immediately to the night watchman, who represents the Brotherhood.

2. The night watchman is responsible for seeing that after the time set by the Brotherhood there is no walking around or loitering outside or inside and particularly not in the kitchen. This includes our guests and especially our young people. In this respect, the night watchman is responsible for the reputation and good order of the Bruderhof.

3. After making arrangements with the work distributor, the night watchman should wake each person at the right time. <p.122> (The list is in the dining room, not in the kitchen. <delete?>)</delete?></p.122>

4. Without resorting to the use of force, the night watchman should see that no property entrusted to the Bruderhof is stolen during the night. Therefore he should keep a careful watch over all buildings and barns and also over the most important garden crops.

5. The night watchman has to guard against fire and take precautions so that fire cannot break out anywhere.

6. The night watchman also has the oversight of the horses, cattle, sheep, hens, etc., and in case of an emergency he must wake up the farm workers who know what to do.

7. <s.105> Work to be done during the night may be given to the night watchman only with the consent of the Brotherhood, or at least of the Word Leader or his helper. (This summer, 1931, we agreed that toward morning a fire is made in the kitchen and under the warm water tank. <delete?></delete?></s.105>

8. Every hour, on the hour, the brother who does the night watch should sing the corresponding verse of our night watchman's song. Punctually at 10 o'clock the first verse should be sung loudly and clearly in the middle of the hof:

Hear, good folk! the hour I'm singing;

Ten o'clock the bell is ringing.

Ten commands are God's decree;

Grant that we obedient be.

<p.123> The other verses should be sung each hour until 4 o'clock near the dwelling houses or the workshops. They should be sung softly but distinctly enough to be understood by anyone who is lying awake or sick or unable to sleep. Our night watchman's song follows:</p.123>

Hear, good folk! the hour I"m singing'

Ten o'clock the bell is ringing.

Ten commands are God's decree;

Grant that we obedient be.

Though men watch, it nought availeth;

God must watch, His arm prevaileth;

Lord, by Thy most gracious might,

Grant us all a Peaceful night!

Hear, good folk! now dark is heaven,

For the clock has struck eleven.

Christ's eleven true remained;

Keep us constant till the end.

Hear, good folk! from the tower,

Twelve o'clock is now the hour.

Time will end, and man must be

Mindful of Eternity.

Hear, good folk! now hear our singing;

One o'clock the bell is ringing.

God is One eternally,

Bears all need and makes us free.

Hear, good folk! the hour I'm singing'

Three o'clock the bell is ringing.

Deity is Three in One;

Father, Holy Spirit, Son.

Hear, good folk! the hour I'm singing;

Four o'clock the bell is ringing.

Four square is the farmer's field;

Man, has thine own heart been tilled?

Stars must fade when light is dawning;

Dawn will bring another morning.

Lord, we thank Thee that this night

Thou hast kept us in Thy sight.

Appendix Three

Some Basic Points About the Inner Meetings of the Church

It was clear to us from the beginning that, first, one cannot expect of every man to be ready at every stage of his development to take part in our meetings in which the truth is proclaimed and we are gathered in faith and pray to God.

Second, we also realized that anyone who closes his ears to the truth and refuses to act upon it can under no circumstances take part. We meet behind closed doors. "When you pray, go into your room and shut the door." We must do this as individuals, but not only as individuals. We understand these words as meant for the community too that the community meets behind closed doors to pray to God and hear the truth of His Word.

Third, we also realized that for many, though they already inwardly pray to God and have found community with God in a personal way, it is not always possible to take part in the communal prayer to God. For one who has only just won through to a silent exchange with the Divine Being, it is still too intimate and too delicate to do this communally so soon. These three things are quite clear to us.

But fourth, once the sanctity of the individual has broken through to become the sanctity of the whole, it was never intended by this Spirit that anyone has a right to stay away the minute it is not going well with him because of emotional ups and downs.

Fifth, it is certainly possible, for example, that someone has a quarrel with one of his brothers or sisters and there is still a tension between them. Then the words apply:

If, when you are bringing your gift to the altar, you suddenly remember that your brother has a grievance against you, leave your gift where it is before the altar. First go and make your peace with your brother, and only then come back and offer your gift." (Matt.5:23,24,NEB)

Complete uniting is the essence of the Spirit of the Church, and the Church's praying to God takes for granted that those who are gathered together as a Church are completely united among themselves and with the Spirit of the Church.

Should such a tension exist between two or more members, then it is the duty of each one to set it in order immediately, and this should be done at the very latest while the community is gathering.

Should someone repeatedly miss such meetings because he believes he is not standing right, then it is high time to call the Brotherhood together and to tell them, "I am not in fellowship with you anymore; I am no longer in unity with the Spirit of the Church," and ask for help so that this situation may be dealt with at once.

Seventh and last, it follows from this that when through the grace of God we have won through to communal prayer to God, <p.126> to the objective truth, then these sacred hours are part of the holiest obligations of our innermost meetings, just as much as, for example, the Lord's Supper or the fellowship of the fire <what's> or a lovemeal or an exchange about something basic that needs the presence of all. If someone is not present, then the reason for his absence must be given. We must not get into such disorder that anyone can simply stay away without good reason. And because we are still young and inexperienced in this matter, I perhaps need to ask you all whether what I have said is right and whether this expresses the attitude of us all. This applies not only to the Brotherhood; the gathering I mean is a communal one. All our young people are in it, as well as the older novices.</what's></p.126>

Aufbau und Ordnungen

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - M.S.]

EA 29/2

Fritz und Martha Kleiner von Tata am 10.I.1932 bestimmt

Aufbau und Ordnungen

Bruderhof Neuhof Fulda 1929

mit Grundlage

aller unserer Ordnungen,

Sannerz-Bruderhof 1920-1929

Erster Abschnitt

Elias Walter, als unserem Vorsteher des Stand-Off-Bruderhofs der Hutterian Brethren zur Begutachtung und Verbesserung durch ihn und durch die Gemeinde Gottes der Hutterischen Brüder ehrfurchtsvoll überreicht von Eberhard Arnold, als dem dazu beauftragten Diener am Wort, von der werdenden Gemeinde Bruderhof-Neuhof, Fulda, Hessen. Deutschland.

Abgesandt am 22. August 1929

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I. Die Grundlage aller unserer Ordnungen. S.1 – [41]

Grundlage und Geschichte 1920-1929

A. Die neue Bewegung in Sannerz und auf dem Bruderhof S. 1-29

B. Das reformatorische Huttertum von 1525 (1533) bis heute in Sannerz und auf dem Bruderhof. S.29-41

(S.34: Der Bruderhof: Besitz der Hutterer Amerikas)

Hutterischer Name des Bruderhofs E.V. S.35

Eheschliessungen zum Aufbau neuer Generationen S. 39.40.

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1. Aufbau und Ordnungen. Sannerz-Bruderhof 1920 – 1929.

Die Grundlage aller unserer Ordnungen:.

I. A.

Die Grundlage aller unserer Ordnungen 1920-1929.

Erster Abschnitt: Zur Einführung und Grundlegung.

Wir wollen uns gerne wagen – in unsern Tagen – der Ruhe abzusagen, die’s Tun vergisst. – Wir wolln nach Arbeit fragen – wo welche ist – Nicht an dem Amt verzagen – uns fröhlich plagen – und unsre Steine tragen – zum Baugerüst.

Für den Aufbau des Gemeindelebens ist wie für jeden Bau das Fundament das Entscheidende. Nur auf den Worten Jesu kann dieser Lebensbau gebaut werden, nur dann also, wenn man nach diesen Worten, so auch besonders und gerade nach der Bergpredigt Matthäus 5-7, Lukas 6+12, handelt und tut.

Aus dem allerheiligsten Glauben der Apostel und Propheten, auf dem Fundament der heiligen Schrift ersteht der Bau der Gemeinde. Deshalb ist für uns maßgebend die Rechenschaft unserer Religion, Lehre und Glaube von Peter Riedemann und mit ihr alle Bücher, Schriften, Lieder und Ordnungen der Gemeinde Gottes, die Jacob Hutter von 1533 bis 1536 von neuem aufgerichtet hat, wie sie in den Hutterischen Brüdern bis Andreas Ehrenpreis und darüber hinaus in Mähren und Ungarn, später in Siebenbürgen, der Walachei und Russland, und heute in Süd-Dakota, Manitoba und Alberta in Amerika bestand und besteht. Dass unsere eigenartige Führung in der Einheit und Freiheit des Geistes zu völliger Vereinigung mit diesem Huttertum hingeleitet hat und täglich hinführt, soll diese Geschichte unseres Aufbaus und unserer Ordnungen, besonders in dieser deshalb so ausführlichen Einführung zeigen. Alle Ordnungen unserer werdenden Gemeinde beruhen auf der Tatsache, dass der Geist Gottes, der der Geist der Gemeinde ist, alle Glaubenden zu der Einstimmigkeit aller Beschlüsse und aller ihrer Betätigungen führt.

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Freiheit und Freiwilligkeit ist die persönliche Grundlage unseres Gemeindelebens. Gott hat es in Christus, in seinem Geist und in seiner Gemeinde gewirkt, dass der Mensch von der Sünde, vom Eigenwillen und Eigensinn, vom Eigentum und von dem begehrlichen Willen, von der Unwahrhaftigkeit und von jedem Schädigen des Mitmenschen, von dem natürlichen Mangel an Liebe und von jedem knechtischen Zwang frei wird. So erfährt denn der glaubende Mensch von innen heraus durch ein neues Herz den Geist und den Willen der Gemeinde als seine persönliche, wirkliche und einzige Berufung und Bestimmung. Das an ihm verdorbene Ebenbild Gottes wird so in Christus wiederhergestellt. Von der Einstimmigkeit der Gemeinde aus kann er wieder in der Freude Gottes die Erde bebauen und den Garten bewahren, kann in Friede und Gerechtigkeit alle Dinge und Kreaturen erkennen, benennen, verstehen und beherrschen, um sie so in rechter Arbeit zu gebrauchen und zu gestalten.

Ebenso wenig wie die erste Schöpfung kann diese neue Schöpfung Gottes ohne das Wort und den Geist entstehen. Deshalb musste im engsten Zusammenhang mit dem fleischgewordenen Wort Gottes, mit dem Leben, Wort, Sterben, Auferstehen und Erhöhen Jesu der Geist ausgegossen werden, um dieses neue Leben zu ermöglichen. Wer an den heiligen Geist glaubt, muss das Gemeindeleben so annehmen und aufnehmen, wie es die Ausgießung dieses Geistes zum Pfingstfest der ersten Gemeinde-Gründung bewirkt hat. Für alle, die wirklich an den Vater, den Sohn und den heiligen Geist glauben, bleibt deshalb für alle Zeiten die völlige Gemeinschaft der Jerusalemer Urgemeinde maßgebend und grundlegend. Eberhard Arnold schrieb deshalb für unser damals in den ersten Anfängen stehendes Gemeinde-Leben im September 1920 (gedruckt in „Die

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soziale Botschaft des Christentums“, herausgegeben von F. Siegmund Schultze, Halle/Saale 1921) über dieses Leben in wahrer Gemeinschaft: „Sie hatten alles gemein“: Das enthusiastische Geisteserlebnis, das der Auferstandene seiner Gemeinschaft geschenkt hat, gab seinen Freunden die Kraft, den Liebeswillen zu verwirklichen, den er in sie hineingelegt hatte. Jetzt konnten sie Lebensgemeinschaft werden, weil ihre Liebe überschwänglich geworden war. Jetzt mussten sie immer beieinander sein, weil diese Liebe sie durchglühte. Wie Jesus seine nächsten Freunde, die wir seine Jünger nennen, immer in seiner Nähe haben wollte, so drängte sein Geist die ersten Christen näher zu einander, damit sie miteinander das Leben Jesu lebten und dasselbe täten, was er für sie getan hatte.

Die offene Tür und das offene Herz für alle war ein wesentlicher Charakterzug für diese ersten Christen. Deshalb hatten sie Eingang bei allen und gewannen die Liebe des ganzen Volkes. Sie waren ein Licht, das leuchtete und wärmte. Sie waren ganz Herz und ganz Seele. Nur deshalb konnten die vielen ein Herz und eine Seele sein. Das kalte Licht war hier nicht zu finden, sondern vielmehr der Geist, der das Herz durchglüht und die Seele lebendig macht. Nur so konnte das vereinzelte Dasein überwunden werden und ein gemeinsames Leben entstehen. Weil es sich hier um letzte innere Notwendigkeit handelte, mussten sich in allen Fragen des Zusammenlebens Gestaltungsformen ergeben, die ganz einer vollendeten Liebeseinheit entsprachen. Sobald der Geist Jesu seine erste Gemeinde wie ungehemmt überflutete, musste sich ihre erste Lebensform entsprechend gestalten. Die ersten Christen hatten schlechthin alles gemeinsam. Wer über Besitztümer verfügte,

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war von dem Drang erfüllt, sie auszuteilen. Keiner verfügte über etwas, was nicht der Gemeinschaft gehörte. Der Privatbesitz, das Einzelvermögen ist nicht anders zu überwinden als durch diese Kraft des verbindenden Geistes. Unter dem Einfluss dieses Gemeinschaftsgeistes konnte niemand von seinen Gütern denken oder sagen, dass sie ihm gehörten. In einer solchen Lebensgemeinschaft konnte niemand sein, der an Kleidung, Nahrung oder an irgend einem Lebensgut Mangel gelitten hätte. Jetzt war das Reich Gottes zu den Menschen gekommen, weil Jesus durch den Geist alle anderen Mächte überwand. Dieser Geist war stark und rein. Wo keine innere Schau Gottes ist, lässt die Kraft seines Einflusses nach. Wo anderen Geistern Raum gegeben wird, tritt er zurück. Er ist das Leben in seiner göttlichsten Gestaltung. Es wäre sinnlos, ähnliche Lebensformen künstlich oder mit Gewalt gestalten zu wollen; denn auf diesem Wege könnte nur ein Zerrbild entstehen, in welchen das Wesentlichste, nämlich der frei treibende Geist, fehlen würde. Es gilt, für Gott, für den Geist Jesu offen zu werden, damit er in uns dasselbe Leben wirkt wie in den ersten Christen. Es kommt hier auf das allein Wesentliche an, in welchem Geist jener einzigartige Kreis lebte und wie stark dieser Geist war. Alle Liebe wird aus der Freude geboren. Wo man gezwungen werden muss, ist dieser Liebesgeist nicht. Derselbe Drang, der jene Menschen trieb, täglich und immer zusammen zu sein, weil sie eine so unbeschreibliche Freude aneinander hatten, derselbe Geist bewirkte diese Gütergemeinschaft. Hier war von keiner Forderung der Menschenrechte die Rede, sondern nur von einem freien Trieb schenkenden Reichtums. Das Geheimnis der Urgemeinde kann nicht anders gelöst werden als durch die Tatsache , dass der Geist Jesu ihr das Herz Gottes

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erschlossen hatte. Der schöpferische Gott der sich nie versagenden Liebe offenbarte sich hier in einer Gemeinschaft von Menschen, die sich in dem Namen und Wesen Jesu versammelte. Gott bildete sich hier einen Organismus, für den Paulus das entscheidende Wort geschenkt wurde: der Leib des Christus. Hier wurde das unsichtbare Reich Gottes im Sichtbaren verwirklicht. Was die Apostel zu sagen hatten, war unmittelbar aus der Wesenheit Jesu geschöpft. Die Tischgemeinschaft, die Glaubensgemeinschaft war durch die Nähe des Christus gekennzeichnet, der gesagt hat: „Ich bin alle Tage unter euch“. Wie Jesus sich dem äußeren Menschen ebenso wie der inneren Not seiner Umgebung gewidmet hatte und überall seine Heilungskraft bewiesen hatte, so war es auch in der Urgemeinde.“ (1920)

Alle unsere Ordnung beruht also von Anfang bis zu Ende auf dem Organismus der Gemeinde, auf der Gemeinde des Leibes Christi, auf der organischen Gemeinsamkeit verbindenden Geistes und geklärter Willensgemeinschaft, auf der gelassenen, arbeitenden und freudigen Hingabe an die umfassende Gemeinde Gottes, wie wir es im März 1920 (Familienverband und Siedlungsleben) für unsere Gemeinschaftssiedlung niedergeschrieben haben (gedruckt in „Das Neue Werk“ Schlüchtern Mai 1920 und in „Der Pflug“ Schlüchtern 1920): „Ein Leib mit einem Geist, mit einem Haupt, mit einer Seele, mit einem Herzen: im Sinne organisch gefügter Ordnung, im Sinne einer Ordnung durch Bünde der Freiwilligkeit: es ist der verbindende Geist gemeinsamer Arbeit, der schaffende, schöpferische Geist einigender Liebe, der Trieb zum Ganzen und zur Gerechtigkeit als Wirksamkeit, als Lust zum Schaffen, als Verbindung und Freiheit zugleich, als Heiterkeit und Macht, als Enthusiasmus und Tapferkeit, als Wille und Tat, als von arbeits-

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brüderlichem begierdelosem Geist erfüllte und geführte Arbeit ehrlicher Hände: Arbeit als Geist, als Vorsorge, als Gemeinsamkeit, Anwesenheit der Seele bei der Betätigung selbst! – Hierzu aber ist wahrhaft der Geist nötig, der alles Leben in Beziehung zur Ewigkeit setzt, der unsern Sinn heiligt, alles Leibliche himmlisch macht, jeden Wandel und alles Wandeln zur Freude macht, zum Umschwung und Überschwang macht.“ „Nur heiliger Geist kann sich als verbindende Macht wahrer Gemeinschaft beweisen. Nur Gott ist es, der jene letzte Einheit von Freiwilligkeit und Schaffensfreude, von innerer Selbstständigkeit und sozialer Gerechtigkeit und völliger Liebe bewirkt. Die Wirkung dieses Geistes kann nur Gütigkeit, Selbstbeherrschung, Tragfähigkeit und Leistungsfähigkeit sein: als Geistesgemeinschaft, Lebensgemeinschaft, Arbeitsgemeinschaft und Gütergemeinschaft.“

„Es kommt alles darauf an, wie stark der lebendig wirkende Christusgeist zur Geltung kommen wird. Dieses Leben leistet Arbeit und schafft Werte!“ „Das Bebauen des Ackers und die Bewahrung der Geistesreinheit ist und bleibt die Aufgabe.“ „Menschwerdung als unbedingter Liebeswille und als gestaltender Gemeinschaftswille ist das, worum es sich handelt.“ Diese Grundlage unserer Ordnungen wurde im Jahr 1920 von Eberhard Arnold niedergeschrieben und hat in unserer Mitte stets ihre volle Geltung gehabt.

In einem grundsätzlichen Brief vom September 1921 (aufbewahrt im Archiv des Bruderhof, Neuhof-Fulda) schrieben wir an Otto Samuel in Halle/Saale, der sich mit dem Gedanken einer völligen Vereinigung, besonders für die Aussendung getragen hatte, dann aber an der Verwirklichung der Jerusalemer Gemeinde, wie wir an sie glaubten, Anstoß nahm: „Das ist das Zeugnis der Gemeinde in jedem seiner Glieder, das Zeugnis des beseelten Körpers Christi: -

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„Das allereinfachste und primitivste Gnadenzeugnis, das in der gesamten Gemeinde Christi lebendig ist: - Umgekehrt gibt es ebenso wenig persönliche Beweihräucherung bei uns, - auch kein von Christus losgelöstes Ding an sich. – Die Buße, die bei uns täglich in Kraft tritt, ist einfach eine überwältigende Überführung der Schlechtigkeit und Nichtigkeit alles dessen, was wir selber sind und tun, einer so abgrundtiefen Schlechtigkeit, dass nur noch eins übrigbleibt: die Gnade – in der urchristlichen Gemeinde entschiedenem Christentums: Gott selbst ist unter uns wirksam. Das, was wir sind, ist uns gleichgültig, die Wirkung Christi ist uns alles, - dass die Leute, die zu uns kommen, sich nicht mehr mit uns beschäftigen, sondern einfach von Christus überwältigt werden. – Es handelt sich für uns darum, den Geringsten und den am geringsten geachteten Menschen das Evangelium in ungekürzter Wahrheit zu bringen,“ (1921)

Am 17. Juni 1921 verfassten wir eine „Denkschrift“ über die Aufgaben unseres Sannerzer Hauses an der Jugend (in mehreren Originalen aufbewahrt im Archiv Bruderhof – Neuhof, Fulda):

„Wir brauchen eine Stätte für die Jugend, in welcher Christus verkündigt und gelebt wird, in welcher er in praktischer Anwendung und Auswirkung auf alle Lebensgebiete zur Geltung kommt. Trotz der drückenden Armut ist ein solcher Mittelpunkt entstanden. Es hat sich in dem Neuwerk-Hause Sannerz eine Arbeitsgemeinschaft gebildet, die sich mit ihrem ganzen Leben und Wirken für die neuerwachte Bewegung einsetzt. –

Es sind im ganzen 12 Menschen (10 1921), die zum größten Teil aus der Jugendbewegung stammen, die sich hier zu der gemeinsamen Arbeit zusammengeschlossen haben. Ihnen gliedert sich ein weiterer Kreis vorübergehender Helfer an – täglich auf etwa 25

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Personen (so 1921): zu unserer Tischgemeinschaft. Es sind schon viele Hunderte junger Menschen (bis Juni 1921) durch unsere Hausgemeinschaft hindurchgegangen. Die finanzielle Grundlage unserer ausgedehnten Gastfreundschaft, die nicht gegen geldliche Entschädigung gewährt wird, sondern ganz auf der Freiwilligkeit aufgebaut ist, ist durch die produktive Arbeit unserer Hausgemeinschaft gegeben.

(„Landwirtschaftliche Grundlage – Verlag, so dass davon der Haushalt mit seiner Gastgemeinschaft getragen werden kann.“)

Die Arbeit an der Jugend geht so vor sich, dass die Gäste in die gemeinsame Arbeit hineingezogen werden, dass in gemeinsamer Aussprache, in gemeinsamen Andachten und in persönlicher Freundschaft der Weg zu Christus bezeugt wird und die tätige Lebensarbeit angeregt wird. Sodann wird mit der Jugend eine gründliche Erörterung der Probleme der Gegenwart in Angriff genommen. Alles aber wird unter den Gesichtspunkt des kommenden Reiches gestellt, so dass der Gotteswille der Gerechtigkeit und des Friedens, der Christusgeist der alles durchdringenden Liebe allein entscheidend ist.“ (1921)

Im Frühjahr 1922 wurde in unserem Auftrage „zur Kritik an Sannerz“ (Das neue Werk 1922) geantwortet: „dass hier ein paar Menschen es wagen, kein Gesetz über sich anzuerkennen als das, was ihnen der Gehorsam gegen den lebendigen Christus auferlegt.“ – „Es kommt ganz allein darauf an, dass ein kleiner scharf zupackender Stoßtrupp da ist, von einem Geist beseelt, aus einem Geist und von einem Wesensgrund aus handelnd.“ (1922) Und in unserem ersten „Sannerzbrief“ in der ersten Adventswoche 1921 schrieben wir nieder: „Nur, wo in Begeisterung und gemeinsamer Freude gearbeitet, hart gearbeitet wird, kann die Lebensgemeinschaft bestehen.

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Eine mit ganzer Liebe getane Arbeit umfasst alle Empfindungen und Gedanken, sie ist nur dann möglich, wenn sie den ganzen Horizont des Lebens umfasst, deshalb kann sie nicht vereinzelt betrieben werden, sondern fordert Gemeinschaft. – Lebensgemeinschaft kann nur aus dem Geist, aus dem Überfluss des Lebens, aus der überfließenden Gottesliebe zu allen, also nur aus Gott selbst geboren werden. – Es handelt sich um eine Gemeinwirtschaft, die beruht auf dem Geist gemeinsamen Lebens. Nicht nur Grund und Boden sind als Gemeingut gedacht, sondern ebenso sind alle Betriebs- und Produktionsmittel und alle sonstigen Werte Gemeineigentum.

