Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 8. Januar 1932 (Meeting Transcript, January 8, 1932)

EA 32/40

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 08, 1932
Document Id 20126090_30_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, January 8, 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 32/40

Days Just Before and After the Death of Else von Hollander

January 8, 1932 at 6:30 in the morning and January 13, 1932

Eberhard: Yesterday evening it seemed as if Else was no worse than on the two previous days, but just as we had gone to bed at 10:30, Adolf (who had gone around once more) came and said that she would after all like me to come to her. I went to her and Adolf left us alone, and then I noticed straightaway that Else was very shaken physically and emotionally. She began to weep violently and could only speak very softly and with terrible pain. She got me to prop her up because she had great difficulty breathing, and she thought that now the worst pangs of death had begun.

I laid my hand on her, then called upon Christ for her, and at that she was visibly freed and filled with happiness and had an expression of radiant inner joy with lively, wide-open eyes. In the meantime Emmy and Moni were fetched and we decided to give an injection. The medicine had only worked for three hours, and the pain and the difficulty in breathing were very bad.

Several times she had something to say that was a witness, but because of her weak state she could only indicate what she meant.

"The greatest thing in God is His mercy," she said, and then she declared, "I am so happy about the complete unity!" And she asked, "Please sing! Sing and be glad now!" When I then asked, "Shall the community gather now and sing?" she said, "No, tomorrow!" She also indicated the song, "Hear the music of the spheres, Heaven to our ears."

When I asked her questions, she answered clearly and emphatically. I asked her about the basis of faith; about the certainty of forgiveness in Christ; about the life shared with God in Christ; about the anointing with the Holy Spirit; about the word, "You do not need anyone to teach you; for you are anointed with the Holy Spirit"; about the peace of God that rules in our hearts through Jesus; and that in the world we may well have fear but that Christ has said. "Be not afraid, I have overcome the world!" She testified to all this with great energy and said again and again, "That is so wonderful!" And Emmy witnessed to the message of Christmas, which she also acknowledged with great joy. So we were together in a very gathered way for about one and a half hours, and at the end she said, "We really have experienced something very powerful." We have to remember, though, that throughout she was harrowed by the most violent physical pain and great difficulty with breathing; but it got slightly better.

Then she expressed the wish to be alone. And when we asked her, "Do you want to be alone just for our sakes, or is it your wish to be alone?" she replied, "Of course it's for your sakes, because I don't want you to have any more trouble with me or that the work should suffer." When I asked then, "You also put so much into the work and into the cause, though," she said, "Oh that was only a mousy little effort!"

"But it was after all a living mousy effort."

"Yes, and it was so wonderful, and it is so wonderful!"

Then we left her alone and after about four hours I got up and went to her, about three o'clock in the morning. Now it was January 8. She said she had had new breathing difficulties in the last quarter of an hour. I sent for Emmy and Moni and they gave another injection. Tata was very concerned for Emmy and Moni that they shouldn't on any account get overtired and catch cold. She declared then that she did not believe she would be able to overcome this attack of weakness. For the first time, it was too much for her heart. But she was also ready. Then she remembered little Ursula Keiderling. "Poor, dear little Ursula, she had to go without being willing." It seemed to me that she had the feeling she would lie next to little Ursula, whom we want to transfer now, and she thought doubtless about how she would die. It was also a witness to the unity and love of the Church and what the Church experiences, and a testimony that she was prepared to go freely to her death, not resisting.

The most important thing for Tata was unity! The body does not want to give up the soul. "Often it was as though I was being given wings, but then it didn't go after all-the body holds too tightly to the soul."

Georg told about Tata that she spoke of the absolute faith that has trust in God in all weakness and just because of its weakness, also when we become weak. Also of her unlimited courage to carry out what was entrusted to her. Everything is related to the Kingdom of God. It goes from within right into the outermost aspects. Tata said, "You can help me a lot; but you can none of you see me through." And, "Even in the hour of my death I will be able to laugh with all my heart."

January 13, 1932

Eberhard: It's a matter of proclaiming the cause to which we want to devote ourselves. It is extraordinarily difficult to make this understandable. At every death the question of eternity is a decisive one. And in the same way, the question of God's mercy will be a decisive question at each death; and, just as much, the question whether the life that comes to an end in the dying person has to a certain extent become mature and ready to die; and also the question whether he has in fact continued in his devotion until the end. But only quite seldom do the questions about eternity, about mercy, and about enduring to the end come up as strongly as they do in this case, where they have become questions of faith in the Spirit of Christ, in the Spirit of the cause, and in the Spirit of the Kingdom of God, and in the Spirit of the Church-as faith in Jesus.

