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Unser Weg zur Erziehung (Our Approach to Education)

EA 27/05

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1927
Document Id 20126079_02_S
Available Transcriptions English German

Our Approach to Education

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 27/5

Wegwarte, 1926/1927

Our Approach to Education

The educational fellowship of our children's community is founded on faith in the good Spirit at work in all men, and in a special way in all children. On the basis of this faith we stand for the autonomy of the child and of the children's community. By this we do not at all mean that all that a child may demand and do at the urge of his own impulses is to be called good. By autonomy we mean the awakening of the child by the Spirit, guidance to the calling of man, selfdetermination through the inner light, the fighting lordship of the good Spirit over all impulses, whether better or worse.

Thus our education has its source in trust in the good and genuine, which, with other and extremely dangerous powers, is within the child and develops into a powerful determining and guiding force. Ultimately it is trust in the voice of God which sounds in each child as the will to community, as joy in purity, truth and love. This trust shows itself in the daily round as respect and reverence for this which is alone essential in all children. Thus we see the fellowship of education as the mutual stirring up of the best that is at work in each man, but especially in the undeveloped soul. To us education is the awakening to that which is alone essential and ultimate, which comes to life in the depth of the heart. So coercive power and supervision are replaced by trust in the awakening guidance of the Spirit, which leads the child to test himself freely and courageously in the fight.

To such an attitude of mind all corporal punishment is a declaration of educational bankruptcy, only conceivable when the mental influences which are alone educational have failed. Of course, a certain use of force, in the widest sense of the word, will not always be avoidable, owing to the imperfection of the educators and their lack of spiritual powers. But, through the influence exercised by the Spirit on both educators and children, this is reduced to the very minimum. In its crudest form, corporal punishment, it is to be rejected in our education.

In spite of this there are, especially on this way of approach, very different degrees to which the child may be influenced. For children who are brought up in this Spirit very soon become extremely sensitive to any change of voice, any exertion of the will, or swiftly rising judgment, though these emotions of the educator may only appear as a change of intonation or a sharpened look. He must, however, speak without fear or uncertainty. Such powerful and definite speech often helps the child in his fight with himself much more than a weak and too patient acquiescence in his naughtiness. Here, no two moments are alike. The educator must have the elasticity and adaptability necessary to do justice to the ever new situation. Only he who seizes the opportunity of the moment is the right man. Within each child there is a change and alternation of conditions; of his willingness, of his capacity to assimilate, of his readiness for the fight and of his working strength. For this reason alone no two children are alike, so that all attempts at a uniform education must lead in a false direction. We respect what is personal and characteristic in each child from the point of view of the superpersonal; for this leads through the forming of the individual to community, which is above the individual, and so makes the individual of service to the whole. The special peculiarity of gift possessed by each child must be recognized and developed for his calling. This in essence always leads to wholehearted, loving service of the community of all, and so to the unity of special individual qualities. Thus justice to the individual, as the development of all his inborn possibilities, is the way of community education. That which has not been given the child by birth, which does not arise within him through the awakening of his mental life, which is not given him by divine regeneration and rebirth, may under no circumstances be forced upon him. The guidance to the child's calling which is decisive for his whole afterlife, the introduction to his practical vocation in the service of all, must be different with each child. Therefore it becomes a very significant duty for the work of education to see the equal value of all services and capacities of body and mind. One must recognize as early as possible whether a child is intended especially for physical work or mainly for mental activity, and what special kind of work fits his gifts. It is only when, from the start and all along the line, the mad conception is fought against that one activity or calling is of higher value than any other devoted work which is done for the benefit of the whole, that it will become possible for the child to develop his powers freely.

Even in the play of a very small child his peculiar nature and character is to be seen. Each real child loses himself in concentration on the object of his play. The gaze of the child as he drinks in the object in wonder is free from the distracted indifference and superficiality of most adults. The inner concentration with which he regards the thing shows that losing and forgetting of the individual ego which alone can lead to instinctive perception of the essential in the object seen. The child's play on the sand-heap or with clay leads even in the very earliest stage to a mastery and shaping of matter, which, in the case of children so gifted, soon shows itself as work of value in plasticine or paper, wood or metal; yes, shows itself amazingly early as artistic handicraft. From this it follows clearly that handicraft must play an important part in our educational community. In our children's community the teachers of practical handicraft and of sewing will always have as significant a place as the other teachers whose task is the awakening of mental interests through intellectual work.

Education is awakening. The deepest mystery of life in all its departments must be revealed to the children. Their instinct for the essential and divine in all things and behind all things must be made keen and strong. It is only possible to indicate here very generally the way to this awakening in some of the main school subjects.

Each real child lives in nature and with nature. To him the soul of the creation is everywhere revealed. It is an easy thing for the educator to direct the observant child to the creative power at work everywhere in nature: to show the mystery of the creation in the fact that it is one whole, an interrelationship of mutual help-in which context the dark side of nature must dawn on the child as the destructive fight for existence. Love to the earth, joy in the stellar cosmos, enthusiastic interest in the mysteries of the atom world and of the organism is already living in each child and seeking to awaken as love to God and to the creative and recreative Logos, Christ.

