Published Manuscript

Die Revolution Gottes (God's Revolution)

EA 26/03

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date November 01, 1926
Document Id 20126083_16_S
Available Transcriptions English German

God's Revolution

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 26/3

Die Wegwarte, November 1926

God's Revolution

A radical social revolution, a turning upside down of all relationships and all things in the cause of God's justice, is something we can talk about only when we recognize to the full and feel wholeheartedly that this revolution is meant for us, you and me, all of us brother men. We men must be knocked over and set on our feet again new. We men are guilty of everything that comes to expression in social injustice, in human degradation, and in the mutual damage done in public and private life. We are guilty toward all men because we ignore their degradation and humiliation, because we overlook it and turn a deaf ear to it.

It is only when we take courage and comprehend need and distress as it is and when we gain insight into its cause and fundamental nature that a revolutionary change can begin in us. To transform the status quo in a militant way requires insight into the root of corruption and who these oppressed, degraded, and deprived people are who, robbed of the source of life and meaningful work, are slowly and surely done to death. The proletarian and especially the lower proletarian classes force themselves into consciousness like a dark mass of corpses. As the submerged tenth, they constitute the necessary, miseryladen foundation for the cultural edifice of the privileged classes. All men who suffer in life, even those in the most exclusive circles, belong to their ranks. In the midst of all this, only the hidden Fellowship of the Cross is happy: those who surrender their lives in the radical way of sacrifice, those who, more oppressed than all the oppressed, are certain of everlasting victory, of that future in which the last shall be first. Every true revolution means that oppressed classes, those who, possessing vital forces, are robbed of their vitality, achieve a fuller and freer life, lifted as it were out of dark mire into clear sunshine.

A really deepgoing revolution grasps at the root of hostility to life, of mortal sin against life, in every single human being and in public life as a whole. The unknown multitudes who are familiar with dire poverty and widespread, deepseated suffering know that in the end this final revolution does not center around the oppressed, who should be raised up to the atmosphere of a genuine life. Although it most certainly must come to this, the aim of this decisive battle is essentially greater. This very deepgoing revolution aims at fighting all evil, all that destroys life in each private individual and in public life as a whole, and at bringing to victory the true value of life.

Its aim is a new creation, a future in which there reigns the one purifying, uniting, and creative Spirit, the Source of all life. Being God's revolution, it leads towards a community of justice and of goods that embraces all men. God's new creation produces new lifevalues just as much in the material and physical world as in the psychological development of character; because it is the work of the creative Spirit, that makes everything new. Because God Himself brings in His future, this revolution is everlasting and without end. It has in view the origin of life, which lies in eternity and infinity. Its purpose and goal is the ultimate, eternal and allencompassing future, such as is nowhere reality among us today.

We are limited and restricted. We are shortlived and weak. We are base, because we again and again represent our own limited, mortal interests. These limitations of ours remain in our earthly lot unchangeably. Even the revolutionary prophecies of the future proclaim, as their Kingdom of Justice and God's City of Peace on our spacebound earth, nothing more and nothing otherwise than a preliminary, and again limited, symbol of the reality belonging to the ultimate end: to the eternal, which without beginning and without end is the beginning and end of all things. If, therefore, the millenium is only a symbol of what is higher, then it is all the more evident that God's revolution at work here and now can never be realized completely and unalloyed among men such as we are.

For this reason, the humane peace workers, the men who are gripped by the future justice, the revolutionaries of the Spirit living in faith, are tragic warriors. Theirs is the way of outlawry, prison, penal servitude, the gallows, the wall, and executionthe Cross. The divine calling which is in fact their sole reality stands in tragic opposition to everything that actually and factually takes place with them and around them every day. The world of facts and events is brought into an incredible state of tension and catastrophe by these battles fought by revolutionaries of the Spirit. The tragic last battle against everything that is evil and degenerate has to be directed against all things and all circumstances because it reveals that they are fatally poisoned.

The judgment inherent in this battle is directed most sharply of all against the ways of fighting and working employed by the revolutionaries of the Spirit themselves. Their attitude to life and the way they work have to correspond absolutely to the purity of the prophetic Spirit, to the nature of the Eternal and Infinite to the spirit of man's ultimate calling. Only in this way can their authority have the proper effect all the time. As far as this revolution is a revolution of the Spirit, the weapons it uses can only be the weapons of the prophetic Spirit Himself. But as in actual fact the attitude of all revolutionaries discloses the most painful contradictions, there arises the great danger of selfcondemnation, in which the one who is called forsakes voluntarily the way to which he is called because, as judged and unworthy, he no longer dares to follow it. Or martyrdom follows, in which he is never quite innocent, when his keensighted fellowmen try to force him to withdrawif not by some other way, then by the most extreme one, his death. But the power of forgiveness and the obedience that comes from faith bid the one who is called to endure to the end of his way. So what characterizes the proper fighter is faith and, at the same time, feelings of guilt; solidarity with all men in their guilt toward all men and faith that God Himself is the only One who leads His battle and brings about His victory. Love to all men, the love which binds and brings solidarity, is the eternal sign of faith and consciousness of guilt.

Therefore the weapons which the fighter has to choose in his continually renewed guilt are determined by faith in the new birth, as the beginning of a new life possible for all men, and by the Spirit, as the power to renew all men and all things. Without being able to judge and punish his fellowmen and without being able to take part in any injury to them, he has to carry on the battle which brings death using the weapons of the Spirit, which creates life. Those who are guilty are challenged to let the revolution begin over and over again and always more profoundly within themselves and at the same time to represent it for all men and all situations. For all men are called to a revolution because all men are guilty and all shall receive this gift.

Everything must be revolutionized because creation is continually at work encompassing all created things and wanting to endow them time after time with new powers of growth and vital renewal. Therefore creation, unceasingly at work in this world, brings about an everrecurring and allshattering revolution as a creative movement which sweeps away, overthrows, changes and brings to an end everything that is degenerate and corrupt and everything that has become uncreative. The breath of the creative Spirit, as much at work in natural growth as in revolutionary cataclysm brings about the new creating and the new birth in this apparently twofold way. Only the creative Power itself can usher in the New Day. After the long day of the Saurians, those gigantic dragons of prehistoric times, a new day dawned. Just in the same way, after the present day of degenerate and sinful man, the Day of the Son of Man must dawn, ushered in by a revolution such as the world has never seen. It is only when we really take in the witness of the chosen prophets, the message of the apostles sent to us, and the practical witness of their Church and its mission that we can comprehend the dawn and advance of this New Day and change accordingly.

Prophecy bears witness against all that is selfseeking, murderous, and antisocial; against all crime against life and community; against maintaining the privileged by devaluating the lives of the poor and working classes; against all gain through injury to another; against luxury and affluence at the expense of those who suffer want; against disregarding the need of land and housing suffered by the poor; against dispossessing people of house and land; against wage cuts and against charging interest; against sword and war as against the bloodthirsty, murderous Power. It is therefore the most positive witness to Love; to the sharing of bread, roof, and clothes with all who are hungry, homeless, and illclad; to making men free from all chains, servitude, and imprisonment; to open hospitality for all wanderers and travelers; to overcoming suffering in a stranger as readily as in oneself; to uprooting the old and planting again a life that is good and just. Prophecy is a witness to the heart's thorough purification from injustice and egocentric limitations; to a freeing from violence and outrage against life; to forgiveness and the removal of evil that poisons the heart; to the coming of the Holy Spirit and a new heart; to a life of love and justice; to the unconditional dictatorship of the Holy Spirit, which is one with that freedom belonging to the most sublime and ultimate calling: to the Christocracy of Jesus. His watchword is: A whole God for a whole life. He comes from the Spirit to matter, through the Spirit to the body, from Heaven to earth!

Spirit and land become one in the witness of the Prophets. Fruitful work on the land and the conquest of hunger begin. God bestows Himself on the heavens, the heavens bestow themselves on the earth, the earth bestows itself on men. Gardencity culture combining landsettlement with the remodelling of cities brings about the interpenetration of Spirit and land. The prophet believes in realizing the impossible through God and makes the facts of every situation subject to this. He is the fighter and spokesman for the true goal for the earth , God's goal. God's future is his present strength. He speaks of it and acts in it, a symbol of that for which he is ready to lay down his life. For him the goal is unity in God: a quick and living organism embracing the physical body of the earth just as much as that of men. God's future is the unity of the Spirit which gives life and breath to everything. Instead of the steam boiler of the coercive state (the result of today's need for force) the unified, allfulfilling, and allguiding Spirit of true community is at work here. Here, the principle of mutual aid and unconditional community stands in opposition to the principle of the struggle for existence; life stands in opposition to death and is revealed as resurrection from death.

