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Unsere Einheit und ihre göttlichen Grundlagen (Our Unity and Its Divine Foundations)

EA 17/14

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1918
Document Id 20126080_40_S
Available Transcriptions English German

Our Unity and Its Divine Foundations

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 17/14

Evangelische Allianzblatt (1918)

Our Unity and Its Divine Foundations

Conference lecture by Eberhard Arnold

In the Lord's high-priestly prayer, with which we are now concerned, He prays for His glorification, for the glorification of His work, It is in this sense that He prays for His disciples as well, and for all who are to believe in Him through their word: "Keep them, protect them, make them holy, unite them, give them my love, my glory." Jesus prays from deep within Himself for these great acts of God, for these actions of His Father, seeing before Him the innermost and most mysterious core of His power. He prays for His glorification on the strength of His deep, perfect unity with the Father. "All that is mine is Thine. All that is Thine is mine." Putting the deepest mystery of this unity in the center of His prayer, He prays for the keeping, sanctification, protection, unity, and glorification of those who are His. About the high-priestly prayer, Bengel has said, "The words in this chapter are the easiest in the whole Bible, yet the meaning is the deepest." Spener, who never dared to preach on it, had it read to him three times before his death. Luther expressed himself in a similar way to Bengel, when he said, "It is in truth beyond all measure an intensely heartfelt prayer, in which He reveals and pours out the depths of His heart to both us and His Father. So straightforward and simple, so deep, so rich and far-reaching it is, that no one can fathom it."

Let us read once more from the high-priestly prayer in order to take deeply into our hearts the fact that it is only the relationship of unity and of devotion between the Father and the Son that can bring about unity among believers and their love to one another.

"All that is mine is Thine. All that is Thine is mine."

(John 17:10, freely quoted)

"I do not pray for these only, but also for those who believe in me through their word, that they may all be one; even as thou, Father, art in me, and I in thee, that they also may be in us, so that the world may believe thou hast sent me . . . and hast loved them even as thou hast loved me."

(John 17:20,21,23b RSV

The Lord here in His prayer for the unity of believers stresses this: "That they may be one in us." These words place us in the center of the Gospel: the testimony that it is only through Christ and His grace, only through Jesus and His life, that we can reach, the Father and find unity with Him. The Father is recognized only in Christ. The way to God goes only through Christ. Only when Christ is in us and we are in Him is the Father in us. Only if we abide in Christ can we be one and remain one and be kept in the nature of the Father. The Lord cannot pray for attempts at unification, nor can He intercede for efforts toward union and sanctification, but only for the experience of faith that is founded on the mystery "I in them and Thou in me." However earnest our own conviction and however much we respect the belief of each brother, this is the place to say how unimportant are both barriers to unity and attempts at unification in the face of this profoundest "in us""I in them and Thou in me."

Only through the unity that Christ has with the Father can unity be ours. In our unity with the Christ who is one with the Father we possess this unity with God and among ourselves. We are able to come into this unity and to grow in it only in the measure that we perceive the fellowship of love, the oneness of will, between the Father and the Son. For this reason the Lord says, "That they all may be one, as Thou, Father, art in me and I in Thee. I have given them the glory which Thou hast given me, that they may be one as we are one."

So we too must try to become clear about the basis of the unity and glory which the Son has with the Fathersuch a complete unity and at the same time so personal that it surmounts all our conceptions. What is any human analogy in comparison! What, in comparison, is the union of a chemical combination, in which two elements unite and become one substance? Certainly we speak of a chemical relationship of atoms that enter into a chemical union. But if copper and sulphur amalgamate, then there is no more copper and no more sulphur, but only copper sulphate, But the Lord does not change. The Father's name is "I am that I am," The Son is the same yesterday, today, and in all eternity.

It is different with us. If we are permitted to become one with Him, we are changed into His likeness. Just as it is of no use to bring copper and sulphur close together without the glowing heat by which they change completely and become one, so also with us-just the nearness of Jesus does not give us the newness that we need. If we here in Blankenburg experience the nearness of Jesus but do not receive Him into our heart, then our experience is of no benefit to us because we have not become new people. Only if we are welded to Him in the glowing white heat of the Cross do we get His life, His attributes, and lose resemblance to our old life. Once this process finds its perfection in newness, in the resurrection, when we see Him as He is, not another atom of sulphur will be found in us. All the things that still stick to us today will be laid aside when we become like Him. Whereas the unity that Jesus has with His Father is unalloyed and implies a complete maintenance of the unchanged personality of the Father and of the Son, we undergo a transformation. The personality, it is true, is kept and renewed, but its growth goes through the way of death. It is something inconceivable, but through this alone the riddle of personal life is solved In obedience to the Father, Jesus has the exaltation of His deepest life in His unity of will with His Father. He has divine self-awareness. He possesses rulership over all things; from the beginning to the end He gave it to His Father, gives it, and will lay it down before Him. "All that is mine is Thine. All that is Thine is mine." This surrender receives its most profound significance through the fact that He who utters it is the Word in the first chapter of this Gospel: "The Word become flesh, through whom all things were made, and without whom nothing was made that was made." He is the revelation of the Father. All that the Father created, everything that He accomplished, everything that He had, He had in the Son. "All that is Thine is mine," the Son prayed to the Father. But everything that the Son possessed as the Word, as the revelation of the Father, belonged to the Father: "All that is mine is Thine"everything, the glory that I had with Thee before the world was-the activity as the Word in creation and in revelation-everything in humiliation-and everything in perfect community of glorification. The Father includes everything! The Son includes everything! If we look at the creation, here for example in the beauty of the Thuringian Forest, or if we look at men and nations, the Father will embrace all that. The Son will embrace all that, All of it has been created by the Father and has come into being through the Son. We rejoice in this all-comprehending power of Him to whom all might is given in Heaven and on earth.