Ein solches Einspringen mit allem, was dem Einzelnen gegeben ist, in erster Linie mit der ganzen Arbeitskraft, empfindet eine solche Gemeinschaft niemals als Zwang oder Bemühung, oder gar als Verdienst, sondern als schlichtes einfaches Christentum, das sich von selbst als innerlich notwendig ergibt.- Die besitzlose, gewaltlose und rechtlose Liebe verstehen wir als gemeinnützige, produktive Arbeit. – Unsere Hoffnung geht auf eine Lebensgemeinschaft hin, die alle Arbeitsgruppen produktiven Schaffens ohne fremde Hilfe in freier Selbstversorgung vereinigt. (1921)

Deshalb schrieben wir im zweiten Sannerzbrief im Februar 1922: „Deshalb ist zweierlei notwendig: „1. Sachkundigere und tüchtigere Arbeit und 2. mehr Zeit und Kraft zum Wachrufen und Anleiten der Arbeitskräfte.“ - „Deshalb ist eine gründliche Arbeit unserer landwirtschaftlichen und gärtnerischen und unserer kunstgewerblichen Aufgaben dringend notwendig.“ (1922)

Und weiter: „Bei allem wird immer wieder die Bibel den einzigen

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Blickpunkt zeigen, in dem alle Fragen gesehen werden müssen, weil jeder unserer Arbeitskurse von der Bibel her und in die Bibel hinein geführt werden muss.“ – (1922) So fordert denn das gemeinsame Glauben, Leben und Arbeiten von der heiligen Schrift aus und in die heilige Schrift hinein, dass das Wort Gottes täglich in der Kraft des heiligen Geistes so verkündigt und gelehrt wird, dass alle unter uns, denen die Bibel durch die falschen Auslegungen der Weltkirchen und der Eigentumsverteidiger verschüttet und vernebelt ist, Auge und Ohr geöffnet wird, dass ihr Herz aufmerkt, wer Gott ist und was er will, wer also Christus ist, was sein Geist und sein Reich bedeutet und fordert. Deshalb schrieben 1922 Eberhard Arnold und Else von Hollander im Auftrag unserer werdenden Gemeinde in ihrem Abschiedsschreiben an das wieder weltkirchlicher und weltwirtschaftlicher werdende „Neue Werk“ Schlüchtern: (Gedruckt in „Das Neue Werk“ Sannerz-Schlüchtern September 1922): „Es ist uns in Sannerz immer ernster geworden, dass es in Leben und Arbeit immer deutlicher hervortreten muss: Es ist nur Christus und sein kommendes Reich, woran wir glauben.“ „Unsere Sannerz Briefe (die sich von 1925 an mit der Wegwarte vereinigten und in ihr enthalten sind) werden der Aussprache über das praktische Leben dienen, wie es sich aus dem Christustode und seinem Gericht über unser tägliches Leben und Treiben und aus dem Christusleben und seinem immer erneuten Drängen in die Verwirklichung der Bergrede und des Zukunftsreiches ergibt. Wir hoffen, diese Botschaft des lebendigen Christus immer erneut bringen zu dürfen.“ „Wir können es nicht lassen, immer wieder dieses Eine so einseitig, so extrem, so radikal, wie es uns geschenkt wird, zu glauben und zu wagen. Christus lebt für uns, für Euch, für alle.“ (1922)

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So ist denn die Aussendung in der Verbreitung der Wahrheit und in der Sammlung der Wach-Gerufenen von Anfang an der an uns ergangene Auftrag der Gemeinde: wie wir es 1923 vom Ludwigstein, von Sannerz und Berlin aus drucken ließen: „Es gilt, dass Sendscharen in den Häusern und auf den Straßen sich einsetzen: zu brüderlicher Hilfeleistung in allen Nöten der Nahrung, Kleidung und Wohnung – als Künder der ewigen, kommenden Ordnung. – Wir glauben, dass aus der Erschütterung von den letzten Tiefen her die innere Vollmacht kommen muss, ohne die unsere Aktivität wesenlos und wirkungslos ist.“ (Im Herbst 1923)

Im Sommer 1922 schrieben wir an die „Gemeinschaftsleitung in Bilthoven“, Holland, dass unsere Neuwerk-Gemeinschaft in Sannerz, (jetzt also unsere Bruderhof-Gemeinde Neuhof Fulda) ihre Lebensaufgabe immer so meint, „dass sie möglichst alle Menschen umfasst, praktisch diejenigen Menschen, welche sich demselben Geist dieses Dienstes öffnen: Den Kindern eine frei unter dem Einfluss des Geistes Gottes stehende Erziehung und Lebensausrüstung zu geben, die Jugend zu einer Erziehung untereinander, zu einer freien Erziehungsgemeinschaft aller Gemeinschaftsglieder zu führen, und so allen Arbeitsmöglichkeiten zu schaffen, wird eine Hauptaufgabe sein. Das Landgrundstück bietet die Grundlage für solide vielseitige Arbeitsmöglichkeit tüchtiger produktiver Leistung auf dem Wege des Friedens und der hingebenden, besitzlosen, schenkenden Liebe.“ (1922)

Alle diese Erkenntnisse für die Grundlage, den Aufbau und die Ordnung unseres gemeinsamen Lebens suchten wir im Sommer 1925, gedruckt in Oktober/November 1925 in unserer „Wegwarte“, in dem Bekenntnis zusammenzufassen: „Warum wir in Gemeinschaft leben“:

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„So ist unsere Arbeit ein immer neues Wagen. Nicht wir Menschen sind dazu die Triebkräfte: wir wurden getrieben und werden weitergedrängt. Die Gefahr, abgekämpft und unbrauchbar zu werden, die immer besteht, wird durch den Glauben überwunden, der der gegenseitigen Hilfe zugrunde liegt. Tüchtigkeit wird auf allen Gebieten erstrebt, aber vor allen anderen Fragen soll jeder, sei er verantwortlicher Mitarbeiter, Helfer oder Gast, hier immer wieder vor die Entscheidung gestellt werden, ob er in die kommende Gemeinschaft, die von Christus her bestimmt wird, hineinwächst oder nicht, und in welchen besonderen Dienst der Gemeinde er berufen ist. Aus den verschiedenen Berufen und Begabungen der einzelnen Menschen haben sich die Arbeitszweige der Hausgemeinschaft ergeben und durchgesetzt:

1. Buch- und Schriftverlag, Buchverbreitung und Vortragsarbeit und Schriftstellerei

2. Kindergemeinde und Schulgemeinde.

3. Landwirtschaft mit Gartenarbeit.

4. Arbeit mit der Jugend und Gastgemeinschaft.

Hierzu ist seitdem Handwerk und Hauswirtschaft stärker gewachsen und auf dem Bruderhof vielseitiger durchgeführt:

5. Handwerk in Schreinerei (Tischlerei), Schmiede, (Wagen- und Gerätereparatur), Drechslerei (mit Verkauf), Sattlerei (Polsterei) und Näherei (Schneiderei).

6. Hauswirtschaft (mit Sauberhaltung, Küche, Waschküche und Brotbacken).

Was an Einkünften, größeren oder kleineren Besitztümern, dem Einzelnen zukommt, wird von jedem Glied des verantwortlichen Kreises bedingungslos dem gemeinsamen Leben gegeben. Das gesamte Leben in allen Lebens-Gestaltungen der Natur wird zum Gleichnis

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dessen, worauf es in der Gemeinschaft des Reiches ankommt, wie wir das trivialste der menschlichen Bedürfnisse, das tägliche Essen, zu einem geweihten Fest der Gemeinschaft gestalten müssen, vor dem wir Ehrfurcht haben, wie jeder Tag des gemeinsamen Schaffens in der Arbeits-Gemeinschaft Gleichnis der Aussaat des Lebens und der Ernte-Arbeit, des Ursprungs und der letzten Entscheidungszeit der Menschheit ist. Eine einzigartige Zuspitzung des Symbols des dem Geist geweihten Körpers ist die Einheit der Ehe zwischen Zweien, die Treue zwischen einem Mann und einer Frau, die Familie als entscheidendes Gleichnis für jene höchste Einheit des einen Geistes mit der einen Menschheit, für die Einheit des einen Christus mit der einen Gemeinde. Die Selbstüberwindung der Keuschheit, die abgehärtete Askese des Geschlechtslebens wird in dem Weihe-Symbol der Ehe zur befreienden Freude an dem Leben der Schöpfung.

Nur der Glaube an das letzte Geheimnis des Guten, an Gott, vermag Gemeinschaft zu bilden: das, was das klare Beispiel der Tat und das Wort der Wahrheit ans Licht bringt, beides – Tat und Wort – als Eins in Gott. Wir haben nur ein Kampfmittel der Verdorbenheit der heutigen Zustände gegenüber. Diese Waffe des Geistes ist die aufbauende Arbeit in der Gemeinschaft der Liebe. Wir kennen keine sentimentale Liebe, keine Liebe ohne die Arbeit. Wir kennen ebenso wenig eine Hingebung in praktischer Arbeit, die nicht jeden Tag die aus dem Geist kommende seelische Fühlung unter den Arbeitenden beweist und zum Ausdruck bringt. Die Liebe der Arbeit, die Arbeit der Liebe ist Sache des Geistes. Wirklich wird eine kleine, kampferprobte, sich immer neu opfernde Schar diese Lebensaufgabe als ihren von Gott gewiesenen, gemeinsamen Weg bis ans Ende festhalten. Sie wird bereit sein, für

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die Gemeinsamkeit des Lebens das Leben selbst zu opfern. So ist für den Ruf auf den Weg das Abbrechen alles anderen und die Drangabe des Lebens das Gewiesene. Das öffentliche Zeugnis freiwilliger Arbeitsgemeinschaft und Gütergemeinschaft, das Zeugnis des Friedens und der Liebe hat nur bei Einsatz des ganzen Lebens seinen Sinn. Es gibt Gewissheit für alle Stücke des Weges, auf den man gerufen ist, und nur bei unmittelbarer Gewissheit des Auftrags gibt es Treue, unbeirrbare Klarheit, auch im Einzelnen, bis ans Ende. Nur wer bei der Stange bleibt, kann die Fahne tragen. Wer nicht ausharren kann, kann nichts anvertraut bekommen. So gibt es unter den Menschen keinen großen Auftrag ohne eine abgegrenzte Sonderaufgabe. Es tritt nichts neben Gott, wenn Apostel, Propheten, Märtyrer, Lehrer, Älteste und Diakone sich zu Gott und ihrem Auftrag, zu Gott und ihrem Dienst, zu Gott und dem ihnen besonders anvertrauten Lebensgut bekennen. Entscheidend bleibt, dass immer nur gerade das Besondere auf Christus hinführt und wirklich dem Ganzen, der Gemeinde, dem kommenden Reich dient. Wo eine Arbeit als Sondersache sich selbst sucht, führt sie vom Wege ab. Wer aber an einem besonderen Platz in charakteristisch betonter Weise dem Ganzen dient, kann wohl sagen: ich gehöre Gott und dem Leben in Gemeinschaft.

Das Geheimnis besteht in der Freiheit der Selbstbestimmung als in der Hingabe an das Ganze, bei den Menschen also in der Freiheit des guten Willens. Die Freiheit, in der allein gemeinsames Leben bestehen kann, ist der Bevormundung und der Beherrschung durch menschlichen Eigenwillen ebenso entgegengesetzt wie der Haltlosigkeit und Zügellosigkeit. Wenn eine Gemeinschaft ergriffener Menschen an den Geist glaubt, so lebt die Freiheit der Einzelnen in dem freien Entschluss des Gemeinschafts-Willens,

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den der Geist wirkt. Die Freiheit wird als Willen des Guten Einheit und Einstimmigkeit von innen heraus; denn der Wille des so befreiten Menschen ist für das Reich, für die Einheit Gottes, für die ganze Menschheit da. Er ist zu höchst gespannter Kraft geschaffen. Er steht als kämpfender Wille in einer tödlichen Welt, in der er sich gegen alle zerstörenden Gewalten der Lüge und der Unreinheit, gegen alle versklavenden Gewalten des Kapitalismus und der militärischen Waffe behaupten muss. Er ist Kampfwille gegen den Mordgeist, gegen alle Feindseligkeit, auch gegen das streitende, hetzende Gift der Zunge, gegen Unrecht und Ungerechtigkeit der Menschen untereinander, also gegen des Wesen des Hasses und des Todes, gegen alle Nicht-Gemeinschaft im großen öffentlichen Leben wie im kleinsten persönlichen Dasein. Der Ruf der Freiheit ist der Ruf zu einem Feldzug, der keine Pause lässt, zu einem Krieg, der keine Erholung gönnt. Dieser Kampf gegen alles Schlechte, gegen alles, was die Gemeinschaft vergiftet oder zerstört, wird stärker als gegen die Außenwelt im eignen Gemeinschaftsleben, bei weitem am stärksten und härtesten in jedem Einzelnen geführt. Es wird im gemeinsamen Leben jede Art von Weichlichkeit, jede Zärtlichkeit der Schwäche durch die glühende Härte der Liebe überwunden. Der Geist der Gemeinschaft nimmt in jedem einzelnen Kampfstellung ein und bekämpft von seinem besseren, berufenen, neuen Menschen aus, rückhaltlos das alte Menschtum in ihm.

Das Leben in der Gemeinschaft ist Zucht-Gemeinschaft, Erziehungs-Gemeinschaft, eine Zubereitung des Menschen in der Nachfolge Christi. Das Geheimnis der Gemeinde dringt als Leben Gottes in

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die Zucht-Gemeinschaft ein, so oft in jener tragischen Spannung jenes unbeschreiblich verlangende offen Sein und bereit Sein geschenkt wird, in dem Gott allein handeln und sprechen will. In solchen Augenblicken kann die Erziehungs-Gemeinschaft von der verborgenen Gemeinde aus beauftragt und für eine bestimmte Sendung gewiss gemacht werden, namens der Gemeinde zu sprechen und zu handeln. Wie im Leib nur durch die Opferung immer erneuter Zellen die Gemeinschaft des Leibes aufrecht erhalten wird, so kann auch im Organismus der werdenden Gemeinde nur durch das heroische, durch das heldische Opfer Lebens-Gemeinschaft erstehen. Ein Bund der freiwilligen Hingabe, ein Bund des Opfers also ist die Erziehungs-Gemeinschaft als Güter-Gemeinschaft und Arbeits-Gemeinschaft, die um die Gemeinde kämpft. Gerechtigkeit besteht hier nicht darin, dass berechtigte Forderungen der Menschenrechte gestellt und befriedigt werden sollen; Gerechtigkeit besteht hier vielmehr in dem Umgekehrten, dass jedem Gelegenheit gegeben ist, sich für die Menschwerdung Gottes, für das gewaltige Hereinbrechen des Geistes dem Äußersten hinzugeben und auszusetzen. Nicht in harter Forderung an andere, sondern in froher Opferung des eignen Ich lebt Gerechtigkeit.

Freiwillige Bündnisse arbeitender Menschen also, die nichts Eigenwilliges oder Vereinzeltes, nichts Privates mehr kennen wollen, werden so zu Wegweisern nach jener endlich letzten Einheit aller Menschen hin, die in der Liebe Gottes, in der Macht seines kommenden Reiches besteht. Der das Friedensreich liebende Wille kommt von Gott. Arbeit als Geist und Geist als Arbeit ist der Grundcharakter der Friedens-Zukunft, die in

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Christus zu uns kommt. Arbeit als Freude an der Betätigung fürs Ganze und als Freude an der lebendigen Gegenwart aller Mitarbeiter ist die alleinige Möglichkeit in Gemeinschaft zu leben. Eine solche Freude ist nur dort möglich, wo Menschen auch während der nüchternsten Arbeit in geweihter Beziehung zur Ewigkeit leben, wo Menschen auch alle Leibhafte und Erdhafte der Zukunft Gottes geweiht wissen.

Wir lieben den Leib, weil er ein Raum ist, der dem Geist geweiht ist. Wir lieben den Acker, weil Gottes Geistes-Ruf das Land geschaffen hat, und weil Gott selbst die Erde in die Gemeinschafts-Arbeit ruft. Wir lieben die körperliche Arbeit, und wir lieben die geistige Betätigung: wir lieben die Kunst, und wir lieben die Erforschung aller geistigen Zusammenhänge der ganzen Menschheit, ihrer Geschichte und ihrer Friedens-Bestimmung; wir lieben die Arbeit der Muskeln und der Hände, und wir lieben das Kunsthandwerk, in dem der Geist die Faust führt, denn wir sehen in Hand und Geist und Geist und Hand das Geheimnis des Lebens und der Lebens-Gemeinschaft. Wir erkennen und tun darin den Willen Gottes; denn Gott hat als Geist, als erlösender Geist seinen Söhnen und Töchtern sie Aufgabe und das Erbe der Erde anvertraut, dass ihr Garten sein Garten werde.

Von Gott als der Lebensquelle aus wird unser gemeinsames Leben aufgebaut und stets von neuem zu tragischem Lebenskampf und endlichem Siege geführt. In einem so gegebenen gemeinsamen Leben kann kein Idyll menschlicher Gemütlichkeit oder angenehmer Behaglichkeit gesucht werden. Hier ist keinerlei Befriedigung romantischen Verlangens oder gar persönlicher egoistischer Beglückungs-Sehnsucht zu finden. Dieser Weg des unbedingten Liebeswillens

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als des Gemeinschaftswillens Gottes, der uns mitten in die Realität des Arbeitslebens stellt und seines Existenzkampfes und aller menschlichen Charakter-Schwierigkeiten hineinführt, ist vielmehr ein Weg tödlicher Gefahr und härtesten Leides. Aber gerade das ist unsere tiefste Freude, dass wir diese Tragik des Lebens, diese unerhörte Spannung zwischen Tod und Leben, diese Lage zwischen Himmel und Hölle klar sehen und dennoch an die überwältigende Kraft des Lichtes, an die Überwindermacht der Liebe, an den Sieg der Wahrheit glauben, indem wir an Gott glauben.

Dem Lebendigen gegenüber kann es nur eine Haltung geben: Das offen Werden für den Geist, dass er im Offenen, Leeren dasselbe wirken kann wie in den ersten Christen. Dieser Geist ist die Freude an dem Lebendigen, die Freude an Gott, als an dem alleinigen wirklichen Leben, und durch ihn die Freude an den Menschen, an allen Menschen, die von Gott das Leben haben. Dieser Geist treibt als Drang zu den Menschen, zu allen Menschen, dass es Freude wird, für einander zu leben und für einander zu arbeiten. Er ist liebender und schöpferischer Geist höchst gespannter Leistung. Feuer-Martyrium ist das Wesen des Gemeinschafts-Lebens, die tägliche Opferung aller Kräfte und aller Rechte, aller sonst so selbstverständlich berechtigten Forderungen, die man an das Leben zu stellen pflegt. Im Symbol des Feuers verbrennen die einzelnen Holzscheite, dass durch die Gemeinsamkeit der Flamme die Glut immer neu entfacht, das Licht immer neu ins Land gesandt wird.

Privat-Besitz, Einzel-Vermögen, alles Vorrecht irgendwelcher

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Art ist nicht anders zu überwinden als durch diese Kraft des verbindenden Geistes. Die Hemmnisse, die dem Bruder werden im Wege stehen, können nur durch den Geistes-Aufbau der Bruderschaft beseitigt werden. Hier geht es um Beweglichstes und Innigstes. Geist ist wehender Geist. In diesem Kern, im Geist selbst muss es lodern und brennen bis zur Opferung des eigenen Lebens, dass so Wärme und Licht bis in die äußersten Umkreise strahlen muss. Auch die Urgemeinde hat nur wie ein einmaliges kurzes Aufleuchten den Weg der Menschheit erhellt. Aber als sie auseinandergetrieben und in vielen Vertretern ermordet war, blieb doch ihr Geist und ihr Lebenszeugnis für immer lebendig. In der Geschichte ist es als ein Geschenk von Gott immer wieder zu ähnlichen Gebilden desselben lebendigen Geistes gekommen. Die Zeugen wurden umgebracht – die Väter starben, aber dem Geist werden immer neue Kinder geboren. Deshalb stehen wir als Brüder zu den Bruderschaften der geist-bewegten enthusiastischen Lebens-Gemeinschaften, wie sie im ersten Jahrhundert im Urchristentum, in den sittenreinen Urtäufern des 15. und 16. Jahrhunderts, in ihrem Bruder-Kommunismus und in ihrer Waffendienstverweigerung, in ihrer bäuerlichen und bürgerlichen Arbeit auf ihren Bruderhöfen auftreten.“

Dieses Bekenntnis der „Wegwarte“ vom Jahre 1925 galt uns auch auf dem Wege von Sannerz auf den Bruderhof als grundlegend für unsere Arbeit und Ordnung. „Der geschäftsführende Vorstand nimmt am 5. Dezember 1926 abends 8 – 10 Uhr bei Begründung des Bruderhofes Veranlassung, in der Form dieses


einen erneuten grundlegenden gemeinsamen Ausdruck der Willens- und Arbeitsrichtung für alle Zeiten niederzuschreiben, aus der

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die Gründung des Bruderhofes entstanden ist. Er beauftragt Eberhard Arnold, Emmy Arnold, Gertrud Dalgas und Adolf Braun und für die Eberhard Arnold-Verlags GmbH Eberhard Arnold und Else von Hollander mit der lebenslänglichen Durchführung der Gemeinschaftsarbeit, die auf dem Bruderhof geleistet werden soll, und zwar:

Das Schrifttum der Eberhard Arnold-Verlags GmbH und die damit verbundene Vortragsarbeit ist in der Richtung der bisher erschienen Bücher, Schriften und Zeitschriften fortzusetzen, ebenso die Kindergemeinde in dem Sinne der bisher erschienenen Sannerzbriefe und „Wegwarten“. Vor allen sind die offene Tür und der Lebens- und Güterkommunismus der Urgemeinde Christi offen zu halten und durchzuführen, wie dieses Leben in dem Bekenntnis „Warum wir in Gemeinschaft leben“ zum Ausdruck gebracht worden ist. Der Vertrag gibt den Beauftragten das Recht und die Pflicht in ihre Hand, ihr Leben lang auf dem Bruderhof in diesem Sinne zu wirken und für alle Menschen, die mit demselben Lebensinhalt in die Hausgemeinschaft eintreten und für alle Kinder der Familien und für alle anvertrauten Kinder der Kindergemeinde die Möglichkeit dieses Lebens zu gewinnen. Die Vertragsschließenden bringen bei dieser hiermit vollzogenen Gründung des Bruderhofes als die Gründer ihren einstimmigen Willen zum Ausdruck, dass dieses Übereinkommen auch für alle Nachfolger beider Teile unbedingt und ungebrochen maßgebend bleiben soll. In diesem Sinne wird als einstimmige Willenskundgebung festgelegt, dass als bleibende Glieder der Hausgemeinschaft und als Mitglieder des Neuwerk-Vereins E.V. nur solche aufgenommen werden können, die für immer diese gemeinsame Lebenshaltung durchhalten wollen.“ (1926)

Diesen klaren Willen der Gemeinde hatten wir als einstimmig zu

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erkennende Grund-Ordnung auch vorher ausgesprochen und niedergeschrieben, so vor allem in feierlichster und ernstester Beschlussfassung, am 24. August und am 16. Oktober 1924: „Unsere Hausgemeinschaft – als Neuwerk-Gemeinschaft Sonnherz (Sannerz) – fühlt die Aufgabe der werdenden Gemeinde als ihre wesentliche Berufung – gemeinsam zu leben und zu arbeiten, dass wir fortan im täglichen Leben und in allen Dingen einstimmig vorgehen. Wie ihr wisst, setzen wir unseren Besitz und unsere Arbeitskräfte eigentumslos und bedingungslos, auch ohne Rückgabe bei Austritt oder Ausschluss für die Gemeinschaft der werdenden Gemeinde ein. Einstimmigkeit wird uns in allen Dingen geschenkt werden.“ (24. August 1924) „Auf die Bitte, die mit Ernst an uns als Gemeinde gerichtet ist, geben wir wiederholt die Antwort, dass vor jeder Inangriffnahme einer verantwortlichen Arbeit die Gesundung des inneren Lebens geschenkt werden muss. Diese Gesundung muss in erster Linie in der Ehrfurcht vor der Gemeinde und in Einstimmigkeit mit der Gemeinde sichtbar werden, in Bescheidung, Zurückhaltung, Stille und Festigung. Als die entscheidenden Kennzeichen sehen wir an: Die Freude am kleinen Dienst und an der Gemeinschaft mit den andern Gliedern der Arbeit, die Freiheit von eigenwilligen Plänen, von Machtwillen und Herrschgelüsten. Die Wahrhaftigkeit in der Beurteilung des eigenen Ichs und schließlich vor allem die Treue und Beharrung auf dem vor Gott erkannten Wege, Ihm in unserer Zeit als sichtbar werdende Gemeinde zu dienen. Klarheit vor sich selbst und Gesundung des Wollens heißt das Wollen aus dem Willen Gottes heraus.“ (16. Oktober 1924)

Wir wollten damit sagen, dass der vom Eigenwillen befreite Wille in der Gemeinde den Willen Gottes tut und aus dem Willen Gottes sein Leben und seine Kraft hat. Gott wirkt das Wollen und das Tun.

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Am 8. November 1927 haben wir folgende „Grundlage“ für unser Treue-Verhältnis in unserer Arbeit festgelegt (aufbewahrt im Archiv des Bruderhofes):

2. Untreue ist letztlich eine Untreue gegen Gott, die nicht imstande ist, Gottes Willen ohne Einwände und Gegengründe zu erkennen und anzuerkennen, und die deshalb dem erkannten Willen Gottes nicht treu sein kann.

3. Erst wenn der Eigenwille erkannt und hingerichtet ist und erledigt ist, hört die Lüge (die Untreue und der Ungehorsam) auf, und die Wahrheit Christi herrscht.

4. Die Gemeinde Gottes sagt immer und in jedem Augenblick, du musst dich jetzt entschließen, dass der Geist immer „heute“ und „jetzt“ sagt.

7. Man muss in dem Sinne umgerissen werden, dass man keinen anderen Standort mehr kennt und will als in dem Strom der Bewegung.

8. Sehr wichtig für die Selbsterkenntnis ist das schlechte Gewissen, „hier ist eine Sünde geschehen, die eine Sünde gegen die Heiligkeit der Gemeinde wie in unserer Arbeit ist.“

9. Man darf Gott keine finanziellen Bedingungen stellen. Gott duldet keine Vorschriften und keine Verhandlungen. Bei hm gilt es immer: ganz oder gar nicht!

10. Wir können dieses gerufen Sein nur ganz ernst nehmen ober überhaupt nicht glauben, wir empfinden es als Frevel an Gott, mit diesen Fragen der Berufung zu spielen und sagen gerade hier: „entweder – oder“.

11. Wir haben den Ruf, so vielen verelendeten Kindern, wie es sein kann, in unserer Kinder-Gemeinde den Platz zu bereiten. Dass

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der schwere Weg auf den Bruderhof mit seinem Ausbau nur deshalb gewagt wurde, damit wir mehr verelendete, ohne Liebe aufgewachsene Kinder aufnehmen können, auch alle anderen, die bei uns Hilfe finden sollen. Unsere Aufgabe ist es, mit angespanntester, niemals nachlassender Hingabe die von Gott geschenkte Möglichkeit des Bruderhofes dahin auszubauen, dass mehr und mehr Menschen die Hilfe genießen können.

12. Die Energie daran wenden, die kommende Generation für die Arbeit zu begeistern und zu erwecken in unserer Hausgemeinschaft.

13. Es ist im ganzen Charakter unserer täglichen Arbeit deutlich, dass wir uns selbst und alle erreichbaren Menschen für die Gesamtverantwortung der Gemeinde auf dem gesamten Erdkreis aufwecken und treu machen.

14. Die Glaubenszustimmung und Gemeinde-Aussendung, also nicht auf Grund eigner Eigensinnigkeit, ist nach wie vor eine Hauptüberzeugung unseres Lebens, dass wir zu dieser Einstimmigkeit bereit sind. Wenn Gott ruft, tut Er auch, was Er sagt.

15. Es ist so, dass es auf die Richtung ankommt, in welcher Gott gerufen hat: auf das gemeinsame Leben im Bruderschafts-Kommunismus und auf die Freiheit unter der alleinigen Leitung des heiligen Geistes. Hier muss sich der Mensch klar sein, was Gott von ihm will.

16. Wir sind Gott dankbar, dass sein Geist in unserer Mitte wahrhaftiges gemeinsames Gebet erwirkt. Auch für das Aussenden von Zweien durch Jesus von der Gemeinde aus treten wir ein.

17. Unser ganzes Leben hat ja nur diesen einen Sinn, dass alle Glieder der Arbeit ganz in die Hand Gottes kommen und in Seiner Hand für seine Taten ausschließlich bestimmt und brauchbar werden. Wir glauben an die Rettermacht der Tatsache, dass Gott herrscht,

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wenn sein Wille geschieht und sein Geist regiert. Die Befreiung von der Sünde gibt es nur dann, wenn man die Sünde nicht mehr liebt, wenn man Christus allein liebt, und nur Seinen Willen will. Also nur in dem Trachten nach dem Reich Gottes gibt es die geheiligte Persönlichkeit. Die Gebundenheit im Laster aber macht jede Gewissheit eines jeden Rufes unmöglich.

18. Es ist richtig, dass die Evangelisations- und Missionsaufgabe an der ganzen Welt zu der Sannerzer Bruderhof-Arbeit gehört, ja, dass sie ihr eigentlicher Sinn ihres gesamten praktischen Arbeitslebens ist. Im Gegenteil muss die Evangelisations- und Missionsaufgabe an der ganzen Welt den Menschen dahin führen, dass er von diesem Platz aus (von der Bruderhof-Gemeinde aus) die ganze Welt erreicht, dass er in der Treue des täglichen Dienstes beruflich, der Berufung entsprechend, der ganzen Welt dient und dass er das missionarisch-evangelistische Zeugnis deutlich sagen kann. Sehr wichtig ist dafür das Buch „Die ersten Christen“ nach dem Tode der Apostel, aus sämtlichen Quellen der ersten Jahrhunderte, zusammengestellt und herausgegeben von Eberhard Arnold 1926.“ (1927)

Diese Grundlage war im Blick auf die Erlebnisse verfasst worden, die auch am 10. Juni 1925 und am 31. Oktober 1927 Briefe der Sannerz-Bruderhof-Gemeinde an Suse Hungar veranlasst hatten (aufbewahrt im Archiv des Bruderhof – Neuhof, Fulda), 1925: „Gewissheit, Hingabe und Klarheit über die Kleinheit des Dienstes im Sinne des Ganzen ist die Voraussetzung, dass es Gottesdienst ist, was das Wesentliche des uns in Sannerz gewordenen Gemeindeauftrages ausmacht. Das Hören und Folgen auf den Willen Gottes (der Gehorsam) ist allein Freiheit, wirkt allein Gewissheit und Gemeinschaft. Diesem großen Willen sollen wir hier ganz ausgesetzt sein.