Our Else von Hollander begged again and again, "If I should die, don't make a big thing of my death, and just let everything be as simple as possible. No one should think there is anything sentimental about death; it is something absolutely real. It demands that we take a stand to reality." Now not all people understand the same thing with the word "reality." Our departed sister knew that with reality is meant invisible things. But she knew just as deeply and certainly that this invisible reality wants to become a material reality in the visible world. This fact of the invisible world, which has an influence on the visible world, should be taken very seriously and all sentimentality should be silent before it. The invisible world came near to us at the time of Christmas and New Year's Eve. The Christmas message pierced our very hearts: the fact that Jesus, the Father's Word of revelation, the outpouring of His innermost will and heart and Spirit, became man in the utmost poverty and lowliness to show us the way, the way of perfect love, and so to call us to go this way that we too leave and give up everything, just to grasp this one thing that He brought to men: namely, the Kingdom of God and His righteousness, the rulership of God in the unity of His Spirit. And so it became clear to us that this Light is shining into the darkness. And we are all so heavily burdened with the darkness of the present time, and therefore we experience that this Light shines in the darkness. The darkness does not want to understand it; but the darkness cannot prevent it; Jesus is revealed as Victor. And that was the main experience of this death. Jesus, from whom the powers of the Spirit and the future world came down to us, He is Victor. True, the powers of Mammon, of hate, of violence, are visible everywhere; true, the powers of impurity, lying, and force, yes, injustice, especially social injustice, have gained supremacy, and the love of most people has grown cold. And yet, as we shall hear from the testimony of our departed sister, there is a faith that this evil power has become powerless, that its Achilles' heel has been cut, in that He, as the Better One, was victorious and triumphed without violence and without armies over the worse spirit, which used all the power of the institutional Churches and States to bring Jesus to His fall.

This death of Jesus Christ and the death of the martyrs, who became one with Him in faith, were continually in Tata's mind, so that she had to confess, "Nothing greater could take place than the death of Christ. That is the very greatest thing. And just by that, the mercy of God shows itself. He always asserts His heart, and He is always completely heart-in judgment also mercy. But that becomes quite clearly revealed only in Jesus, nowhere else than in Jesus." For this reason, as she was dying, our sister was deeply gripped by the longing that is expressed in Revelation: The Spirit and the Bride say: "Come!" Amen, yes, come, Lord Jesus!

There is something quite remarkable about it that in death such an attitude of faith can be revealed, one in which the person does not think of his own blessedness; in which in fact he gives himself to something greater so that God's cause is revealed; in which we are allowed to be in the presence of God and His eternal powers; in which we do not want to be a hindrance to these events, which going out from God want to change the world; in which we have to look for the Kingdom of God first and foremost-all this became clear in a very unusual way so that our sister had to say again and again, "The powers of eternity are very near! I am a weak person just like the rest of you-nothing has changed there; but the nearness of Christ is so much, much stronger than it has been. Through this, I have left what happens here quite far behind and am quite near to what happens Beyond; and yet again I am very near to what happens here, but in such a way as if I were near it from another star."

The whole attitude of our dying sister was so remarkable and unusual that she took part with most intense interest in all that was going on in the fight for justice, brotherliness, and the love of the Spirit; and yet she was not caught up in all that was going on amongst us. It went so far that in the midst of most severe pain and sharp suffering she concerned herself with all our work, and she took a much more lively interest in the physical and spiritual well-being of others than in her own condition and was much more occupied with how others were than with the question of how she herself was. And so it was quite characteristic of this wonderful time that she worked to the last hour: "Activity to the very end, that is God's will, and that I want so much!" And she carried that out. In the last clear hours that were left at her command, she put in two hours of most intensive work and she not only gave clear instructions for all her folders and papers and kept perfect order in them all, but she also thought of a book or a picture or an important manuscript from among these papers and books for each member of the household, considering which book would be the most help for each one. And then she expressed this wish, "Now I would like to write the names in tonight because I don't know whether I will be able to write the names tomorrow." But that wasn't possible anymore, and I did it for her because I knew exactly to whom, and in what sense, she wanted these presents distributed.

She could by then hardly carry on a continuous conversation. "The gate is mercy," she said still. Otherwise from then on only quite short phrases were possible; but her innermost participation in everything that happened around her and her strong, ardent expectation that she would be fetched to the coming Kingdom stayed with her and found expression especially in that until the last moment she lifted her hands to Heaven, and as her strength ebbed she made us understand that we should help to support her. She gave a sign, if only through lifting her finger a few centimeters, that she wished her hands to be always lifted up to God. "Prop me up and let me also raise my head!" Sometimes she would look out of the window with a glowing, radiant glance, and when we said, "Tata, do you see someone?" she said, "I must be on the watch when it comes." She also said, "I have only one request, that I am not fetched away by just any of God's messengers, but that Christ himself fetches me! I can see a great, bright procession, and I see them all, all of them, but Christ is not in front of them and not behind them, He is with me now!"

And another time: "The gates and the doors are all wide, wide open; only the paths are very bad."