Perhaps, however, we can understand it better if we see before us several decisive moments from Jesus' life, representing the unity between the Father and the Son, like concentric circles drawn round the same center, encompassing an ever wider area.

1) When the twelve year old Jesus was found by His parents in the Temple after a long search, He said the decisive words, "Must I not be in the place that is my Father's?" Even as a child He placed His personality completely into what belongs to His Father. In the adolescent life of the Son of Man this unity is indicated: "All that is mine is Thine."

2) When He came to be baptized, conscious of the community He had with the Father; when He went up to the Baptist and, without sin, allowed Himself to be immersed in the water of sinners; and when He exclaimed, "Thus it befits us to fulfill all righteousness!" as He carried out the surrender of His love, and when His Father answered from Heaven, "This is my beloved Son, in whom I am well pleased," it was revealed: "All that is mine is Thine."

3) When He rejected Satan in temptation, allowing nothing to be taken from Him, but wanting only to possess everything in the Father and for the Father, it became true: "All that is mine is Thine." He wanted to be nothing outside the Father. "Thou shalt worship the Lord thy God, and Him only shalt thou serve." The angels thereupon came and did homage to Him.

4) Now in this prayer the Lord intercedes for His disciples, saying, "All that is mine is Thine, and what is Thine is mine, and I am glorified in them." "What is mine" means my disciples, in whom I have become living. They are Thine, and all that is Thine is mine. They were given Him by the Father, and He brings them to the Father.

5) When we read in verse 20: "I do not pray for these only, but also for those who believe in me through their word," the circle is drawn still wider. Here the Lord brings to the Father His Body, His Church, the unity of all who believe in Him, the great unity: Christ in God. The Father has drawn them to Himself. The Son accepts them and gives them to the Father.

6) But the prayer comprehends still more. Christ gives over to the Father everything that the Father gave over to Him: the Kingdom-Heaven and earth-everything:

For in him all things were created, in heaven and on earth, visible and invisible, whether thrones or dominions or principalities or authorities-all things were created through him and for him. He is before all things, and in him all things hold together. He is the head of the body, the church; he is the beginning, the firstborn from the dead, that in everything he might be preeminent. For in him all the fullness of God was pleased to dwell, and through him to reconcile to himself all things, whether on earth or in heaven, making peace by the blood of his cross. (Col.1:1620 RSV)

This brings us to the second subject of this lecture: the consequence of this unity. Only through the peace of His Cross is it possible for His own disciples, for the creation, for each individual, to share in this unity! Today we see the rift of evil Satan has caused in creation. We see that the world is in a bad way, in an evil state. Satan is its god and its spirit. In this dreadful time we are all more than ever in danger of succumbing to these influences of the world and its restlessness.

In verses 11 and 13 the Lord prays: "Holy Father, keep them in thy name which thou hast given me, that they may be one, even as we are one. . . . But now I am coming to thee; and these things I speak in the world, that they may have my joy fulfilled in themselves." (John 17:11,13 RSV) The Lord prays here: "Keep them in Thy nature, in Thy community, preserve them in Thy joy." Through the community of the Cross we experience protection. Only the Cross of unity keeps us in the joy that makes us free from sin, the world, and ourselves. It keeps us in the perfect joy that comes from God, floods into our heart through the Holy Spirit.

Community of love in the recognition of the Father and the Son is to be found only in the Cross-in the Cross of the Lord!only in unity with the Cross: there out of two He made one. There God's heart is revealed. A contemporary non-Christian writer has pointed rightly to the fundamental difference in knowing physical phenomena and knowing spiritual beings: the one kind can be known from the outside, but the others only from within, through unity with them; otherwise they remain unknown to us. Paul says in 1 Cor.: "No one knows what is in God but the Spirit of God that is in him." For this reason Holy Scripture condemns knowledge of the depths of Satan-because this knowledge means a devilish union with Satan. To know God, to know Christ, to know God and Christ in the Cross, is possible only by becoming one with Christ in the Cross.