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Neue Menschen sollen immer wieder in Arbeit und Leben durch den uns gewordenen Dienst vor die Entscheidung gestellt werden, wie sie gerufen werden, und ob sie dem Rufe folgen – bis ans Ende. Wer dem uns zugeworfenen unveränderlichen Lebensschicksal schon begegnet ist, ob er ganz für sein ganzes Leben dafür entschieden sein sollte, (und doch nicht dem Leben der Gemeinde hingegeben und treu ist), soll nicht an eine längere Arbeitszeit bei uns denken.

Die uns anvertrauten Kinder fordern eine dauernde Führung eines ungeteilten Lebens. Ganz deutlich sieht man das für die nächsten zwanzig Jahre dieser Kinder. Für den tiefer Blickenden sind aber die zweiten zwanzig Jahre, und wenn wir über achtzig Jahre alt sind, ebenso ernsthaft verpflichtend für diese einmal gegebene Aufgabe, die tatsächlich niemand widerrufen kann. Hier eben kommt es für Freunde, die uns wirklich begegnen, zur Entscheidung, dass jeder eine unbezweifelhafte Gewissheit bekommen möchte: einen bestimmten klaren Dienst für Gemeinde und Reich Gottes.“ (1925)

1927 „Im Zusammenhang mit dem Treue-Bündnis der ersten Jahre erinnern wir daran, dass eine dauernde Mitarbeit in der Hausgemeinschaft und Kindergemeinde nur bei dem Entschluss, ganz und für immer dem gemeinsamen Werk und Zeugnis zu dienen, möglich sein kann, ganz und für immer der Arbeit unseres Bruderhofes zu gehören.“ (1927)

So schrieben wir um die Jahreswende 1925/26 an die Sonnefelder, die ohne den rechten Ernst an die Vereinigung mit uns dachten und legten dieses Bekenntnis zugleich als Ordnungsgrundlage unseres gemeinsamen Lebens fest: Gemeinde!

„Das Eine, Einfache, worum es allein geht, ist das Geheimnis der

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Gemeinde. Ihr sind wir alle verantwortlich.

Ihr gehört unser Gelübde der unverbrüchlichen Treue, der unzerstörbaren Einstimmigkeit, der untrennbaren Vereinigung. Nicht eine führende Gruppe hervorstehender Menschen, nicht Harmonie und Kameradschaft zwischen gleichberechtigten Menschen führt voran: nichts dergleichen kann Basis für die Gemeinsamkeit des Lebens sein. Nicht das menschlich gemeinsame in Vorsätzen, Grundsätzen und Gefühlsbeziehungen, nicht Intellekt, Verstand, Vernunft oder Gedanke der Menschen, nicht irgendein Recht haben von Menschen gegen Menschen wirkt Gemeinschaft, sondern einzig und allein das Hervorbrechen und Hereinbrechen der Gemeinde aus der anderen Welt in unsere Welt befreit uns, ruft uns, verpflichtet uns, einigt uns, bindet uns, sendet uns. Unrecht von Menschen gegen Menschen, geschäftliche Benachteiligungen, menschliche oder juristische Ungerechtigkeiten, menschliche Untreue und Ehrfurchtslosigkeit zwischen Menschen sind durch Vergebung, durch Ertragen des Unrechts, durch Hingebung aller Besitztümer und aller Vorrechte zu überwinden. Ganz anders der Frevel an der Gemeinde, das Vergehen an dem Treuegelübde ihrer Einstimmigkeit: Ananias und Saphira hätten ihr Gut oder einen Teil aus dessen Erträgnissen für sich nehmen können, wenn sie nicht damit an dem Gelübde, das sie der Gemeinde schuldeten, gefrevelt hätten. Der Geist straft nicht das Behalten oder Nehmen der Dinge, die geschäftlich und juristisch zu fassen sind, als solches; er rügt nicht im moralischen Sinne, er straft vielmehr das Ichtum in seiner Gemeinde-Widrigkeit, das Belügen des heiligen Geistes, die Untreue, die Schädigung an dem Geheimnis der Gemeinde.

Die Wahrhaftigkeit, die Freiheit und Brüderlichkeit, die aus der Gemeinde der anderen Welt einem menschlichen Bunde gegeben wird,

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wirkt Verantwortung in Kampfgemeinschaft. Die Kampfgemeinschaft bedeutet glühend vertrauende Liebe zu dem heiligen Ruf, der aus der anderen Welt zu allen kommt. Als Kampfgemeinschaft hasst und bekämpft sie mit derselben Glut der Begeisterung und des Glaubens alles, was irgend ein Abweichen von der Gemeinde bedeutet oder bewirkt. Es gibt keine andere Brüderlichkeit als die des letzten Kampfernstes miteinander, füreinander und gegeneinander. Das Miteinander und Füreinander ist Einheit des Einstehens für die Tatsächlichkeit der Gemeinde; das Gegeneinander ist das Kämpfen gegen das nur Menschliche, nur Dämonische in uns selbst und in den Mitmenschen. Wir haben keinen Zweifel, dass alle Einzelfragen des Lebens von dieser Glaubenseinheit her zur vollen Einstimmigkeit gelöst werden. Von der Wirklichkeit der lebendigen Gemeinde aus glauben wir an die Zukunft des kommenden Reiches. Von dem Glauben an die kommende Neuordnung, die aus der anderen Welt alle irdischen und menschlichen Dinge zur Gerechtigkeit und Harmonie bringt, gelangen wir schrittweise zur Tat und zur Arbeit. Diese Arbeit, die dem Charakter der Gottes-Zukunft entsprechen muss, muss gemeinsame Sache werden und in alle Verhältnisse tatkräftig eingreifen.“ (1925/26)

Wenn wir an diese Arbeit in allen unseren Arbeitsgebieten herantreten wollen, so bedürfen wir täglich der Zucht des heiligen Geistes in unserem persönlichen Verhältnis zueinander. Von Anfang an haben wir erkannt, dass hierfür besonders die Beherrschung unserer Gedanken und unserer Worte erforderlich ist, so oft wir in Gefahr sind, uns übereinander zu ärgern. Wenn ein Glied des Helferkreises oder gar des Noviziats oder, was gänzlich ausgeschlossen sein sollte, sogar der Bruderschaft, ein unfreundliches Wort oder ein herabsetzendes oder die Achtung und Ehrfurcht und den freiwilligen Gehorsam störendes Wort über ein abwesendes

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Bruderschaftsglied oder gar gegen die hauptverantwortlich Vorangestellten fallen lässt, so ist er aufs ernsteste anzureden und vom Wortführer, vor den ein solcher Vorfall unbedingt gebracht werden muss, zurechtzuweisen und vor die Gemeinde zu fordern, dass er an der schweren Verfehlung an der Vertrauenseinheit der Gemeinde, die von ihm selbst einzusehende Strafe empfängt. Jede Achtungslosigkeit und Ehrfurchtslosigkeit gegen das Vertrauen und die Treue stellt die Gemeinde vor die Frage, ob hier der Ausschluss erfolgen muss. Hierher gehören auch Worte, welche in Ärger oder Zorn auch nur im geringsten von einem Verlassen des Bruderhofes oder von einem Wegbleiben von der Arbeitsgemeinschaft und von der Glaubensversammlung reden. Ist jemand so verärgert, dass er nicht weiß, wie er sich helfen soll, so hat er sich sofort an den Wortführer (Diener am Wort) zu wenden. Er darf sicher sein, dass er dort und in der Gemeinde die rechte Hilfe finden wird. So schrieben wir für unsere Ordnungen im August 1925 nieder:

„Das erste Gesetz in Sannerz!

Es gibt kein Gesetz als das der Liebe. Die Liebe ist die Freude an den andern. Was ist also der Ärger über sie? Das Weitergeben der Freude, die das Hiersein der andern bringt, bedeutet Worte der Liebe. Deshalb sind Worte des Ärgers und der Sorge über Glieder der Bruderschaft ausgeschlossen. Es darf in Sannerz niemals deutlich oder versteckt gegen einen Bruder oder eine Schwester, gegen ihre Charaktereigenschaften geredet werden, unter keinen Umständen hinter ihrem Rücken. Auch das Reden in der eigenen Familie bildet hierfür keine Ausnahme. Ohne das Gebot des Schweigens gibt es keine Treue, also keine Gemeinschaft. Die einzige Möglichkeit ist die direkte Anrede des unmittelbaren Bruderdienstes an dem, gegen dessen Schwächen etwas in uns aufsteigt. Das offene

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Wort direkter Anrede bringt Vertiefung der Freundschaft und wird nicht übelgenommen. Die gemeinsame Aussprache beider mit einem Dritten, dem man vertrauen kann, dass er zur Lösung und Einigung im Höchsten und Tiefsten führt, wird nur dann notwendig, wenn man sich auf direktem Wege unmittelbar nicht gefunden hat. (Diese Ermahnung hänge sich jeder der Hausgemeinschaft an seinem Arbeitsplatz auf, wo er sie stets vor Augen hat.“ (1925)


So ist denn das Wort Jesu Matth. 18, 15-17 und die Gemeindezucht, wie sie die Hutterischen Brüder, besonders in Peter Riedemanns Rechenschaft Seite 131 bezeugen, die Grundlage aller unserer Ordnungen. Schon im Jahre 1921 hatten wir uns in der Zeitschrift „Das Neue Werk“ in einem kurzen Aufsatz an die Seite der in Amerika lebenden Huttersichen Brüder gestellt. Dieser Aufsatz „Die Hutterischen Bruderhöfe“ erschien im Dezember 1921 auf Seite 350-354 in der damals von Eberhard Arnold und Heinrich Schultheiss herausgegebenen Zeitschrift „Das Neue Werk, Ein Dienst am Werdenden“ in Sannerz und Schlüchtern. Wir versenkten uns dann in die von Johann Loserth und Rudolf Wolkan herausgegebenen Bücher über die Hutterischen Brüder. Nachdem wir unser Bekenntnis zum Huttertum schon alle diese Jahre, besonders den Baptisten und den Sonnefeldern gegenüber vertraten, indem wir uns zum Beispiel im August 1924 auf der Neusonnefelder Mühle bei Gräfenhainichen unter Verlesung wichtiger alter hutterischer Rechenschaften und Ordnungen ganz und gar zum Huttertum bekannten und die Sonnefelder dafür zu gewinnen suchten, nannten wir unsere Lebensgemeinschaft bei dem Ankauf des neuen Gutes Post Neuhof, Kreis Fulda „Bruderhof“ und legten damals fest, dass wir diesen Bruderhof ganz auf der Glaubensgrundlage und in den Ordnungen der Hutterischen Brüder anrichten wollten. Aber erst in den Jahren 1927 und 1928 konnten wir in

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persönliche Verbindung mit dem heutigen Huttertum treten. Im April 1928 legten wir den Hutterischen Brüdern zu Händen des Vorstehers Elias Walter unser ausführliches Bekenntnis ab, aus dem wir folgende, für unsere Ordnung wichtigen und heute und immer gültigen Sätze hier wiederholen:

„Aus diesem Geist Gottes heraus, auf diesem Wege der Nachfolge und der Gemeinde hin bekennen wir uns zum Verlassen des Eigentums, zum Aufgeben des Eigenwillens, zur Gehorsamshingabe an den Geist der Gemeinde, an seine Gemeindeführung und Gemeindeordnung, zur Vollkommenheit der völligen Liebe, zum Zusammenhalten im Gemeinschaftsleben der Gemeinde, als in dem Organismus des Geistes, als in den Leib Christi, zur überströmenden Liebe in der anspruchslosesten Lebenshaltung, zu der Hingabe des ganzen Arbeitsertrages an die Gemeinschaft und die Armen als zur Hinhabe der ganzen Lebenskraft in der Arbeit. So wird die Nachfolge Christi zum Sterben aller eigenen Ansprüche. Die Freude an dem Reich Gottes als an dem höchsten Wert lässt alle anderen Scheinwerte völlig verschwinden. So kommt es zu der inneren Freiheit von allen Dingen als zu der Gelassenheit des Glaubens und der Liebe. So kommt es zu der Hingabe aller Güter und Kräfte an den gemeinsamen Nutzen, zu der Hingabe der Arbeit für das gemeinsame Leben. So kommt es trotz aller Schwächen einzelner Glieder zu dem treuen Zusammenhalten des Bruderhofes aus der Kraft seiner Gemeinde. Aus dem Töten des Eigenwillens und Besitzwillens und aus der Auferstehungskraft der lebendigen Liebe entsteht die Ordnung und Zucht der Gemeinschaft, die ebenbürtige Brüderlichkeit und Einheit, an einem Tisch, mit einer Kasse, mit einer Verwaltung, mit einer Wirtschaftsführung, mit einer Erziehung und Schule, mit einer Versammlung, mit einer

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Arbeits-Gemeinschaft usw. Ausgeschlossen ist aus diesem Leben Geldliebe und Eigentum, Lüge und Mord (auch für den Krieg), Hurerei und Unordnung, Abgötterei und Götzendienst, Eigentum, Verwöhnung und Verschwendung sind auch durch den Gemeinschafts-Besitz und das Gemeinschaftsleben ausgeschlossen. Die ganze Arbeitskraft gehört der Verwaltung der Gemeinde für alle. Diese Gemeinschaft muss in Strenge und Zucht einig und rein gehalten werden. Jeder Fluch unreiner, Besitz wollender, lügnerischer, mörderischer und götzendienerischer Geister muss ausgeschieden werden. Die brüderliche Zurechtweisung und das schärfste Gemeindegericht sind die Waffen dieser Zucht. Die hutterischen Brüder also haben das rechte Werk mit der Kraft aus der Höhe in Angriff genommen. Ihrem Glauben wollen wir folgen. Für die vollkommene Liebe, für die Gemeinschaft aller Glaubenden haben sie eine völlige, durch Jahrhunderte bewährte Ordnung aufgerichtet. Für jedes Arbeitsgebiet ist immer einer verantwortlich; eine Küche, ein Esssaal, eine Schule, eine Kasse, ein Haushalter usw. beweisen die Einheit des Ganzen. Alles geschieht aus der Liebe zu den Brüdern und Schwestern um des Glaubens an Christus willen. Nach einer Probe- oder Einführungszeit nach etwa einem Jahr stellen wir den Neuling vor die Entscheidung, ob er mit allem, was er ist und hat, Gott und der Gemeinde gehören will. Wiederbekommen kann er nun nichts mehr. Er ergibt sich in Gehorsam und Willen der Gemeinde, sich zu allem gebrauchen zu lassen, wozu die Gemeinde ihn als berufen und fähig einstellt! Durch den Geist der Gemeinde, durch den heiligen Geist geleitet, führen die dazu berufenen und bestätigten Brüder und Schwestern zum Gehorsam der tätigen und praktischen Hingabe. Jeder tut in

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dem freudigen festen Willen geistgewirkten Arbeitseifers, wozu er bestimmt ist. Nur wer in wirklichem bleibendem Gegensatz zu diesem einmütigen Geist gefangen bleibt, muss ausgeschlossen werden. Alle sind davon durchdrungen, dass die Liebe zu den Armen und ihr Arbeitseifer nirgends solche Wirkungen hervorbringen kann, wie in dem von Christus bestimmten Gemeinschaftsleben. Der Geist selbst offenbart die Wahrheit Gottes in jedem Herzen als das Zeugnis Christi und als das Wort der heiligen Schrift, der Apostel und Propheten. Das Wort der Apostel und Propheten, in dem Jesus Christus der Eckpfeiler ist, ist das einzige, worum es hier geht. Das gilt für alle Dinge und für alle Aufträge.

Gott selbst leitet die Gemeinde als den Leib Christi durch seinen heiligen Geist. Jeder von der Gemeinde Beauftragte, ob es der verantwortlicher Einkäufer oder Käufer, ob es der beauftragte Verwalter oder sonst jemand ist, soll und muss durch den heiligen Geist so geführt werden, dass er keine anderen Interessen kennt, als die der Gemeinde und ganz und völlig für diese Interessen hingegeben ist.“ (April 1928)

Im Juni 1928, abgesandt am 23. Juni 1928, einigten wir uns einstimmig für einen neuen Brief an die hutterischen Brüder zu Händen des Vorstehers Elias Walter auf folgende Punkte für den Aufbau unseres Gemeindelebens:

„1. Wir wissen uns von Herzen mit allem einig, was die hutteriische Gemeinde des 16. und 17. Jahrhunderts geglaubt und getan hat.

2. Wir wollen immer daran festhallten, alle uns von Gott und von Euch gewiesenen Möglichkeiten, die uns der Vereinigung mit Euch näher bringen, sofort aufzunehmen.

3. Wir bekennen uns ohne jede Einschränkung und ohne jeder Abänderung zu Jakob Huter, zu Peter Riedemann, zu dem Gemeindeleben

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der Väter in Mähren, insbesondere zur Rechenschaft, zu den Liedern und zu dem Geschichtsbuch dieser ersten Zeit.

4. Wir sind im Vertrauen auf die Gemeinde Gottes, auf die Kraft des heiligen Geistes und auf die Gegenwart Christi entschlossen, es alles zu tun, was dort bezeugt ist. Wir schwachen Menschen könnten es nicht; aber der Glaube wirkt es.

5. Die bisherigen Jahre in Sannerz und auf unserem jetzigen Bruderhof sind uns als ein Ziehen Gottes offenbar, mit dem er uns zu Christus und seiner Gemeinde des heiligen Geistes bringt, dass wir den Willen Gottes tun, dass wir ein hutterischer Bruderhof werden, und dass wir die Sendung an die deutsche Welt ausrichten. So sind wir denn mit ganzem Ernst gewillt, Hutterer zu werden, und erbitten von Gott und seiner Gemeinde, dass wir unseren Bruderhof als einen hutterischen Bruderhof bekennen dürfen. Wir wollen in allem einheitlich mit Euch handeln: denn die hutterischen Brüder, die wirklich im Geist und in der Erfüllung der anfänglichen hutterischen Glaubensgrundlage leben, sind es, mit denen wir vereinigt zu werden wünschten.“ (Juni 1928)

Im August 1928, abgesandt am 22. August 1928, einigten wir uns wiederum für ein Schreiben an die hutterischen Brüder zu Händen ihres Vorstehers Elias Walter, woraus hier nur folgende Punkte wiederholt werden, weil sie ein Neues und Weiteres klarstellen:

„1. Wir erkennen immer deutlicher, dass wir den uns von Gott aufgetragenen Weg der Gemeinschaftsanrichtung nur dann durchführen können, wenn wir in treuem Gehorsam des Glaubens so gehen, wie es die hutterische Bruderschaft tut.

2. So haben wir jetzt den Schluss daraus gezogen, dass unsere gesamte Lebensarbeit von niemanden mehr als eine neue Gemein-

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schaftsanrichtung aufgefasst werden darf, sondern vielmehr vor aller Welt als Huttertum bekannt werden muss.

3. Wir müssen trotz unseres ernsten Bemühens die Meinung haben, dass unsere abgelegene Anfangsarbeit noch heute manches an sich trägt, was nach den von den Vorvätern gegebenen Ordnungen gebessert und verändert werden muss. Da wir bereit sind, alle Dinge unter Eurem verantwortlichen Dienst so zu verändern und neu zu ordnen, wie es in einem hutterischen Bruderhof sein soll und sein muss.

4. Wir bitten Euch von Herzen und mit dringendstem Verlangen, dass Ihr uns zwei von Euch, vielleicht einen dienenden Bruder des Worts und einen Diener der Notdurft zur verantwortlichen Führung unseres Hofes und seiner Anlagen senden möchtet, damit wir uns auch in unserem täglichen Leben im Gehorsam des Glaubens ebenso einordnen, wie es die Bruderhöfe in Canada tun.

5. Wir bitten Euch, wenn Gottes Gnade Euch zeigt, dass jetzt die Zeit dazu gekommen ist, dass Ihr unsern Bruderhof in den Besitz Eurer gesamten Gemeinden übernehmen möchtet und verwalten möchtet.“ (August 1928)

Am 18. Dezember 1928 schrieben wir an David Hofer (Rockport) und Johann Entz (Old Elmspring) in Süd-Dakota und noch ausführlicher, am 5. Januar 1929 an Elias Walter von unseren Gemeindebeschlüssen für die Grundlage unserer Ordnungen:

„1. Einzig und allein der Weg der hutterischen gemeinsamen Haushabe und seiner Aussendung ist ganz und für immer unser wirkliches Leben und unsere Aufgabe. Diesen Weg gehen wir, und wir können ihn niemals wieder verlassen, denn Gott selbst hat uns auf diesen Weg geführt und er selbst wird uns auf ihm halten.

2. Dieser Weg hat uns auf unseren kleinen Bruderhof bei Neuhof geleitet; und Gott will, dass wir diesen als ein neues Werk Gottes

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in Angriff genommenen Bruderhof gegen alle Gefahren und Gefährdungen halten, ausbauen und als eine wirkliche hutterische Anrichtung durchführen. Wir wollen und müssen für die nächste absehbare Zeit auf unserm Bruderhof in Deutschland bleiben, weil Christus uns seine Sendung aufgetragen hat, dass viele Menschen in Deutschland, Österreich und in der Schweiz zur Buße und zum Glauben, zur Hingabe, zum besitzlosen gemeinsamen Leben, zur Zucht des heiligen Geistes und zur Kraft der Gemeinde gebracht werden.

3. Unser kleiner Kreis von 28 im lebendigen Glauben vereinigten Gliedern steht für in bleibendes Zusammenleben und für den gemeinsamen Arbeitsauftrag für immer fest ein und kann die Gemeinschaft und Sendung niemals wieder lassen. Weil wir nichts anderes glauben und wollen als Ihr im stets bleibenden und oft erneuertem Zusammenhang mit Jakob Huters Gründung stehenden hutterischen Brüder, gehen wir in dieser Geschlossenheit fest mit Euch amerikanischen hutterischen Brüdern in Süd-Dakota und Canada zusammen, dass wir gemeinsam und gegenseitig für die dortigen Bruderhöfe und für den hiesigen Bruderhof da sind.

4. Wir haben deshalb am 4. Januar 1929 beschlossen, in ehrfürchtiger Angliederung an Euren vierhundertjährigen Zusammenhang und mit dem Hinweis auf den uns von Gott gegebenen Neubeginn des alten Glaubenswerkes unserer Haushabe folgenden Namen, auch vor der Öffentlichkeit und den Behörden zu geben und von Euch allen die Annahme und Bestätigung dieses Entschlusses, also unseres hier folgenden Namens zu erbitten:

Neuwerk-Bruderhof der hutterischen Brüder, eingeschriebener Verein, (Veitssteinbach bei) Neuhof (Fulda).

5.Wir unsererseits haben beschlossen, uns nach dem nun vollendeten Bau der notwendigsten Häuser mit verdoppelter Kraft und Hin-

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gabe, bei der im Glauben erwarteten Überwindung der Schulden, der produktiven, die gemeinsame Existenz stets neu erwerbenden Arbeit zuzuwenden. Besonders von der Buch-Abteilung und von den Handwerks-Abteilungen werden die notwendigsten Geldmittel erworben werden, während zu gleicher Zeit Landwirtschaft und Gärtnerei unseres Gutes zur vollständigen, schlichten und bescheidenen Ernährung unserer bis jetzt 50 großen und kleinen Menschen (so Anfang 1929) gefördert werden wird, wobei mit äußerster Sorgfalt besondere Sparsamkeit und sorgfältigste Erhaltung aller Geräte und Sachen durchgeführt werden soll.“ (4.-5. Januar 1929)

In dem kleinen „Sendbrief“, den Eberhard Arnold im Mai 1929 vom deutschländischen Bruderhof in Neuhof, Kreis Fulda an die Hutterian Brethren nach Süd-Dakota USA, nach Manitoba, Canada und nach Alberta, Canada als an die dortigen Bruderhöfe der Gemeinde Gottes gesandt hatte, haben wir uns auf folgendes verpflichtet: „Jesus will auch heute aus Eurer und unserer Mitte Männer berufen, die gerade so zu den Brüdern und in die Welt ausgesandt werden, wie er als vom Vater ausgesandt, zu den Menschen gegangen ist und unter ihnen gewirkt hat. Dazu aber müssen die Aussendenden und so Ausgesandten ebenso wahrhaftig zum Opfer geweiht sein, wie es Jesus war. Einen solchen Weg können wir nicht und wollen wir nicht für uns allein gehen. Es wäre schwerste Sünde, an Euch vorüberzugehen. Als bittende, kleine und schwache Schar stehen wir vor Euch wie vor Gott. Zuerst Gott und nun Euch geben wir uns hin. Im Gehorsam des Glaubens, der Liebe und der Zucht wollen wir die Euren sein. Wie wir Gott baten, bitten wir nun Euch: Nehmt uns an! Beauftragt uns! Rüstet uns aus! Wie wir nichts ohne Christus tun können, so wollen wir auch ohne Euch nichts tun. Nichts, gar nichts können wir ohne die Gemeinde und außerhalb der Gemeinde. (Mai 1929)

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Am Sonntag, den 11. August 1929 morgens 9 Uhr und abends 5 Uhr versammelte sich die Bruderschaft und das Noviziat (der Kreis der neuen zur Erprobung aufgenommen Glieder) zu einer Besinnung auf die Bedeutung des gegenwärtigen Augenblicks für die Zukunft des Bruderhofes. Es waren über 30 Personen zusammen, die für den Willen der Gemeinde offenstanden und sich ohne Ausnahme an der Klärung folgender einstimmig als von der Gemeinde beschlossener Punkte beteiligten:

1. Es gilt, die Glaubengrundlage unseres hutterischen Bruderhofes beständig zu verstärken und zu vertiefen. Wir brauchen die immer erneute Sammlung stiller Stunden, in welchen der heilige Geist der Gemeinde zu uns spricht und die volle Einheit als die Kraft des gegenseitigen Dienstes herstellt. Wir brauchen eine immer tiefere Einführung in die Bibel. Die Ehrfurcht vor der Gemeinde, vor der heiligen Sache des Reiches Gottes soll in diesen Stunden bei allen, auch bei den anwesenden Gästen und Helfern geweckt und verstärkt werden.

2. Die Tatsache, dass wir dem Huttertum und unseren amerikanischen hutterischen Brüdern immer näher gekommen sind, dass wir uns mit ihnen von uns aus schon völlig vereinigt wissen, bedeutet eine tiefe Dankbarkeit gegen Gottes gnädige Führung.