And then she remembered a strange vision. It was like this. Down on the earth was a great, powerful, smoky, sooty fire, and she (Tata) had a terrible, oppressive fear that this fire would burn everything. And there in the middle of this darkred, smoky, sooty fire a small, quite pure white tongue of fire leaped up. And this little tongue of pure white flame gave her comfort. Then she saw how this little flame spread more and more. And then from above a great, powerful flame of light came down and united with the little tongue of flame below. And as soon as this happened, a great city was built up. And the smoky, sooty flame retreated further and further away, and then this City of Light became so bright that in the end no one could see where the beginning (where the shape) of the City was, it was all sun, all quite pure white light. And this mystery of God's Kingdom was also her present experience: that faith shone like a little white tongue of flame and that the revelation of the Spirit came down from above and that then the City on the Hill can be built in this way. And therefore she knew that she would always stay with us in this way, not that she would appear like a spirit among us, but that in the reality of the Church, when the Spirit reveals Himself among us, she will be present among us with the glorified band of the Church Above.

"Do I have a dress on?"


"Well, I've just been through all the rooms and looked at everything, and I was so happy, and no one was surprised. And how glad I am about the building-up that God has given. And I foresee great things for the coming year. Much struggle and strife, very much need! But this life cannot exist without struggle and strife; yet peace will be victorious and a great and wonderful time of building-up will come, and the mission work will become clear."

That, she said, was her own experience at that time, that struggle and strife were indeed there like a Leviathan that was eating her up from inside. But this dragon would have to yield because the peace of God in Jesus Christ is stronger than this struggle and strife. And it was bound to be so in our work too! It cannot go on without struggle and strife; but over and above all struggle and strife, peace has to be victorious, and that happens through faith.

And so she was endlessly grateful, when she thought back over the twelve years of our common life together, that in dark times when some thought it couldn't go on, we could witness to faith and again and again keep the goal in mind and say again and again, "It will be!"

And so we should stride on again and hold to the right faith in complete humility and childlikeness, in a childlike spirit; and yet without any softness and without over-sensitivity, so that each one of us gives up thinking of himself and his little bit of suffering and struggling and is instead devoted to the cause and believes in it. We can only understand this properly when we realize that this was said under the most severe struggles of the body and that a very specially agonizing death and a long drawn out death was doubtlessly a great temptation.

And she could have the severest pain and yet call out, "Oh, it is so wonderful, I am so glad!" And finally she could say: "Also this Leviathan has to withdraw already, he can do me no harm-Jesus is Victor!"

Then she said further, "It is so wonderful, so wonderful, that I am allowed to go into another world; that is the most wonderful place there is." And she understood it like this, that the spirits who are glorified have a threefold working of God's Spirit: first, inwardly their hearts are filled with God; and second, downward, they send radiations as part of their work; and third, upward, the worship of God in Christ and His Spirit fills these spirits completely.

"Yes, worship, that is the greatest! I love Jesus so, oh, I love Him so; for He did the greatest thing that could be done for men."

"It is so wonderful; but it is also wonderful here with you, the life in the Brotherhood is so wonderful, and I would so much prefer to work and copy out still, rather than lying ill here and being a burden to the community. But the battle we have fought through tonight was so hard, and it is so wonderful when the morning dawns. How will it be then, when the new morning of the New Day dawns?"

"I am so glad about the unity."

"And the stars ... like traveling over there in the most beautiful Land. You always have to remember in life that the victory is God's."

"My spirit is already far away, but at the same time also very near to you!"

"If only Christ himself would fetch me!"

"I feel deeply united with the very best that is in you and of you. When the need and agony is at its worst, just then it is so wonderful, and the other is so near. In the greatest need comes the greatest joy! And yet I need encouragement for the fight, and you have to sing me powerful Jesus-songs. Jesus did everything in the fight, and He will carry the victory through right to the end."

"The greatest thing of all for me is the death of Christ on the Cross. What He suffered is indescribable. I want to love Christ so much. Sing me the song, 'Thee will I love.'"

"To be made usable for the Kingdom of God, that is what we all have to ask God for!"

"The gates are wide open and the doors have all been opened, but the way there is very rough."

In a broken voice: "Sing In dulci jubilo!"

"I can't understand how people could be so cruel as to give Christ vinegar. I can only drink water, water, living water!"

After Emmy had sung Unter Lilien jener Freuden ("Among lilies of the joys beyond") where it says, "He can lead us dreaming through death's doors and makes us free all at once," she said, "He can do that, but to ask for it would be too presumptuous."

"I have always prayed that I might see another spring. I love the little swallows, and I love the birds and the warm spring sun, but with me it is already spring although with you it is still winter."

She spoke of resurrection from the dead and said she had to sit upright to receive Christ .... then Emmy said: "We will experience that all together, but you know where we are."

"I almost wanted to say I will write to you, but that doesn't go. But I was already far, far away, and it is just as lively there as it is here."

We always told her that the angels would doubtless fetch her in a golden chariot as they did Elijah. Then she said, "It will be something like that."

"But I would so much like Christ himself to fetch me. This terrible Leviathan, he has eaten me up entirely, completely eaten me up inside."

"You mustn't be surprised that I am so thankful to Eberhard. I was always stupid little Else, really a little nothing, until Eberhard came and woke something in me so that I could really work with my gifts."