Luther wrestled to find God: "Oh my sin, my sin, my sin." He sought to become one with God, to attain and possess the holiness and righteousness of God himself. But the more he tried to do this and the more he labored for this as a monk in a monastery, the more despairing he became. His testimony about these hours of infernal pain in despair over his sin is shattering. But he did not become superficial. He did not make sin out to be better and lighter than it is. He left its weightiness untouched, whereas the old saying, "You have not yet recognized the weightiness of sin" is proved true again and again in us. The longer he struggled in all his monkish actions and holy fights, the more he recognized: sin! But then God gave him light about the Cross! The way of the Cross, the annihilation of the ego in God, as the ancient mystics testified, became for him through the Letter to the Romans the experience of the merciful God. It was in his monastery at Wittenberg, in an old tower that served base purposes, that he experienced the Word in Romans 1:17 as unconditional certainty of salvation and certainty of life.* He experienced this new life with such forcible reality that he had to say, "Thou, Christ, art my righteousness, and I am Thy sin." If we, for our part, wanted to say., "All that is mine is Thine and all that is Thine is mine," we could say it in one sense only: all that is mine-sin, nothing but sin-is Thine on Thy Cross, in Thy dying for me. All that is Thine-Thy purity, even Thy glory-is mine. We are able to understand this experience of Luther's, which has nothing at all to do with sinlessness, in a picture taken from nature. As children we played with an electrical gadget. An electric spark was ignited between the negative pole and the positive pole. When, we brought these two poles quite close together, no spark came, whereas when we pulled them farther and farther apart, the spark grew stronger and more powerful. In the same way it is the chasm between Christ's purity and the awfulness of my sin that ignites the spark of grace. When we acknowledge our sin and take hold of Christ's purity, then the spark of the experience of grace ignites. Each one of us can have this same experience even today. The more enormous the distance, the mightier the spark. "Whenever our hearts condemn us . . . God is greater than our hearts." (1 John 3:19,20 RSV)

The chasm of sin becomes evident in man's loneliness. The loneliness of man is filled with longing. His soul is like a lost child shivering on a moor. Shivering in loneliness, we are filled with longing for community, for oneness. But nowhere in the world is this longing really satisfied. Even in the deepest community of two people there are things unrecognized, not understood, because we ourselves are not able to express everything that vaguely moves us. Lonely man looks for a way out of the baseness and narrowness of his ego. He wants to widen his ego by loving his bride, by loving his family, by being devoted to his country. But again and again he wakes up shuddering, alone in himself. He has managed to draw ever wider circles around the one point of his ego; but he has not come out of the loneliness, the lostness, of his ego.

Ultimately each one stands by himself: lonely, alone, answerable to himself-he by himself, you by yourself, I by myself! Even if a family, father, mother, son, and daughter, tie themselves firmly together with ropes and, bound in this way in supposed unity, drown themselves in a river (as I read recently in the newspaper), the hour of death finds them alone. Each soul must appear before God on its own. Filled with longing, man yearns to give himself up to ever new spheres. He looks for the place where the longing of his spirit will be satisfied, where the longing for Eternity, the longing for redemption from his ego, is quieted.

I have been through the world, beholding

How wide and fair it lay;

Yet all my longing draws me

Far, far, from the world away!

There is a peace that is given

For all men, near and far,

In the wounds of the Lamb of God

On the Cross at Golgotha.

The Cross is the fixed point where alone we are set free from the imprisonment of our ego. The Cross redeems me here and now from my impure ego. It redeems me from my imprisoned ego's point in space. At the moment of experiencing the Cross on Golgotha we stand in God's Eternity. The Crucified, laden with our sins, embraces all who become one with Him. He died for all. He bridges all ages and all space. His sacrifice is eternal; it is once and for all. He has absolved the earth and the heavens.

What an antithesis is Satan's ancient cross. Originating in the occult teachings of satanic mysticism in India, the swastika has crossed over to Europe and even now remains a symbol of eternal disquiet and restlessness for all those who find no peace in the Cross. It is that ancient symbol of the four legs without a body which cross one another at right angles and run on and on in continuous disquiet, without ever being able to find peace. It runs on, cause bringing forth effect, the effect being ever a new cause, an eternal wheel rolling through space and time. It rolls on without the power of decision and finds no goal. Is this symbol the sign of your life? Wherever there is indecision, wherever a decision has been made against Jesus and His Cross, we are under this sign. There is an old legend of the wandering Jew who hurries from land to land without rest and peace, torn and loveless, without being able to annihilate his pain. The legend says he pushed Jesus on when He wanted to rest beside his house on the way to the Cross. How differently Joseph of Arimathea behaved-how differently Mary and John. Only through the decision for the Cross-the Cross of Golgotha, fixed and eternally valid-can we come to rest: to fellowship with God, to peace, to unity in Christ, to the life of the risen, glorified Christ! For through it we are one as He is one with the Father.