3. Die Ordnungen der hutterischen Brüder, die uns unser geliebter Elias Walter in drei verschiedenen Büchern aus Amerika zugesandt hat, kamen in dem rechten Augenblick zu uns, als wir gerade dabei waren, die Grundlage des gemeinsamen Lebens, seinen Aufbau und seine Ordnungen nieder-

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zuschreiben. Beides gehört für uns unlösbar zusammen, da wir die Führung Gottes in den Ordnungen unseres Gemeindelebens in völliger Übereinstimmung mit den alten Ordnungen der hutterischen Brüder wissen und feststellen.

Die Gemeinschaft organisch gefügter Ordnung, wie wir sie im ersten Abschnitt unserer Niederschrift „Grundlage“, „Aufbau und Ordnungen“, bekannt haben, soll dazu führen, dass alle Glieder der Bruderschaft und des Noviziats und alle aufrichtig entschlossenen Glieder der Zukunft zu ihrer Berufung zu bester täglicher Arbeitsleistung gelangen. So wird denn erneut festgestellt, dass die hutterischen Dienste bei uns ebenso notwendig sind wie auf jeder alten Haushabe in Mähren und wie auf den heutigen hutterischen Bruderhöfen. Wir brauchen eine feste Konzentration der Arbeitsführung. Der Wortführer, Dienst am Wort, der alles übersieht und verantwortet, soll an seiner Seite die Hausmutter, den Haushalter und den Arbeitszuteiler oder Arbeitsverteiler haben. Jedes einzelne Arbeitsgebiet hat seine besonderen Vorangestellten, die der Bruderschaft angehören.

4.Gleichzeitig erneuern wir unseren Entschluss in Übereinstimmung mit Elias Walter, dass keine neuen Schulden mehr gemacht werden dürfen, dass die Schulden bei den Gläubigern, die uns keinen längeren Kredit mehr gewähren wollen oder können, völlig bezahlt werden müssen, ehe wir etwas neues unternehmen, was neue Geldausgaben erfordert. Diese Feststellung aber hält uns nicht von der Erkenntnis ab, dass der zahlreiche Besuch unserer Gäste und Freunde, das Wachstum unseres Noviziats und seiner Neuanmeldungen den weiteren Ausbau und Aufbau des Bruderhofes so kategorisch fordern, dass wir darin den Willen Gottes erkennen.

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Es muss Kapital geschafft werden, und es soll für alle Arbeitsgebiete ein sorgfältig erwogener Etat und Voranschlag aufgestellt werden.

5. Für die Aufgaben unserer Arbeit ist es uns klar, dass immer mehr völlig hingegebene Menschen für die Sache gewonnen werden sollen. Unsere Landwirtschaft mit Garten, unser kunstgewerbliches und produktives Handwerk, unser Verlag und Büro und unsere Hauswirtschaft braucht eine Verstärkung durch zuverlässige tüchtige Arbeitskräfte. In der Heranziehung der Gäste und Helfer in der Arbeit ist es von größter Bedeutung, dass alle in wirklicher Liebe und Klarheit in die Gemeinde-Entscheidung hineingeführt werden, dass sie alles hinter sich lassen, um mit ihrer ganzen Kraft dem Reich Gottes zu leben. Die volle Einheit soll auf allen Arbeitsgebieten als gegenseitiges Vertrauen und Zutrauen, als offenes Wort direkter Anrede, auch im Sinne der Gemeindezucht, auch bei kleinsten Verfehlungen als gegenseitiger Dienst in Kraft bleiben, auch in der praktischen Hilfe der gegenseitigen Arbeitsabnahme, und zwar in Bescheidenheit und Demut und Zartheit; und dennoch voller Entschiedenheit und Bestimmtheit.

6. Dieser Aufbau und Ausbau unserer Arbeitsgemeinschaft trifft in diesem gegenwärtigen Augenblick mit dem Willen der Gemeinde zusammen, dass durch Eheschließungen, die von der Gemeinde aus und in die Gemeinde hinein beschlossen und bestätigt werden, ein neues Volk gerufen wird, dass, wenn Gott Gnade gibt, hier für kommende Generationen und Geschlechter ein Völkchen entsteht, das ganz und für immer der Gemeinde Gottes und dem Reich Gottes im Gehorsam des Glaubens und der Arbeit dient. Es wird mit großem Dank gegen Gottes Führung festgestellt, dass dieser Entschluss zur Gemeinde-Ehe unserer jüngsten

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Generation bei der feierlichen Verlesung unserer Grundlage im Fackelring so zur Geltung gekommen ist, wie es dem heiligen Ernst und der Würde der Gemeinde entspricht.

7. Es wird festgestellt, dass nur diejenigen größeren Kinder auf dem Bruderhof bleiben können, die die Glaubensgrundlage, den Aufbau und die Ordnung der Gemeinde Gottes aufrichtig annehmen und bezeugen können. Für die mittleren und unteren Klassen wird auf das dringendste dasselbe Wachwerden des göttlichen Eifers und der göttlichen Liebe gefordert, das wir in den jetzigen obersten Klassen seit Jahren erlebt haben. Die erziehlichen Aufgaben unserer Lebensgemeinschaft sollen in unseren Gemeindezusammenkünften in der nächsten Zeit und besonders im Winter stärker als bisher zur Geltung kommen. Eberhard Arnold erhält den Auftrag, die Schulordnungen der hutterischen Brüder für diese Aufgabe so bald wie möglich zu beschaffen. (August 1929)

Es wird im August 1929 einstimmig wiederholt gefordert und beschlossen, dass unsere Niederschrift „Aufbau und Ordnungen“, wenn irgend möglich, in den nächsten Wochen fertiggestellt werden soll, dass den vorliegenden beiden Abschnitten: „Zur Einführung und Grundlegung – Die Grundlage aller unserer Ordnungen 1920-1929“ und über „Aufbau und Gliederung der Arbeitskreise“ der dritte und der vierte Abschnitt über die allgemeinen Ordnungen und über die einzelnen Dienste der verschiedenen Arbeitsgebiete möglichst bald folgen soll, damit sie sofort in Kraft treten und sorgfältig befolgt und durchgeführt werden. Aus den alten Ordnungen der hutterischen Brüder, die wir vollständig anerkennen, soll alles das in diese unsere Ordnungen aufgenommen werden, was in unserer Lage einer besonderen Einschärfung und Erinnerung bedarf,

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während diejenigen Punkte, welche Übelstände alter Jahrhunderte überwinden sollen, während ähnliche Übelstände bei uns jetzt bei uns nicht hervortreten, in unsere jetzigen Ordnungen nicht aufgenommen werden, naturgemäß auch nicht diejenigen Arbeitszweige, die wir nicht ausüben. Aber auch hierfür bleiben die alten Ordnungen zu unserer Warnung und Anfeuerung für alle Zukunft in Kraft.

Unsere Niederschrift „Grundlage“, „Aufbau und Ordnungen“ wird auf einstimmigen Beschluss sogleich nach Fertigstellung der betreffenden Abschnitte unserem Elias Walter zur Begutachtung durch die amerikanischen Hutterer zugestellt, damit wir auch hierin seinen Rat und seine Führung erbitten, dass er uns auf alle Punkte aufmerksam macht, die verändert, gebessert oder ergänzt werden müssen, dass wir in allen Punkten in völliger Einheit und Einstimmigkeit der Gemeinde Gottes der Huterian Brethren in Süd-Dakota, in Manitoba und in Alberta handeln. Der hier vorliegende erste Abschnitt „Die Grundlage aller unserer Ordnungen“, zur Einführung und Grundlegung unserer Niederschrift „Aufbau und Ordnungen“ wurde in seinen Hauptteilen am 4. August 1929 morgens und abends in feierlicher Weihestunde vorgelesen, einstimmig angenommen und in besonderer Bedeutung der jüngsten Generation unserer Bruderschaft für alle künftigen Zeiten ans Herz und in die Hand gelegt, und weiterhin im August vollständig wiederholt allen Gliedern der Bruderschaft und des Noviziats vorgelesen und von ihnen allen mit einstimmiger Zustimmung und Verpflichtung angenommen und als der rechte Ausdruck unseres Erlebens anerkannt.

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Aufbau und Ordnungen des Neuwerk-Bruderhofes der Hutterischen Brüder bei Neuhof, Kreis Fulda, Hessen-Nassau, Deutschland.

Bruderhof 1929

Zweiter Abschnitt: Gliederung der Mitarbeiterkreise und der hauptverantwortlich Beauftragten.

Unser Aufbau mit seinen Ordnungen ergibt sich aus der Tatsache, dass wir als einsame Aussendungsgemeinde in Deutschland der geisterfüllten geordneten Haushabe zustreben, wie sie in den mährischen Haushaben der hutterischen Brüder unter Jakob Huter, Hans Amon, Peter Riedemann, Peter Walpot bis Andreas Ehrenpreis durchgeführt worden ist und in Gottes Kraft und Vollmacht ausgebreitet worden ist. Wir erinnern uns auch für die Gliederung unserer Arbeit an den Werdegang unserer Ordnungen, wie er uns von Anfang an dem Huttertum zugeführt hat.

Im September 1920 haben wir als die Grundlage unseres Aufbaus folgende Punkte beschlossen, zu denen wir uns heute auf dem Bruderhof wie damals in Sannerz bekennen (im handschriftlichen Original aufbewahrt im Archiv Sannerz – Bruderhof im Sonnherz-Buch der Sannerzer Geschichte von 1920-1927).

„Wir sind eine arbeitende Gemeinschaft von Jüngern Jesu, die alles verlassen, um ganz der Liebe und der produktiven Arbeit zu leben. Wir müssen uns als Gemeinde Christi bekennen, als Abendmahlsgemeinschaft:

1. Wir brauchen Christen, wiedergeborene Menschen, die das Leben der Bergpredigt auf sich genommen haben.

2. Wir brauchen Menschen, die den Christusgeist ausstrahlen, missionarisch wirkende Menschen. Es müssen Menschen sein,

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die missionarisch zeugende Persönlichkeiten sind.“ (September 1920)

Vom August 1920 besitzen wir ein Blatt unserer Siedlung und Stiftung, auf welchem die Gründer der Stiftung als feierlich für immer verpflichtete Brüder von den Novizen unterschieden werden, und diese wieder von denen zur Einführung in die Mitarbeit aufgenommenen Gäste unterschieden sind (August 1920, aufgehoben im Archiv Bruderhof-Neuhof im Sonnherz-Buch).

Aus dem Winter 1920-1921 haben wir in zwei Exemplaren in unserem Archiv Bruderhof-Neuhof (auch im Sonnherz-buch) noch unsere damalige Ordnung, von der wir hier folgende Punkte wiedergeben:

1-2. „Unser Haus und unser Zusammenleben baut sich als eine Neuwerk-Gemeinschaft – eine aufbauende Arbeitsgemeinschaft auf.

3. Als Lebensgemeinschaft kennen wir kein Privat-Leben, sondern teilen alle Lebensgüter, alle Arbeit, alle Verantwortung und alle Freude miteinander.

4. Unser Zusammenleben ist auf Vertrauen aufgebaut. Wir rechnen aufeinander und treten füreinander ein. In allen persönlichen Fragen und in allen Angelegenheiten der Hausgemeinschaft und der verschiedenartigen Arbeit ist vertrauensvolle Offenheit selbstverständlich.

5. Wir haben keine Gäste, sondern nur Mitarbeiter in unserem Hause.

6. Es kann niemand in unserem Hause leben, der nicht ebenso wie die anderen Glieder des Hauses zu arbeiten bereit ist (z.B. Holzarbeit, Stiefelputzen, Umgraben, Aufwaschen, Abtrocknen, Flur aufräumen, Flicken, Hundebaden, Kühe hüten und dergl.)

7. Morgens holt sich jeder seine Arbeitsmöglichkeit und Ar-

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beitsanleitung bei dem Arbeitszuteiler.

15. In Rücksicht auf unsere Lebensbedingungen muss von allen unseren Freunden erwartet werden, dass sie keine Lebensmittel irgendwelcher Art für Privatbedürfnisse einkaufen.

17. Jeder Hausgenosse räumt sein Zimmer selbst auf und sorgt an seinem Teil für hygienische Reinlichkeit in allen Räumen des Hauses.

18. Morgens (um 6 Uhr) versammelt sich die Hausgemeinde. Die Morgenwache zur Vorbereitung dieser Stunde wird von Woche zu Woche abgelöst, ebenso die Abendwache.

22.Die selbstverständliche Rücksicht erfordert es, dass niemand während seiner Arbeitszeit in seinem Arbeitsraum gestört wird,

23. wird aus demselben Grunde jedes Geräusch vermieden.

24. Die Verlagsräume, (Arbeitsräume) Küche und Kinderzimmer sind keine Aufenthalts- und Unterhaltungsräume.

28. Um 1 Uhr ist gemeinsames Mittagessen, abends um 6 Uhr gemeinsames Abendessen.

31. Der Sonntag gehört der Hausgemeinschaft. (Winter 1920-1921)

Es war eine schwere Aufgabe der ersten Jahre 1920-1922, die wir, dieser anfänglichen Ordnung entsprechend, von dem Kern der Bruderschaft aus in einer großen Schar unklar Suchender und verworren eifriger Gäste unter schweren Kämpfen und Leiden durchführten und festhielten, die wahre Gemeinde Gottes in völliger Gemeinschaft, in Zucht, Arbeit und Ordnung aufzubauen, ohne uns durch entgegengesetzte und fremde Meinungen und Richtungen vom Wege abbringen zu lassen.“

Hierfür war es unserer Einsicht und Erkenntnis entsprechend, die wir besonders 1922 gegen eine große Schar unsere Glaubensrich-

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tung bekämpfender Gäste durchzusetzen hatten, dass die biblische Gemeinde der Wiedergeborenen und Getauften als Abendmahlsgemeinschaft solcher, die für immer den Weg gemeinsamen Lebens und gemeinsamen Arbeitens gehen, auf den rechten Grund unbeirrbar aufgebaut werden muss. Dass dieser Kern der Bruderschaft mit dem Auftrag der Gemeinde Gottes durch die Taufe des Glaubens und durch die eigentumslose Gütergemeinschaft gegen alle anderen Meinungen und Richtungen abgegrenzt sein muss, war bereits in den ungeschriebenen und geschriebenen Ordnungen unserer ersten Jahre 1920-1922 durchgesetzt, so dass uns Gott schon damals vor einer falschen Verwischung mit unklaren und verwirrenden Elementen bewahrte.

Im Juli 1921 vollzogen wir in Sannerz an dem ersten im Juni 1920 auf Erprobung und Entscheidung mitgenommenen Glied der werdenden Gemeinde die erste Taufe unseres gemeinsamen Lebens in der Waldquelle bei Sannerz. Die übrigen ersten Gründer der Arbeit hatten bereits im Jahre 1908 die Glaubenstaufe der Gemeinde Gottes auf sich genommen und hatten sich von da an zu dieser Taufe und zu dem Leib Christi als der Gemeinde bekannt. Wir erklären, dass die Taufe des Glaubens nach der Ordnung der hutterischen Brüder, die Weihe in den Tod Christi, die Kraft der Auferstehung, den Kampf gegen die gegenwärtige jetzige Weltzeit und die Mitteilung des heiligen Geistes bezeugt und so die Grenze unserer Bruderschaft gegen des Leben und Treiben der Außenwelt bildet.

Der Aufbau unserer Gemeinschaft war von Anfang an bis heute so geordnet, dass dem Kern der Bruderschaft konzentrische, immer peripherischer werdende Kreise vorgelagert sind, welche ganz von

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dem Geist und Willen der Gemeinde durchdrungen, geleitet und beherrscht sein sollen.

Der innerste Kern ist die Bruderschaft und Abendmahlsgemeinschaft der getauften, bewährten und für ihr ganzes Leben aufgenommen und verpflichteten vollverantwortlichen Glieder des Bruderhofes.“

Der nächstliegende Kreis besteht aus den Novizen, unter welchen wir die Neulinge und Anfänger verstehen, die ebenso wie die Glieder der Bruderschaft ihr ganzes Vermögen und alle ihre Kräfte für ihr ganzes Leben dem Bruderhof, der Gemeinde Gottes, den hutterischen Brüdern hingegeben haben, sich zur Taufe melden und zunächst für mindestens ein Jahr der Erprobung und Versuchung und Bewährung angenommen sind.

Ihnen folgt der weitere Helferkreis solcher Menschen, die sich der Wahrheit unseres Gemeindelebens völlig aufgeschlossen und die Erklärung abgegeben haben, dass sie diesem gemeinsamen Leben und seinem Geist gehorsam und willig bereitstehen wollen, und die so zu der Entscheidung heranreifen sollen, die sie zu dem Glaubensfundament der Gemeinde rufen und sammeln will. Den äußersten und weitesten Kreis bilden die Gäste, von denen erwartet wird, dass sie in freiwilliger Hingabe zu jeder Arbeitsleistung und zu allen Überstunden und zu Entbehrung und Armut bereit, das Evangelium der Gemeinde von Herzen hören und erfassen möchten.

I. Die bekennende Bruderschaft, die in der Glaubensgrundlage der hutterischen Brüder, wie sie zusammenfassend in Peter Riedemanns Rechenschaft, in den Geschichtsbüchern, in den Liedern und in den alten Schriften der Hutterer bezeugt ist, ihre Glaubensüberzeugung und Lebensaufgabe bekennt, trägt die volle

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Verantwortung für die Innehaltung dieser Richtung und Ordnung im täglichen Leben und für die Zukunft des Bruderhofes.

1. Diese Bruderschaft hat die Verwaltung der Güter und Werte des Bruderhofes inne, indem sie ihrem Wortführer (Diener am Wort) und dem unter seiner geistlichen Leitung stehenden Haushalter und weiter der Hausmutter und weiter dem Arbeitszuteiler und Arbeitsordner (Weinzierl) die praktische Durchführung dieser Verwaltung anvertraut, so dass die Gelder des Bruderhofes nur von diesen verantwortlichen Dienern am Wort und an der Notdurft verwaltet werden sollen, nachdem die Vorarbeiter (Fürgestellten) der einzelnen Arbeitsgebiete die notwendige Vorarbeit dafür geleistet haben.

2. Die Bruderschaft hat die Arbeitsleitung aller Arbeitsgebiete des Bruderhofes inne und stellt die verantwortlichen Vorarbeiter für jedes Arbeitsgebiet. Ohne solche der Bruderschaft angehörigen Vorangestellten (Fürgestellten) soll kein Arbeitsgebiet auf dem Bruderhof in Angriff genommen oder durchgeführt werden.

3. Den Gliedern der Bruderschaft steht allein und ausschließlich die Regelung aller persönlichen und intimsten Angelegenheiten der auf dem Bruderhof lebenden großen und kleinen Menschen zu, wozu der zum Dienst am Wort berufene Wortführer das uneingeschränkte Vertrauen der Gemeinde besitzt.

4. Die Bruderschaft vertritt die der Gemeinde anvertraute Wahrheit sowohl in der Aussendung in die Lande wie auch im täglichen Dienst am Wort, vor allem durch ihren Wortführer, wobei für das geschriebene und gedruckte Wort die Geschäftsleitung des Eberhard Arnold-Verlages verantwortlich zur Seite steht.

II. Das Noviziat der auf Probe und Bewährung aufgenommen Neu-

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linge soll in Gemeinschaft und unter Führung der Bruderschaft die Versammlung der werdenden und zu uns kommenden Gemeinde bilden.

1. Die Novizen werden zu einer langsam wachsenden und sich vertiefenden Mitverantwortung in der Gewinnung und Erhaltung der Bruderhofgüter und Bruderhof-Werte herangeführt, indem sie sich als Lernende der Führung und Erziehung der Bruderschaft anvertrauen.

2. Die Novizen werden in möglichst verschiedenen Arbeitszweigen zur verantwortlichen Mitarbeit herangezogen und sollen sich zunächst sämtlich in der Handarbeit und in aller körperlichen Arbeit betätigen, Landwirtschaft, Gärtnerei, ein Handwerk oder die Hauswirtschaft ausüben. Sie werden während ihres Probejahres in alle Beziehungen der verschiedenen Arbeitszweige zueinander eingeführt, und sollen während dieses Probejahres in eine bestimmte Arbeitsberufung hineinwachsen, dass sie erkennen und wissen, worin ihr Lebensberuf innerhalb des Bruderhofes besteht. Sie stellen sich hierfür unter die verantwortliche Arbeits-Leitung der Bruderschaft.

3. Nach der Maßgabe der ihnen geschenkten Glaubenskräfte und Liebeskräfte sollen die Novizen allmählich auch zum persönlichen Dienst an ihren Mitmenschen und zum Bekenntnis der Wahrheit herangezogen werden, jedoch nur so, dass sie sich der Beratung und Geistesführung der berufenen Diener der Gemeinde einfügen und in beständiger Fühlungnahme mit der Bruderschaft bleiben.

4. Ihr Mitwirken an dem Vertreten der Wahrheit nach außen hin erwächst in der praktischen Arbeit ihrer täglichen Hingabe aller ihrer Arbeitskräfte. Ihren von früher her bestehenden persönlichen Verbindungen gegenüber bekennen die Novizen unter treuester Fühlung mit der verantwortlichen Bruderschaft und unter steter Beratung mit dem Wortführer die Glaubens-Überzeugung

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und das Gemeinschaftsleben des Bruderhofes.

III. Der Helferkreis soll durch die gemeinsame Arbeit und durch das beständige angesprochen und angeredet Werden durch die Bruderschaft und ihre verantwortlichen Vorarbeiter der Wahrheit erschlossen werden und der Gemeinschaft der Gemeinde nahegebracht werden.

1. Den Gütern, Werten, Materialien und Sachen des Bruderhofes gegenüber wird von allen Helfern äußerste Schonung, Sorgfalt, Genügsamkeit, Sparsamkeit und Anspruchslosigkeit verlangt. Den Helfern steht keinerlei Mitverwaltung der Bruderhof-Güter und Werte zu. Ohne Vertrauen auf die allein verantwortliche Verwaltung der Bruderschaft kann niemand dem Helferkreis hinzutreten oder angehören.

2. Von allen Helfern, auch wenn sie zunächst nur für Monate mitwirken wollen, wird die bereitwilligste Einfügung, Einordnung in die von der Bruderschaft geführte Arbeit erwartet. Sie sollen alle ihre Kräfte einsetzen, um die ihnen von der Bruderschaft gegebene Arbeit aufs selbstloseste und treueste durchzuführen, damit sie in dieser Arbeitsgemeinschaft den tiefen Sinn und die produktive Nützlichkeit ihrer Arbeit für die Gemeinschaft erkennen. Es wird von ihnen eine völlig selbstlose, gänzlich geldlose und absolut sicherungslose Hingabe an ihre Arbeit verlangt. Jede eigenwillige Betätigung, jeder Eigennutz, jeder grundsätzliche Widerstand gegen den Geist oder gegen die Arbeit der Gemeinde hat zur Folge, dass der Helferdienst aufhört.

3. Vor allem wird von den Helfern ein uneingeschränktes Vertrauen zu der Grundrichtung und Grundhaltung der Bruderschaft verlangt. Sie sollen und müssen wissen, dass die Bruderschaft in der Ge-

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wissheit ihres eingeschlagenen Weges unbeeinflussbar ist. Es wird von ihnen offenes Zutrauen allen Gliedern der Bruderschaft gegenüber erwartet. Alle Helfer haben sich in persönlichen Angelegenheiten, in der Propaganda ihrer Idee und ihrer Gedanken und in voreiligen Ratschlägen für die Arbeit des Bruderhofes äußerste Zurückhaltung aufzuerlegen. Was von ihnen erwartet wird, ist Ehrfurcht und Bereitschaft der Gemeinde gegenüber.

Jeder Aufrichtige wird einsehen, dass er aus dem Helferkreis ausscheiden muss, wenn er eine unserer Sache entgegengesetzte Meinung oder Lehre vertreten und verbreiten will, oder wenn er sich dem Wort Gottes und dem Geist der Gemeinde nicht willig öffnet und erschließt, oder wenn er der Vertrauensgemeinschaft des Bruderhofes zuwiderhandelt.