"In the greatest need that a person can bear at all, the greatest came to me: Christ. And since then everything else is no longer important. What has become greatest of all to me is Christ's death on the Cross. What He suffered is indescribable. We have consolation through His death, but He suffered death for the whole world."

Versammlungsprotokoll, 8. Januar 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

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Else von Hollander

>Publ. in E.v.H. pp 1-18<

Einige Tage vor ihrem Sterben

Am 8. Januar 1932, morgens halb 7 Uhr

Eberhard: Gestern Abend schien es, als wenn es Else nicht schlechter ginge als die beiden vorhergehenden Tage, aber als wir uns um halb 11 Uhr gerade hingelegt hatten, kam Adolf, der noch einmal einen Rundgang gemacht hatte, zu uns und sagte, dass sie doch den Wunsch hätte, dass ich zu ihr käme. Als ich zu ihr kam und Adolf uns dann gleich allein ließ, merkte ich sofort, dass sich Else in einer schweren körperlichen und seelischen Erschütterung befand. Sie fing heftig an zu weinen und konnte nur unter unsagbaren Schmerzen ganz leise sprechen. Sie ließ sich von mir aufrichten, weil sie unter großer Atemnot litt und sie glaubte, dass jetzt die schwersten Todesqualen gekommen seien.

Als ich ihr dann die Hand aufgelegt hatte, hab ich für sie Christus angerufen und darauf wurde sie sichtlich befreit und glückselig und hatte einen freudestrahlenden und innigen Ausdruck mit weit geöffneten und lebendigen Augen. Indessen wurden Emmy und Moni geholt und wir entschlossen uns zu einer Injektion. Die Medizin hatte nur 3 Stunden vorgehalten und die Schmerzen und die Atemnot waren sehr schlimm.

Von ihr gingen verschiedene Zeugnisse aus, die sich ihrem Schwächezustand entsprechend nur in Andeutungen bewegten.

"Das Größte in Gott ist die Barmherzigkeit:, sagte sie und dann bezeugte sie: "Ich bin so glücklich über die völlige Einheit!" Und sie bat: "Singt doch! Nun singet und seid froh!" Als ich dann fragte: "Sollen wir jetzt die Gemeinschaft versammeln und singen?" sagte sie, "Nein morgen!" Ebenso verwies sie auf das

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

Lied "Sphärenklang-Himmelssang".

Auf meine Fragen antwortete sie sehr bestimmt und klar. Ich fragte sie nach dem Glaubensgrund, nach der Gewissheit der Vergebung in Christus, nach der Gemeinschaft mit Gott in Christus, nach der Salbung mit dem heiligen Geist, nach dem Wort, "Ihr bedürft nicht, dass euch jemand lehre; denn ihr habt die Salbung mit dem heiligen Geist" und nach dem Frieden Gottes, der in unsern Herzen regiert durch Jesus und dass wir in der Welt wohl Angst haben, dass Christus aber gesagt hat, "Seid getrost, ich habe die Welt überwunden!" Zu dem allen bekannte sie sich mit großer Kraft und sagte immer wieder, "Das ist so schön!" Und Emmy bezeugte ihr das Evangelium der Weihnacht, wozu sie sich auch mit großer Freude bekannte. So waren wir zu einer sehr gesammelten Stunde (etwa 1 ½ Stunden) zusammen und sie sagte zum Schluss: "Wir haben doch etwas sehr starkes erlebt". Man muss aber bedenken, dass das alles durchfurcht und durchpflügt war von den allerschwersten körperlichen Schmerzen und großer Atemnot; aber sie milderten sich ein wenig.

Dann sprach sie wieder den Wunsch aus, dass sie allein sein möchte. Und als wir sie fragten: Willst du denn nur unsertwegen oder möchtest du gern allein sein? "Natürlich um euretwillen; denn ich will nicht, dass ihr noch mehr Mühe mit mir habt und dass das Werk aufgehalten wird." Als ich dann sagte:" Aber du hast doch auch so viel Mühe aufgewandt für das Werk und die Sache", sagte sie, "Ach, das war doch nur ein kleines Mäuschenwerk!" Aber es war doch ein lebendiges Mäuschenwerk! "Ja, und so schön war’s und so schön ist’s!"

Dann ließen wir sie allein, und ich bin dann nach etwa vier Stunden wieder aufgestanden und zu ihr gegangen, um etwa 3 Uhr

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

morgens. Es war nun der 8. Januar gekommen. Sie sagte, dass sie seit einer Viertelstunde neue Atembeschwerden hätte. Ich ließ Emmy und Moni holen und es wurde wiederum eine Injektion vorgenommen. Sie sorgte sich sehr um Moni und Emmy, dass sie keinesfalls wollte, dass sie sich anstrengen und erkälten sollten. Sie versicherte dann noch, dass sie nicht glaube, diese Schwäche überstehen zu können. Es wäre zum ersten Male, dass ihr Herz nicht mehr mitmache. Und sie wäre ja auch bereit. Dann erinnerte sie sich noch an die kleine Ursula Keiderling: "Die arme, liebe kleine Ursula, sie musste unfreiwillig gehen." Es war mir so, als wenn sie das Gefühl hatte, sie würde neben der kleinen Ursula liegen, die wir auch jetzt überführen wollen, und sie dachte auch zweifellos an die Todesart. Es war auch ein Zeugnis der Einheit und Verbundenheit der Gemeinde und ihrer Erlebnisse und ein Zeugnis, dass sie bereit ist, freiwillig in den Tod zu gehen, nicht widerstrebend.