As the Bearer of a new message, Jesus stands on the same ground as these prophetic warrior witnesses. In Him their tension grows to a final decision. This tension is so fearfully taut that it only can be released by the breaking in of the Last Judgment and perfect redemption. Jesus calls us to a radical, last battle against the dark forces of the spiritual powers now ruling. He knows that He has beaten the Dark Power decisively: That it is conquered through His death, which in actual practice is also suffered again and again in the Cross of His Church. Through His death a mortal blow has been dealt to the mighty Power which is the supreme authority in this worldage and determines all relationships, powers, and governments. Through His struggle with death Jesus leads toward the world of the future time, the living time of resurrection. It is for this reason that in His Sermon on the Mount He declares war in the name of the future on all presently ruling powers and on all their legal ordinances and property laws. As a heroic peace fighter He leads His own forward on the perilous way of practical Brotherhood. Both in word and in their attitude to life they must represent complete liberation from the prevailing world order. For this reason He sends then out to all men, journeying propertyless and homeless, and having authority over all dark powers.

This commission was the very breath of life for the first Christians. The mission of the first apostles and new prophets of Christianity bore the Spirit of Jesus: the greatest turning point possible in the history of the earth or in the order of creation is at hand. It is a question of the future of the coming Kingdom which, prophesying judgment, fights from the root up against the inner and outer conditions that men live in today. In this militant opposition to the present worldage lies the strongest affirmative: that is, a unifying dedication and solid closing of the ranks for the task of the future. In the Church, the confusion, guilt, and neediness common to all, just like the gifts bestowed on all, make every difference in value disappear. All are brothers, all are poor, all have faith! Here the impossible becomes possible: "Whoever has that faith which achieves the impossible belongs to this Brotherhood." It is precisely for this reason that this faith leads to practical reality in the sphere of economics. In the equality and voluntary devotion born of deeply moved hearts, all should work with every ounce of strength so that they themselves and as many of the dispossessed as possible may have the joy of a simple working life. This obligation to provide work and a common table and to care for the poor makes the Church into an economic community of work. This devotion of all one's strength to the work for all and with all, is greater and more fundamental than the obviously necessary surrender of property, which is renounced and given in as harmful to life. Not infrequently, a man sold himself to free others from slavery, debt or imprisonment. Property belongs to the poor.

Thus, here and there, free willing devotion led to the communism of love in entire churches and to the beggary of those who were once rich. As seen by the early Church, property had its roots in the original sin of mankind. Every storeroom and all community funds belonged to the poor and the travelers. It was the first practical duty of the Christians of those days, and of their emissaries, to find out where distress was and to investigate it, to procure the money necessary to overcome it from the pockets of the rich, and to search out the poor street by street. The practical outcome of this change was the utmost simplification of the necessities of life, in which the leaders specifically lived like the poorest. The apostolic example of absolute poverty and homeless travelling was a clear and living source of strength for the much needed Christian attitude to life.

This revolutionary attack on property as the legal foundation of the present economic order was consistent with the lifeanddeath struggle against the state's pretensions to absolute authority. "The divine banner and the human banner do not go together, nor the standard of Christ and the standard of the Devil. Only without the sword can the Christian wage war. The Lord has abolished the sword." The rejection of any high public office invested with judiciary power and power to impose the death penalty, the refusal to pass judgment on life or death or civic rights, the refusal to carry out orders to kill whether imposed by the law or the militarythis rejection applied also to the highest government office, that of emperor: "Christians can never be emperors." And yet the realism of the early Christians and their faith in God who is at work everywhere made them so sure of their cause that they were able to see the order of public discipline as ordained by God, even though it belonged to the demoniacal nature of the State and sat on the Satanic throne of State rule. They could and did seal this witness with their death: "I do not recognize any empire of this worldage." Their faith also enabled them to recognize the working of God even in Hell: even the State organization with its sin and demonic nature has a divine significance, for it holds the worst evils in check by means of bloodshed and prison. Yes, for this task of the "Babylonian" State, the Christians considered themselves its best allies in the cause of world peace. Even the worst abuses of property and force such as slavery and oppression or bloodstained arms could only be seen and attacked as part of the whole blasphemy of the State. With this attitude, in spite of all their works of love, they remained everywhere "aliens" and "foreigners" to tho present State society, citizens and ambassadors of a coming political and suprapolitical order of a quite different nature. The Revelation of John and other prophetic books which were eagerly read and distributed at that time attacked the Roman State, with a radical and revolutionary antagonism born of faith. "Let us hate the errors of the present age out of love for the future age!" "The present world age and the age to come face each other as enemies." "You realize that you live in a foreign country. The nature of your State is far removed from the nature of the present State. Whoever acquires something for this type of State gives up his claim to return to the totally different State of God."

The early Christian revolution of faith has its roots in the certainty that every single individual, and, more than that, earth's whole atmosphere and the whole of public life will be freed from the sovereign rule of evil and taken possession of by God, through the overthrow of the present economy and the present State.

God's revolution directs its assault against the actual Ruler of our evil times, who is the final authority everywhere, and against all that is unspiritual and hostile to the Spirit: that is, against the demonic Power which holds sway in all that is evil, wicked, and opposed to life. Because these dark powers make use of men as their tools, it is necessary for man as such to be changed from their very foundations. Oppressed classes must be lifted up into life, because it is in the injustice of class divisions and economic barriers that decay shows itself. Because selfseeking is the actual domain and surest stronghold of demonic power, God's battle starts from this decisive point. This isolated selfish ego must be broken and put to death. In Mammon, most obvious today in modern capitalism, in hatred toward men and murder, in the bloodshed of war and revolution, in souldestroying impurity, most apparent in the saleability of the human body, and in lying which destroys the backbone of lifein all these things demoniacal selfseeking aspires too high and leads to the suicide of the individual and society.

The domination of evil has its effect on all men and reaches unheardof dimensions in its mass effect on present conditions. We meet it in every type of State, in every Church, in every meeting however pious, in all parties and work groups, even in the family and in the Brotherhood. Its demonic nature reveals itself in all these forms however different they may seem. It appears in the inclination to obstinate selfdetermination, in the tendency to see as allimportant one's own person, one's own nation, State, Church, sect, party or work group, one's own family or Brotherhood, or at least one's own thoughts.

This deification and idolatry of that which is one's own leads even the most idealistic again and again to the point of giving up for their own ends the most precious thing of allthe possibility of having faith. Because of the independence of individual men, things, and relationships, and their demands for autocratic selfimportance and selfdetermination, God's revolution has to start at the same point over and over again; for men, against men, for the nation, against the nation; for community, against society; for the true Church, against the world Church and sects; for the justice of work in community, against political groups and parties; for the family and Brotherhood, against family and against the Brotherhood. With the situation as it is today, the family and the familylike Brotherhood and community in life and work do indeed provide the best natural possibility for a new spiritual beginning.

At the same time, though, there is within them too the deadly danger of bourgeois narrowness and autocracy. Consequently, it happens everywhere that inability to live in community, withdrawal from faith's dedication, unspirituality and hostility to the Spirit, and the final antichristian demonic Power time and again find a place to creep in and destroy. For this reason the history of all of mankind's revolutions gives the same picture: a beginning passionate in faith and militancy but an end devoid of content and expectation. All the revolutions experienced by mankind degenerated within themselves until their leading idea broke down, whether it was through the bloody fanaticism of crying injustice or through the expediency of compromising tactics. They had to degenerate because the prophetic Spirit of the future, the vigor of pure, divine love did not continue to rule. At the beginning of every genuine revolution there bursts out an expectation of the future springing from faith and love. But at the same time there lie in all human revolutions the seeds of selfish living, petty bourgeois tendencies to pure utilitarianism, and reckless brutality arising from unbridled power: the deadly seeds of precisely those things which cause revolution. Thus time after time the noble battlecry of freedom turns into coercion of one's brothers, the watchword equality, becoming superficial, undermines the fact that all men are created equal, the wellmeant struggle against selfseeking in the ruling classes becomes ruthless lust for power in the new upstart classes. It is only the revolution of brotherliness, uniting everything in the innermost and outermost way, that can bring about the longedfor freedom and equality, with their richness of diversity and many sidedness, and lift everything out of the sphere of human advantage. But this change around to a Brotherhood of all men which lifts them out of the dust can never come from men: it can only come from God. It is only His will to loving unity and to holy awe that can overcome lust and the covetous will to power (which arises out of fear for one's own existence) into the new will of power to love. Only the one Spirit of God can bring about brotherliness, for only He bears it within Himself as the allembracing Spirit of creative life, as the deadly enemy of divisive, selfseeking egotism. All humanly determined movements remain wedded and bound to this spirit of egotism and can therefore never achieve their bestthe shining goal set before them. It is important to recognize the high degree to which this selfseeking ego rules and dominates the lives of all individual men and the whole area of public relationships today.