IV. Den äußersten und weitesten Kreis unseres Bruderhoflebens bilden unsere Gäste, unter denen wir alle Menschen verstehen, die unseren Bruderhof betreten oder aufsuchen. Der Bruderhof hat eine offene Tür für alle Menschen ohne Rücksicht auf Konfession, Nationalität, Stand oder Herkunft; diese offene Tür soll diese alle an das Geheimnis der Gemeinde und das Reich Gottes herantreten lassen. Deshalb soll niemand Gast bleiben; es soll ein jeder Mitarbeiter werden. Für alle, die sich nur kurze Zeit bei uns aufhalten, gilt dasselbe Wort: wir kennen keine Gäste, wir kennen nur Mitarbeiter in unseren Häusern. Alle, die auch nur kurze Zeit bei uns Aufenthalt nehmen, sollen in unsere Arbeit eingeführt werden, dass ihnen der Sinn für Arbeit und für das Wesen unserer Arbeit geweckt wird. Wir sehen alle, die zu uns kommen, als Suchende und Fragende an. Wir setzen voraus, dass sie alle unserem gemeinsamen Leben zugewandt

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sind, wie wir in unserem Gästebrief und unserer Gästeordnung vom August 1924 niedergeschrieben haben, dass uns alle, die unser gemeinsames Leben kennenlernen wollen, herzlich willkommen sind als solche, die von dem inneren Verlangen zu uns getrieben sind, das Zeugnis, das hinter unserer Arbeit steht, zu fassen. Wer nicht selbst zum Fragen nach dem Sinn unserer Sache kommt, wird von uns angeredet, was er bei uns sucht. Wir fühlen die Aufgabe, aus ihm herauszufragen, worin er die Aufgabe unseres Bruderhofes sieht und was unsere Aufgabe wirklich ist. Deshalb wird jedem Gelegenheit gegeben, sich mit uns auszusprechen und zu beraten, was ihn bewegt. Die Liebe leitet und befähigt uns, alle Menschen nach ihrer von Gott gegebenen Bestimmung zu erkennen, durch ihre menschlichen Mängel, Fehler und Sünden so durchzudringen, dass der Ruf Gottes in ihnen zur Wirkung kommt. So fühlen wir denn die missionarische Aufgabe der Sendung an allen denen, die zu uns kommen, dass sie zu einer möglichst baldigen Entscheidung geführt werden, ob sie sich von dem Weg der Gemeinde wegwenden und so uns sogleich wieder verlassen wollen, oder ob sie später wiederkommen sollen, um dann tiefer und besser für die Nachfolge Christi und die wahre Gemeinschaft bereit zu sein, oder ob sie jetzt schon aufgewacht sind, sich in unserem Helferkreis dem Wort Gottes, der Gemeinschaft und dem Geist der Gemeinde zu erschließen, um zu erkennen, wer Christus ist und was er in seiner Gemeinde will und wirkt. In diesem Sinne schrieben wir in unserer Gästeordnung vom August 1924: „Gemeinsames Leben heißt für uns, das wahre Leben miteinander zu suchen, gegenseitige Führung in Arbeit und Freude gewinnen, in der Besinnung auf das Letzte hin, was uns alle bewegt. Wer seine Kraft nicht so mit uns einsetzen will,

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kann nur auf eine Nacht Wanderbleibe rechnen. Nur wer den Geist und die gemeinsame Aufgabe durch Mit-Leben und Mit-Schaffen suchen will, wie es die Hausgemeinschaft tut, kann mit uns vereinbaren, ob er einige Tage mitarbeiten kann. Helft, euch dieses Heim durch eigene Arbeit zu gestalten, damit die werdende Gemeinde – die der Kinder wie der Großen – hier eine Heimat habe.“ So forderten wir denn in allen unseren Gästebriefen alle auf, die Zeit ihres Hierseins ihre Kräfte und Gaben unserer Arbeit zur Verfügung zu stellen. So schrieben wir denn denen, die unsere Gästegemeinschaft und Arbeitsgemeinschaft aufsuchten, (im Mai 1929), „dass wir all unser Eigentum und unsere tägliche Arbeitskraft an die Sache hingeben, die die Sache Gottes ist, die ihre Kraft aus der Verkündigung der Wahrheit schöpft.“

„So gibt es unter uns keine Arbeitgeber und keine Arbeitnehmer im Sinne der kapitalistischen Wirtschaftsordnung. Demzufolge haben wir auch unter uns keinerlei Lohnverhältnis. Alle Arbeit, die hier geleistet wird, kommt den Kinder, die aus schwerster sozialer Not zu uns gebracht werden, und Jugendlichen und Hilfsbedürftigen aller Art zu Gute. Wir bitten alle Menschen, die den Sinn unseres Lebens kennen lernen wollen, mit uns in Landwirtschaft, Gärtnerei, Werkstätten, Hauswirtschaft oder im Holz mitzuarbeiten, weil wir wissen, dass oft in der Arbeitsgemeinschaft eine innere Begegnung geschenkt werden kann, die der praktischen Arbeit erst den Sinn verleiht. Um die Existenzmöglichkeit eines solchen Lebens zu schaffen, müssen Stunden straffer gemeinsamer Arbeit im Wechsel mit Stunden gemeinsamen Austausches bei den Mahlzeiten, die uns ein starkes Gemeinschafts-Symbol sind, pünktlich innegehalten werden. Vor allem erwarten wir eine jedesmalige und pünktliche Anteilnahme an unseren Zusammenkünften der

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Glaubenssammlung, der Wahrheitsverkündigung und der inneren Stärkung, die wir möglichst jeden Abend unseren Gästen offenhalten. Jeder arbeite hingegeben, wenn sein Können auch noch so schwach ist. Um unserer ernsten Aufgabe willen schätze sich jeder vor seinem Gewissen selbst ein, wieviel Barmittel er der Küche zuführen kann, damit das für die Kinder und ständigen Mitarbeiter Bereitgestellte nicht durch die Gäste geschmälert wird. Mit Rücksicht darauf bitten wir, sich möglichst selbst mit Brot zu versorgen, da wir bei den Schwierigkeiten der Brotbeschaffung einem durch Gästeverkehr allzu gesteigerten Brotverbrauch nicht gewachsen sind. Anschließend an die Besichtigung der Häuser wird den Gästen, möglichst entsprechend ihrer Befähigung ihr Arbeitsgebiet und die Art ihrer Unterbringung angewiesen. Dazu, wie auch zum Empfang der freiwilligen Gästegelder, wofür eine geschlossene Gästekasse aufgestellt ist, sind von der Gemeinde bestimmte Glieder unserer Bruderschaft beauftragt. An diese Beauftragten haben sich die Gäste mit ihren Bitten und Wünschen zu wenden, weil jede Störung der einzelnen Arbeitsgebiete im Interesse unserer angestrengten Arbeitsgemeinschaft vermieden werden muss. Das Kinderhaus darf aus den gleichen Gründen und aus erziehlicher Rücksichtnahme ohne Aufforderung nicht betreten werden.“ Schon in den früheren Gästebriefen und Gästeordnungen, wie z.B. 1924, haben wir geschrieben: „Die Mitarbeiter der Hausgemeinschaft sind während ihrer Arbeitszeit nicht zu sprechen. Fördert die Arbeit durch Stille. Eberhard hält sich nach Möglichkeit abends von 7 Uhr an für euch frei.“ Alle diese Gäste und vorübergehenden Mitarbeiter wurden schon damals und stets von uns gebeten, dass sie von den

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Kindern und dem Kinderhaus Abstand wahren sollten. Sie wurden und werden auch stets darauf aufmerksam gemacht, dass unsere Arbeit nur durch freiwilliges Leben der Armut möglich wurde und möglich ist, und dass die Ernährung der Kinder in keiner Weise durch die Großen beeinträchtigt werden darf, so dass wir stets, wie z.B. im August 1924, den Gästen und vorübergehenden Mitarbeitern niedergeschrieben und gesagt haben: „Wir müssen von euch für die Zeit eures Hierseins gewisse Opfer verlangen, da ein ausgewachsener Mensch Entbehrungen besser tragen kann als ein unmündiges Kind. Die Milch gehört den Kindern. Die Wiese und das Gras gehört dem milchgebenden Vieh.“

Alle Gäste und vorübergehenden Mitarbeiter wurden und werden davor gewarnt, ein frühzeitiges Urteil über unsere Sache auszusprechen oder unsere Arbeit in Schrift und Druck schildern zu wollen, ehe sie recht verstanden haben, in welchem Geist uns der Kampf gegen Unreinheit, Selbstsucht, Lüge, Besitzgeist und Blutgier aufgetragen ist, ohne begriffen zu haben, welches Zeugnis der Freiheit und Bruderschaft unserer Gemeinde aufgetragen ist. Wenn Gäste und vorübergehende Mitarbeiter diesem Zeugnis der prophetischen und apostolischen Wahrheit und der urchristlichen und hutterischen Gemeinde entgegenarbeiten, so können sie nicht bei uns bleiben.

Das Vertreten einer fremden, der Wahrheit widerstreitenden Lehre kann hier nicht gelitten werden. Es ist also die Aufgabe der Bruderschaft, alle Gäste vor die Entscheidung der Gemeinde zu stellen und sie so tief als möglich in die ganze Wahrheit Gottes einzuführen, wozu ihnen auch unsere Bücher und Schriften zugänglich gemacht werden müssen. Die als Gästewart beauftragten

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Glieder der Bruderschaft haben die Aufgabe, allen Gästen nicht nur mit aufrichtiger Freundschaft zu begegnen und ihnen so in brüderlicher Fürsorge ein gesundes Nachtquartier und Essen zu schaffen, sondern vor allem die glühende Liebe Christi und seiner Gemeinde zu beweisen, in der uns jede Begegnung mit Menschen ein Ereignis Gottes ist. Besonders sind es die Benachteiligtesten, die Ärmsten, Unterdrücktesten und innerlich Leersten, denen jeder Gästewart und die ganze Bruderschaft die Liebe Gottes und den Wind des heiligen Geistes zu bringen hat, damit sie davon überwältigt und erfüllt der Einheit, der Gerechtigkeit und dem Frieden und der Freude des Reiches Gottes erschlossen werden. Keiner unserer Gäste soll bei uns vergessen werden.

Es wird ein Gästebuch geführt; die als Gästewart beauftragten Glieder der Bruderschaft sind dafür verantwortlich, dass sich jeder in dieses Buch einträgt. Es darf dies niemals vergessen werden, weil wir damit bezeugen wollen, dass uns die Namen aller derer, die der Wahrheit der Gemeinde Gottes begegnen, ins Herz geschrieben sein sollen, dass wir ihrer gedenken, dass sie die Wahrheit annehmen, alles verlassen und sich dem Glauben und Leben der Gemeinde hingeben.

So hat denn jedes Glied der Bruderschaft in seinem täglichen Leben und Treiben eine unermessliche große Verantwortung, dass von seinem Leben und Tun, von seiner gesamten Arbeit und Lebenshaltung das unverfälschte Licht in alle ihn umgebenden Kreise und in die ganze Welt ungedämpft und ungetrübt hinausstrahlt, dass auch die gesamte Nachbarschaft bis in die weitesten Bezirke der bewohnten Welt aufmerkt, dass hier eine Stadt auf dem Berge ersteht, die nicht verborgen bleiben kann, sondern das Geheimnis des Reiches Gottes und der Gemeinde offenbart.

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Darin und in allem, was sich daraus ergibt, ist die Bruderschaft einig. Aber da in uns allen eine Neigung zur Zerstreuung und Zersplitterung und Ermüdung diesem Glauben und Leben der Liebe, dieser Einheit und Gemeinschafts-Tat und ihrer Arbeitstreue widerstreitet, bedarf diese Verantwortung eines beständigen Aufbaus und einer weiteren Gliederung durch die Gliederung und Abstufung der verantwortlichen Dienste und ihrer mehr oder weniger umfassenden Beauftragung der Gemeinde. Diese Gliederung der verantwortlichen Beauftragung entspricht der Einheit und Freiheit des Leibes Christi, weil es nur so möglich ist, das ein einheitlicher, von einem Geist beseelter Leib durch den gegenseitigen Dienst aller seiner Glieder lebendig und wirksam bleibt. Jedes Glied hat einen einzigartigen Auftrag und eine besondere Aufgabe; die anderen Glieder einer anderen ebenso einzigartigen und verantwortlichen Aufgabe und Beauftragung können und sollen nicht dasselbe tun wie jene.

Der Apostel spricht deshalb von den verschiedenen Gaben desselben Geistes. Das Haupt des Leibes bleibt allein Christus. Die einstimmige Führung hat allein Sein heiliger Geist. Aber er braucht und benutzt dazu die verschiedenen und voneinander unterschiedenen Gaben und Dienste, so auch die des Regierens und Steuerns der Gemeinde.

Deshalb erkämpften wir es schon 1922 und vorher in Sannerz, dass das Schiff des gemeinsamen Lebens der Steuerung durch seinen Steuermann und dessen Gehilfen bedarf. Das Neue Testament und das Huttertum zeigen es uns klar, dass ein hauptverantwortlicher Diener am Wort mit dieser Regierung und Steuerung beauftragt ist.

Bei uns hat dieser im Namen der einstimmigen Gemeinde

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das volle Vertrauen genießende Dienst des alles steuernden und verantwortenden Wortführers stets in voller Geltung gestanden.

Wir haben es alle diese Jahre erlebt, dass dem Wortführer die Gabe verliehen wird, den Sinn des Gotteswillens, die Gegenwart des lebendigen Christus und die Leitung des heiligen Geistes so zu vertreten, dass er es im rechten Augenblick spürt, und zur Geltung bringt, was, noch unausgesprochen, in allen Gliedern der Gemeinde einstimmig, einhellig und einmütig als das Rechte und gerade jetzt Notwendige empfunden wird. Besonders gilt das von solchen Augenblicken, in denen noch nicht ganz bewusst gewordenen Gefahren und Abirrungen das Gemeinschaftsleben bedrohen.

Der Wortführer.

Die Aufgabe der Bruderschaft, in den Arbeitskreisen, die sich aus Bruderschaft, Noviziat, Helferkreis und Gästekreis aufbauen, die rechte Ordnung zu halten, wird durch die hauptverantwortlich Beauftragten der Gemeinde ins Werk gesetzt und durchgeführt. Von den vorangestellten ‚Für‘-gestellten der einzelnen Arbeitsabteilungen ist in dem vierten Abschnitt „Ordnungen der einzelnen Arbeitsabteilungen“ die Rede.

So stellen wir denn hier aus dem Auszug etlicher der Gemein-Ordnungen, die Andreas Ehrenpreis so im Februar 1640 und weiterhin zusammengestellt hat und aus dem Büchlein der Ordnungen unserer Vorväter in Punkten verfasst, von 1651 bis 1662 verlesen, und aus den lebendigen Ergebnissen und Notwendigkeiten unserer Sannerzer und Bruderhöfer Jahre dasjenige in der Sprache und den Bedürfnissen der jetzigen Zeit zusammen, was für unsere Lage entsprechend ist.

Die erste und letzte Hauptverantwortung für den ganzen Bruderhof

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trägt der Wortführer, dem der Dienst am Wort, die persönliche Betreuung aller Bruderhöfer, die erziehliche Hauptverantwortung und die Verwaltung der Kindergemeinde, auch die Betreuung der Gäste und die Hauptverantwortung für die Güter und Gelder und für die Wohlfahrt des Bruderhofes und die Erhaltung und Durchführung der gesamten Arbeit des Bruderhofes im Dienst nach innen und im Dienst nach außen, auch in der Aussendung und in der Schriftenverbreitung anvertraut ist. Dieser hauptverantwortliche Diener am Wort handelt in allem im Auftrag der Gemeinde und führt für den einstimmigen Willen der Gemeinde nach innen und außen das Wort. Ihm ist es aufgetragen, das, was der Gemeinde in Grundlage, Aufbau und Ordnung des gemeinsamen Lebens anvertraut ist, jederzeit und gegen jedermann zur Geltung zu bringen. Bei ihm ist also noch mehr als bei jedem anderen Glied der Bruderschaft jedes eigenwillige Verfahren, jedes selbstische Hervorkommen persönlicher Macht in besonderer Weise ausgeschlossen. Umso bedeutungsvoller ist es, dass seinem Dienst, den er im Geist und Willen des Gemeindeauftrags zu vertreten hat, die größte Ehrfurcht und der treueste Gehorsam von allen Gliedern der Bruderschaft, des Noviziats, des Helferkreises und der Gäste entgegengebracht wird. Denn nicht um ihn handelt es sich, sondern um den Gott seines Volkes, um den Christus seiner Gemeinde, um den heiligen Geist der Wahrheit und der Liebe bei allem, was er zu tun und zu sagen hat.

So hat der Wortführer dafür zu sorgen, dass kein Tag vorübergeht, ohne dass bei den gemeinsamen Mahlzeiten, in den Abendversammlungen oder in den Morgenstunden, besonders aber öfter am Sonntag, das Wort Gottes auf Grund der heiligen Schrift und der hutterischen

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Bücher verkündigt wird, dass in zahlreichen Arbeitsbesprechungen und Beratungen, vor allem aber in geweihten und tiefgehenden Gemeindestunden und Bruderschaftszusammenkünften der Geist der Sache herrschend bleibt und im praktischen Leben durchgeführt wird, und dass er im täglichen Leben den Überblick über den inneren Stand und über die äußere Wohlfahrt des Bruderhofes behält und auf allen Gebieten für die beste Durchführung und Entwicklung des gemeinsamen Lebens sorgt.

So soll der Wortführer alle Arbeitsabteilungen und Gebäude des Bruderhofes fleißig besuchen; er soll in treuer Anrede, im Vermahnen und Lehren treulich anhalten, damit alle in allen Dingen besser und tüchtiger werden, denn dem Wortführer ist die Gemeinde und der Dienst der Wahrheit als das Lehramt und als die rechte Erziehung und Zucht aller Bruderhöfer anbefohlen.

Es wird von dem Wortführer erwartet und gefordert. dass er sich hüte, niemanden besonders zu bevorzugen, alles in rechter Gottesfurcht und mit allseitiger Aufmerksamkeit zu tun, wie es sich bei einem mit dem Wort der Wahrheit, mit der Wortführung der einstimmigen Gemeinde Beauftragten von Gott aus gebührt, nichts nach persönlicher Wertschätzung anzusehen oder zu handhaben; denn der wahre Glaube in Christus kann und will das nicht dulden. Die Gemeinde soll wissen, dass es nach den Worten des Neuen Testaments und nach dem Brief Peter Riedemanns „der Gebühr halber“ eine Ordnung und ein Befehl Gottes und des Herrn Christi und auch der Apostel ist, dass der Wortführer für seinen Dienst, zumal er bei den gemeinsamen Mahlzeiten wegen seiner Aufgaben nur wenig essen kann und zumal er mit Aufgaben und Anstrengungen überlastet ist, für sein Essen eine besondere Vergünstigung durch den freien Willen der Gemeinde genießt. So hat Christus seinen Aposteln gesagt: „Esset und trinket, was euch vorgetragen wird“ und: „Wie oft habe ich euch gesendet ohne Geld, ohne Sack, ohne Tasche. Habt ihr

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jemals Mangel gehabt?“ So beweist auch der Apostel den Korinthern und hält es ihnen beständig vor: „Wir können nichts dagegen tun, dass es so von Gott dem Herrn, von Christus dem Herrn, von den Aposteln, sonderlich Paulus, verordnet ist und dass es auch die Gemeinde des Herrn in Mähren also vergönnt hat. Nur darf dies nicht so üppig und kostbar sein, wie es sich manche vorstellen. Es gibt viele, die kaum damit vorlieb nehmen würden. Der Wortführer wird diese Macht nicht zu viel gebrauchen und sich darin keiner zu großen Freiheit unterstehen. Er wird und soll wünschen, diese Vergünstigung sparsam und gebührlich zu halten.

Was das Einladen oder Vorsetzen von Essen und Trinken durch den Wortführer betrifft, so darf der Wortführer solches Essen und Trinken maßvoll und selten bereithalten, und zwar nur bei den anstrengendsten Besprechungen und geistigen Arbeiten mit anderen Hauptverantwortlichen, wie mit seinen speziellen Mitarbeitern: Haushalter, Hausmutter, Arbeitszuteiler oder Schulleiterin. Es darf dies nur bei dringendster Gelegenheit geschehen, wenn es die gemeinsame Anstrengung unbedingt erfordert. Es darf niemals unnötig geduldet oder gar übertrieben werden. Der Wortführer ist nicht dazu verordnet seinen Einfluss oder seine Macht dafür zu gebrauchen, irgendjemandem besonderes Essen oder Trinken zu verschaffen. Er soll sich nicht unterstehen, gute Sachen in die Küche zu schaffen, dass man dieses oder jenes kochen soll. Mit Semmeln und Weizenbrot soll mit besonderer Sparsamkeit und nur nach den Gesichtspunkten notwendiger Gesundheit verfahren werden.

Dem Wortführer ist ohne Begünstigung Einzelner die hauptverantwortliche Sorge für den rechten inneren Stand und das äußere Wohlergehen aller Bruderhöfer befohlen. Der Auftrag dieses Dienstes am Wort für das innere und äußere Wohlergehen der Bruderhöfer und

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für die Sendung der Wahrheit nach innen und außen für die Gemeinde das Wort zu führen, bedarf der stärksten Mithilfe solcher, die ihm dazu in die Seite gestellt sind und auf ihren Einzelgebieten ihrer besonderen Verantwortung unter seiner Führung arbeiten. So stellt ihm die Gemeinde eine vertraute Arbeitskraft zur Verfügung, die hierfür das besondere Vertrauen der Bruderschaft genießt. Sie steht dem Wortführer besonders für seine schriftlichen Arbeiten zur Verfügung, für den schriftlichen Innendienst, für die Arbeit an Büchern und Schriften, für den gesamten Briefwechsel, für die Bücherverwaltung und für die Verlagsgeschäftsführung, auch für das Schreiben wertvollster Niederschriften.

Bei der Bücherverwaltung soll ihr der Arbeitsverteiler, der zugleich Gästewart ist, als Hilfskraft zur Seite stehen, auch in der Anfertigung der Bücher-Verzeichnisse und in der Ausgabe und Hütung der ausgegebenen Bücher. Dieser Arbeitsverteiler soll dem Wortführer täglich am Morgen einen Zettel über die ausgegebenen Bücher und einen anderen Zettel über die Arbeitsverteilung des begonnenen Tages in sein Arbeitszimmer bringen, damit der Wortführer aufs genaueste übersehen kann, wie an diesem Tage jedes Glied des Bruderhofes beschäftigt ist. Ferner hat der Arbeitszuteiler dem Wortführer so oft es seine Zeit erlaubt, Bericht zu erstatten, wie es um seine Verständigung mit denen steht, die den einzelnen Arbeitsgebieten vorangestellt sind, und wie es um den äußeren und inneren Stand der Mitarbeiter, besonders von neu Angekommenen, der Unerfahrenen, der Jüngsten und der Gäste steht.

Der Wortführer hat die Erziehungsgemeinschaft und die sozialpädagogische Arbeitsgemeinschaft des ganzen Bruderhofes zu übersehen und zu führen. Er hat auch für die Kindergemeinde, für ihre Schule und für den

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inneren und äußeren Stand aller Kinder die Hauptverantwortung, wofür ihn die leitende Lehrkraft in möglichst häufiger Beratung und Aussprache zur Seite steht. In den alten hutterischen Haushaben war es neben dem Diener am Wort in erster Linie der Lehrer, der die Wahrheit der Gemeinde und das Wachwerden für ihren heiligen Geist hauptsächlich zu vertreten hatte, wenn er auch in erster Linie dies bei den Kindern versah. So soll auch unsere leitende Lehrkraft nicht nur für den gesamten Schulunterricht im Geiste des Huttertums verantwortlich sein, dass bei möglichst eingehender und umsichtiger Kenntnis die Kinder vor der Herrschaft jedes weltkirchlichen, weltwirtschaftlichen oder gar militärischen Gewaltgeistes, vor dem Weltgeist des Mammons, des Mordes, der Lüge und der Unreinheit bewahrt werden, und dass die Kinder, von innen her immer aufs Neue für unseren Glauben erwacht, das Leben in der Gemeinschaft von Herzen lieb gewinnen, dass bei allen Kindern der Glaube lebendig wird, der in der Liebe tätig ist. Der Wortführer soll seine große Verantwortung für dieses Leben der Kindergemeinde auch darin betätigen, dass er im Einvernehmen mit der leitenden Lehrkraft häufige kleinste Zusammenkünfte mit dieser, mit der Hausmutter und seiner besonderen Mitarbeiterin veranstaltet und dass, so oft es die Arbeitszeit der anderen Lehrkräfte und Schulschwestern erlaubt, eine pädagogische Sitzung aller an den Kindern mitarbeitenden Bruderschaftler und Novizen stattfindet, wofür der Wortführer und die leitende Lehrkraft die verantwortlichen Einberufer sind. Insbesondere soll die leitende Lehrkraft und die Hausmutter in Einheit mit dem Wortführer und unter Herzuziehung aller Erzieher und Erzieherinnen dafür sorgen, dass den Kindern das reine Herz erhalten bleibt, und dass alle unerwünschten Zärtlichkeiten

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oder gar Unanständigkeiten aufs strengste abgewehrt und oder ausgerottet werden. Bei den heranwachsenden größeren Kindern ist mit besonderer Sorgfalt darauf zu achten, dass nirgends zu früh Gefühle erwachen, die der Reinheit ihres Herzens und der Geistlichkeit ihres Sinnes gefährlich werden können.

Was das Heiraten der Bruderhöfer betrifft, so hat der Wortführer dafür zu sorgen, dass keiner ohne den Rat oder ohne den Willen der Gemeinde und ihres Wortführers auch nur das Geringste tun oder unternehmen soll, was zur Heirat gehört oder zu ihr führen könnte, also auch in der Stille soll ohne den Willen der Gemeinde und ihres Wortführers nichts in dieser Richtung unternommen oder versprochen werden. Verlobung und Heirat sind in der Gemeinde Gottes keine Privatangelegenheit, sondern immer und stets Sache der Gemeinde. Wir kennen in keiner Hinsicht, am wenigsten in so lebenswichtigen, für die Zukunft des Bruderhofes so bedeutungsvollen Dingen etwas Privates. In der Gemeinde hört alles Eigenwillige und Private für immer auf. Der Wortführer trägt dafür die volle Verantwortung. Er ist der Gemeinde Rechenschaft schuldig, wie es in dieser Hinsicht bei allen Bewohnern des Bruderhofes, auch bei den Gästen zugeht.

Dem Wortführer ist unter Beratung mit dem Haushalter, der Hausmutter und den anderen Vorangestellten und Dienern der Notdurft auch die Hauptverantwortung für das wirtschaftliche Wohlergehen, für die Verwaltung der Güter und Werte, für den Ertrag aller Arbeitsabteilungen und ihre fleißigste Arbeit und für die Beschaffung und Verwendung aller Gelder anvertraut, wobei auf eine gesunde, die Wohlfahrt des Bruderhofes fördernde, von Schulden zu befreiende Geldwirtschaft zu dringen ist. Geld darf auf dem Bruderhof bei niemandem jemals zu finden sein außer einzig und allein bei den dazu von der Gemeinde Beauftragten, wofür der Wortführer mit dem

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Haushalter und der Hausmutter die Hauptverantwortung trägt. Bei der notwendigen Geldbeschaffung hat der Wortführer ebenso wie der Haushalter und alle andern von der Gemeinde dafür Beauftragten Vorsicht und Treue zu bewahren, dass das Schulden machen erfolgreich überwunden oder vermieden wird, und dass durch die Geldbeschaffung keine unerwünschte Abhängigkeit des Bruderhofes von irgendwelchen Stellen ersteht, die der Berufung der Gemeinde gefährlich werden könnte. Für die Geldwirtschaft, für die Güterverwaltung, für die Hauswirtschaft und für die ertragreiche Gestaltung aller Arbeitsgebiete stehen dem Wortführer vor allen anderen der Haushalter und die Hausmutter mit ihrem Vorratsverwalter, dem Kastner, Inventarbetreuer und –ausgeber zur Seite. Der Wortführer soll den Haushalter möglichst täglich bei sich haben, um mit ihm und der Hausmutter die Wirtschaftslage des Bruderhofes zu beraten, zu ordnen und zu fördern. Der Haushalter soll jederzeit auf dem Laufenden sein, um dem Wortführer eingehend und gründlich Bericht zu erstatten, wie es um die Gelder und Güter, um die Schulden und Außenstände, um den Ertrag aller Arbeiten und um die Steigerungsmöglichkeiten des Wohlstandes auf dem ganzen Bruderhof steht, so dass der Wortführer stets in der Lage ist, in allen diesen Dingen den Überblick zu behalten und den Bruderhof aufs Beste zu fördern und zu vertreten.

Ebenso steht der Wortführer in beständiger Arbeitsgemeinschaft und Beratung mit der Hausmutter, dass er ihr jederzeit zur Seite stehen kann, und dass sie ihm alles anvertraut, berichtet und übergibt, was seiner Führung bedarf. Denn er behält in allen Dingen die hauptverantwortliche Beauftragung der Gemeinde.

Was das Gehen zu reichen Menschen, zu den Staatsbehörden und Regierungsstellen betrifft, so soll der Wortführer, der allein da-

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zu beauftragt ist, sich darin möglichst weitgehende Zurückhaltung auferlegen, es also so selten wie möglich und nur bei dringendster Notwendigkeit tun. Er darf nicht allzu vertraut und nahe mit hochgestellten und reichen Menschen, mit Regierungsstellen oder behördlichen Beamten stehen. Die beste Geldbeschaffung ist und bleibt die durch die Gemeinde Gottes; aber auch hierin ist in der Arbeit des Wortführers die zarteste Vorsicht, Ehrfurcht und Brüderlichkeit, so auch besonders im Umgang mit den hutterischen Brüdern in Amerika innezuhalten. Nicht unserem Wortführer unserer Not leidenden Gemeinde, sondern allein der Gemeinde Gottes bei den hutterischen Brüdern in Amerika, der dortigen Führung, der dortigen Diener am Wort und an der Notdurft ist die Entscheidung vor Gott auferlegt, wie weit und in welcher Weise uns nach Gottes Willen zu helfen ist. Unser Diener am Wort aber hat den Auftrag des Bruderhofes, die Anliegen unserer Notdurft der Gemeinde Gottes in Demut und Treue ans Herz zu legen.