Was Tata am Wesentlichsten gewesen ist, das ist die Einheit! Der Leib will die Seele nicht loslassen. Oft war es schon, als bekäme ich Flügel; aber es ging dann doch nicht, der Leib hielt die Seele noch zu fest.

Georg bezeugt von Tata, dass sie von dem unbedingten Glauben sprach, der auch in der Schwachheit und gerade um seiner Schwachheit willen, auch wenn wir schwach werden, Gott vertraut.

Die grenzenlose Tapferkeit, durchzuführen, was ihr aufgetragen war.

Es bezog sich alles nur auf das Reich Gottes.

Es geht vom Innersten bis ins Äußerste.

Tata sagte: "Ihr könnt mir sehr helfen; aber durchhelfen könnt ihr mir alle nicht." Und "Ich werde noch in meiner Todesstunde von Herzen lachen können."

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

13. Januar 1932

Eberhard: Es handelt sich um eine Kundmachung der Sache, der wir hingegeben sein wollen. Es ist außerordentlich schwer, das verständlich zu machen. Bei jedem Tode ist ja die Frage der Ewigkeit eine entscheidende Frage. Und ebenso wird die Frage nach der Barmherzigkeit Gottes bei jedem Tode eine entscheidende Frage sein, und ebenso die Frage, ob das Leben, das der sterbende Mensch beendigt, in einem gewissen Grade reif und bereit geworden ist zum Sterben, und ebenso die Frage, ob er in der Tat seiner Hingabe bis zuletzt ausgeharrt hat. Aber ganz selten treten diese Fragen nach der Ewigkeit, nach der Barmherzigkeit und nach dem Ausharren so stark als Glaube an den Geist Christi, an den Geist der Sache und an den Geist des Reiches Gottes und an den Geist der Gemeinde als Glaube an Jesus in Erscheinung, wie es hier der Fall gewesen ist.

Unsere Else von Hollander hat immer wieder darum gebeten: "Wenn ich sterben sollte, so macht doch nur kein Theater aus meinem Tode und lasst doch alles so einfach wie es nur möglich ist, sein. Es soll keiner denken, der Tod sei etwas Sentimentales; er ist etwas durchaus Reales. Er fordert von uns eine Einstellung zur Wirklichkeit. Nun verstehen nicht alle Menschen unter Wirklichkeit dasselbe. Die unter uns Heimgeholte wusste, dass unter der Wirklichkeit die unsichtbaren Dinge zu verstehen sind. Aber sie wusste ebenso tief und gewiss, dass diese unsichtbare Wirklichkeit sich in der sichtbaren Welt verwirklichen will. Es sollte doch diese Tatsache der unsichtbaren Welt, die auf die sichtbare Welt einwirkt, ganz ernst genommen werden und alle Sentimentalität sollte demgegenüber schweigen. Die unsichtbare Welt war uns in der Weihnachts- und Silvesterzeit nahe geworden. Uns war das Weihnachts-Evangelium stark ins Herz gedrungen: die Tatsache, dass Jesus, das Offenbarungs-

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

wort des Vaters, die Ausströmung seines innersten Willens und Herzens und Geistes Mensch geworden ist in der äußersten Armut und Niedrigkeit, um uns den Weg zu zeigen, der der Weg der völligen Liebe ist und um uns auf diesen Weg so zu rufen, dass auch wir alles verlassen und aufgeben wollen, um nur dieses Eine zu ergreifen, was er zu den Menschen gebracht hat, nämlich: das Reich Gottes und seine Gerechtigkeit, die Herrschaft Gottes in der Einheit seines Geistes. Und nun war es uns klar geworden, dass dieses Licht in die Finsternis hineinscheint. Und wir alle sind mit der Dunkelheit der gegenwärtigen Zeit so stark belastet, und deshalb erfahren wir, dass dieses Licht in die Finsternis scheint. Die Finsternis will es nicht begreifen; aber die Finsternis kann es auch nicht hindern, sondern Jesus wird offenbar als der Sieger. Und das war auch das Haupterlebnis dieses Sterbens. Jesus, von dem die Kräfte des Geistes und der zukünftigen Welt auf uns herniedersteigen; er ist der Sieger. Wohl sind die Mächte des Mammons, des Hasses, der Gewalt noch überall sichtbar, wohl sind die Mächte der Unreinheit, der Lüge und der Gewalt, ja die Ungerechtigkeit, gerade die soziale Ungerechtigkeit hat überhandgenommen, und die Liebe der meisten ist erkaltet. Dennoch aber, so werden wir es aus den Zeugnissen unserer heimgeholten Schwester hören, gibt es einen Glauben, dass diese böse Macht ohnmächtig geworden ist, dass ihr die Achillesferse durchschnitten worden ist, indem er, als der Bessere, siegte und triumphierte, ohne Gewalt und ohne Heer über den schlechten Geist, der sich aller Macht der Kirchen und Gewalten der Staaten bediente, um Jesus zu Fall zu bringen.