In each age the unredeemed will to power finds a domain especially characteristic of that age. Whoever does not recognize the spirit of the age in the poison characteristic of it dies (without any real resistance) of the age in which he is born. There can be no doubt that, alongside the unbridled sensuality and craving for worldly pleasures at work everywhere, Mammon, as capitalism, and nationalism, as overveneration of the nation and the State, constitute this special sphere where dark powers rule today. The idolatrous concept of the national State is epitomized by the unbalanced ethical demand: "The highest good for man is his country, and for the country, its State!" This state of affairs reveals its sinister character more than ever today through the paramount importance of economics in the life of the power State. The centralistic power of the State and of economics draws everything into its grip more exclusively and imperiously today than ever before. The revolution of the Spirit, therefore, must direct itself against our deceitful society, against our corrupt morality, and above all against the coercive power of the State and capitalistic economy. All warriors of the Spirit must be clear on this point. They must be free, however, to see what special way is pointed out to them by the Spirit's revolutionizing activity.

There are two ways of influencing the existing state of affairs, two possibilities of improving it. One path is laid wide and even, going smoothly right into the midst of present affairs, as the way of faith in evolution, through slow transformation and penetration. Whoever treads it will strive for as tolerable a standard as possible for the improvement of conditions as they have developed today. The other way is hard and stony, a steep, precipitous and dangerous mountain ascent. Whoever treads it has it in mind to be as independent as possible from present developments and looks for a freedom which represents the sharpest revolutionary contrast to the slavery of the masses prevailing everywhere. On this neglected path, human perfection matters as little as it does on the paved road, but what matters more is that a corrective protest is made by resolutely pointing to the other world of the future. To be sure, it is inconceivable that any man or any earnestly fighting group of people should be found uninterruptedly on only one of these courses.

The fact is, rather, that men change paths and do not tread just one of them in all areas of their lives. Only quite seldom does the contrast between them become sharply apparent. Both ways need each other. They look at each other in order to learn better ways of serving man, at the same time keeping the direction clear: leaving the old behind and keeping the goal in view. Both ways-the way of working to transform the masses through slow evolution, and the revolutionary, corrective and symbolic way of Brotherhood-are only two different forms of the common drive forward. Both aim at the goal. In both, the future of God is meant to be revealed in its working here and now. In spite of their different vocations, both have the task of winning a victory over the ordinary type of man today. For both, the man of today is only a rope stretched over the abyss between the animal world and the Kingdom of the future.

The revolutionary Church of faith and love is this rope which stretches out from the old, unspiritual and decadent humanity to the coming Son of Man of the coming Kingdom. The one way, the way of faith in evolution preferred by most people, could be called the working method of patient, bighearted love because it aims at giving the present time a reasonably good practicalpolitical and practicalpedagogic help by going into the needs of the moment and the facts of the situation with a trustworthy sense of reality. The other, the way of faith in revolution, could be called the way of love fired with expectancy of the future because it is determined to represent the standard of the future graphically and symbolically and with prophetic decisiveness, and to do this even when it seems unbearable to the present age. When people are once gripped and swept away by the reality of God's goal, the unbearable and impossible will become possible. Even if the one way is to be compared more to the night lights of the big city and the faint eternal light of its churches, and the other more to the City on the Hill, to an almost indiscernible vision of wellnigh unattainable distances, the same thing is still important for both: that the light remains on the candlestick and the true Churchthe Cityremains on the Hill. Does not all faithful work of gradual evolution through love and all revolutionary protest made by love aim at that future or other world of allembracing unitythat unity in which the Living God as Spirit, as Power, and as Love has alone the rulership? Everything that is inimical to this life of God will be attacked and fought by the revolution of the Spirit. The uniting, purifying, and creative Spirit of God wants to bring a new birth to all life values in the creation He has made, whether they are connected with the material and physical world or with psychological development of character. The revolution coming from God encompasses the external things of the visible world, the corporal nature of men and the earthiness of their work with as much reality as the movement of their hearts effects the renewal of their consciences and changes their characters. This revolution of His Church is the battle of love against all inhumanity, the battle of faith against all that severs from the foundations of life, the battle led by ultimate expectation of the future against all degeneration and deadly fossilization today. It is for this reason that all fighters of the revolutionary Church are impelled here and now to practical application of this faith, this love, and this expectation. For this reason they have to attack the hostile Power wherever it is to be found, wherever it stands in the way of the coming Kingdom. Revolutionary faith, which looks to the judgment of God for the healing and salvation of the world, sees most plainly that alongside the growth of faith, love and expectation of the goal there is an all the more sinister evolution of evil into its most desperate forms, which deserves nothing less that the sharpest opposition. In contrast to this, faith in evolution stresses the fact that the believing, loving, and expectant Church must prove to be stronger than all deadly powers of evil.

In whichever area of life this spiritual struggle is taken up, one can see how everything can be penetrated through and through by the numbers of those on the wide highway who believe in love and gradual improvement, and how at the same time the traveler on the perilous mountain road, who has turned his back on everything old and decaying, can point out to them an increasingly realistic picture of life as it actually will be in the futureeven though on the one side the great highway exacts mollifying concessions again and again and on the other side the lone brotherly travelers all to often carry their own pride and will to power and burdensome bitterness with them onto the mountainous rocks they climb. In spite of this, by surrendering all property and privileges, their clearer elements answer the alloverpowering authority of money with the goal of freedom and love. Nevertheless, the best of the others show that one can be a servant of God and all men in the midst of property and profession, but free of them. Some prove that they can live for all men the life of love in the Spirit by circumcising themselves for the sake of the coming Kingdom; others place their marriage and their family life at the service of the whole and at the service of God's will. Both fight in different ways against unfaithful and souldestroying impurity, the unbridled and enslaving sexual life. Some point to complete overcoming of all class distinctions in the simple truthfulness of becoming ordinary, brotherly people. Others overcome the false evaluation of men according to rank and wealth by brotherly humanitarianism which leaps over the otherwise fixed boundaries of society. Some refuse military service and consequently all self-defense and every form of lawsuit and legal right; others work by political and pedagogic means for peace and reconciliation, for loving justice in the sphere of civic rights. Some do away with the unjust wage system by holding in common the means of production and the products of labor. They meet unemployment through the open door of large or small work communities. Others endeavor to gain influence over modern industry in order to achieve better pay and better work opportunities for the unemployed. Some combat the housing shortage, and consequent tuberculosis and tainting immorality, with settlement on the land and a property less, agrarian revolution. Others want to do away with this cancer of presentday society gradually through persevering influence on property legislation, by means of land reform. Some take on the cause of the submerged tenth, the prostitutes and criminals, working for them personally. Others try to raise the general level of circumstances, however slowly, so that this seething up of diseased matter in human bodies disappears more and more. Some want to take in as many children as possible out of the present state control and into their life of Brotherhood, which is as free as possible from state and society. Others try through state and parish relief to alleviate the distress of children on as universal a scale as possible. Some start out from the present dead end reached by the mechanical development of machinery and the division of labor in such a way that their community of work connects all work departments in an inner way and inspires them, and therefore it has to reject all soulless work; others try gradually to overcome this dead end by new inventions for the general public which are meant to humanize and reanimate. Some seek to live in Brotherhood free as far as possible from the power State, from money, economics, public injustice, and falsehood, and in this way seek to light up their own being, and all men, and all situations. Others try to represent a gradual change for the better within the State, the economy, and the Churches. Both are entrusted with the ultimate will that nothing can stay as it is today. Both are commissioned to witness to the solid reality and nearness of God's coming rule. However, it is only when and as far as they are visited and filled with powers from the future world that they can live decisively and in faith according to this Will and this witness.

What makes us all one in guilt before God and in faith for the whole of creation and all men is the recognition that it is the Living Creator of our worlds who brings about growth and evolution, and that He brings judgment and revolution with Him to bring in the time of new creation; the recognition, too, that in all human evolution and revolution, alongside the steady unfolding of the good, the life given by God, there lies demonic idolatry and corruption. The certainty that the New Day is drawing near calls us, therefore, to a revolution which turns everything upside down while acknowledging completely the way of gradual evolution and improvement. We are compelled today more than ever before to take up a radical revolutionary attitude so that men are overthrown, set on their feet, and created new, so that those who are most oppressed are raised up to the light. War has to be declared on all that corrupts life. Selfishness, that prime element of Mammon and lying, of irreverent impurity and murderous force, and the evil principle of the present State and its economic system, have to be overthrown. Just today when most people who are ready to serve God and His will have chosen the other way of patiently accepting evolution, just precisely when they resign themselves all too much to the fact of degenerate reality and adapt themselves to it, just today must the call to the tragic way of the Cross be heard again, the call to the alljudging revolution which precedes the new creation. Do we not all feel this call in the Word which is the foundation of the prophetic mission, "Change in all things, from the root up, for the coming rulership of God is at hand!"