Songs: "Ich kann allein im Dunkeln hier nicht gehen"

"Nahe bei Jesu"

*"For in it the righteousness of God is revealed through faith for faith; as it is written, 'He who through faith is righteous shall live.'" (Rom.1:17 RSV)

Bible passages in this translation are translated from the German as freely quoted by Eberhard, unless otherwise acknowledged.


zu EAE 17/14

(part only)

See last two paragraphs of EAE 17/14

Eberhard Arnold, Blankenburg 1917

Notes for EA 17/14 (Extract)

The Cross:

Redeemed from the present point in time of my impure ego-Redeemed from the point of space where my ego is imprisonedI live in the moment of Golgotha, in God's eternity.

The Crucified, laden with our sins, encloses all those who become one with him. He died for all. He is a bridge over all time and all space. The sacrifice he made is forever-once for all time. He absolved the sin of earth and the heavens.

What a contrast is Satan's counterpart: [swastika symbol] that age-old wheel of Satan's that originated in an occult Indian teaching about ancient satanic mystique, passed over to Europe in everlasting unpeace and inconstancy still today for all who have not found peace in the Cross! It is that ancient symbol consisting of four legs placed at right angles to each other like a cross without a body, that run on and on in ceaseless unpeace, never able to find peace!

It runs, thrown from cause to effect, the effect transformed into a new cause, in eternal rotation on its way from space to space, from time to time! Lacking strength to make a decision, it runs without ever finding a goal. Is this symbol the sign of your life? In every place where there is indecision! Also wherever there is a decision against Jesus and his Cross! There is an old legend about the eternal Jew who hastens from country to country without rest or peace, torn and loveless, unable to deaden his pain. The legend says that he shoved Jesus on, when Jesus, on his way to the Cross, wanted to rest near the Jew's house.

Unsere Einheit und ihre göttlichen Grundlagen

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S.]

EA 17/14

Evangelische Allianzblatt (1918)

Unsere Einheit und ihre göttlichen Grundlagen

Konferenz-Ansprache von Dr. Eberhard Arnold

In dem hohenpriestlichen Gebet des Herrn, welches uns in diesen Tagen beschäftigt, bittet der Herr um Seine Verherrlichung, um die Verherrlichung Seines Werkes. In diesem Sinne betet er für Seine Jünger und für alle, die durch ihr Wort an Ihn glauben sollten. "Erhalte sie, bewahre sie, heilige sie, eine sie! Gib ihnen Meine Liebe, Meine Herrlichkeit." Jesus betet um diese großen Taten Gottes, um diese Wirkungen Seines Vaters, von innen heraus, im Blick auf den innersten geheimnisvollsten Kern Seiner Kraft. Er betet um Seine Verherrlichung auf Grund Seiner tiefsten, vollkommensten Einheit mit dem Vater. "Alles, was Mein ist, ist Dein. Alles, was Dein ist, ist Mein." Er betet um die Erhaltung, Heiligung, Bewahrung, Einheit und Verherrlichung der Seinen, indem er das tiefste Geheimnis dieser Einheit in den Mittelpunkt Seines Gebetes stellt. Bengel hat von dem hohenpriesterlichen Gebet gesagt: "Dieses 17. Kapitel ist dem Worte nach das leichteste, dem Sinne nach das tiefste in der ganzen Heiligen Schrift." Spener, der nie darüber zu predigen gewagt hat, ließ es sich vor seinem Ende dreimal vorlesen. In ähnlicher Weise wie Bengel hat Luther sich ausgesprochen, wenn er gesagt hat: "Es ist fürwahr über die Maßen ein heftig herzlich Gebet, darinnen er den Abgrund des Herzens beide, gegen uns und Seinen Vater, eröffnet und ganz herausschüttet. So schlecht und einfältig, so tief, reich und weit ist es, daß es niemand ergründen kann." Um es tief im Herzen aufzunehmen, wie allein das Verhältnis der Einheit und der Hingabe zwischen dem Vater und dem Sohne die Einheit zwischen den Gläubigen und ihre Liebe zueinander bewirken kann, lesen wir noch einmal aus dem hohenpriesterlichen Gebet: Johannes 17.10: "Alles, was Mein ist, ist Dein. Alles, was Dein ist, ist Mein." Vers 20-23: "Ich bitte aber nicht allein für sie, sondern auch für die, so durch ihr Wort an Mich glauben werden, auf daß sie alle eins sein, gleichwie Du Vater in Mir und Ich in Dir; daß auch sie in Uns eins seien, gleichwie Wir eins sind. Ich in ihnen und Du in Mir. Auf daß sie vollkommen seien in eines, und die Welt erkenne, daß Du Mich gesandt hast, und liebest sie, gleichwie Du Mich liebest."