Dieser Tod Jesu Christi und der Tod der Märtyrer, die mit ihm im Glauben eins geworden waren, schwebte unserer Sterbenden beständig vor, sodass sie es bezeugen musste: Nichts Größeres konnte

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geschehen als der Tod Christi. Das ist die größte Sache. Und darin zeigt sich gerade die Barmherzigkeit Gottes. Er meint immer das Herz, und ist immer ganz Herz. Auch Barmherzigkeit im Gericht! Das wird aber einzig und allein ganz klar und offenbar in Jesus, an keinem anderen Platz als bei ihm. Deshalb war die Sterbende von diesem Verlangen aufs Tiefste ergriffen, von dem es in der Offenbarung heißt: Der Geist und die Braut sprechen: "Komm!" Amen, ja, komm, Herr Jesu!

Es ist etwas ganz Eigenartiges, dass im Tode eine solche Glaubenshaltung offenbar werden kann, die nicht an die eigene Seligkeit denkt, die vielmehr sich selbst hingibt in etwas Größeres, dass Seine Sache offenbar wird, -- dass man in der Nähe Gottes und seiner ewigen Kräfte sein darf, dass man kein Hindernis und kein Hemmnis sein will für diese Geschehnisse, die von Gott her die Welt verwandeln wollen, dass man zuerst und zuletzt nach dem Reiche Gottes trachten sollte, das wurde hier in sehr seltener Weise offenbar, so dass die Sterbende oft sagen musste: Die Kräfte der Ewigkeit sind ganz nahe! Ich bin genauso ein schwacher Mensch wie ihr alle, darin hat sich nichts geändert; aber die Nähe Christi ist so sehr viel stärker als es sonst der Fall war. Dadurch bin ich dem hiesigen Geschehen ganz ferngerückt, bin ganz nahe bei dem dortigen Geschehen; und doch wieder bin ich dem hiesigen Geschehen ganz nahe, aber so, als wenn ich ihm von einem anderen Stern nahe wäre.

Die ganze Haltung der Sterbenden war eine so eigentümliche Seltenheit, dass sie mit stärkster Intensität an allem teilnahm, was hier unter uns für die Gerechtigkeit, für die Brüderlichkeit, für die Liebe des Geistes … geschah und dass sie doch nicht verstrickt war in alles, was unter uns vorging. Das ging so weit, dass sie mitten in den schwersten Schmerzen und härtesten Leiden

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sich immer mit allen Anliegen unserer Arbeit befasste und an dem körperlichen und seelischen Zustand der anderen viel mehr Anteil nahm und dachte, als an ihren eigenen Zustand, dass sie sich viel mehr damit beschäftigte, wie es den anderen ging als mit der Frage, wie es ihr selbst ging. Und so war es ganz in dem Wesen dieser wunderbaren Zeit, in dem Arbeiten bis zur letzten Stunde: "Aktivität bis zuletzt, das ist der Wille Gottes, und das möchte ich so gern!" Und sie hat das auch durchgehalten. Es waren die letzten klaren und in ihrer Macht stehenden Stunden, in welchen sie zwei Stunden intensiver Arbeit durchsetzte und einmal klare Anweisungen gab für alle ihre Mappen und Papiere und eine völlige Ordnung darin bewahrte – und zum andern hat sie dann aus diesen Papieren und Büchern noch für jedes Glied der Gemeinschaft ein Buch oder ein Bild oder eine ganz wesentliche Handschrift bestimmt, indem sie für jeden überlegte, welches Buch ihm am stärksten helfen könnte. Und sie äußerte dann den Wunsch: "Nun möchte ich gern die Nacht noch die Namen einschreiben; denn ich weiß nicht, ob ich morgen die Namen noch schreiben kann." Aber das ging wirklich nicht mehr und ich habe ihr das abgenommen, weil ich auch genau weiß, für wen und in welchem Sinne sie diese Geschenke verteilt haben möchte.

Und sie konnte dann auch wirklich kaum noch ein zusammenhängendes Gespräch führen. "Die Pforte ist die Barmherzigkeit", sagte sie noch. Sonst waren von da an nur noch kurze Äußerungen möglich; aber ihre innerste Anteilnahme an allem, was um sie geschah und ihre starke glühende Erwartung, dass sie heimgeholt werden sollte zu dem kommenden Reich blieben und kamen besonders darin zum Ausdruck, dass sie bis zum letzten Augenblick die Hände gen Himmel hob und wenn die Kräfte nachließen, uns zu verstehen gab, dass wir sie stützen sollten. Sie deutete an und wenn es nur

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durch Erheben der Finger um wenige Zentimeter war, dass sie wünschte, dass die Hände dauernd zu Gott emporgehoben sein sollten. "Richtet mich doch auf und lasst mich doch auch meinen Kopf emporhalten!" Wenn sie manchmal mit glühendem strahlendem Blick zum Fenster hinausschaute und wir sie fragten: "Tata, siehst du jemanden?" dann sagte sie "Ich muss doch aufpassen, wenn es (er?) kommt." Auch sagte sie: "Ich habe nur eine Bitte, dass ich nicht von irgendwelchen Boten Gottes heimgeholt werde, sondern dass Christus selbst mich abholt! Ich sehe einen großen, lichten Zug, und ich sehe sie alle, alle; aber Christus ist nicht vor ihnen und nicht hinter ihnen, er ist jetzt bei mir!"