Vor allem steht der Wortführer im Auftrag der Gemeinde des Bruderhofes dafür ein, dass die Einheit der Gemeinde Gottes im Verhältnis zwischen Süd-Dakota, Manitoba, Alberta und uns gefördert und vertieft werde. Mit Zartheit, Treue, Ehrfurcht und Demut soll er die wunderbare Einheit des alten Huttertums auch dahin vertreten, dass es Gott uns Hutterern allen schenken möchte, dass wir unter den ältesten Brüdern in Amerika einen Vorsteher für alle hutterischen Gemeinden bekommen möchten, der in der Kraft des heiligen Geistes die völlige Gemeinschaft zwischen allen Bruderhöfen und die Aussendung in Buch und Wort fördern möchte. Insbesondere hat sich unsere werdende Gemeinde durch ihren Wortführer Eberhard Arnold dem Vorsteher der Stand off Gemeinde, Elias Walter, anvertraut, dass letzterer eine leitende Verantwortung für unser inneres und äußeres Wohlergehen tragen möchte,

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dass wir ein rechter hutterischer Bruderhof werden, und dass vielleicht ein Diener am Wort und ein Diener der Notdurft von Amerika zu uns gesandt werden könnten, und dass unser Wortführer zu den Hutterern nach Amerika reisen könnte, um dort die völlige Vereinigung und Segnung für uns zu erwerben.

Alle diese schweren Aufgaben des Wortführerdienstes erfordern von der Gemeinde tägliche treueste Rücksicht und Ehrfurcht. Vor allem müssen alle Glieder der Bruderschaft dafür sorgen, dass die mit so anstrengender Arbeit besetzte Zeit des Wortführers nicht unnötig in Anspruch genommen wird oder unbenutzt vorübergeht. Deshalb soll und muss ihm, so oft es sein Dienst erfordert, das Fahren mit den Pferden des Bruderhofes stets willig und freudig vergönnt werden, damit er keine Viertelstunde für seine große und schwere Arbeit verliert. Die schnell und rasch trabenden Pferde sollen von dem Wortführer benutzt werden, so oft es die Notwendigkeit seiner Beauftragung und die Zeitersparnis erfordert. Es ist dafür zu sorgen, dass für diesen Bedarf des Wortführers, den in den meisten Fällen nur er selbst beurteilen kann, ein solches Gespann mit allem Zubehör stets in bester Ordnung und Pflege zur Verfügung steht. Aber die hierfür geeigneten Pferde sollen nicht unbenutzt still stehen, wenn sie im Dienst des Wortführers nicht dringend benötigt werden. Sie sollen gut gepflegt, aber nicht verwöhnt, sondern in steter Arbeit bewegt werden. Man soll sie in der Landwirtschaft, für die Hauswirtschaft und für den Gästeverkehr benutzen, wo es die Notwendigkeit erfordert, besonders auf unseren Feldern und Äckern. Für diese Pferde muss ein Bruderschaftsmitglied der landwirtschaftlichen Abteilung eine besondere, sorgfältig durchdachte und durchgeführte Verantwortung übernehmen. Mit dem Mitnehmen anderer Gemeindemitglieder, besonders aus seiner

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eigenen Familie, soll der Wortführer nur so verfahren, wie es die unbedingte Notwendigkeit dessen erfordert, was für diese Fahrt mit Gemeindeauftrag und Gemeindedienst erforderlich ist.

In der Erziehung seiner Kinder, auch in der Schlichtheit und Gerechtigkeit ihrer Kleidung, Ernährung und Wohnung hat der Wortführer mit besonders gutem vorbildlichem Beispiel allen anderen Bruderhöfern voranzugehen. Seine Frau, die Hausmutter, oder andere mit dem Wortführer arbeitende Schwestern werden von unserem Wortführer nicht besser versorgt als andere. In allen Dingen soll der Wortführer mit guter Ordnung und gutem Beispiel vorangehen und selbst züchtig, mäßig und ehrbarlich leben, da das Gericht am Hause Gottes ihn zuerst treffen würde.

Alle persönlichen Anliegen der Brüder und Schwestern, auch für deren Kinder und für ihre Wohnung, Kleidung und Ernährung hat der Wortführer mir Sorgfalt anzuhören und zu bedenken. Er muss überall nach allem schauen, was gebraucht wird und wie es eingerichtet und zugerichtet wird, besonders was die Kranken, Alten und Kinder betrifft. Er darf sich niemals darauf verlassen, dass er etwas angeordnet hat, sondern er muss durch persönlichen Augenschein in Erfahrung bringen, ob es auch recht und treulich ausgeführt ist.

Der Wortführer soll mit den Gliedern der Gemeinde mit kraftvoller Freundlichkeit und gemäßigtem Wort umgehen, ohne dem Ernst seiner Aufgabe etwas zu vergeben. Er darf niemals unfriedlich und in missvergnügter Stimmung, sondern in der Beratung mit dem Haushalter und den anderen hauptverantwortlichen Mitarbeitern verhandeln, sondern soll das edle Gut des Friedens und der Einheit in besonderer Kraft hüten. Es wäre in großer Übelstand, wenn sein Geschrei auf den Gassen gehört würde. Der Wortführer muss

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stets zum Dienst bereit sein und darf sich nicht zu sehr an sein Bett gewöhnen, dass man ihn nicht lange zu suchen braucht oder zum Essen holen muss; auch wenn er in seinem Stübchen liest und arbeitet, soll er stets in voller Aufmerksamkeit bereit sein, wenn man notwendige Dinge mit ihm zu beraten hat. Er soll dabei nicht in seine Bücher schauen und weiter lesen, dass er dadurch die vorgetragene Sache überhören könnte, sondern muss still zuhören, worum es sich handelt. In allem, was ihm anvertraut ist, soll er verschwiegen sein und nicht nur selbst sprechen, dass man nur immer ihm zuhören müsste.

Wenn er spricht, soll er die Worte klar und deutlich wählen und aussprechen, was er wirklich will und für recht erkannt hat. Er soll immer ganz klar und deutlich und darf niemals missverständlich sein. Der Wortführer braucht die treue Beratung und Mitarbeit aller verantwortlichen und besonders der hauptverantwortlich beauftragten Glieder der Bruderschaft. Der Wortführer soll die ihm nächsten hauptverantwortlichen Diener der Notdurft oft zu sich rufen. Er soll sich in der Gemeinde nach den geeigneten Kräften umsehen, die gottesfürchtig, wahrhaftig und jedem Eigentum feindlich gesinnt sind, damit sie anderen vorangestellt werden und ihm die Bürde tragen helfen und ihm mit ihrem Rat zur Seite stehen; so wird er am besten in allem dem bestehen, was Gott ihm gebietet und die Regel und Ordnung der Vorväter treu und energisch zur Durchführung bringen und den Bruderhof darin erhalten. Die so von der Gemeinde erwählten Brüder und Schwestern sollen im überall im Hüten und Wachen helfen, seine Last zu tragen und selbst mit gutem Beispiel und Vorbild voranzugehen.

Der Wortführer hat dafür zu sorgen, dass alle, die lesen können, in den Rechenschaften, Liedern, Episteln und alten Büchern der

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hutterischen Vorväter sich gut unterrichten, damit die ganze Gemeinde in allen Punkten des Glaubens und Lebens gut gegründet ist, dass sich jeder jederzeit gut verantworten kann. Wir wissen aber, dass wir uns dennoch auf den Herrn im Himmel und seinen Geist verlassen müssen.

An Sonntagen und Festtagen darf der Wortführer das Bruderhof-Völkchen nicht zu seinem großen Schaden laufen lassen, sondern muss es dahin weisen, mit der Gemeinde Gottes zusammenzubleiben und etwas Göttliches vorzunehmen. Wo bliebe sonst die Hut und Wacht? Weil nun der Wortführer zu einem wichtigen Dienst erwählt und verordnet ist, so gebührt ihm, wie allen Dienern am Wort, ein emsiges Aufmerken vor Gott, wie er es versprochen und verwilligt hat. Er muss seinen höchsten und besten Fleiß aufwenden, mit guter Hut und Wacht als rechter Hirte in der Wahrheit, Unrechtem und aller einschleichenden Sucht und Sünde mit Ernst wehren, damit nicht schädliche Frucht und Wurzel aufwachse und überhandnehme, ohne dass er es wahrnimmt. Man wird die Hirten fragen, wenn ihnen ein anvertrautes Glied ihrer Schar verlorengeht.

Der Wortführer hat dafür Sorge zu tragen, dass die gemeinsamen Zusammenkünfte, besonders die des Glaubens und der stillen Stunden, treulich von allen Bruderhöfern innegehalten werden, und dass alle, die lesen und schreiben können, sich treu üben und die nötigen Bücher, das nötige Papier und Schreibzeug erhalten, ferner dass alle Ordnungen der Gemeinde fleißig gehalten werden, damit Sünde und Unrecht nicht aufkommen könne, es sei Buhlerei, Eigennutz, Aberglaube, falsche Lehre oder irgend ein anderes Unrecht. Der Wortführer hat mit tiefem Ernst im Lesen und in der Betrachtung des Wortes Gottes und der hutterischen Schriften seine Zeit auszunutzen. Wenn es seine schwere Arbeit ihm nicht erlaubt, al-

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les selbst abzuschreiben, so hat er nur diejenigen dafür einzustellen, die von der Gemeinde zu diesem wichtigen Hilfsdienst des Wortführers beauftragt sind. Er hat die wertvollen Bücher, besonders die ältesten hutterischen Schriften, die nur in einem Stück auf unserem Bruderhof vorhanden sind, sorgfältig zu hüten und nur unter sicherster Aufsicht in andere Hände zu geben. Die dem hutterischen Glauben gegengesetzten und fremden Bücher sind ebenfalls zu meiden und zu widerlegen, wie die Kirchen, die wir zu meiden haben. Dem Wortführer ist der Auftrag gegeben, auch in dieser Hinsicht nach allen Seiten hin die Wahrheit der Gemeinde Gottes, der heiligen Schrift und der hutterischen Schriften aufs gründlichste zu vertreten. Der Wortführer hat sorgfältig darauf acht zu geben, die treueste Wacht auszuüben und überall jeden zurechtzuweisen, dass niemand ungewarnt und ohne Anrede in Irrtum oder Untreue gerate oder irgendeinen Schaden erleide.

Er muss aufs ernsteste überall Einsicht, Durchblick und Umschau gewinnen und behalten, zur rechten Zeit die Posaune blasen, vor Abweg, Verwirrung, Irrlehre, Unglück und Schaden warnen, damit nirgends Unsicherheit, Verderbnis und Heillosigkeit hochkomme, dass nicht der Zorn Gottes über uns kommen muss. Ein guter Vorgänger bekommt gute Nachgänger.

Eine besonders schwerwiegende Verantwortung hat demnach unser Wortführer den zahlreichen Gästen gegenüber und in seinem Aussendungsbuch- und Schriftdienst, was die Meidung, Überwindung und Widerlegung falscher menschlicher Meinungen und Religionsübungen und sozialer Bestrebungen betrifft. In steter Fühlung mit der Gemeinde Gottes in Amerika soll er die Aufgabe und Gabe des Geistes der Wahrheit entfalten, dass kein falscher Einfluss anderer Religionsgruppen, anderer sozialer, sozialistischer oder kom-

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munistischer Bestrebungen und anderer Lebensrichtungen unter uns aufkommen kann oder auch nur ein einziges Glied unseres Bruderhofes irre machen kann. Er hat deshalb in der Kraft des Geistes und des Wortes der Wahrheit zum Angriff zu schreiten, dass er alle falsche Lehre und Lebensführung durch die Kraft der biblischen, hutterischen Wahrheit überwindet, und dass er für alle Fragen, die heute die suchenden, in oft so verkehrtem Eifer Kämpfenden bewegen, die göttliche Antwort zur Geltung bringt, wie sie in der heiligen Schrift und in den hutterischen Schriften geoffenbart ist. Er soll die dazu fähiger werdenden Glieder des Bruderhofes, die vielleicht später zum Dienst am Wort oder jetzt und später für den Unterricht in unserer Schule berufen sind oder berufen werden können, in gründlichstem Unterricht anleiten.

Der Wortführer hat im Abwehren aller gemeindewidrigen Einflüsse auch darauf zu achten, dass in der Kleidung, Nahrung und Wohnung äußerste Einfachheit und Schlichtheit ohne Beeinflussung durch den schlechten Weltgeist durchgeführt bleibt, und dass vor allem nicht der geringste Eigennutz und nicht eine Spur von Eigentum, auch nicht in kleinsten Geldstücken oder in kleinsten Sachvorräten aufkommen kann.

Bei diesen großen und schweren Lasten einer so umfassenden Verantwortung soll der Wortführer mit der ganzen Gemeinde danach Umschau halten, ob ein jüngerer Diener am Wort heranwächst, der zu seiner Hilfe ihm in allen seinen Aufgaben langsam heranreifend allmählich immer mehr beistehen kann. Wenn ein solcher jüngerer Bruder gefunden wird, soll er sich nicht an allzu langes Beten und Predigen gewöhnen und nicht glauben, dass er von sich aus der Gemeinde vorstehen könne; sondern er soll sich so bescheiden zurückhalten, wie es dem Jüngeren gebührt. Bei seinem eigenen Bett

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in seiner eigenen Kammer kann er lange genug beten. Wir wollen Gott darum bitten, dass unserem Wortführer ein solcher junger Diener am Wort zur Seite gestellt werde, und dass wir so, wenn möglich, alle Zeit zwei Diener am Wort haben möchten, was am besten dadurch geschehen könnte, dass von den amerikanischen Hutterern uns ein älterer Diener am Wort oder ein jüngerer Diener am Wort zugesandt würde, dem wir auch für den Dienst unseres Wortführers diejenige Geltung und Ehrfurcht zuerkennen werden, wie es die ganze Gemeinde Gottes erkennen wird.

Ebenso wichtig ist für den Wortführer die Hilfe durch die Diener der Notdurft. Als in der Jerusalemer Urgemeinde, die in voller Gemeinschaft lebte, die Zahl der Jünger wuchs, beriefen die Apostel die ganze Schar und ließen sieben Männer von gutem Ruf, voll Geist und Weisheit, bestimmen, dass sie die Dienstleistung der Tischversorgung, der Armenversorgung und der Gemeinde-Notdurft übernehmen sollten, damit der Dienst am Wort und am Gebet nicht überlastet würde. So braucht denn unser Wortführer ebenso wie die Vorsteher der alten hutterischen Gemeinden in Mähren die Diener der Notdurft, die ihm für alle wirtschaftlichen Dienste und praktischen Arbeitsaufgaben des Bruderhofes zur Seite stehen.

Wort-Dienst und Existenz-Dienst

Zuerst und vor allem ist die Gemeinde den Dienern am Wort, in erster Linie dem Wortführer, befohlen, sie in jeder Hinsicht mit dem Wort Gottes und mit allem göttlichen Rat zu versorgen. Als Gehilfen stehen dem Wortführer der Haushalter, die Hausmutter und der Arbeitszuteiler und alle Diener der Notdurft zur Seite, die das Gut der Gemeinde und ihre Arbeit unter den Händen haben. Ein jeder, der zu einem solchen Dienst berufen ist, soll bedenken, wo-

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zu er bestimmt und verordnet ist, was ihm befohlen ist und wem er dient, nämlich dem Herrn im Himmel, in denen, die ihm gehören. Gott hat durch Rat und Erkenntnis seiner Gemeinde die Gehilfen des Wortführers dahingestellt, an ihrem Platz im Haus oder in der Arbeit der Sache vorzustehen. In erster Linie sollen sie untereinander und mit dem Wortführer einig sein, nicht lächerlich werden, auch nicht bei Tisch, in der Küche oder wo es sonst sein könnte, sondern immer so, dass sie allen Bruderhöfern zum Vorbild und Beispiel dienen. Sie sind nicht an ihren Posten gestellt, zu herrschen, zu schelten, zu poltern oder gewalttätig über die Gemeinde hinzufahren, sondern gegen jedermann bescheiden, freundlich und gütig zu sein. Was ihnen unter die Hände gegeben wird, gehört nicht ihnen, sondern dem Herrn und allen, die an ihn glauben. Sie müssen deshalb so damit umgehen und verfahren, dass sie es vor dem Herrn verantworten können. Ein jeder von ihnen soll an seinem Platz und in seinem Dienst allen Bruderhof-Geschwistern guten Bescheid, gute Antwort und gute Verrichtung geben. Niemand darf von ihnen überrumpelt werden. Sie dürfen keine notwendige Angelegenheit lange hängen lassen. Sie sollen immer das Beste zur Sache sagen und niemals in Gegenwart anderer übereinander verfahren, sondern einer soll dem anderen gegenüber alle Arbeitsabteilungen tragen und vertreten. Wenn aber einer der Hauptverantwortlichen etwas gegen einen anderen Beauftragten hat, soll er es mit ihm allein in Ordnung bringen, nicht in Gegenwart anderer darüber verhandeln. Keiner der Hauptverantwortlichen soll einem anderen Hauptverantwortlichen in seinen Dienst voreilig eingreifen oder in seine Aufgaben eindringen, außer, wenn es um ganz besonderer Notwendigkeit willen geschieht oder wenn es nach Beratung und mit Bewilligung der anderen Hauptverantwortlichen geschieht. Die

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Hauptverantwortlichen sollen sich nicht in seelischer Geselligkeit aneinanderhängen, sie müssen sich den Dienst so ernstlich angelegen sein lassen, dass sie nicht gleichsam miteinander gute Gespielen sein können. Bei jedem, der mit einem solchen Dienst beauftragt ist, muss man erkennen, dass ihm jederzeit der Herr und die Ordnung seiner Gemeinde lieb ist und ihm alles gilt. Der Haushalter, der Arbeitszuteiler und die Hausmutter müssen wie jeder andere hauptverantwortlich Beauftragte vor Gott Rechenschaft und Antwort geben, wie ihr Dienst in der Gemeinde angerichtet ist, und wie sie recht gehauset und hantiert haben. So soll es sich ein jeder von ihnen ernst sein lassen, damit niemand Ursache habe, über sie zu klagen. Amen.

In aller Verwaltung sollen die hauptverantwortlich Beauftragten sehr aufmerksam sein, damit die, die es am notwendigsten brauchen, alle Wege den Vorzug haben und dementsprechend versorgt werden, dass niemals jemand bevorzugt wird, sondern alles nach Gerechtigkeit und Billigkeit geschieht. Es sind ja alles die Sachen der Gemeinde Gottes, die sie unter ihren Händen haben. Alle sollen nach Gebühr versorgt werden, die Alten, wie es sich gehört und die Jungen und die auf den Bruderhof kommenden Neuen auch, wie es ihnen zukommt.

Haushalter, Hausmutter und Arbeitszuteiler sind wie alle anderen, denen etwas anvertraut ist, niemals als Herren, sondern als Verwalter an ihren Platz gestellt, als solche, die darüber Rechenschaft zu geben haben, dass sie auch im Geringsten treu sind. Um der Sorge, um der Fürsorge, um der Vorsorge, um der Sorgfalt willen sind ihnen in der Gemeinde die Dienste anvertraut, und nicht allein um der Ehre willen. Ein jeder soll allen immer guten

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Bescheid geben, besonders wenn Fremde zu uns kommen. Gegen alle Menschen, hohen und niedrigen Standes, sollen diese hauptverantwortlich Beauftragten Treu und Redlichkeit beweisen und nirgends in der Gemeinde Eigennutz, Eigentum oder persönliche Vorteile dulden. Sie haben fest auf die Ordnungen Gottes und seiner Gemeinde zu halten. Niemand darf sich die Freiheit nehmen, etwas zu übergehen, was einmal um der Ehre Gottes und der Gemeinde Wohlfahrt willen erkannt, geordnet, vorgetragen und angenommen worden ist. Denn alle Glieder der Gemeinde haben sich in den Gehorsam Gottes und seiner Gemeinde hingegeben und verpflichtet. Nun fordert aber das Werk der christlichen Gemeinschaft: Ordnung! Es müssen Wortführer und Zuhörer, Vorangestellte und ausführend Arbeitende da sein. Gott hat in der Gemende Lehrer, Helfer, Regierer gesetzt, deshalb soll ein jeder seiner Berufung entsprechend treu und fleißig sein. Haushalter und Hausmutter und Arbeitszuteiler, wie alle Vorangestellten sind nicht nur dazu geoordnet, ihren Untergebenen Arbeit anzugeben und die Sachen der Gemeinde zu verwalten, sondern vielmehr auch, um über sie Hut und Wacht zu halten, sie in guter Zucht und Ordnung zu halten, dass sie Ehrfurcht vor Gott und seiner Gemeinde haben, dass sie überall gute und saubere Arbeit machen, dass die Gemeinde vor aller Welt einen guten und ehrsamen Namen trägt. Sie sollen sich immer vor Augen halten, wie schön es ist, wenn alles Volk des Herrn in seinen Ordnungen lebt, sonntags in der Gemeinschaft des Wortes Gottes und im Nachdenken über die göttlichen Dinge und das rechte Leben und werktags in der rechten gemeinsamen Arbeit.

Der Haushalter

Dem Haushalter ist als dem Gehilfen des Wortführers die Sorge, Vorsorge, Fürsorge und Sorgfalt für den Wohlstand und die Wohlfahrt des ganzen Bruderhofes aufgetragen. Deshalb soll er

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bei einem treuen Gewissen in hoher Ehrfurcht vor Gott seinen Dienst hochhalten.

Er schuldet, früh und spät, bei Tag und bei Nacht, die Hut und Wacht über den ganzen Bruderhof mit Fleiß auf sich zu nehmen. Er hat darauf zu sehen, dass alle Einstellung in die Arbeit und alle Ausführung der Arbeit mit dem Arbeitszuteiler ordentlich verabredet, vereinbart und durchgeführt wird. Er soll in Gemeinschaft mit dem Wortführer sich überall umschauen und aufsehen, dass der Sünde und dem Unrecht gewehrt wird und dass es überall recht und gut zugeht.

Er hat sich im ganzen Bruderhof danach umzusehen, wie es mit den Feuerstellen steht, damit kein Unglück kommen kann.

Der Haushalter hat alles mit seinem Wortführer in rechter Beratung und in Treue und Einheit zu unternehmen. Zwischen ihnen darf nichts übel genommen werden.

Der Haushalter hat unter Beratung und in Einstimmigkeit mit dem Wortführer und der Hausmutter die Hauptverantwortung für jeden Einkauf und Verkauf, seien es Pferde, Ochsen, Güter, Gärten oder Äcker oder anderes.

Der Haushalter hat in Gemeinschaft mit dem Wortführer und der Hausmutter die hauptverantwortliche Verwaltung aller Sachen der Gemeinde und besonders ihres Geldes. Er hat sparsam und sorgfältig damit umzugehen. Viel vertun ist eine schlechte Kunst. Wenn man etwas erspart, so ist das ebenso gut als wenn man es erst gewinnen soll oder muss.

Der Haushalter hat darauf zu sehen, dass der Bruderhof etwas Fehlerhaftes niemals so verkauft als wenn es gut ist.

Der Haushalter hat sich so viel als irgend möglich ist, sowohl vor dem Verleihen von Bruderhofsachen und Bruderhofgeldern wie

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vor dem Schuldenmachen zu hüten. Bei allen größeren Käufen oder wichtigen Unternehmungen soll der Haushalter dafür sorgen, dass von dem ganzen hauptverantwortlichen Vorstand ein klarer schriftlicher Vertrag angefertigt wird.

Wenn gebaut werden soll, so darf bei dem Bau nichts ohne besten Rat Sachverständiger geschehen und keiner darf dabei von sich aus und für sich selbst handeln. Der Haushalter hat darauf zu sehen, dass nichts ohne des Wortführers und seine Erlaubnis gebaut wird, und dass in keinem Zimmer des Bruderhofes eine unnütze Gasterei stattfinden kann. Wenn ein Bruderhöfer mit einem Auftrag ausgesandt wird, so hat der Haushalter um der guten Ordnung willen alles von ihm abzufordern, was er abrechnen muss oder was er an Zehrung oder Geld mitbringt.

Der Haushalter hat darauf zu halten, dass von allen Abteilungen jeder jeden Pfennig Geld, den er einnimmt oder bekommt, sobald wie irgend möglich dem Haushalter abgibt, denn es gibt auf dem Bruderhof keine Nebenkassen. Der Haushalter hat die Handwerksabteilungen anzuhalten, dass sie in erster Linie die Arbeitsbedürfnisse des Bruderhofes befriedigen, ehe sie durch ihre Arbeit für den Bruderhof Geld verdienen können.

Der Haushalter hat darauf zu achten, dass die Handwerker allewege altes Material verwenden, auch wenn neue Sachen gemacht werden sollen, und immer darauf zu sehen, ob alte Sachen noch verbessert werden können, bevor es nötig wird, etwas Neues herzustellen oder zu kaufen.

Der Haushalter soll immer und überall freundlichen und klaren Bescheid geben, dass man genau weiß, ob etwas abgeschlagen oder bewilligt ist. Er soll dem Ärmsten und Geringsten, mit dem er geschäftlich zu tun hat, mit besonderer Achtung und Rücksicht

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begegnen. Der Haushalter darf keinen persönlichen Anhang, keinen Kreis einer besonderen Gruppe haben oder bilden.

Der Haushalter hat in Gemeinschaft mit dem Wortführer darauf zu achten, dass auch Hausmutter, Arbeitszuteiler oder andere keinen persönlichen Anhang und keine persönliche Gruppe bilden. Der Haushalter soll auch den Arbeitszuteiler dazu anhalten, dass er nicht zu lange zuhause bleibt oder herumsteht, sondern dass er fleißig bei der Arbeit ist, im Feld und überall; er soll den Arbeitszuteiler dazu anhalten, dass er fleißig auf die Feldarbeiter und die anderen Arbeiter Achtung hat, dass die Arbeit früh und spät richtig durchgeführt wird, dass die Mäher und Schnitter morgens früher und abends später an der Arbeit sind, aber mittags eine Stunde mehr zum Rasten bekommen, die die anderen nicht haben.

Der Haushalter soll auch dafür sorgen, dass der Arbeitszuteiler das rechte Einbringen der Früchte und des Heus vom Felde bewerkstelligen hilft.

Der Haushalter soll keine andere Schwester zum Einkaufen gehen lassen als die Hausmutter. Der Haushalter soll nicht im Verkehr nach außen zu viel Freundschaft und Geselligkeit suchen. Wenn er recht für die Gemeinde einsteht und redet, wie er es vor Gott schuldig ist, wird er gewisslich nicht gar so große Freundschaft finden. Wenn die Bruderhof-Geschäfte des Haushalters zu Gerichtssachen führen, so soll der Haushalter solche nicht zu lange stecken lassen, damit der Schaden nicht anwächst.

Der Haushalter soll im Essen und Trinen sehr mäßig sein. Der Haushalter soll das, was ihm anvertraut ist, sehr hoch einschätzen und wie seinen besten Schatz bewahren. Es ist nicht genug, dass der Haushalter darauf sieht, wie etwas gekauft oder durch Stiftung auf den Bruderhof gebracht wird, sondern er soll auch

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mit großem Fleiß darauf sehen, wie es treulich und nützlich angewandt wird.