Wenn der Herr hier in Seinem Gebet um die Einheit der Gläubigen das Gewicht darauf legt, daß sie "in Uns eins seien", so stehen wir mit diesen Worten mitten im Evangelium, in dem Zeugnis, daß wir nur durch Christus und Seine Gnade, nur durch Jesus und Sein Leben den Vater und die Einheit mit ihm erlangen können. Der Vater wird nur in Christus erkannt. Nur durch Christus geht der Weg zu Gott. Nur wenn Christus in uns ist und wir in Ihm sind, ist der Vater in uns. Wir können nur dann eines sein und eines bleiben und im Wesen des Vaters erhalten werden, wenn wir in Christus bleiben. Der Herr kann um keine Versuche der Einigung beten, sondern allein für das Erlebnis des Glaubens, das auf dem Geheimnis "Ich in ihnen und Du in Mir" gegründet ist. Bei allem Ernst der eignen Überzeugung und bei aller Achtung der Meinung eines jeden Bruders ist hier der Ort, zu sagen, wie unwesentlich Schranken und Einigungsversuche sind gegenüber diesem tiefsten "in Uns", "Ich in ihnen und Du in Mir". Nur

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durch die Einheit, die Christus mit dem Vater hat, besitzen wir die Einheit. Wir besitzen diese Einheit mit Gott und untereinander in unserer Einheit mit dem Christus, der mit dem Vater eins ist. Nur in dem Maße, wie wir die Liebes-Gemeinschaft zwischen dem Vater und dem Sohn erkennen, vermögen wir in diese Einheit zu kommen und in ihr zu wachsen. Deshalb sagt der Herr: "Auf das sie alle eins seien, gleichwie Du Vater in Mir, und Ich in Dir. Ich habe ihnen gegeben die Herrlichkeit, die Du Mir gegeben hast, daß sie eins seien, gleichwie Wir eins sind." So wollen denn auch wir uns über die Grundlagen der Einheit und Herrlichkeit klar zu werden suchen, die der Sohn mit dem Vater hat. Sie ist eine so völlige und zugleich so persönliche, daß sie alle unsere Begriffe übersteigt. Was ist dagegen jeder menschliche Vergleich? Was ist dagegen die Einheit einer chemischen Verbindung, in der zwei Elemente sich zu einem Stoff vereinen? Man redet zwar von einer chemischen Verwandtschaft der Atome, die miteinander eine chemische Einheit eingehen. Aber wenn Kupfer und Schwefel sich zu Schwefelkupfer verbinden, so ist kein Kupfer und kein Schwefel mehr da, sondern nur Schwefelkupfer. Der Herr aber verändert sich nicht. Der Vater heißt "Ich bin, der Ich bin." Der Sohn "ist derselbe, gestern, heute und in alle Ewigkeit." Anders ist das bei uns. Wir werden verwandelt in Sein Bild, wenn wir mit Ihm eins werden dürfen. So wie es nichts nützt, Kupfer und Schwefel nahe zusammenzubringen, wie sie nur eins werden, wenn sie in Glut geraten und sich völlig verändern, so gibt auch uns die bloße Nähe Jesu noch nicht die Neuheit, die wir brauchen. Wenn wir hier in Blankenburg die Nähe Jesu erfahren, Ihn aber nicht in unser Herz aufnehmen, so nützt uns unsere Erfahrung nichts, weil wir keine neue Menschen geworden sind. Nur wenn wir in der Weißgluthitze des Kreuzes mit ihm verschmelzen, bekommen wir Sein Leben, Seine Eigenschaften und verlieren die Ähnlichkeiten mit unserem alten Leben. Einst wird dieser Prozeß seine Vollendung finden. In der Neuheit der Auferstehung, wenn wir Ihn sehen, wie Er ist, wird kein Atom Schwefel mehr bei uns zu finden sein. Alle die Dinge, die heute noch an uns kleben, werden abgetan sein, wenn wir Ihm gleich sein werden. Während die Einheit, die Jesus mit Seinem Vater hat, eine ungetrübte ist, und eine volle Behauptung der unveränderten Persönlichkeit des Vaters und des Sohnes in sich schließt, gehen wir durch eine Umgestaltung hindurch. Die Persönlichkeit wird erhalten und erneuert. Ihr Werden geht aber durch die Wege des Todes hindurch.