Die Revolution Gottes

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S.]

EA 26/3

Die Wegwarte, November 1926]

Die Revolution Gottes

Von einer radikalen Sozial-Revolution, von der Umwälzung aller Verhältnisse und aller Dinge zur Gerechtigkeit Gottes können wir nur dann sprechen, wenn wir es ganz fühlen und voll erkennen, daß diese Umwälzung uns selbst, dich und mich, uns Menschen-Brüder alle meint. Wir Menschen müssen umgestürzt und neu hingestelt werden. Wir Menschen sind an allem schuldig, was sich in sozialer Ungerechtigkeit, in Menschenentwürdigung und gegenseitiger Schädigung in den persönlichen und öffentlichen Verhältnissen auswirkt. Wir sind allen Menschen verschuldet, weil wir ihre Entwürdigung und Erniedrigung nicht beachten, weil wir sie übersehen und überhören.

Nur wenn wir die Not tapfer erfassen, wie sie ist, und wenn wir ihre Ursache und ihren Grundcharakter einsehen, kann die Umwälzung bei uns einsetzen. Die kämpferische Umänderung des Bestehenden erfordert die Einsicht, was die Wurzel der Verderbnis ist, und wer die Unterdrückten, Erniedrigten und Benachteiligten sind, die, ihrer Lebensquelle und ihrer Lebenswirkung beraubt, langsam und sicher dahingemordet werden. Die proletarischen und noch mehr die unterproletarischen Volksschichten drängen sich wie eine dunkle Leichenmasse in unser Bewußtsein. Sie bilden als das versunkene Zehntel die notwendige und Not bringende Unterlage für den "Kulturbau" der bevorzugten Klassen. Alle am Leben leidenden Menschen, auch der stolzesten Kreise, treten an ihre Seite. Glücklich ist in ihrer Mitte nur die verborgene Kreuzes-Gemeinde, die auf dem radikalen Weg des Opfers ihr Leben hingibt, die, unterdrückter als alle Unterdrückten, des ewigen Sieges gewiß ist, jener Zukunft, in der die Letzten die ersten sein werden. Jede wirkliche Revolution bedeutet, daß unterdrückte Schichten, ihres Nerves beraubte Lebenskräfte zu voller ungehemmter Lebenswirkung gelangen, gleichsam aus dem dunklen Schlamm in das klare Sonnenlicht gehoben werden.

Die ins tiefste greifende Revolution faßt die Wurzel der Lebensfeindlichkeit, der Todsünde am Leben, in jedem einzelnen Menschen und in der gesamten Öffentlichkeit. Jene unbekannte Schar der äußersten Armut und des umfassendsten, tiefst-gewurzelten Leides weiß, daß dieser letzte Umsturz letztlich nicht um die unterdrückten Menschen geht, die zur Luft echten Lebens emporgehoben werden sollen. Wenn es sicherlich auch dazu kommen muß, so will doch dieser entscheidende Kampf wesentlich Größeres. Diese tiefste Revolution will im persönlichen Einzelnen und in der Öffentlichkeit des Ganzen alles Böse, alle Lebensverderbnis bekämpfen und den wahren Lebenswert zum Siege bringen.

Sie zielt auf die Neuschöpfung als auf eine Zukunft der Herrschaft des einen reinigenden, einigenden und scöpferischen Geistes, von dem alles Leben herrührt. Als Gottes Revolution führt sie einer alle Menschen umfassenden Gemeinschaft der Gerechtigkeit und Güte entgegen. Gottes neue Schöpfung wirkt die neuen Lebenswerte ebenso im Materiellen und Leiblichen wie in der seelischen Charakterkultur; denn sie ist das Werk des schöpferischen neuschaffenden Geistes. Weil nur Gott selbst seine Zukunft bringt, ist diese Revolution ewig und unendlich. Sie meint den in der Ewigkeit und Unendlichkeit liegenden Ursprung des Lebens. Sie meint das Ziel der letzten, ewigen, alles umfassenden Zukunft, wie es heute unter uns nirgends verwirklicht wird.

- - -

Wir sind begrenzt und beschränkt. Wir sind kurzlebig und schwach. Wir sind schlecht, weil wir immer von neuem die Begrenztheit unserer eigenen sterblichen Interessen vertreten. Diese unsere Begrenztheit bleibt unveränderlich unser irdisches Schicksal. Selbst die umwälzende Prophetie der Zukunft verkündet als ihr Reich der Gerechtigkeit, als ihren Gottesstaat des Friedens auf unserer raumbegrenzten Erde nicht mehr und nichts anderes, als ein vorläufiges, wieder beschränktes Wirklichkeitgleichnis für das einzig Letzte, für das Ewige, das ohne Anfang und ohne Ende für alles der Anfang und das Ende ist. Wenn so auch "das tausendjährige Reich" nur Gleichnis für das Höhere sein wird, so ist es um so klarer, die jetzt und hier wirksame Revolution Gottes unter Menschen, wie wir sind, niemals ganz und unvermischt verwirklicht werden kann.

Deshalb ist der menschliche Friedenswirker, der von der Gerechtigkeitszukunft ergriffene Mensch, der im Glauben lebende Geistesrevolutionär ein tragischer Kämpfer. Das Geächtetwerden, das Gefängnis und Zuchthaus, der Galgen, die Wand, das Hingerichtetwerden, - das Kreuz ist sein Weg. Die göttliche Berufung als seine eigentlich einzige Wirklichkeit steht im tragischen Widerspruch zu allem, was täglich bei ihm selbst und um ihn herum praktisch und faktisch Tatsache wird. Die Welt der Tatsachen und Geschehnisse wird in diesen geistesrevolutionären Kämpfen zur unheimlichsten Spannung und Katastrophe gebracht. Der tragische End-Kampf gegen alles Böse und Entartete erzwingt sich seine Anwendung auf alle Dinge und Verhältnisse, weil er sie alle als tötlich vergiftet enthüllt.

Am schärfsten richtet sich das Gericht dieses Kampfes gegen die Kampfmittel und gegen die Arbeitsweise der Geistesrevolutionäre selbst. Ihhre Lebenshaltung und Arbeitsweise soll ganz der Reinheit des prophetischen Geistes, völlig dem Charakter des Ewigen und Unendlichen, ganz dem Sinn der letzten Berufung entsprechen. Nur so kann ihre Vollmacht ungebrochen zur Geltung kommen. Die Kampfmittel dieser Umwälzung, soweit sie Revolution des Geistes ist, können nur die Waffen dieses prophetischen Geistes selbst sein. Da aber in Wahrheit die Lebenshaltung aller Revolutionszeugen qualvollste Widersprüche aufweist, liegt jene Konsequenz der Selbstverurteilung nahe, in welcher der Berufene als Gerichteter den Weg der Berufung freiwillig verläßt, weil er ihn als Unwürdiger nicht mehr zu betreten wagt. Oder es ergibt sich das niemals ganz unschuldige Martyrium, daß seine scharfblickenden Mitmenschen ihn zum Abtreten zu zwingen suchen, - wenn es nicht anders geht, durch das Äußerste, durch seine Tötung. Aber die Kraft der Vergebung umd der Gehorsam des Glaubens gebieten dem Berufenen das Ausharren auf seinem Wege. So bestimmt Schuldgefühl und Glaube, die Solidarität aller Menschen in der Schuld an allen Menschen und der Glaube, daß nur Gott selbst seinen Kampf führt und seinen Sieg bringt, den Charakter der berufenen Kämpfer. Die solidarisch verbindende Liebe zu allen Menschen ist das ewige Kennzeichen des Schuldbewußtseins und des Glaubens. Der Glaube an die neue Geburt als an den, für alle möglichen, Beginn eines neuen Lebens, der Geist an die Kraft der Erneuerung aller Menschen und aller Dinge bestimmt so die Kampfmittel, die der immer von neuem schuldig gewordene Kämpfer zu wählen hat. Ohne seine Mitmenschen richten und strafen zu können, ohne sich an einer Schädigung seiner Mitmenschen beteiligen zu können,