Ein wie gutes und großes Ding ist es um einen klugen und treuen Haushalter! Die zwei Dinge soll ein Haushalter gewiss an sich haben: klug und treu zu sein. Denn er wird von seinem Haushalten Rechenschaft ablegen müssen; vor allem wird er es vor dem Herrn verantworten müssen.

Wo der Arbeitszuteiler nachlässig oder weich ist, soll der Haushalter den Eifer und den Trieb haben, den Arbeitszuteiler dahin zu bringen, dass morgens alle recht früh an die Arbeit kommen, und dass die, die zuletzt kommen, nicht so langsam hinterher schleichen, dass eine Arbeit nicht eine ganze Woche dauert, die in 2 oders 3 Tagen verrichtet werden kann. Der Haushalter soll abends den Arbeitszuteiler und die Vorangestellten fragen: „Ist die Arbeit fertig?“ Er soll auch hingehen und nachschauen, was man heute und gestern getan hat. Er darf sich darin nicht nur auf den Arbeitszuteiler verlassen, sonst hat er seinem Amt nicht entsprochen. Der Haushalter kann nicht sagen, dass ihn der Dienst des Arbeitszuteilers nichts angehe; denn ihm ist die Sorge für das ganze Haus, auch über alle Vorangestellten anbefohlen, dass es überall redlich und richtig zugehe. In alten Zeiten haben die Brüder die Rübenäcker und die Krautgärten des Nachts abwechselnd bewacht. So soll der Haushalter mit der Hausmutter und dem landwirtschaftlichen Vorangestellten auch darauf achten, dass das Essen und das Futter den Winter über reichen kann.

Wenn der Haushalter mit dem Vorsteher oder mit der Hausmutter oder mit dem Arbeitszuteiler zusammenkommt, so sollen sie sich über den Nutzen und die Not der Gemeinde beraten.

Der Haushalter soll die Handwerker schützen und schonen lassen, die Geld für die Gemeinde erwerben, und soll mit dem Arbeitszuteiler

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beraten, wie nach bester Gelegenheit hierhin und dorthin Hilfe gestellt werden kann.

Wenn einer der unsrigen oder einer von draußen zum Haushalter komm und etwas haben will, so soll er ihm mit lauteren und wahrhaftigen Worten Bescheid geben. Er darf nicht einfach sagen, er hätte es nicht. Das würde mangelndes Vertrauen erwecken. Der Haushalter darf auch nicht etwas versprechen, was der Bruderhof nicht halten kann. Wir dürfen nicht in das böse Gerücht kommen, dass unser Haushalter viel verspricht und wenig hält. Man könnte diesen dann öffentlich der Lüge beschuldigen. Das ist ein abscheuliches Ding. In seinen Worten soll ein jeder vor dem Herrn mit besonderer Treue Ehrfurcht haben.

Der Haushalter soll mit dem Arbeitszuteiler und mit allen, die zum Gästewart gehören, alles wohl beraten, dass man denen, die neu kommen, nicht zu viel Versprechungen macht; er soll mit diesen bei denen, die neu kommen, sehr aufmerksam sein, wo ein Funke des Göttlichen bei ihnen gemerkt wird. Dort soll man an ihnen weiterbauen. Wenn aber weder der Haushalter noch die andern als die für die Neuen verantwortlich Beauftragten etwas Göttliches an ihnen merken, dann soll man sie zu dem Wortführer bringen, damit dieser mit den Neuen reden und erfahren soll, wie es mit ihnen steht. Aber oft können Wortführer und Haushalter weniger erfahren als die Bruderschaftler, die diese Neuen bei der Arbeit unter ihren Händen haben.

Der Haushalter hat auch dafür zu sorgen, dass denen, die neu kommen, alles gut aufgehoben wird, was sie aufzuheben haben. Auch dies soll er mit denen, die als Gästewart tätig sind, gemeinsam regeln. Der Haushalter soll dafür sorgen, dass die Vorangestellten der einzelnen Arbeitsabteilungen ihm beständig schriftlich abrech-

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nen, besonders was die Schulden und das Ausgeliehene betrifft. Alles eingenommene Geld soll dem Haushalter noch in derselben Woche, möglichst noch am selben Tage zugestellt werden.

Der Haushalter soll, wenn jemand auf Fahrt geht, oder draußen einen Auftrag der Gemeinde ausführt, mit der Hausmutter dafür sorgen, dass er Geld oder Nahrung bescheiden, aber genügend, mit auf den Weg bekommt. Der Haushalter hat dafür zu sorgen, dass von den Sachen der Gemeinde niemand etwas verschenkt, sei es Geld, Kleider oder sonst etwas, ohne dass es die Gemeinde beschlossen hat. Besonders soll niemand vom Bruderhof an Unwissende oder zum Glauben untüchtige Leute, die wir nicht aufnehmen können, auch nur das Geringste vom Bruderhof aus verschenken.

Alle, die einer Arbeitsabteilung vorangestellt sind, sollen bei dem Haushalter oder der Hausmutter nachsuchen, wenn sie wünschen, dass etwas für ihre Abteilung eingekauft werden soll. Sie selbst aber sollen nicht einkaufen, außer, wenn sie vom Wortführer, von der Hausmutter oder vom Haushalter den Auftrag dazu bekommen.

Die Haushalter sollen in allen Dingen aufs treueste bei der Ordnung bleiben, keine besondere Ordnung machen oder zulassen, alles auch gerade im Einkaufen und Ausgeben, soll unter treuer Beratung, wie es die Notwendigkeit erfordert, in Gemeinschaft mit dem Wortführer und der Hausmutter aufs ordentlichste und gerechteste geschehen.

Der Haushalter hat aufs sorgfältigste darauf zu achten, dass die einzelnen Arbeitsabteilungen recht viel für den Bruderhof verdienen und erwerben und dass kein Glied einer Abteilung sich dadurch auch nur den geringsten Vorteil schaffen kann oder dass sie ihr verdientes Geld, das doch der Gemeinde gehört, nach ihrem Gefallen

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oder zum Vorteil ihrer Abteilung oder gar für sie persönlich fordern oder erbitten.

Der Haushalter soll darauf halten, dass jede Abteilung alles selbstlos für die Gesamtheit des Bruderhofes tut und dass nicht eine Abteilung ihre kleine eigene Sache anderen Abteilungen gegenüber bevorzugt wissen will. Der Haushalter soll darauf achten, dass die Arbeitstage für den Erwerb der Notdurft und des dazu notwendigen Geldes bis aufs äußerste ausgenutzt werden.

Der Haushalter soll selbst sehr darauf bedacht sein, dass aus der Werkstatt, die Geld verdienen kann, nicht ohne wichtige Ursache Mitarbeiter herausgenommen werden. Denn diese Werkstatt soll dem Haushalter Geld zustellen, damit der Haushalter für die Notdurft des Bruderhofes das Nötigste kaufen kann.

Der Haushalter soll weise einkaufen, sehr achtsam sein, nicht leichtfertig den Handelsleuten alles glauben, was sie sagen. Gerade beim Einkauf soll er nur unter sorgfältigster Beratung und Einstimmigkeit mit dem Wortführer und der Hausmutter handeln und sich fleißig mit ihnen bereden und niemals ihren Rat gering achten. Bei großen Einkäufen sollen diese hauptverantwortlich Beauftragten sich keine Mühe leid sein lassen, dass einer den anderen zur Hilfe und zum Rat mitnimmt. Alles Trinkgeld, was irgendein Bruderhöfer bekommt, soll der Haushalter nach dem alten Gebrauch abfordern.

Die Vorangestellten der einzelnen Abteilungen haben sich, wenn sie für ihre Arbeitsabteilung einen Einkauf für nötig halten, an den Haushalter zu wenden, und der Haushalter soll dafür sorgen, dass die einzelnen Abteilungen nichts ohne Geld, also auf Schulden kaufen und dass sie keine Ware oder Gegenstände des Bruderhofes auf Kredit ausleihen.

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Der Haushalter hat vor allem danach zu sehen, dass die Hausgemeinschaft aus Landwirtschaft und Garten einen so großen Ernteertrag bekommt, dass der Bruderhof an Kartoffeln, an Getreide oder Brot und an Gemüse und allmählich auch an Fleisch und Fett so von seiner eigenen Landwirtschaft und von seinem eigenen Garten versorgt wird, dass wir für unsere Ernährung keine Schulden machen und möglichst wenig zu kaufen brauchen. Andererseits hat der Haushalter unter Beratung durch den Wortführer und die Hausmutter die Bitten der Mitglieder der Bruderschaft, die in der Landwirtschaft und im Garten arbeiten, aufs genaueste und sachgemäßeste zu überprüfen und hat ihnen zur Frühjahrsbestellung und zur Herbstbestellung mit den notwendigen Einkäufen zur Seite zu stehen, damit wir auch durch beste Aussaat und beste Düngung und beste Bearbeitung der Felder, Äcker und Wiesen zu intensivster und ertragreichster Landwirtschaft und Gärtnerei gelangen. Der Auftrag des Haushalters besteht also darin, dass er auf dem Bruderhof überall darauf sieht, wie es zugeht, wie alles steht und dass er dafür Sorge trägt, dass alles, was der Bruderhof braucht, zur rechten Zeit eingekauft und ins Haus gebracht wird. Er hat dem Wortführer auch darin zur Seite zu stehen, dass alle beauftragten Glieder der Bruderschaft an ihrem Teil alles treulich erfüllen, was ihnen für ihren Dienst aufgetragen ist.

Er hat auch auf gute Ordnung und Sauberkeit im Haus zu achten und muss, wenn es notwendig ist, auch dafür dem Wortführer und der Hausmutter zur Verfügung stehen, dass er sie für die Ordnung und Sauberkeit des Hauses unterstützt. Für sein Essen und Trinken soll der Haushalter nichts Besonderes aufgetragen bekommen und keinen Vorzug vor den anderen Gliedern genießen. Der Haushalter isst

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wie die anderen im gemeinsamen Essraum. Der Haushalter hat vor allem sorgfältig Buch zu führen und Rechnung zu halten, dass besonders alle Außenstände und alle Schulden sorgfältig aufgeschrieben werden, dass niemanden durch den Bruderhof ein Unrecht geschehe und dass nicht so große Schulden zusammenkommen und dass auch nicht die Außenstände zu lange stehen bleiben, sondern möglichst vermieden werden.

Der Haushalter hat dem Wortführer auch darin zur Seite zu stehen, dass er für die Bereitstellung seines Gespannes und die Pflege und Fütterung seiner Pferde bedacht ist. Er soll auch im übrigen sich einen Überblick verschaffen, wie es mit der Fütterung der Tiere steht, wie die landwirtschaftliche Abteilung mit Heu und Stroh umgeht, dass bei dem Vieh nicht zu große Unkosten entstehen. Wenn der Haushalter seiner notwendigen Pflichten wegen hierzu ausnahmsweise zu wenig Zeit hat, so soll er den Ausgeber oder den Arbeitszuteiler nachsehen lassen, wie das Gut der Gemeinde bei dem Vieh verwendet wird. Auch im Verbrauch aller anderen Güter der Gemeinde, in den Handwerksabteilungen, im Waschhaus und Backhaus und im Kerzen- und Holzverbrauch soll der Haushalter für die äußerste Sparsamkeit achthaben, damit nichts verschwendet wird, was die Gemeinde kaufen oder erarbeiten muss. So sollen sich besonders an den Winterabenden recht viele um eine Kerze zusammensetzen, damit nicht in allen einzelnen Zimmern unnötig Licht verbraucht wird. Der Haushalter soll sich jeden Abend mit dem Arbeitszuteiler beratschlagen und sich von ihm berichten und sagen lassen, wie die Arbeit zur rechten zur rechten Zeit in Angriff genommen und durchgeführt wird. Der Haushalter hat auch im ganzen Hof fleißig achtzugeben, dass alles, was zur Wirtschaft gehört, auch Leitern, Pflüge, Wagen, Räder und Maschinen jeden Abend in das Trockene unter das Dach gebracht werden, damit es nicht ver-

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dirbt oder gar auf dem Acker liegengelassen und verloren wird. Er hat auch fleißig darauf zu achten, dass in allen Abteilungen die Werkzeuge, auch Ketten, Stricke, Geschirre und Lederteile sorgfältig und sauber aufgehoben werden, dass nichts vernachlässigt oder gar gestohlen werden kann. Er hat dafür auch die Bruderschaftsmitglieder der einzelnen Abteilungen verantwortlich zu machen. Er hat dafür zu sorgen, dass für Neuanschaffungen niemals unnötig Geld ausgegeben wird und dass von den einzelnen Abteilungen nicht gar zu oft neue Sachen gefordert werden. Vor allem soll der Haushalter sich stets vom Wortführer führen und beraten lassen, kein zu großes Selbstvertrauen haben und so wenig wie möglich von sich aus handeln, aber umso eifriger seiner Berufung nachkommen. Er hat niemals Freiheit, nach seinem eigenen Gefallen oder eigenen Willen zu handeln.

So soll der Haushalter auch bei denen, die den Auftrag des Gästewarts haben, sorgfältig achtgeben, dass die Gäste gut versorgt werden, wie es der uns aufgetragenen Liebe und Gastfreundschaft zukommt.

Ebenso soll er auch den einzelnen Abteilungen auf Zetteln aufschreiben, was er bei den Besichtigungen für die rechte Sparsamkeit und Ertragssteigerung und das Erhalten der alten Sachen für notwendig erkannt hat. Der Haushalter hat dem Wortführer auch darin zur Seite zu stehen, dass er in allen Arbeitsabteilungen den Älteren und Jüngeren gut beisteht, sich ihrer mit Rat und Hilfe treulich annimmt, dass die Jüngern den Älteren mit offenem Herzen und Ehrerbietung begegnen, dass die Jungen und Mädel gut zur Arbeit angehalten werden, in der rechten Ehrfurcht und im rechten Glauben vertieft werden.

Der Haushalter soll dem Wortführer auch darin zur Seite stehen,

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dass in keiner Abteilung unbekannte Gäste, von denen man nichts weiß, zu fest und auf zu lange Zeit aufgenommen werden. Sie sollen vielmehr zur Erkenntnis ihrer Lage dem Wortführer zugeführt werden, bevor ihnen die geringste Zusicherung gemacht werden darf, wie lange sie auf dem Bruderhof bleiben und arbeiten können.

Der Haushalter soll nicht andere Schwestern als einzig und allein die Hausmutter zum Einkauf fortfahren lassen.

Auch soll der Haushalter den Arbeitszuteiler nicht zum Einkauf oder zu Verhandlungen mit Außenstehenden zulassen oder verwenden. Er soll vielmehr dafür sorgen, dass der Arbeitszuteiler immer bei den Arbeitskräften ist und als der Tüchtigste von allen mitarbeitet.

Der Haushalter soll in seiner eigenen Arbeitsabteilung aufs tüchtigste zu seiner eigenen Arbeit kommen und soll nicht den ganzen Tag zu seinem Haushalterdienst verwenden.

Da der Haushalter die Sachen und Gelder der Gemeinde unter seinen Händen hat, soll er stets in der Ehrfurcht vor Gott bleiben und darf sich nicht zu viel herausnehmen und sich keiner eigenwilligen Freiheiten unterstehen. Der Haushalter ist also im Auftrag der einstimmigen Gemeinde, unter Führung des Wortführers in Gemeinschaft mit der Hausmutter der Sachwalter, Verwalter oder Geschäftsführer des Bruderhofes und seines ganzen Vermögens. Aber dieser Geschäftsführer und Sachwalter ist als ein Haushalter der Gemeinde Gottes von innen heraus für den inneren Stand und für den lebendigen Organismus einer vom Geist geleiteten Gemeinde für alle seine Glieder in steter lebendiger Bewegung. Denn wir kennen keine Geschäfte, die nicht Sache des lebendig wirkenden Geistes sind, der alles nach seinem Willen gestaltet.

So hat der Haushalter beizeiten für alle Dinge des Bruderhofes

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und für alle Bruderhöfer treue Sorge zu tragen und treue Wacht zu halten, weil er eine große Berufung vor dem Herrn zu verantworten hat. Für den gesamten Nutzen oder Schaden des Bruderhofes wie für seinen inneren Stand ist an dem Haushalter sehr viel gelegen.

Es ist Sache des Wortführers, bei der ihn der Haushalter kräftig zu unterstützen hat, dass die hauptverantwortlichen Dienste und Aufträge, so auch der des Haushalters, in keiner Weise in eine mechanische Organisation oder Verfassung ausarten, in welcher die Beauftragten die Herren und die Mitarbeiter die Sklaven werden. Es ist vielmehr so, dass hier das Geheimnis des Leibes Christi offenbar wird, dass Christus das Haupt ist, dass die arbeitendende Gemeinde, durch den Einen Geist geleitet, ein Herz und eine Seele ist, dass also der Geist Gottes durch seine beauftragten Diener des Wortes und der Notdurft, so auch durch den Haushalter, die volle Einstimmigkeit und die dienende Gegenseitigkeit bewirkt, die in der Liebe besteht.

Diese Einheit der Liebe, besonders durch die Dienste des Wortführers und des Haushalters verantwortet, ist die wahre Freiheit, die überall dort ist, wo der Geist des Herrn ist.

Die Hausmutter

Die Hausmutter ist in Gemeinschaft mit dem Haushalter die rechte Hand des Wortführers. Hausmutter und Haushalter verwalten gemeinsam die Vorräte und wachen über die sparsamste und nützlichste Ausgabe, wie es den dringenden Notwendigkeiten der Bruderhof-Bedürfnisse entspricht. Sie sollen dafür einen Ausgeber, Kastner, Inventarverwalter und Ernte-Verwerter zur Seite haben, der nach ihren Angaben zu Verfahren hat. Die Hausmutter trägt die besondere Fürsorge für die persönlichen Lebensbedürfnisse aller Glieder

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der Bruderschaft, des Noviziats und der Gäste und hat also besonders auf die rechte Handhabung des Gästewart-Dienstes, der Küchen-Arbeit, der Ernte-Verwertung, der Waschküche, des Backhäuschens, der Schneiderei, Näherei und Flickerei, der Kinder- und Kranken-Versorgung, der Milch- und Eier-Verwendung, der gesamten Ernährung, Kleidung und Wohnung und besonders der sorgfältigsten Sauberkeit zu sehen. Wie für dies alles, ist sie ferner für alle Arbeiten der Frauen und Mädchen die hauptverantwortlich Beauftragte. es steht ihr dafür eine Arbeitszuteilerin für die Schwestern zur Seite.

Ist jemand von unseren Frauen und Mädchen in einer inneren Schwierigkeit oder steht jemand von ihnen vor der Heiratsfrage, so sollen sie sich vertrauensvoll an den Wortführer oder an die Hausmutter oder an beide wenden. Es soll ihnen dort bester Rat, beste Hilfe und beste Führung im Geist und Willen der Gemeinde gegeben werden.

Dagegen darf der Dienst der Hausmutter nicht dazu missbraucht werden, dass Klatsch oder unnützes, unfreundliches oder unfruchtbares Gerede über andere oder Abwesende an sie herangebracht wird. Das hässliche Gerede übereinander ist auf dem Bruderhof auch unter dem Vorwand der Aussprache mit der Hausmutter als schwere Sünde ausgeschlossen und soll von der Hausmutter mit allem Ernst verwehrt werden. Der Wortführer ist dazu da, dass diese Dinge bei ihm und durch ihn mit Stumpf und Stiel ausgerottet werden. Man wende sich also an ihn und nicht an die Hausmutter, wenn man mit diesem Laster nicht allein fertig werden kann oder wenn man wirklich glaubt, dass ein offenbares Unrecht beseitigt werden muss. Die Haushalterin ist mit gutem Rat, unter stetem

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Wissen und Willen des Wortführers und Haushalters eine Mutter der Bruderhöfer, besonders seiner Frauen und Mädchen und hat deshalb in allem, was das Haushalten betrifft, die Sachen der Gemeinde so zu Rat zu halten, wie es der völligen Liebe zu allen entspricht. Die Hausmutter hat in Gemeinschaft mit denen, die den Dienst des Gästewarts zu verrichten haben, in besonderer Bereitwilligkeit dafür zu sorgen, dass man sich der Neuankommenden treulich annimmt und möglichst auch alle Gäste mit genügender Kleidung und Lagerstatt versorgt.

Um diesen für unsere Armut sehr schweren Dienst zu ermöglichen, hat sie dafür Sorge zu tragen, dass nirgends etwas aus Unachtsamkeit verdirbt oder verschwendet wird, besonders kein Nahrungsmittel wie Fett oder Zucker oder anderes, was die Gemeinde durch teures Geld, durch harte Arbeit, durch schwer erkämpfte Geschenke oder gar durch Schulden mühsam beschafft hat. Die Hausmutter darf deshalb nichts ohne Wissen des Haushalters zur Ausgabe gelangen lassen. Sie soll besonders darauf sehen, dass nirgends eine Schwester des Bruderhofes etwas verschenkt, verschickt oder für ihre Kinder oder ihren Mann an sich nimmt, dass auch in der Kleidung niemand bevorzugt wird oder für sich selbst oder für die eigene kleine Familie sorgt, besonders auch nicht durch Betteln bei Freunden und Bekannten des Bruderhofes, dass nirgends der geringste Eigennutz aufkommt, sondern überall in Gerechtigkeit, Liebe und Billigkeit für die notwendigste Notdurft des Lebens aufs sparsamste gesorgt wird. Alle sollen wissen, dass der Wortführer und der Haushalter bei allen diesen Maßnahmen hinter der Hausmutter stehen und jederzeit ihr zur Seite stehen, wenn sie auf Schwierigkeiten oder Widerstand stoßen sollte. Die Hausmutter muss aufs kräftigste in ihrer großen Aufgabe unterstützt werden, in der sie

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nach allen Seiten darauf zu sehen hat, dass Gesunde und Kranke, Alte und Junge, Schwerarbeiter und Schwache so treulich versorgt werden, wie es notwendig ist und wie es bei unserer Armut ohne Schulden möglich ist.

Die Hausmutter hat eine Hauptverantwortung dafür, dass es nirgends ungerecht und ungleich zugeht, besonders in der Austeilung von Essen und Trinken, dass in der Küche nichts Neues aufgebracht wird, dass niemand dort etwas für sich kochen oder bestellen kann. Sie muss oft selbst in die Küche gehen und das Essen kosten, dass sie jederzeit verantworten kann, was gekocht wird. Denn sie ist für die rechte Verrichtung der Küche beauftragt, dass dort nichts, besonders im Fettverbrauch und Zuckerverbrauch, zu reichlich verwendet wird. Sie hat auch dafür zu sorgen, dass sich niemand an den Aufenthalt in der Küche gewöhnt, dem nichts in der Küche anvertraut ist. Sie darf diese Unordnung, diese Arbeitsstörung und Überlastung der Küche durch solche, die dort nichts zu suchen haben, unter keinen Umständen dulden.

Die Hausmutter hat auch darüber die Aufsicht, dass alles Küchengeschirr und –gerät sehr sauber gehalten wird, dass man niemals in der Eile grob und unvorsichtig damit umgeht. Wenn trotz aller Vorsicht etwas zerbrochen oder fortgeworfen wird, so muss dies sogleich der Hausmutter gemeldet werden. Dasselbe gilt für die anderen Gebiete des Haushalts, für welche die Hausmutter oder Haushalterin verantwortlich ist. So soll die Hausmutter besonders oft in die Küche gehen und täglich mit den Bruderschafts-Schwestern der Küche und mit der Vorratsverwaltung, mit dem Ausgeber beraten, dass das Essen so oft wie möglich eine gute und schmackhafte Abwechslung erfährt und dass alles dafür Nötige zur rechten Zeit und nicht im letzten Augenblick geholt und ausgegeben wird, dass ferner die Küche genügend Hilfskräfte

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zu ihrer schweren Arbeit hat, und dass alle Mahlzeiten zur rechten Zeit beginnen und immer gar gekochtes Essen bringen, dass ferner die Essenträger und Essenträgerinnen sparsam und überlegt und vernünftig auftragen, dass nirgends kostbare Nahrung übrig bleibt und so den Tieren verfüttert wird.

Es darf nicht an einem Platz zu viel oder zu gut und am andern zu wenig oder zu schlecht aufgetragen werden. Mit Fett, Fleischstückchen und Brot, Zucker und anderen Zutaten ist ohne Begünstigung sorgsamste Gerechtigkeit innezuhalten. Die Hausmutter hat deshalb in besonderer Sorgfalt auf die sparsamste und gerechteste, rechtzeitige Verwertung des frischen Gemüses, der Eier, der Milch, des Schlachtfleisches und des Brotes und Mehles zu achten. Die für diese Arbeiten von der Bruderschaft Beauftragten haben ihren Dienst unter ihrer mütterlichen Führung gut zu versehen.

Die Hausmutter ist also auch für das Beerensuchen verantwortlich. Sie hat, wie bei allen Dingen, die die Kinder betreffen, in besonderer Gemeinschaft mit der Schulleiterin dafür zu sorgen, dass jährlich möglichst 10 Zentner Schwarzbeeren, Himbeeren und Erdbeeren aus den Wäldern heimgebracht werden, wo sie uns ohne Aussaat und Arbeit durch Gottes Güte vor die Tür gelegt sind. Auch bei Heranziehung der älteren Kinder zur Hausarbeit und bei der Versorgung der Kindergemeinde mit Kleidung und Wäsche handelt die Hausmutter in steter Fühlung mit der Schulleiterin.

Für die Wäsche hat die Hausmutter darauf zu sehen, dass eine Schwester der Bruderschaft unter ihrer Führung mit dem Waschen, besonders mit den Seifemitteln, sparsam und bescheiden verfährt, dass nicht zu oft und nicht zu selten gewaschen wird, dass die Kinder, auch die der Wäscherinnen, sauber gehalten und erzogen werden, dass sie nicht zu oft neu gewaschene Sächelchen brauchen.

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Unter keinen Umständen darf eine unserer Frauen und Mädchen zu Zwecken der eigenen oder der Familien-Bevorzugung selbst waschen oder mehr Stücke als andere in die Wäsche geben. Die Hausmutter hat auch mit ihren Hilfskräften für die Bettwäsche und Bettdecken der ganzen Hausgemeinschaft und ihrer Gäste zu sorgen.

Für das alles trägt die Hausmutter vor der Gemeinde die Hauptverantwortung, so dass alle treulichst auf sie hören sollen.

Sie hat auch die Führung der gesundheitlichen Fürsorge des Bruderhofes, unter tatkräftiger Mitarbeit der Krankenschwester, der Lehrerinnen, der Kinderhortnerinnen und der Kinderschwestern, auch für die Sauberhaltung, Ernährung, Bekleidung und Wohnung der Kinder, auch für die jungen Wöchnerinnen und Mütter, wofür eine besonders vorgebildete und beauftragte Schwester wie für alle Kranken die tägliche Versorgung und Durchführung innehat. Als eine rechte Hausmutter soll sie bei allen Frauen und Mädchen im ganzen Haushalt darauf sehen, dass überall fleißig und sauber gearbeitet wird und gute Ordnung gehalten wird. Sie hat auch abends darauf zu halten, dass die Mädchen, besonders die jüngeren, und vor allem die Kinder nicht lange herumstehen, herumgehen und herumsitzen und geschwätzig und scherzhaft aufbleiben wollen, während es Zeit ist, dass sie angeredet und zur Ruhe gebracht werden. Bei ihrer mütterlichen Betreuung der Kindergemeinde steht sie in besonders reger Gemeinschaft mit dem Wortführer und der leitenden Lehrkraft.