Es ist etwas Unbegreifliches, wodurch aber allein die Rätsel des persönlichen Lebens gelöst werden: Jesus besitzt die Erhöhung Seines eigensten Lebens im Gehorsam gegen den Vater, Sein göttliches Selbstbewußtsein in der Subjektseinheit mit Seinem Vater. Er besitzt die alles umfassende Herrschaft, indem Er sie von Anfang bis ans Ende Seinem Vater gegeben hat, gibt und vor Ihm niederlegen wird. "Alles was Mein ist, ist Dein. Alles, was Dein ist, ist Mein." Diese Hingabe erhält ihre tiefste Bedeutung dadurch, daß Der, der sie ausspricht, das Wort aus dem ersten Kapitel dieses Evangeliums ist, "das fleischgewordene Wort, durch den alle Dinge gemacht sind, und ohne den nichts gemacht ist, das gemacht ist." Er ist die Offenbarung des Vaters. Alles, was der Vater wirkte, alles, was Er schuf, alles, was Er hatte, hatte Er im Sohn. "Alles was Dein ist, ist Mein", betete der Sohn zum Vater. Aber was auch der Sohn als das Wort, als die Offenbarung des Vaters besaß, Er gehörte mit allem dem Vater: "Alles, was Mein ist, ist Dein: Alles, die Herrlichkeit, die ich bei dir hatte, ehe die Welt war, - die Wirksamkeit als das Wort in der Schöpfung und in der Offenbarung, - alles

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in der Erniederung und alles in der vollen Gemeinschaft der Verherrlichung! Der Vater umfaßt alles! Der Sohn umfaßt alles! Wenn wir auf die Schöpfung sehen, etwa hier in der Schönheit des Thüringer Waldes, etwa im Blick auf die Menschen und die Völker: Das alles wird der Vater umfassen. Das alles wird der Sohn umfassen. Das alles ist vom Vater geschaffen und durch den Sohn geworden. Wir freuen uns dieser alles umfassenden Macht Dessen, dem alle Gewalt übergeben ist im Himmel und auf der Erde.

Aber vielleicht ist es uns verständlicher, wenn wir für die Einheit zwischen Vater und Sohn gleichsam in konzentrischen Kreisen, die in immer weiterem Umfang um denselben Mittelpunkt gezogen werden, einige entscheidende Stunden aus dem Leben Jesu vor uns sehen.

1. Als der zwölfjährige Jesus nach langem Suchen von Seinen Eltern im Tempel gefunden wird, sagt Er die entscheidenden Worte: "Muß Ich nicht sein in dem, was Meines Vaters ist?" Er stellt Seine Persönlichkeit schon als Kind völlig in das hinein, was Seines Vaters ist. Es zeigt sich in der heranwachsenden Persönlichkeit des Menschensohnes die Einheit: "Alles was Mein ist, das ist Dein."

2. Als es zur Taufe kommt und Jesus mit dem Bewußtsein Seiner Gemeinschaft, die Er mit dem Vater hatte, vor den Täufer hintritt und sich ohne Sünde in das Wasser der Sünder hineinsenken läßt, und als Er ausruft: "Also gebühret es uns alle Gerechtigkeit zu erfüllen", als Er die Hingabe seiner Liebe vollzog, und der Vater aus dem Himmel antwortete: "Dies ist Mein lieber Sohn, an dem Ich Wohlgefallen habe", da war es offenbar geworden: "Alles, was Mein ist, das ist Dein."

3. Als Er in der Versuchung den Satan zurückwies, indem Er sich nichts nehmen wollte, sondern nur alles in dem Vater und für den Vater besitzen wollte, da wurde es wahr "Alles, was Mein ist, das ist Dein". Nichts wollte Er sein außerhalb des Vaters: "Du sollst Gott deinen Herrn anbeten und Ihm allein dienen." Die Engel kamen alsbald und huldigten Ihm.

4. Jetzt, in diesem Gebet, tritt der Herr für Seine Jünger ein, indem Er sagt: "Alles, was Mein ist, das ist Dein, und was Dein ist, das ist Mein; und Ich bin in ihnen verkläret." Was Mein ist; es sind Meine Jünger, in denen Ich lebendig geworden bin: sie sind Dein, und alles was Dein ist, das ist Mein. Sie waren Ihm vom Vater gegeben. Und Er bringt sie dem Vater.

5. Wenn wir vorhin gelesen haben (Vers 20): "Ich bitte aber nicht allein für sie, sondern auch für die, so durch ihr Wort an Mich glauben werden", so ist damit der Kreis weitergezogen. Der Herr bringt hier dem Vater Seinen Leib, Seine Gemeinde, die Einheit aller, die an Ihn glauben, die große Einheit in Christus, in Gott. Der Vater hat sie zu Ihm gezogen. Der Sohn nimmt sie an und gibt sie dem Vater.