Und ein anderes Mal: "Die Tore und die Türen sind alle weit weit offen, nur die Wege sind sehr schlecht."

Und dann erinnerte sie an eine merkwürdige Vision. Es sei so gewesen. Unten auf der Erde sei ein großes gewaltiges, rauchiges, rußiges Feuer gewesen und sie hätte eine schwere drückende Angst gehabt, dass dieses Feuer alles verbrennen könnte. Und da sei mitten in diesem dunkelroten rauchigen, rußigen Feuer eine ganz kleine, ganz reine weiße Stichflamme hervorgebrochen. Und diese kleine reine weiße Stichflamme sei ihr Trost geworden. Und dann hätte sie gesehen, dass diese kleine Flamme sich mehr und mehr ausbreitete. Und dann sei von oben her eine große und starke Lichtflamme herabgekommen und habe sich unten mit der kleinen weißen Stichflamme vereinigt. Und sobald dieses geschehen sei, hätte sich eine große Stadt aufgebaut. Und das rauchige, rußige Feuer sei mehr und mehr zurückgetreten, und dann sei diese Lichtstadt so überaus hell geworden, dass man schließlich nichts mehr von dem Anfang (von den Formen) der Stadt gesehen hätte, sie sei ganz Sonne, ganz reines weißes Licht geworden. Und dieses

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

Geheimnis des Reiches Gottes, dass der Glaube aufleuchtet wie eine kleine weiße Stichflamme und dass dann von oben her die Offenbarung des Geistes herabkommt und dass dann so die Stadt auf dem Berge gebaut werden kann, das sei auch ihre jetzige Erfahrung. Und deshalb wisse sie, dass sie so immer bei uns bleiben würde, nicht so, dass sie wie ein Geist unter uns erschiene, sondern so, dass sie in der Wirklichkeit der Gemeinde, wenn der Geist sich unter uns offenbart, mit der verherrlichten Schar der oberen Gemeinde unter uns gegenwärtig sei.

"Habe ich denn kein Kleid an?" Nein. "Nun, ich bin doch eben durch alle Räume gegangen und habe mir alles angesehen, und ich habe mich so gefreut, dass sie (sich?) keiner darüber gewundert hat. Und wie freue ich mich über den Aufbau, den Gott geschenkt hat. Und ich sehe für das neue Jahr Großes voraus. Sehr viel Kampf und Streit, sehr viel Not! Aber dieses Leben kann nicht sein ohne Kampf und Streit; aber der Friede wird siegen, und es wird eine große wunderbare Zeit des Aufbaus kommen und die Sendung wird ganz offenbar werden."

Das sei ihre eigentliche Erfahrung, in der sie jetzt stehe, dass der Kampf und Streit wohl noch da sei, wie ein Leviathan, der ihren Körper von innen her auffresse; aber dieser Drache müsse weichen; denn der Friede Gottes in Christus Jesus sei stärker als dieser Kampf und Streit. Und so müsse es auch in unserer Arbeit sein! Ohne Kampf und Streit kann es nicht gehen; aber über allen Kampf und Streit muss der Friede siegen und das geschieht durch den Glauben.

Und so war sie so unendlich dankbar, wenn sie an die zwölf Jahre unseres gemeinsamen Lebens zurückdachte, dass wir in trüben Zeiten, wenn einige dachten, es gehe nicht mehr weiter, doch wieder

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

den Glauben bezeugen konnten, dass wir immer wieder das Ziel im Auge behielten und wir immer wieder gewiss sagten: Es wird!

Und so sollten wir weiter vorangehen und weiter den rechten Glauben behalten in völliger Demut und Kindlichkeit, in kindlichem Geist; aber doch ohne jede Weichlichkeit, ohne jede Gefühligkeit, so dass ein jeder von uns nicht mehr an sich und seine kleinen Leiden und Kämpfe denkt, sondern vielmehr an die Sache hingegeben ist und an die Sache glaubt. Das alles wird man erst dann recht begreifen können, wenn man versteht, dass das unter den schwersten Kämpfen des Körpers gesagt wurde und dass ein besonders qualvoller Tod mit einem lange hingezogenen Sterben zweifellos eine große Versuchung war.

Und sie nun konnte die schwersten Schmerzen haben, und doch rufen: "Oh, es ist so schön, ich freue mich so!" Und schließlich konnte sie sagen: "Auch dieser Leviathan muss schon weiter wegrücken, er kann mir nichts mehr anhaben, Jesus ist der Sieger!"