- - -

muß er mit den Leben schaffenden Waffen des Geistes den totbringenden Kampf durchhalten. Die Schuldigen sind aufgerufen, die Umwälzung immer wieder und immer tiefer bei sich selbst beginnen zu lassen und sie zugleich für alle Menschen und alle Verhältnisse zu vertreten. Denn alle sind zur Revolution berufen, weil alle schulig sind und alle beschenkt werden sollen. Alles soll umgewälzt werden, weil die fortwirkende Schöpfung alles Geschaffene umfaßt und mit immer neuen Kräften des Wachstums und der lebendigen Erneuerung beschenken will. So bringt die fortwirkende Schöpfung für diese Welt zugleich immer von neuen eine alles erschütternde Revolution als eine schöpferische Bewegung, die das Enrartete und Verdorbene, das unschöpferisch Gewordene beendet, unwältzt, verändert und beseitigt. Im Odem des schöpferischen Geistes, sowohl in der wachstümlichen Entwicklung wie in der revolutionären Umwälzung wird auf diesem scheinbar doppelten Wege die neue Schöpfung und die neue Geburt gegeben. Nur die schöpferische Kraft selbst vermag den neuen Tag heraufzuführen. Wie nach dem langen Tag der Saurier, jener Riesendrachen der Vorzeit, ein neuer Tag angebrochen war, so muß nach dem jetzigen Tag des vergehenden entarteten Menschen der Tag des Menschensohnes hervorbrechen, eingeleitet durch eine Umwälzung, wie sie die Welt noch niemals gesehen hat. Diesen Anbruch und Aufgang des neuen Tages zu fassen und uns darauf umzustellen, wird uns nur dann gegeben werden können, wenn wir das Zeugnis der berufenen Propheten, die Nachricht der uns gesandten Apostel, das Tatbekenntnis ihrer Aussendungsgemeinde in uns aufnehmen.

Der Prophetismus als Zeugnis gegen alles Selbstsüchtige, Mörderische und Unsoziale, gegen alles Verbrechen am Leben und an der Gemeinschaft, gegen die Speisung der Vorrechte aus der Lebens-Entwertung der Armen und Arbeitenden, gegen den Erwerb zum Schaden andere, gegen Luxus und Wohlhabenheit auf Kosten der Notleidenden, gegen die Mißachtung der Landnot und Wohnungsnot der Armen, gegen die Verdrängung der Vielen von Haus und Land, gegen die Lohnverkürzung und gegen das Zinsen-Nehmen, gegen Schwert und Krieg als gegen die blutig mörderische Gewalt ist positivstes Zeugnis für die Liebe als für das Teilen des Brotes, der Wohnung und der Kleidung mit allen Hungernden, Wohnungslosen und schlecht Gekleideten, für die Befreiung aus aller Fesselung und Knechtung und Gefangenschaft, für die offene Gastfreundschaft mit allen Wandernden und Reisenden, für das Überwinden allen "fremden" Leids nicht weniger als "am eigenen Leibe", für das Umroden und die Neupflanzung eines gerechten Lebens der Güte. Der Prophetismus ist das Zeugnis für die grundlegende Herzensreinigung von Ungerechtigkeit und Ich-Beschränktheit, für die Befreiung von Gewalttätigkeit und Frevel am Leben, für die Vergebung und Wegnahme der Herzgifte des Bösen, für das Kommen des heiligen Geistes und des neuen Herzens, für das Leben in Liebe und Recht, für die unbedingte Diktatur des heiligen Geistes, die mit Freiheit höchster und letzter Bestimmung eins ist: für die Christokratie Jesu. Seine Losung ist: Ein ganzer Gott für das ganze Leben: Er kommt vom Geist zum Stoff, durch die Seele zum Leib, vom Himmel zur Erde!

Im Zeugnis der Propheten werden Geist und Land zur Einheit. Es kommt zur Überwindung der Hungersnot und zur fruchtbarsten Land-Arbeit: Gott schenkt sich dem Himmel, der Himmel schenkt sich der Erde, die Erde schenkt

- - -

sich den Menschen. Die Gartenstadt-Kultur der Land-Siedlung und der Stadterneuerung bringt die gegenseitige Durchdringung von Geist und Land. Der Prophet glaubt an die Verwirklichung des Unmöglichen durch Gott und unterwirft ihr alle Gegenheit. Er ist Kämpfer und Sprecher für das reine Gottesziel der Erde. Gottes Zukunft wird ihm Gegenwartskraft. Er spricht sie und er tut sie im todesmutigen Gleichnis. Das Ziel ist ihm die Einheit in Gott: der beseelte Organismus des körperlichen Leibes sowohl der Erde als auch des Menschen. Die Zukunft Gottes ist die alles beseelende Einheit des Geistes. Statt des Dampfkessels des Zwangs staates heutiger Gewaltnotwendigkeit wirkt hier der einheitliche, alles erfüllende und alle führende Geist wahrer Gemeinschaft. Das Prinzip der gegenseitigen Hilfe und der unbedingten Gemeinschaft steht hier gegen das Prinzip des Kampfes ums Dasein, das Leben gegen den Tod, geoffenbart als Auferstehung aus dem Tode.

Jesus steht als Bringer einer neuen Nachricht auf demselben Boden wie diese prophetischen Kampfzeugen. In ihm steigert sich ihre Spannung zur letzten Entscheidung. Sie wird so ungeheuer auseinandergerissen, daß sie nur durch die Entladung des letzten Gerichtes und der vollkommenen Erlösung beendet werden kann. Jesus ruft zum radikalen Endkampf gegen die dunklen Gewalten der jetzt herrschenden Geistesmächte auf. Er ist sich gewiß, in seinem Tode, der im Kreuz seiner Gemeinde wieder und wieder praktisch erlitten wird, die dunkle Geistes-Macht entscheidend geschlagen zu haben. Die Großmacht, die diese unsere Weltzeit als höchste Instanz aller ihrer Verhältnisse, Mächte und Regierungen bestimmt, ist durch seinen Tod tötlich getroffen. Durch seinen Todeskampf führt Jesus die Welt der kommenden Zeit, der lebendigen Zeit der Auferstehung entgegen. Deshalb erklärt er im Namen der neuen Zukunft in seiner Bergrede allen jetzt herrschenden Gewalten mit allen ihren Rechtsordnungen und Besitz-Ordnungen den Krieg. Als heroischer Friedenskämpfer führt er die Seinen auf den lebensgefährlichen Weg praktischer Bruderschaft. In Wort und Lebenshaltung haben sie die stärkste Befreiung von der jetzt geltenden Welt-Ordnung zu vertreten. Deshalb sendet er sie in Besitzlosigkeit und heimatloser Wanderschaft mit Vollmacht über alle dunklen Gewalten zu allen Menschen.

Dieser Auftrag war das Lebens-Element der ersten Christen. Die Sendung der ersten Apostel und der neuen Propheten des Urchristentums ist der neue Träger des Jeus-Geistes: Die größte Wende steht bevor, die es in der Geschichte der Erde und der Ordnung der Schöpfung geben kann. Es geht um die Zukunft des kommenden Reiches, die als Gerichts-Prophetie die jetzigen inneren und äußeren Zustände der Menschen von Grund auf bekämpft. Dieser kämpferische Gegensatz zur gegenwärtigen Weltzeit schließt das Positivste in sich: die einigende Hingabe festesten Zusammenschlusses für die Aufgabe der Zukunft. Die allen gleiche Verlorenheit, Schuld und Bedürftigkeit läßt ebenso wie die eine und gleiche Beschenkung aller jeden Wertunterschied in der Gemeinde verschwinden. Alle sind Brüder; alle sind die Armen, alle die Glaubenden! Hier wird das Unmögliche möglich: "Wer den Glauben hat, der das Unmögliche vermag, gehört zu dieser Bruderschaft". Eben deshalb führt dieser Glaube in die praktische Wirklichkeit des wirtschaftlichen Lebens. In Ebenbürtigkeit und Freiwilligkeit tiefster Ergriffenheit sollen alle so angestrengt arbeiten, daß sie für sich selbst und für möglichst viele Bedrängte die

- - -

Freude des einfachen Lebens und Wirkens ermöglichen können. Diese Verpflichtung zur Arbeitsbeschaffung, die Tischgemeinschaft und Armen-Versorgung macht dir Gemeinde zur Wirtschafts- und Arbeits-Gemeinschaft. Diese Hingabe aller Kräfte an die Arbeit für alle und mit allen ist mehr und grundlegender als die hier selbstverständliche Hingabe des Besitzes, der als lebensgefährlich aufgegeben und entäußert wird. Nicht selten verkaufte man sich selbst, um andere aus Sklaverei, Schuldhaft und Gefängnis zu lösen.Das Vermögen gehört den Armen.