6. Aber das Gebet greift noch weiter. Christus wird dem Vater alles übergeben, was der Vater Ihm übergab: Das Reich - Himmel und Erde! Alles! (Kol.1,16-20): "Denn durch Ihn ist alles geschaffen, was im Himmel und auf der Erde ist, das Sichtbare und Unsichtbare, es seien Throne oder Herrschaften oder Fürstentümer oder Obrigkeiten; es ist alles durch Ihn und zu Ihm geschaffen. Und Er ist vor allem, und es besteht alles in Ihm. Und Er ist das Haupt des Leibes, nämlich der Gemeinde; Er, welcher ist der Anfang und der Erstgeborene von den Toten, auf daß Er in allen Dingen den Vorrang habe. Denn es ist das Wohlgefallen gewesen, daß in Ihm alle Fülle wohnen sollte, und alles durch Ihn versöhnt würde zu Ihm Selbst, es sei auf Erden oder im Himmel, damit daß Er Frieden machte durch das Blut an Seinem Kreuz, durch Sich Selbst."

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Damit kommen wir zu dem zweiten Gegenstand dieser Stunde, zu der Folgerung, die sich aus der Einheit ergibt. Nur durch den Frieden an Seinem Kreuz gibt es für die Seinen, gibt es für die Schöpfung, gibt es für jeden einzelnen Anteil an dieser Einheit! Wir sehen heute in der Schöpfung den Riß des Bösen, den der Satan hineingebracht hat. Wir sehen es, die Welt liegt im Argen, im Bösen. Satan ist ihr Gott und ihr Geist. Wir sind alle in dieser furchtbaren Zeit mehr als je in Gefahr, diesen Einflüssen der Welt und ihrer Unruhe zu erliegen.

In Vers 11-13 betet der Herr: "Heiliger Vater, erhalte sie in Deinem Namen, die Du Mir gegeben hast, daß sie eins seien gleichwie Wir... Nun aber komme ich zu Dir und rede solches in der Welt, auf daß sie in ihnen haben Meine Freude vollkommen." Der Herr betet hier, erhalte sie in Deinem Namen, in Deiner Gemeinschaft, bewahre sie in Deiner Freude. Durch die Gemeinschaft des Kreuzes gibt es für uns das Erlebnis des Bewahrens. Nur das Kreuz bewahrt in der Freude, die uns frei macht von Sünde, Welt und uns selbst, es bewahrt uns in der vollkommenen Freude, die von Gott kommt, die durch den Heiligen Geist in unser Herz gesenkt ist.

Die Liebesgemeinschaft in dem Erkennen des Vaters und des Sohnes gibt es einzig und allein in dem Kreuz. Dort hat Er aus zweien eins gemacht. Dort ist das Herz Gottes offenbart. Ein außerchristlicher Schriftsteller unserer Zeit hat mit Recht auf den grundlegenden Unterschied in dem Erkennen der körperlichen Erscheinungen und der Geisteswesen hingewiesen: Die einen können von außen kennen gelernt werden, die anderen aber nur von innen, durch Einheit mit ihnen; sonst bleiben sie uns fremd... Paulus sagt es "Niemand weiß, was in Gott ist, außer der Geist Gottes, der in ihm ist." Deshalb verurteilt die Heilige Schrift das Wissen um die Tiefen des Satans, weil dieses Wissen ein teuflisches Einswerden mit dem Satan bedeutet. Gott erkennen, Christus erkennen, im Kreuz Gott und Christus erkennen, ist nur möglich durch das Einswerden mit Christus am Kreuz. -

Luther rang um Gott. O, meine Sünde, meine Sünde, meine Sünde. Er suchte, mit Gott eins zu werden, die Heiligkeit und Gerechtigkeit Gottes selbst zu erlangen, zu besitzen. Aber je mehr er dafür tat, je mehr er als Mönch im Kloster sich darum mühte, um so verzweifelter wurde er. Erschütternd sind seine Zeugnisse über diese Stunden höllischer Pein in der Verzweiflung seiner Sünde. Aber er wurde nicht oberflächlich. Er machte die Sünde nicht besser und leichter als sie ist. Er ließ ihr Schwergewicht unberührt, während sich an uns immer wieder das alte Wort wenden muß: "Du hast noch nicht erkannt, welches Schwergewicht die Sünde ist." Je länger je mehr erkannte er in allem seinem mönschlichen Tun und heiligen Kämpfen: Sünde! da aber gab ihm Gott Licht über das Kreuz! Der Weg des Kreuzes wurde ihm durch den Römerbrief zum Erlebnis des gnädigen Gottes. Es war in einem alten Turm seines Klosters in Wittenberg, wo er das Wort von Röm. 1, 17 als unbedingte Heilsgewißheit und Lebensgewißheit erlebte. Er erfuhr dieses neue Leben mit solcher Gewalt der Wirklichkeit, daß er sagen mußte: "Du Christus bist meine Gerechtigkeit, und ich bin Deine Sünde." Wenn wir von uns das sagen wollten: "Alles, was mein, ist Dein, und alles, was Dein, ist mein", so könnten wir es nur in dem einen Sinne sagen: Alles was mein ist - Sünde, nichts als Sünde - ist Dein an Deinem Kreuze, in Deinem Sterben für mich! Alles, was Dein ist, ist mein - Deine Reinheit, ja Deine Herrlichkeit - ist mein. An einem Bild aus der Natur können wir dies Erlebnis Luthers, das so gar nichts mit Sündlosigkeit zu tun hat,