Dann sagte sie wieder: "Es ist so schön, so schön, dass ich in die andere Welt gehen darf, das ist ja der schönste Ort, den es gibt. Und sie fasste es so, dass die verherrlichten Geister eine

dreifache Wirkung des Geistes Gottes haben; dass ihr Herz nach innen erfüllt ist von Gott und dann nach unten hin, dass die Ausstrahlung zu den Funktionen ihrer Wirkung gehört und dann wieder so, nach oben hin, dass die Anbetung Gottes in Christus und seinem Geist alle diese Geister völlig erfüllt.

"Ja, die Anbetung, das ist doch das Größte! Ich liebe ja Jesus so, ach, ich liebe ihn so; denn er hat das Größte für die Menschen getan, was getan werden konnte."

"Es ist so schön; aber bei euch ist es auch schön, das Leben in der Bruderschaft ist auch so schön, und ich wollte ja viel

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

lieber, ich könnte noch arbeiten und abschreiben, als hier krank liegen und der Gemeinde zur Last fallen. Aber der Kampf, den wir heute Nacht ausgekämpft haben, war so schwer, und es ist so schön, wenn dann der Morgen heraufdämmert. Wie wird es erst sein, wenn der neue Morgen des neuen Tages anbrechen wird?"


"Ich freue mich so über die Einheit."

"Und die Sterne … wie bei der Fahrt drüben in das schönste Land. Ihr müsst immer im Leben denken, dass der Sieg doch Gottes ist."

"Mein Geist ist schon in weiter Ferne, aber zugleich auch ganz nahe bei Euch!" …

"Wenn mich doch Christus selbst abholen würde!"

"Ich fühle mich tief verbunden mit dem Allerbesten von euch und in euch. Wenn die Not und Qual gerade am größten ist, dann ist es gerade so schön, und das andere ist so nah. In der größten Not kommt die größte Freude! Und doch brauche ich Ermutigung für den Kampf, und ihr müsst mir starke Jesuslieder singen. Jesus hat alles getan in dem Kampf und er wird den Sieg auch bis ganz zuletzt durchführen." …

"Am Größten von allem ist mir der Kreuzestod Christi. Was er gelitten hat, ist unbeschreiblich, ich möchte Christus so lieben. Singt mit doch das Lied: ‚Ich will dich lieben, meine Stärke!‘"

"Brauchbar zu werden für das Reich Gottes, das müssen wir alle von Gott erbitten!"

"Die Tore sind weit offen und die Türen sind alle aufgemacht, aber der Weg bis dahin ist sehr schlecht."

Singt (mit gebrochener Stimme) In dulci jubilo!

"Es ist mir unbegreiflich, wie die Menschen so hart sein konnten,

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

dass sie Christus Essig geben konnten, ich kann nur Wasser trinken, Wasser, lebendiges Wasser!"

Nachdem Emmy gesungen hatte "Unter Lilien jener Freuden", wo es heißt: "Er kann uns durch Todes Türen träumend führen und macht uns auf einmal frei!" sagte sie: "Das kann er, aber darum zu bitten, ist zu unverschämt."

"Ich habe immer gebeten, dass ich den Frühling noch einmal sehen könnte, ich liebe die Schwälbchen und ich liebe die Vögel und die warme Frühlingssonne, aber bei mir ist es schon Frühling, obgleich es bei euch noch Winter ist."

Sie sprach von der Auferstehung der Toten und meinte, sie müsste aufrecht sitzen, um Christus zu empfangen …, da sagte Emmy: Das erleben wir ja dann alle zusammen, aber du weißt, wo wir sind. "Ich wollte beinahe sagen, ich will euch schreiben, aber das geht ja nicht. Aber ich war schon in weiter weiter Ferne und der Zustand ist ebenso lebendig wie hier."

Wir erzählten immer, dass sie wohl die Engel abholen würden, wie Elias in einem goldenen Wagen. Dann sagte sie: "So ähnlich wird es sein": "Ich möchte aber gern, dass Christus selbst mich abholt! Dieser furchtbare Leviathan, der hat mich ganz aufgefressen, innerlich vollkommen aufgefressen."

"Ihr müsst euch darüber nicht wundern, dass ich Eberhard so sehr dankbar bin. Ich war immer das dumme Elschen, ein wirkliches Untererzchen bis Eberhard kam und in mir das geweckt hat, dass ich wirklich auch mit meinen Gaben arbeiten konnte."

"In der größten Not, die je ein Mensch überhaupt tragen kann, ist das Größte zu mir gekommen: Christus. Und seitdem sind mir alle anderen Dinge nicht mehr wichtig. Am größten ist mir der

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Else v. Hollander, 8. und 13 Januar 1932

Kreuzestod Christi geworden. Was er gelitten hat, das ist unbeschreiblich. Wir haben den Trost in seinem Tode, aber er hat ihn für die ganze Welt erlitten."


(Transcribed in 1963, IK)