Wenn die Hausmutter für ihren Einkauf oder für das Ausgeben von Vorräten oder für die Kleidung oder für Wäsche um etwas gebeten wird, soll sie freundlichen Bescheid geben, auch wenn es nicht sein kann.

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Was recht und billig ist, soll sie mit Freude und freiwillig geben, so oft es die Armut der Gemeinde erlaubt, am besten, ohne dass sie darum gebeten wird. Sie soll aber nicht jedermann in die Vorratskammern oder an andere ihr anbefohlene Plätze führen, wo das Vertrauen der Gemeinde die Sachen der Gemeinde der Hausmutter anvertraut hat.

Die Hausmutter hat die Schlüssel für die Vorratskammern und soll nicht allzu junge Helferinnen dorthin mitnahmen oder dorthin schicken, am allerwenigsten solche Helferinnen, die noch nicht den Ernst der Gemeinde-Verantwortung erfasst haben.

Es soll die seit Anfang lebendige Sitte unseres Bruderhofe bestehen bleiben, dass unsere Hausmutter in der ihr anvertrauten liebenden Einsicht und umsichtigen Gerechtigkeit für Wäsche, Kleidung und alle sonstigen kleinen Lebensbedürfnisse eines jeden Bruderhöfers aus freien Stücken sorgt, ohne dass sie darum angegangen oder gebeten werden soll. Es widerspricht dem uns gewiesenen Weg, wenn jemand für sein eigenes Interesse etwas selbst erbittet oder erfragt, wenn es auch das Allernotwendigste wäre. Von unserem ersten Jahre 1920 an haben wir festgestellt, dass wir mit dem Kommunismus von Stamme „Nimm“, der nach eigenem Anspruch auf die eigenen Menschenrechte dringt, nach denen jeder etwas für sich haben will, nichts zu tun haben. So sagten wir damals und sagen auch noch heute: „Wenn bei uns eine Schale auf dem Tisch stünde, nimmt sich niemand so viel er nehmen kann, sondern jeder gibt den andern so viel er geben kann.“ (1920) Dazu aber ist die Hausmutter gesetzt, dass sie diese Gütergemeinschaft des Gebens und Schenkens freiwillig und voller Freude im Namen der Gemeinde verwaltet.

So ist denn die Hausmutter neben dem Wortführer, der mit dem Haushalter,

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mit ihr und der Verlags-Geschäftsführung das Geld verwaltet, zum Einkaufen bestimmt, wobei sie alles genau abgerechnet mit den Belegen der betreffenden Geschäfte am selben oder am nächstfolgenden Tag dem Haushalter vorlegt und zur Buchführung übergibt. Jeder Einkauf ist in Ehrfurcht vor Gott und vor seiner Gemeinde mit treuer Vorsicht, Überlegung, Sparsamkeit und Sorgfalt zu handhaben. Den Geschäftsleuten und Kaufleuten muss sehr achtsam begegnet werden, dass die zweckentsprechende und beste, preisentsprechende Sache erkundet und dass der Einkauf mit den Angeboten anderer Geschäfte vor Abschluss des Kaufes verglichen wird.

Die Hausmutter hat beim Einkauf und bei der Schneiderei und Flickerei treu darauf zu halten, dass unsere einfachste und sparsamste Tracht nach dem Stil der alten Zeit ohne Einfluss der Mode beibehalten wird, und dass alles sehr sparsam, gediegen und dauerhaft eingekauft und verarbeitet wird.

Der Einkauf hat niemals nach eigenem Willen und Gefallen, sondern mit dem Sachverständnis und Einverständnis der dafür mitverantwortlich Beauftragten, z.B. auch der zuständigen Arbeitsabteilungen zu erfolgen, vor allem bei größeren Dingen nur mit dem Rat und Willen des Wortführers und das Haushalters. Niemals darf etwas Überflüssiges, das der Eitelkeit, dem Überfluss oder der Schleckerei dient, eingekauft werden; denn der Bruderhof ist ganz und für immer der freiwilligen Armut und Einfachheit verpflichtet. Wir sagen das besonders für künftige Zeiten, wenn es uns oder unseren Nachkommen besser gehen sollte als bisher und heute. Solange unsere Armut schwer auf uns liegt, muss und soll die Hausmutter zur Unterstützung des Wortführers mit dem Haushalter Bittbriefe aussenden, dass uns Lebensmittel und Gegenstände aller Art

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geschenkt und gestiftet werden, wenn diese Gegenstände unserer Notwendigkeit äußerster Armut, Notdurft, Sauberkeit und Arbeitserleichterung in aller Einfachheit wirklich dienen. Ebenso steht die Hausmutter mit dem Haushalter und der Verlags-Geschäftsführung dem Wortführer darin zur Seite, dass für unsere dringendste Not und für die Bezahlung unserer dringendsten Schulden Geld geworben wird, wenn wir dadurch in keiner Weise in eine menschliche Abhängigkeit geraten, die dem Auftrag der Gemeinde Gottes widerstreiten würde. Nur soll dieses Betteln bei Fremden sofort aufhören, sobald uns ohne das die einfachste und ärmste Lebensmöglichkeit auch für alle aufzunehmenden Gäste und armen Kinder gegeben ist.

So hat denn die Hausmutter unter Führung des Wortführers und in Gemeinschaft mit dem Haushalter nach innen und außen die Aufgabe und den Auftrag, die mütterliche Fürsorge für alle Bruderhöfer zu tragen und zugleich als Haushalterin die gesamte Hauswirtschaft zu verantworten und die Arbeit der Frauen und Mädchen zu überwachen.

Da die im Geist und in der Zukunft Christi zu uns kommende Gemeinde Gottes unsere Mutter genannt wird, ist der liebende Dienst der Gemeinde, der der Hausmutter an allen ihren Gliedern und Gästen anvertraut ist, von einzigartiger Bedeutung.

Der Arbeitsteiler

Der Arbeitszuteiler oder Arbeitsverteiler


Dem Arbeitszuteiler ist aufgetragen, alle Mitarbeiter des Bruderhofes zu aller Art von Arbeit, besonders in der Landwirtschaft, Garten und Handwerk anzuordnen und auch darauf zu sehen, ob nirgends zu viel oder zu wenig Arbeitskräfte sind, dass die Arbeit

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überall gut vonstattengeht, mit Fleiß getan wird und von jeder anderen Arbeitsabteilung rechtzeitige, willige und freiwillige Hilfe erfährt.

Der Arbeitsteiler ist der Gehilfe des Haushalters und also auch des Wortführers. Er soll stets nach dem Rat des Haushalters und des Wortführers fragen; denn dem Wortführer und mit ihm dem Haushalter ist der Bruderhof in erster Linie anvertraut. Er soll täglich in Bescheidenheit, in herzlicher Freundlichkeit und Brüderlichkeit mit den Vorangestellten der Abteilungen und ihren Mitarbeitern verhandeln, wobei er niemanden bevorzugen darf. Er soll sich besonders der Schwächsten und Jüngsten unter den Arbeitskräften annehmen, sie brüderlich anreden, ermutigen und unterweisen. Er hat dafür zu sorgen, dass niemand durch verächtliche oder spöttische Worte traurig oder kleinmütig gemacht wird, dass niemals jemand durch vernichtende Schimpfreden niedergehauen wird, dass es vielmehr überall bei der Arbeit in friedlicher Einmütigkeit zugeht. Denn die Liebe und die Eintracht soll unser Erkennungszeichen sein. Wo sich Ungeduld, Unzufriedenheit oder ein hässliches Reden anhebt, das des Bruderhofes unwürdig ist, so hat er das mit Bescheidenheit abzuwehren und in Ordnung zu bringen. Unsere Männer sollen sich in jeder Lage durch Anstand und Haltung auszeichnen, dass in ihrer Mitte niemals das Ehrgefühl und unter keinen Umständen das Schamgefühl durch unbeherrschte Derbheiten verletzt wird.

Der Arbeitsteiler hat stets nach vorhergehender Verständigung mit denen, die den einzelnen Arbeitsgebieten vorangestellt sind, in vollem Einvernehmen mit ihnen, mit dem Wortführer, mit dem Haushalter und mit der Hausmutter zu handeln. Die Schwestern soll er nur in Ausnahmefällen, wenn es die dringendste Notwendigkeit

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erfordert, bei der Hausmutter dafür freibitten, dass sie aus den Arbeitsgebieten der Hauswirtschaft und der Kindergemeinde in dem ihm besonders anvertrauten Arbeitsabteilungen verwandt werden sollen.

Für sein Essen und Trinken genießt der Arbeitsteiler keinerlei Bevorzugung oder Ausnahmestellung. Er hat bei sich selbst und bei allen Mitarbeitern darauf zu achten, dass sich niemand bei der Ernte von Obst, Beeren oder anderen Dingen zu viel Freiheit herausnimmt, dass nicht in den eigenen Mund geerntet wird. Hierin und in allen seinen Betätigungen soll er im Einverständnis mit allen hauptverantwortlichen Dienern des Wortes und der Notdurft handeln, dass nicht der eine die Arbeitskräfte hierhin und der andere dorthin schafft.

Er soll keinen Abend schlafen gehen, ohne vorher mit dem Haushalter und den Vorangestellten beratschlagt zu haben, an welchen Plätzen am nächsten Morgen die Arbeitskräfte einzusetzen sind. Bei dieser Beratschlagung soll auch mindestens ein Gästewart hinzugezogen werden, damit er über die Arbeitsfähigkeit neu Ankommender Auskunft geben kann.

Bei der Arbeit soll der Arbeitsteiler mit besonderer Sorgfalt darauf bedacht sein, denen gut zuzureden, die, zum Tadeln geneigt, das Maul gern weit auftun, um zu schimpfen und Essen und Trinken zu verlangen. Er soll auf die Armut der Gemeinde hinweisen und alle zum Mitleid mit der Not der Gemeinde und zur bescheidenen, gelassenen Geduld bringen. Er soll alles so gut vermitteln, wie er es nur kann. Nachher kann er in aller Stille und Vorsicht diese Dinge beim Wortführer oder Haushalter bescheiden vorbringen, wenn er ohne sie keine rechte Hilfe weiß.

Der Arbeitsverteiler soll an seinem Platz fleißig arbeiten und

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sich als schlichter Vorarbeiter allen mit bester Arbeit voranstellen.

Unter der führenden Verantwortung das Haushalters und zur Hilfe des Vorratsverwalters soll er in allen Arbeitsabteilungen die Mitarbeiter dazu erziehen helfen, dass alle Dinge täglich in rechter Ordnung an den richtigen Platz getan werden. Kein Werkzeug oder Gerät darf draußen liegen bleiben. Es muss vielmehr jedes Werkzeug und Gerät zu seiner Zeit an seinem richtigen Platz gefunden werden können, ohne dass man danach zu suchen braucht. Die Unterstützung durch herangeführte neue Arbeitskräfte wird die betreffende Arbeit mehr hemmen als fördern, wenn dadurch Unordnung entsteht.

Dem Arbeitszuteiler ist auch das Wecken in der Frühe und die rechte Zuteilung zum Dienst der nächtlichen Wacht auf dem Bruderhof aufgetragen. Der Arbeitszuteiler soll auch für die Küchenordnung den Helfer-Dienst leisten, dass niemand von seinen Mitarbeitern unbeauftragt in die Küche geht und dort die Arbeit stört; und dass alle und ihnen voran er selbst pünktlich zu Tisch kommen und nicht zu ungelegener Zeit Essen fordern. Diese Unordnung darf nicht geduldet werden; denn sie widerspricht der Liebe und Rücksicht.

Vor allen Dingen hat der Arbeitsteiler dafür zu sorgen, dass einerseits keine Arbeitsabteilung so mit Arbeit überhäuft wird, dass sie zu wenig Mitarbeiter hat und niemals Arbeitskräfte an andere Arbeitsabteilungen abgeben kann. Andererseits soll er mit den Vorangestellten und Bruderschaftsmitgliedern aller Arbeitsabteilungen die einstimmige Verständigung erzielen, dass jede Arbeitsabteilung, die Arbeitskräfte entbehren kann, so viele Kräfte gern und willig freigibt, wie sie an anderen Plätzen dringender benötigt

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werden, und dass eine so verkleinerte und geschwächte Arbeitsabteilung nicht gleich wieder andere Ersatzkräfte fordert oder sonst unberechtigten Widerstand leistet.

Alle Abteilungen sollen sich gegenseitig helfen und helfen lassen. Kein Arbeitsgebiet lebt für sich selbst. Alle sind die Abteilungen des Bruderhofes und opfern gern und willig ihre Einzelaufgaben den größeren Interessen des Ganzen. Wenn der Arbeitsteiler diese sehr wichtige ihm aufgetragene Verständigung für einen gerechten begründeten Ausgleich der Arbeitskräfte nicht allein oder nicht in Frieden und Eintracht erreichen kann, so kann und soll er sich an den Haushalter und schließlich an den Wortführer wenden. Sie werden für die Einstimmigkeit und Aktionsfähigkeit dadurch zu sorgen wissen, dass der dem Arbeitsteiler aufgetragene Ausgleich in rechter Weise ermöglicht wird.

Der Arbeitsteiler soll wie alle anderen hauptverantwortlich Beauftragten immer der Erste sein, der zur Arbeit bereit ist, und immer der Letzte sein, der von seiner Arbeit und von seinem Ordnungsdienst Feierabend macht. So soll denn der Arbeitsteiler ohne Rat des Wortführers und Haushalters und ohne Einstimmigkeit mit den betreffenden Vorangestellten keine Arbeit aufnehmen oder vorschlagen. Vor allem soll er so viel wie möglich in der Arbeit sein und bleiben. Nur dann wird er durch sein Vorbild und durch sein brüderliches Anreden dafür sorgen, dass überall mit bestem Fleiß gearbeitet wird, dass nicht manche so langsam zur Arbeit kommen, dass die ersten schon warten und sich niedersetzen, bis die hintersten endlich nachkommen. Niemand soll so hitzig und unüberlegt arbeiten, dass er zuerst vielleicht in unordentlicher Arbeit allen anderen voraus ist und nachher nicht mehr weiter kann, während die anderen ordentlich vorankommen. Mit kindlichem

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Geist schlichter Bescheidung hat der Arbeitsteiler besten und vernünftigsten Fleiß zu beweisen und den sachkundigen Rat oder Einspruch der Fachleute und besonders ihrer Vorangestellten anzunehmen.

Um so besser kann er dann jede Unordnung und Unausgeglichenheit verwehren, so auch diese, dass manche nicht zur rechten Zeit zur Arbeit kommen und dafür abends weiterarbeiten wollen, wenn die anderen der Unsrigen davongehen. Der Arbeitsteiler muss selbst so gleichmäßig, zusammenhängend, emsig, treu, fleißig und vernünftig arbeiten, dass er darauf sehen kann, dass die Arbeit aller Mitarbeiter recht und gut gemacht wird, und dass alle im Zusammenhang miteinander arbeiten. Da kann er die Nachlässigen so treulich anreden, dass sie sich schämen, wenn sie zu sehr hinten nachgehen. Wenn er selbst mit rechter Bescheidenheit und mit rechten Wort vorangeht, wird er jeden Mangel an innerem Zusammenhang, jeden Streit und jedes laute freche Reden stillen können. Nur darf er nicht selbst missvergnügt und ungemeinschaftlich sein. Kann er selbst eine Ungemeinschaftlichkeit oder Unzufriedenheit nicht zurechtbringen, so soll er es dem Wortführer übergeben, dass dieser es wieder zur rechten Gemeinschaft kommen lässt.

Der Arbeitsteiler hat unter Führung des Haushalters mit den Vorangestellten die nötigen Arbeitskräfte zusammenzubringen, dass alle Arbeit, wie zum Beispiel alles Ernten und alles Dreschen rechtzeitig ohne Verlust an Werten und ohne Eigennutz einer Abteilung in Angriff genommen wird. Nur darf er dabei niemals selbst seinen Eigenwillen zur Geltung bringen. Der Arbeitsteiler hat auch darin auf den inneren Stand seines Arbeitsgebietes zu sehen, dass alle seine Mitarbeiter zum Lesen, zum Schreiben und Singen kommen, wobei er sich vom Wortführer leiten lassen soll.

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Er hat als einer, der für den inneren Zusammenhang aller Abteilungen, für den gemeinschaftlichen Charakter ihres gegenseitigen Ausgleichs und ihrer gegenseitigen Hilfe beauftragt ist, besonders darauf zu achten, das sich nirgends am wenigsten um ihn, ein persönlicher Anhang oder eine besondere Gruppe bindet. Überall soll die unparteiische allgemeine Liebe herrschen, dass keine seelische Sondergruppe aufkommen kann.

In besonderer Güte soll der Arbeitsteiler darauf bedacht sein, dass die Jüngsten und die Neuankommenden nicht vor der Zeit und nicht über Gebühr belastet werden, sondern dass sie recht unterwiesen, ermutigt und getragen werden, da sie doch nicht gleich alles leisten können.

Wenn die uns fremden Feiertage des Landes aus Rücksicht auf die Umgebung innegehalten werden: so soll der Arbeitsteiler nach rechter Beratung mit den anderen Beauftragten an den vorherigen und an den folgenden Tagen (und besonders am Sonnabend) einen so unerwünschten Arbeitsverlust einholen, außer wenn es gerade der Badetag des Bruderhofes ist. Mit allzu vielen Feiertagen und freien Nachmittagen können wir unmöglich den Bruderhof ernähren und halten.

So oft der Wortführer am Sonntag, an einem Feiertag, oder wenn er es für notwendig hält, eine Zusammenkunft oder Versammlung beruft, so soll es in der Regel der Auftrag des Arbeitsteilers sein, diese Einberufung an alle ergehen zu lassen. Er soll auch bei den regelmäßigen und bei den allen bekanntgemachten Zusammenkünften dafür Sorge tragen, das alle, besonders aus seinem Mitarbeiterkreis, pünktlich zur Stelle sind, zumal er ja auch dafür verantwortlich ist, dass die notwendigen Arbeiten während dieser Zusammenkünfte, und zwar nur solche Arbeiten, die nicht vermieden

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werden können, mit den notwendigen Arbeitskräften oder Ersatzkräften versorgt werden.

Die kleineren Kinder und die Mädels der Kinder-Gemeinde sollen nur selten und nur bei besonderer Zustimmung des Wortführers und der Leitung der Kinder-Gemeinde vom Arbeitsteiler herangezogen werden. Der Arbeitszuteiler hat sich nicht an die Kinder selbst zu wenden, sondern hat sich für die Buben an den Werklehrer als an ihren Arbeitserzieher zu halten. Dieser ist beauftragt, mit den Buben einige Stunden jeden Tag praktisch zu arbeiten, wo es am notwendigsten ist. Zwischen dem Arbeitsteiler und dem Werklehrer findet dafür eine tägliche Vereinbarung statt.

So wird denn viel am Arbeitsteiler liegen, dass der rechte Gemeinschaftsgeist, Zusammenhang und Ausgleich herrscht, dass man früh zur Arbeit geht und spät die Arbeit verlässt, dass die Arbeitskräfte überall ausreichen, und dass die Abteilungen einander zu Hilfe kommen, so oft es Not tut und geschehen kann. Auf das alles hat er mit Ernst zu halten, indem er sich bewusst bleibt, dass sein Dienst ein rechter Dienst der Liebe und Gemeinschaft ist. Denn unsere Liebe ist Arbeit. Und unsere Gemeinschaft ist Gegenseitigkeit und Hingabe.

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Dieser zweite Abschnitt über die Gliederung unseres Aufbaus und unserer Ordnungen wurde am 26. Juli 1929 beschlossen, am Donnerstag den 15. August für die praktische Anwendung in der Gemeinde-Versammlung durchberaten und am 18. August 1929 nach allen Seiten hin einstimmig geklärt und von allen anwesenden Gliedern der Bruderschaft und des Noviziats, die in einer Anzahl von etwa 30 Mitgliedern anwesend waren, unter lebendigster Anteilnahme aller zu treuster Innehaltung angenommen und bestätigt. So wird denn am

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20. August 1929 einstimmig beschlossen, dass der vorliegende erste und zweite Abschnitt unserer Grundlage, unseres Aufbaus und unserer Ordnungen in dem Sinne Elias Walter vorgelegt wird, dass hierdurch die Hutterischen Brüder in Amerika einen vollständigen Einblick gewinnen sollen, wie weit die Hutterischen Ordnungen bei uns in Kraft sind, und dass wir uns von Amerika aus führen lassen wollen, worin der jetzige Stand unserer Ordnungen einer Klärung und einer Besserung bedarf, damit wir in allen Dingen immer hutterischer werden und alles ablegen und überwinden, was nicht so ist, wie es sein soll.

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Zusatz zu den Ordnungen des Bruderhofes.


Am 11. Juni 1931 wurde von der gesamten Bruderschaft auf Vorschlag des Wortführers, Eberhard Arnold, folgendes einstimmig beschlossen: Die Nachtwacht, die sich nach alter hutterischer Sitte seit Jahr und Tag auf unserem Bruderhof bewährt hat, hat folgende Aufgaben, von denen sie sich durch nichts, auch nicht durch Lesen und Schreiben abhalten lassen soll.

1. Die Nachtwacht sorgt für die Nachtruhe, dass zu der von der Bruderschaft beschlossenen Zeit die Lichter gelöscht werden und Schlafruhe herrscht. Für den Sommer 1931 ist die Zeit zwischen ½ 10 Uhr bis spätestens kurz vor 10 Uhr für das Lichter löschen festgesetzt, Ausnahmen müssen mit der Gemeinschaftsleitung der Bruderschaft vorher vereinbart sein oder der sie stellvertretenden Nachtwacht unverzüglich gemeldet werden.

2. Die Nachtwacht ist dafür verantwortlich, dass nach der von der Bruderschaft festgesetzten Zeit, im Sommer 1931 also nach ½ 10 Uhr abends, niemand, besonders kein Jugendlicher, auch kein Gast, draußen oder drinnen herumgeht oder herumsteht, auch nicht in der Küche. Die Nachtwacht ist also auch in dieser Hinsicht für Ordnung und Ruf des Bruderhofes verantwortlich.

3. Die Nachwacht hat die Aufgabe, nach Vereinbarung mit dem Arbeitszuteiler jeden zu der für ihn angesetzten Stunde zu wecken. (Die Weck-Tafel liegt in der Essstuben, nicht in der Küche, aus.)

4. Die Nachtwacht hat ohne Gewaltanwendung dafür zu sorgen, dass kein dem Bruderhof anvertrautes Gut während der Nacht gestohlen wird. Deshalb muss die Nachtwacht auf alle Gebäude und Stallungen, auch auf die wichtigsten Gartengelände, sorgfältig achtgeben.

5. Die Nachtwacht hat die Feuersgefahr zu überwachen und dafür zu sorgen, dass nirgend ein Brand entstehen kann.

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6. Die Nachtwacht hat auch die Aufsicht über Pferde, Großvieh, Kleinvieh und Federvieh und muss bei jeder dringenden Notwendigkeit die sachverständigen landwirtschaftlichen Arbeitskräfte wecken.

7. Arbeitsaufträge für die Nacht dürfen dem zur Nachtwacht Bevollmächtigten nur mit Zustimmung der Bruderschaft oder zum mindesten des Wortführers oder seines Gehilfen gegeben werden. (Im Sommer 1931 wird dafür zugelassen, dass gegen Ende der Nachtwacht in der Kuchel und unter dem Warmwasserkessel Feuer gemacht wird.)

8. Wer die Nachtwacht übernimmt, hat jede Stunde mit dem Glockenschlag der vollen Stunde den entsprechenden Vers unseres Nachtwachtliedes zu singen. Punkt 10 Uhr wird das erste Mal laut und vernehmlich in der Mitte des Wohnhofes gesungen: „Hört ihr Leut‘ und lasst euch sagen, unsre Glock‘ hat zehn geschlagen! Zehn Gebote setzt Gott ein, gib dass wir gehorsam sein.“ Die folgenden Stunden wird bis 4 Uhr in der Nähe des Wohnhofes oder in der Nähe des Werkhofs leise, und doch so deutlich gesungen, dass es jeder verstehen kann, der wegen Krankheit oder Schlaflosigkeit wach ist:

Unser Nachtwachtlied lautet:

Hört, ihr Leut, und lasst euch sagen,

Unsre Glock hat zehn geschlagen!

Zehn Gebote setzt Gott sein;

Gib, dass wir gehorsam sein.

Menschenwachen kann nichts nützen,

Gott muss wachen, Gott muss schützen,

Herr, durch deine Güt und Macht,

Gib uns eine gute Nacht.

Hört, ihr Leut, und lasst auch sagen,

Unsre Glock hat elf geschlagen!

Elf der Jünger blieben treu;

Gib, dass wir im Tod ohn Reu!

Menschenwachen kann nichts nützen ….

Hört, ihr Leut, und lasst euch sagen,

Unsre Glock hat zwölf geschlagen!

Zwölf, das ist das Ziel der Zeit.

Mensch, bedenk die Ewigkeit!

Menschenwachen kann nichts nützen ….

Hört, ihr Leut , und lasst euch sagen,

Unsre Glock hat eins geschlagen!

Eins ist allein der ewige Gott,

Der uns trägt aus aller Not.

Menschenwachen kann nichts nützen ….

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Hört, ihr Leut, und lasst euch sagen,

Unsre Glock hat zwei geschlagen!

Zwei Weg hat der Mensch vor sich,

Herr, den rechten lehre mich!

Menschenwachen kann nichts nützen ….

Hört, ihr Leut, und lasst euch sagen,

Unsre Glock hat drei geschlagen!

Drei ist eins, was göttlich heißt,

Vater, Sohn und heilger Geist.

Menschenwachen kann nichts nützen ….

Hört, ihr Leut, und lasst euch sagen,

Unsre Glock hat vier geschlagen!

Vierfach ist das Ackerfeld,

Mensch, wie ist dein Herz bestellt? –

Alle Sternlein müssen schwinden

Und der Tag wird sich einfinden.

Danket Gott, der uns die Nacht

Hat so väterlich bewacht!

Diese Aufgaben kann die Nachtwacht nur in der Vollmacht der einstimmigen Bruderschaft kraft des in ihr wohnenden Geistes ausführen. Wer die Nachtwacht übertragen bekommt, vertritt den Willen der Bruderschaft und ist von allen Gliedern der Hausgemeinschaft und von allen Gästen und Besuchern als bevollmächtigt anzusehen. Es kann also nur ein solcher Bruder zur Nachtwacht beauftragt werden, welcher das Vertrauen der Bruderschaft besitzt, dass er diese Aufgaben mit Vollmacht erfüllen kann. Vermag sich diese Vollmacht in einer der genannten Aufgaben nicht sofort durchzusetzen, so muss die Nachtwacht den Wortführer wecken, der auch für die Durchführung der Nachtwacht die Verantwortung trägt. Ihm ist auch jeden Morgen der Nachtwacht-Bericht zu geben.