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verstehen. Wir spielten als Kinder mit einem elektrischen Apparat. Zwischen dem negativen Pol und dem positiven Pol zündete der elektrische Funke. Wenn wir nun diese zwei Pole ganz nahe zusammenbrachten, so entstand kein Funke; zogen wir sie jedoch immer etwas mehr auseinander, so wurde der Funke gewaltiger und kräftiger. So ist es die Kluft zwischen der Reinheit Christi und der Furchtbarkeit meiner Sünde, die die Zündung des Funkens der Gnade hervorruft. Wenn wir unsere Sünde anerkennen und die Reinheit Christi ergreifen, dann schlägt der Funke des Gnadenerlebnisses ein. Noch heute kann jeder unter uns das Erlebnis erfahren. Je gewaltiger der Abstand, um so gewaltiger der Funke. So uns unser Herz verdammt, so ist Gott größer als unser Herz. (1.Joh.3,19-20)

Die Kluft der Sünde zeigt sich in der Einsamkeit der Menschen. Die Einsamkeit des Menschen ist voller Sehnsucht. Die Seele ist wie das verirrte, frierende Kind in der Heide. In Einsamkeit frierend, sind wir voll Sehnsucht nach Gemeinschaft, nach Einssein. Aber nirgends in der Welt wird diese Sehnsucht wirklich befriedigt. Auch in der tiefsten Gemeinschaft zweier Menschen gibt es Unerkanntes, Unverstandenes, weil wir selbst nicht alles aussprechen können, was uns unklar bewegt. Der einsame Mensch sucht nach einem Weg, wie er aus der Niedrigkeit und Beschränktheit seines Ich herauskommen kann: er will sein Ich erweitern in der Liebe zur Braut, in der Liebe zur Familie, in der Hingabe ans Vaterland: Aber immer wieder erwacht er schaudernd einsam in sich selbst. Es ist ihm gelungen, um den einen Punkt seines Ich immer weitere Kreise zu ziehen: Aber aus der Einsamkeit, aus der Verlorenheit seines Ich ist er nicht herausgetreten. Im letzten Grunde steht doch jeder für sich: einsam - allein - selbstverantwortlich - er selbst - du selbst - ich selbst! Wenn auch eine Familie, Vater, Mutter, Sohn und Tochter sich mit Stricken fest gemeinsam umschließen, und so in einer vermeintlichen Einheit zusammengebunden, sich in den Strom versenken, wie ich es neulich in der Zeitung las, - die Todesstunde findet sie einsam! Jede Seele muß für sich vor ihren Gott treten. Voller Verlangen wirft sich die Sehnsucht des Menschen auf immer neue Gebiete. Er sucht nach dem Ort, an dem die Sehnsucht seines Geistes befriedigt wird, die Sehnsucht nach Ewigkeit, die Sehnsucht nach Erlösung vom Ich gestillt wird.

"Ich bin durch die Welt gegangen,

Und die Welt ist schön und groß,

Und doch zieht mich mein Verlangen

Weit von der Erde los!...

Es ist eine Ruhe gefunden

Für alle fern und nah

In des Gotteslammes Wunden,

Im Kreuze auf Golgatha."

Das Kreuz ist der feste Punkt, in dem wir allein befreit werden aus der Einkerkerung unseres Ich. Das Kreuz erlöst aus dem Jetztpunkt meines unreinen Ich - es erlöst aus dem Raumpunkt meines eingekerkerten Ich. Im Augenblick des Erlebnisses des Kreuzes auf Golgatha stehen wir in der Ewigkeit Gottes. Der Gekreuzigte, beladen mit unseren Sünden, umfaßt sie alle, die mit Ihm eins werden. Er ist für alle gestorben. Er überbrückt alle Zeiten und alle Räume. Sein Opfer ist ewig - ein für allemal. Er hat die Erde und die Himmel entsühnt. Nur durch die Entscheidung für das Kreuz, das feste, ewig - ein für allemal geltende Kreuz Golgathas können wir zur Ruhe kommen: zur Gemeinschaft mit Gott, zum Frieden, zur Einheit in Christus - zu dem Leben des Auferstandenen, des Verherrlichten! Auf daß wir eins sind wie er mit dem Vater.