So führte diese Freiwilligkeit der Hingabe hier und da zum Liebeskommunismus ganzer Gemeinden oder zum Bettlertum der früheren Reichen. Denn der Besitz stammt den ersten Gemeinden aus dem Urfrevel der Menschheit. Jede Vorratskammer und jede Gemeindekasse gehört den Armen und den Wandernden. Die findige Auskundschaftung der Not und das zu ihrer Bewältigung nötige Beschaffen der Gelder aus den Kassen der Reichen, das Aufsuchen der Ärmsten, Straße für Straße, ist die erste praktische Pflicht der damaligen Christen und ihrer Ausgedandten. Die äußerste Vereinfachung der Lebensbedürfnisse, in der gerade die Führer wie die Ärmsten leben, ist die praktische Folge dieser Umstellung. Das apostolische Beispiel der absoluten Armut und der heimatlosen Wanderschaft war die lebendig anschauliche Stärkung für die so notwendig gewordene Lebenshaltung aller Christen.

Diesem revolutionären Angriff auf den Besitz als auf die Rechtsgrundlage der jetzigen wirtschaftlichen Ordnung entsprach der Todeskampf gegen den autonomen Geltungsanspruch des Staates. "Es paßt nicht zusammen die göttliche Fahne und die menschliche Fahne, das Feldzeichen Christi und das Feldzeichen des Teufels. Nur ohne Schwert kann der Christ Krieg führen. Der Herr hat das Schwert abgeschafft". Die Ablehnung hoher Staatsämter richterlicher Gewalt und tötender Executive, das Ablehnen aller Urteile über Leben und Tod und bürgerliche Ehre, die Ablehnung jeder juristisch oder militärisch aufgetragenen Tötung bezog sich auch auf das höchste Staatsamt des Kaisers: "Christen können niemals Kaiser sein". Und doch war der Realismus der ersten Christen und ihr Glaube an den überall wirkenden Gott seiner Sache so gewiß, daß sie innerhalb der staatlichen Dämonie, auf dem Satansthrone des Staates zugleich die Ordnung öffentlicher Zucht als von Gott gesetzt sehen konnten. Sie konnten und mußten mit ihrem Tode das Zeugnis besiegeln: "Ich erkenne kein Reich dieser Weltzeit an". Und doch vermochte ihr Glaube die göttliche Wirkung auch in der Hölle zu sehen: Auch die staatliche Organisation der Sünde und der Dämonie hat eine göttliche Bedeutung. Denn sie hält mit Blut und Kerker das Böseste unter dem Bösen in Schach. Ja, die Christen fühlten sich für diese sittliche Aufgabe des babylonischen Staates als seine besten Helfer zum Weltfrieden. Und selbst seine schlimmsten Auswüchse des Besitzes und der Gewalt in Sklaverei und Unterdrückung oder in der blutigen Waffe konnten sie nur als Teilerscheinung des staatlichen Gesamtfrevels bekämpfen. Überall, auch in ihrer Liebestätigkeit blieben sie in dieser Haltung die "Auswärtigen" und "Fremden" der jetzigen Staatsgesellschaft, die Bürger und Gesandten einer kommenden, durchaus anderen politisch-überpolitischen Ordnung. Die Offenbarung Johannes und andere damals eifrig gelesenen und vertriebenen prophetischen Bücher kämpften in radikal umstürzender Glaubens-Gegnerschaft gegen den römischen Staat.

- - -

"Hassen wir den Irrtum der jetzigen Zeit für die Liebe der Zukunfts-Zeit!" Das jetzige Weltalter und die zukünftige Weltzeit stehen sich als Feinde gegenüber". "Ihr wißt, daß ihr im Ausland wohnt. Euer Staatswesen ist weit entfernt von dem jetzigen Staatswesen hier. Wer sich etwas für dieses Staatswesen hier erwirbt, verzichtet auf die Heimkehr in das ganz andere Staatswesen Gottes".

Die Glaubens-Revolution der ersten Christen beruht auf der Gewißheit, daß jeder einzelne Mensch und mehr, der gesamte Luftraum der Erde, das ganze öffentliche Leben von der fürstlichen Herrschaft des Bösen befreit, durch den Sturz der jetzigen Wirtschaft und des jetzigen Staates hindurch von Gott in Besitz genommen wird.

(Vortrag in Oberammergau 17. VIII. 1926. Internationaler Versöhnungsbund.)

(Für die hier gegebene Darstellung des Prophetismus und des Zeugnisses Jesu, der Apostel und der ersten Christen und für den Nachweis der Zitate ist der jetzt erscheinende Quellen-Band nachzulesen: Die ersten Christen nach dem Tode der Apostel. Aus sämmtlichen Quellen der ersten Jahrhunderte zusammengestellt und herausgegeben von Eberhard Arnold, zu bestellen in Sannerz, Post Sterbfritz, Hessen-Nassau.)

- - -

Die Revolution Gottes. (Fortsetzung)

Die Revolution Gottes richtet ihren Ansturm gegen den eigentlichen, überall letzten Beherrscher unserer schlechten Zeit, gegen den Ungeist und Widergeist als gegen die dämonische Macht, die in allem Bösen, Schlechten und Lebenswidrigen waltet. Da diese finsteren Gewalten sich der Menschen als ihrer Werkzeuge bedienen, müssen die Menschen als solche von Grund auf verändert werden. Da ihre Lebensverderbnis sich in der Ungerechtigkeit der Gesellschafts- und Wirtschaftsschichtungen auswirkt, müssen die unterdrückten Schichten zum Leben empor gehoben werden. Da die Selbstsucht die eigentliche Domäne und sicherste Festung der Dämonie ist, setzt der Kampf Gottes immer wieder an diesem entscheidenden Punkte ein. Das losgelöste, ich-süchtige Selbst muß gestürzt und zu Tode gebracht werden. Im Mammon, heute am deutlichsten im modernen Kapitalismus, im männerhassenden Mord, im Blutvergießen des Krieges und der Revolution, in der seelentötenden Unreinheit, am offensichlichsten in der Verkäuflichkeit menschlicher Leiber, und in der Lüge, die das Rückgrat des Lebens verdirbt, übersteigert sich die dämonische Selbstsucht zum Selbstmord des Einzeln und der Gesellschaft.

Die Herrschaft des Bösen wirkt sich in allen Menschen aus und gelangt in den heutigen Verhältnissen zu einer in ihrer Massenwirkung unerhörten Steigerung. Man trifft auf sie in jeder Staatsform, in jeder Kirche, in jeder noch so frommen Versammlung, in allen Parteien und Arbeitsgruppen, selbst in der Familie und in der Bruderschaft. Der Charakter ihrer Dämonie offenbart sich in allen diesen Gebilden, wenn sie auch noch so verschieden auftreten. Er zeigt sich in ihrem Hang zu eigensinniger Selbstbestimmung, in ihrer Neigung, die eigene Person, das eigene Volk, den eigenen Staat, die eigene Kirche, die eigene Sekte, die eigene Partei oder Arbeitsgruppe, die eigene Familie oder Bruderschaft oder wenigstens den eigenen Gedanken als die Sache hinzustellen, auf die es ankommt. Diese Vergottung und Vergötzung des Eigenen bringt auch die idealsten Menschen immer wieder dazu, ihr Bestes, - die Möglichkeit des Glaubens - an diese ihre eigene Sache preiszugeben. Die Autonomie aller einzelnen Menschen, Dinge und Zusammenhänge, ihr Anspruch auf autokratische Selbstgeltung und Eigengesetzlichkeit läßt die Revolution Gottes immer wieder an diesem selben Punkt einsetzen: Für den Menschen gegen den Menschen; für das Volk gegen das Volk; für die Gemeinschaft gegen die Gesellschaft, für die Gemeinde gegen die Kirche und Sekte; für die Arbeitsgemeinschaft der Gerechtigkeit gegen Partei und Parteigruppe, für Familie und Bruderschaft gegen die Familie und gegen die Bruderschaft. Wohl ist die Familie und die familienhafte Bruderschaft, Arbeitsgemeinschaft und Lebensgemeinschaft unter den Gegebenheiten der jetzigen Zeit die beste natürliche Möglichkeit für einen neuen Geistesanfang; aber zugleich schließt auch sie die tötlichsten Gefahren bürgerlicher Verengung und Selbst-Herrlichkeit in sich. So findet sich überall und immer von neuem der vernichtende Ansatzpunkt für die Unfähigkeit zur Gemeinschaft, für die Abkehr von der Glaubenshingabe, für den Ungeist, für den Widergeist, für die letzlich antichristliche dämonische Gewalt. Deshalb zeigt die Geschichte aller Revolutionen der Menschheit das-

- - -

selbe Bild des leidenschaftlich glaubenden und kämpferischen Anfangs und des inhaltlosen, spannungsmüden Ausgangs. Alle Revolutionen, die die Menschheit erlebte, entarteten aus sich selbst zum Zusammenbruch ihrer leitenden Idee, sei es im blutigen Fanatismus empörender Ungerechtigkeit, sei es in utilitaristischer Augenblickpolitik kompromißhafter Taktik. Sie mußten entarten, weil der prophetische Geist der Zukunft, die Energie der reinen Gottesliebe, in ihnen nicht herrschend blieb. Am Anfang jeder wirklichen Revolution bricht die Zukunftserwartung des Glaubens und der Liebe hervor. Aber zugleich liegt in allen menschlichen Umwälzungen der Keim zum Eigenleben, zur kleinlichen Verbürgerlichung bloßer Nützlichkeit und zur ungehemmten Machtgewalt rücksichtsloser Brutalität, also eben der Todeskeim dessen, wogegen die Revolution aufgestanden war. So mußte denn immer wieder die erhabene Losung der Freiheit zur Vergewaltigung der Brüder, die allzu veräußerlichte Losung der Gleichheit zur Zerstörung der Ebenbürtigkeit, der aufrichtig gemeinte Kampf gegen die Ich-Sucht der herrschenden Klassen zu brutaler Machtgier neu emporgekommener Schichten führen. Nur die alles im Innersten und Äußersten einende Revolution der Brüderlichkeit könnte im Reichtum vielseitiger Mannigfaltigkeit die gesuchte Freiheit und Gleichheit bewirken und alles über die Sphäre menschlichen Nutzens herausheben; aber diese Umwälzung zu einer aus dem Staub erhebenden Bruderschaft aller Menschen kann niemals von den Menschen her, sondern nur von Gott selbst kommen. Sein Wille zur liebenden Einheit und zur heiligen Ehrfurcht vermag allein den begehrlichen Willen des Besitzes und der Lust zu überwinden, den tötenden und verlogenden Machtwillen der Existenzangst zum neuen Willen der Liebesmacht umzugestalten. Nur der eine Geist Gottes kann Brüderlichkeit hervorbringen; denn nur er trägt sie als der umfassende Geist der schöpferischen Lebenskraft, als der Todfeind des abtrennenden, selbstsüchtigen Ich-Geistes in sich. Alle menschlich bestimmten Bewegungen bleiben mit diesem Ich-Geist vermählt und verbunden und können deshalb ihr Bestes, das ihnen lichtvoll vorgesteckte Ziel, niemals erreichen. Es gilt zu erkennen, in wie hohem Grade das selbstische Ich das jetzige Leben aller einzelnen Menschen, das heutige Leben der gesamten öffentlichen Verhältnisse beherrscht und bestimmt.

In jeder Zeitepoche findet der unerlöste Machtwille eine seiner Zeit besonders eigentümliche Domäne. Wer nicht den Zeitgeist in dieser ihm charakteristischen Vergiftung erkennt, stirbt (ohne eigentliche Widerstand) an der Zeit, in der er geboren ist. Es kann keine Frage sein, daß heute neben der sich überall auswirkenden ehrfurchtslos ungezügelten Sinnlichkeit und materiellen Genußsucht der Mammon als Kapitalismus und der Nationalismus als Überverehrung des Volkes und des Staates dieses besondere Herrschaftsgebiet der dunklen Gewalten bildet. Man hat die selbstvergottende Idee des nationalen Staates treffend in der sich überschlagenden ethischen Forderung zusammengefaßt: "Das höchste Gut des Mannes sein Volk, des Volkes sein Staat!" Diese Sachlage offenbart heute ihren unheimlichen Charakter schlimmer als je durch das Überwiegen des Wirtschaftlichen im Leben des nationalen Machtstaates. Die zentralistischen Gewalten des Staates und der Wirtschaft bringen heute ausschließender und gebietender als jemals alles in ihre feste Faust. Deshalb muß sich die Revolution des

- - -

Geistes gegen unsere verlogene Gesellschaft, gegen unsere verdorbene Sittlichkeit, vor allem gegen die Gewaltmacht des Staates und der kapitalistischen Wirtschaft wenden. Darüber müssen sich alle Streiter des Geistes klar sein. Nur muß ihnen dabei unbenommen bleiben, auf welchen besonderen Weg der Revolutionierung des Geistes sie sich gewiesen sehen.

Es gibt zwei Wege der Einwirkung auf die bestehenden Verhältnisse, zwei Möglichkeiten ihrer Veränderung zum Besseren. Die eine Straße ist breit angelegt und geht eben und gleichmäßig mitten in die jetzigen Verhältnisse hinein, als der an die Entwicklung glaubenden Weg langsamer Umgestaltung und Durchdringung. Wer ihn geht, will für die jetzigen Verhältnisse eine möglichst erträgliche Norm zum Besseren entwickelter Zustände anstreben. Der andere Weg ist hart und steinig, ein steiler, abschüssiger und gefährlicher Gebirgssteig. Wer ihn betritt, hat eine möglichst weitgehende Unabhängigkeit von der jetzigen Entwicklung im Auge und sucht eine Freiheit, die den schärfsten revolutionären Gegensatz zu den überall gegebenen Massenversklavungen bildet. Auf diesem ungepflegten Wege handelt es sich ebenso wenig um menschliche Vollkommenheit wie auf der anderen chaussierten Straße, wohl aber stärker als dort um den korrektiven Protest des entschlossenen Hinweises auf die andere zukünftige Welt. Es ist freilich unvorstellbar, daß ein Mensch oder eine ernstlich kämpfende Menschengruppe ununterbrochen auf nur einem dieser Wege anzutreffen wäre.

Die Sachlage ist vielmehr die: Die Menschen wechseln die Wege und begehen nicht für alle ihre Lebensgebiete nur einen dieser Wege. Nur ganz selten tritt die Gegensätzlichkeit scharf hervor. Beide Wege brauchen einander. Sie sehen sich gegenseitig, um von einander immer besser zu lernen, wie man den Menschen dienen kann, und wie man dennoch die Richtung innehält, das Alte hinter sich läßt und das Ziel nicht aus dem Auge verliert. Beides, der die langsam sich entwickelnde Umgestaltung der Massen suchende Arbeitsweg und der revolutionäre, korrektive, symbolische Bruderschaftsweg soll nur zwei verschiedene Gestaltungen des gemeinsam vordringenden Vormarsches bieten. Beide meinen das Ziel. Beide wollen die Zukunft Gottes in ihrer Gegenwartswirkung offenbar werden lassen. Beide haben trotz ihrer verschiedenen Berufung die Aufgabe, den heutigen Normaltypus Mensch zu überwinden. Beiden ist der heutige Mensch nur ein Seil, das zwischen Tier-Reich und Zukunfts-Reich über den Abgrund gespannt ist.

Die glaubende Liebes- und Revolutionsgemeinde ist dieses Seil, das von den alten Menschen des Ungeistes und Untergangs her den kommenden Menschensohn des kommenden Reiches sucht. Der eine, von den meisten bevorzugte Weg des Entwicklungsglaubens könnte die Arbeitsweise geduldiger, weitherziger Liebe genannt werden, weil er praktisch-politisch und praktisch-pädagogisch der Jetztzeit eine möglichst erträgliche Hilfe leisten will, indem er auf die augenblicklichen Bedürfnisse und gegebenen Verhältnisse mit treuem Wirklichkeitssinn eingeht. Der andere, revolutions-gläubige Weg könnte der Weg der zukunftsgespannten Liebe genannt werden, weil er bestimmt ist, in prophetischer Entschlossenheit die Norm der Zukunft anschaulich und symbolisch hinzustellen; auch wenn sie der heutigen Zeit unerträglich erscheint. Werden die Menschen von der Wirklichkeit des Gotteszieles hingerissen und mitgerissen, so wird das Unerträgliche und Un-

- - -

mögliche zur Möglichkeit. Wenn auch der eine Weg mehr mit der Nacht-Beleuchtung der Großstadt und mit dem leisen ewigen Licht in ihren Kirchen, der andere mehr mit der Stadt auf dem Berge, mit der fast verschwindenden Schau schier unerreichbarer Fernen zu vergleichen ist, so kommt es doch für beide auf das gleiche hinaus, daß das Licht auf dem Leuchter, daß die Stadtgemeinde auf dem Berge bleibt.

Zielt doch alle treue Entwicklungsarbeit der Liebe und aller revolutionierende Liebesprotest des Geistes auf jene Zukunft oder andere Welt der umfassenden Einheit hin, in der der lebendige Gott als der Geist, als die Kraft, als die Liebe allein die Herrschaft hat. Alles, was diesem Leben Gottes feindlich ist, wird von der Revolution des Geistes bekämpft und angegriffen. Alle Lebenswerte der von Gott geschaffenen Schöpfung will sein einigender, reinigender und schöpferischer Geist zur Neugeburt bringen, ob sie nun mit der materiellen und leiblichen Welt oder mit der seelischen Charakterkultur im Zusammenhang stehen. Die von Gott kommende Umwälzung umfaßt die äußeren Dinge der öffentlichen Welt, die Körperlichkeit der Menschen und die Erdhaftigkeit ihrer Arbeit ebenso wirklich, wie die Bewegung ihrer Herzen die Erneuerung ihres Gewissens und die Veränderung ihres Charakters. Diese Revolution seiner Gemeinde ist Kampf der Liebe gegen alle Unmenschlichkeit, ist Kampf des Glaubens gegen alle Loslösung vom Lebensgrunde, ist Kampf letzter Zukunftserwartung gegen alle gegenwärtige Entartung und tötliche Erstarrung. Deshalb sind alle Kämpfer der Revolutionsgemeinde jetzt und hier zur praktischen Anwendung dieses Glaubens, dieser Liebe und dieser Erwartung gedrungen. Deshalb haben sie die feindliche Macht überall anzugreifen, wo sie zu finden ist, wo sie dem kommenden Reich im Wege steht. Der Revolutions-Glaube, der vom Gericht Gottes die Heilung und Rettung der Welt erwartet, sieht aufs deutlichste, daß es neben dem Wachstum des Glaubens, der Liebe und der Erwartung des Ziels eine umso schauerlichere Entwicklung des Bösen zum Bösesten gibt, die nichts als die schärfste Bekämpfung verdient. Der Entwicklungs-Glaube betont demgegenüber, daß sich die glaubende, liebende und wartende Gemeinde als stärker erweisen muß, als alle Todesgewalten des Bösen.

An jeder Anwendung des Geisteskampfes auf die heutige Zustände kann man nachweisen, wie alle Dinge durch die Scharen der entwicklungsgläubigen Liebe auf der breiten Heeresstraße durchflutet werden können, und wie ihnen zugleich die dem Alten und Untergehenden abgekehrten Wanderer des gefährlichen Gebirgsweges ein immer realeres Bild des wirklichen Zukunftlebens entgegenhalten, - wenn auch die große Fahrstraße immer wieder weitgehend erweichende Zugeständnisse erzwingt - und wenn auch die einsamen brüderlichen Wanderer nur allzu oft ihren eigenen Ehrgeiz und Machtwillen und ihre beschwerende Erbitterung auf die zu erklimmenden Gebirgsfelsen tragen. Dennoch halten ihre klareren Elemente in ihrer Hingebung aller Besitztümer und Vorrechte der alles überwältigenden Geltung des Geldes das Ziel der Freiheit und Liebe entgegen. Und dennoch zeigen die Besten unter den anderen, daß man mitten in Besitz und Beruf, von diesen Dingen frei, aller Menschen und Gottes Diener sein kann. Die einen erweisen, daß man in der Verschnittenheit um des kommenden Reiches willen der Geistesliebe für alle leben kann, die anderen stellen ihre Ehe und

- - -

ihr Familienleben in den Dienst des Ganzen und des göttlichen Willens. Beide bekämpfen auf verschiedenem Wege die Untreue und Seelen tötende Unreinheit des ungezügelten, versklavenden Geschlechtslebens. Die einen deuten auf die völlige Überwindung aller Klassenunterschiede in der schlichten Wahrhaftigkeit einfach brüderlicher Menschwerdung hin. Die anderen überwinden die verlogene Menschenwertung nach Kasten und Besitzschichten durch brüderliche Menschlichkeit über ihre sonst alles abgrenzenden Gesellschaftsmauern hinweg. Die einen verweigern den Waffendienst und so auch die Notwehr, jede Art von Prozeß und Rechtsanspruch, die anderen arbeiten auf dem politischen und pädagogischen Wege für Frieden und Versöhnung, für die liebende Gerechtigkeit in der Sphäre des bürgerlichen Rechtes. Die einen schaffen im Kommunismus ihrer Arbeitsgüter und Arbeitsergebnisse die ungerechte Löhnung ab und begegnen der Arbeitlosigkeit durch die offene Tür ihrer kleineren oder größeren Arbeitsgemeinschaften. Die anderen suchen auf die modernen Betriebe Einfluß zu gewinnen, daß gerechtere Löhnung und bessere Arbeitsbeschaffung für die Arbeitslosen erreicht werden soll. Die einen treten der Wohnungslosigkeit und der aus ihr hervorgehenden Tuberkulose und vergiftenden Unsittlichkeit in der Landsiedlung und in der besitzlosen Bodenrevolution entgegen. Die anderen wollen durch beharrlichen Einfluß auf die Gesetzgebung des Besitzes auf dem Wege der Bodenreform diesen Krebsschaden der heutigen Gesellschaft allmählich beseitigen. Die einen nehmen sich in persönlicher Arbeit des in Prostitution und Verbrechen versunkenen Zehntels an. Die anderen wollen die allgemeinen Verhältnisse, wenn auch noch so langsam, so zu heben suchen, daß dieses Ausschäumen der kranken Stoffe am Menschheitsleibe mehr und mehr wegfallen soll. Die einen wollen in Freiheit von den jetzigen Staatsgewalten soviel Kinder als möglich in ihr von Staat und Gesellschaft möglichst freies Bruderschaftsleben aufnehmen, die anderen suchen das Kinderelend durch Staatsfürsorge und Gemeindefürsorge möglichst allgemein zum Besseren zu beeinflussen. Die einen setzen an dem jetzigen toten Punkt der mechanischen Entwicklung der Arbeitsteilung und Maschine so ein, daß ihre Arbeitsgemeinschaft alle Arbeitsgebiete innerlich verbinden und beseelen will, und deshalb alle unbeseelten Arbeiten ablehnen muß, die anderen so, daß dieser tote Punkt durch neue Erfindungen der Vermenschlichung und Beseelung für die Allgemeinheit allmählich überwunden werden soll. Die einen suchen in möglichst weitgehender Befreiung vom Machtstaat, von Geldwirtschaft und öffentlicher Ungerechtigkeit und Verlogenheit in Bruderschaft zu leben und so in ihr eigenes Sein, in alle Menschen und in alle Verhältnisse hineinzuleuchten. Die anderen suchen innerhalb des Staates, der Wirtschaft und der Kirchen eine langsame Veränderung zum Besseren zu vertreten. Beiden ist der letzte Wille anvertraut, daß nichts so bleiben kann, wie es heute ist. Beiden ist das Zeugnis von der positiven Wirklichkeit und Nähe der kommenden Herrschaft Gottes aufgetragen. Sie können nur dann diesem Willen und ihrem Zeugnis in Glaube und Entschiedenheit leben, wenn und so weit sie von den Kräften der zukünftigen Welt besucht und erfüllt werden.

Die Einsicht, daß der lebendige Schöpfer unserer Welten das Wachstum und die Entwicklung bewirkt und daß er zur Heranführung neuer Schöpfungs-

- - -

tage Gericht und Umwälzung in sicht trägt, die Einsicht, daß neben der beständigen Entfaltung des Guten, des von Gott gegebenen Lebens die Dämonie der Vergötzung und Lebensverderbnis in allen Evolutionen und Revolutionen der Menschen gelegen ist, macht uns alle solidarisch in der Schuld vor Gott und im Glauben für die ganze Schöpfung und für alle Menschen. Die Gewißheit, daß der neue Tag herannaht, ruft uns deshalb unter völliger Anerkennung des Entwicklungsweges zum Besseren, zur alles umwälzenden Revolution auf. Daß die Menschen umgestürzt und neu hingestellt und neu geschaffen werden, daß die Unterdrücktesten unter ihnen ins Licht gehoben werden, daß aller Lebensverderbnis Kampf angesagt werden muß, daß die Selbstsucht das Urelement des Mammon und der Lüge, der erfurchtlosen Unreinheit und der mörderischen Gewalt, daß das böse Prinzip der jetzigen Staats- und Wirtschaftsform gestürzt werden muß, drängt uns heute mehr als je zur radikalen revolutionären Haltung. Gerade wenn heute die meisten für Gott und seinen Willen bereitstehenden Menschen jenen anderen Weg des geduldigen Eingehens auf die Entwicklung gewählt haben, gerade wenn sie sich nur allzu sehr in die Gegebenheiten der entarteten Wirklichkeit ergeben und einfügen, muß heute wieder der Ruf zu dem tragischen Weg des Kreuzes, der Ruf zur alles richtenden Revolution, die der Neu-Schöpfung vorausgeht, vernommen werden. Spüren wir doch alle diesen Ruf in dem grundlegenden Wort der prophetischen Sendung: "Ändert euch in allen Dingen von Grund auf; denn die kommende Herrschaft Gottes ist nahe gerückt!"