The child has the most vivid capacity for receiving impressions of all facts and happenings, and senses in his experience of them the mystery of their deep relationship. Therefore the wakening of children to historical fact, and especially to the movement of the Spirit throughout history, is given to each true educator by the child himself. From his observation of the events and facts of life around him, he recognizes the tension between the will to power, with its covetous desire, and the urge to love, which brings redemption and union: he knows this tension which constitutes the essence of history. For this reason the child is just as receptive for the history of literature and of thought, of art and of religion as for the apparently more concrete facts of history. The real child immediately grasps as truth that the known history of mankind is an interlude; that it has departed from its original source and yet is being led by God with absolute certainty to an ultimate goal, which must stand in the sharpest possible contrast to this interlude. It is not true that the child has no sense of the injustice and social guilt of our world; only children who have been artificially withheld from reality could be used to support this false view. In the child's longing for the life of the " street children", for friendship with "poor children", each observer is compelled to find the refutation of that false view. The awakening child knows of the division in man and of his fight against himself-the fight against his evil impulses, the fight for himself, for the true calling of man.

Thus the child can be awakened at a very early age to the mystery of man; for he knows the longing and the capacity for sacrifice of the human soul. He lives in faith in the future, and in the sensing of God as the sole possible discloser of this mystery. So the task of the educator is to awaken a most living interest, already latent in the child, in men and humanity. The mysteries of the first birth and of the later awakening of the spirit of the child, as well as its subsequent adult consciousness, and not least the mysteries of the second birth as the intervention of God in the human heart can be opened to each child through the man called to be an educator.

Through this everdeepening understanding of the nature of man in the child who has been led to awaken, there dawns on him the destiny of man. The Son of Man, the expectation of his Kingdom and the reality of his Church come vitally close to the child. The community spirit comes to life in each rightlyguided child as social responsibility and the devoted will to work, as the development of all abilities, and as the overcoming of all privileges.

The method and direction of teaching in the educational fellowship of the children's community becomes clear from all this. Instead of accumulating facts and learning them by heart, the deep significance of the interrelationship of these facts is opened to the child. Here the main thing is never the material in itself, neither the matter to be learnt nor the raw material to be formed into some concrete object. What matters is the creative, formproducing Spirit that masters this material. Here the way to the Spirit is not sought through matter, but the way of the Spirit to express itself in matter is grasped. Just because of this, in this way, material is really mastered.

Instead of taking many examples, one is here chosen-that of "religion"-which ultimately includes all others. The start is not made with finished religious matter. Neither the learning of the Bible and Christian dogmas nor the finished facts of any other religious confession can be the starting point. Behind the whole history of religion, as at the same time behind the whole history of art and economics, yes, behind all that is natural and historical, the Spirit is seen in surely guided teaching. For it alone gives form to the working of God which through it becomes living relationship and unity. Thus the child is able to sense in all subjects of instruction revelation, power, love and life. The child feels that that Spirit is living in each human being, in the whole history of mankind, in the peoples of the world and in each human fellowship, as well as in the whole creation.

In this approach to education Christ shines everywhere. He comes close to the child as the fulfillment of the religion of men of all ages, all cultures and all continents. Thus the Bible is opened. Thus the prophets and apostles are seen in the focus, Christ, as the peak of possibility, as the revelation of the humanly impossible. So the apostolic way of discipleship in its privilegefree, possessionless and homeless love to God and to all men is seen as the true human and superhuman life. The special departments of religion, such as dogmatics and religious practice, are not learnt. But through the fact and working of the living God all departments of life are seen to be religious. In Christ and his love, in his Kingdom and his Church the fulfillment of all religious feelings and expressions is seen as the goal of the whole of nature and history.

In this way there arises in the children's community the free activity of the religious life itself. The children's community awakes as the working of the Church of Faith. It is something uniquely wonderful to be permitted to live in fellowship with such a children's community. The joy of the childlike sense of life, the worship of sensing God in nature, the whole context of the life of the children among themselves, the vital movement of its living rhythm, not least their amazingly powerful activity in loving work, and finally the peculiarly childlike character of their own gatherings of a religious nature are the signs expressing the very being of such a children's community. It arises spontaneously, again and again, that the children meet among themselves as an educational fellowship in the sense of the fellowship of faith.

One would delude himself utterly should he think that sorrow and struggle are not to be found in such a children's community. Of course the joyful fitting of oneself into the good of the whole, which is radiated from everything to each individual, comes into the forefront of the child's life. All the same, the life of the children among themselves is felt and experienced by them as practice in overcoming self, as strengthening and steeling of resistance to all that is bad. The very recognition and honoring of the good in others sharpens the sight for the fight against evil in them and in oneself.

There is no truly living education without complete universality. The children, as a group, sense this fact so deeply that again and again they feel urged and compelled to extend the children's community by winning more children for the fight against what is evil. The children seek to encompass in the circle of their life the often very different surrounding world of children and men. Thus the "Sun Troop" of enthusiastic children invades the outer territory of other children's worlds in order to experience with them fellowship in the fight of all with all.

All real children want to venture and fight. A trusting educational fellowship will therefore fetter as little as possible daring courage in climbing trees, in bridling, riding and grooming horses and in standing the test of other dangers.

In this freedom lies the best protection for the child. Real protection does not lie in careful supervision by anxious adults, but rather in educative guidance to instinctive certainty in each danger: ultimately to trust in a watchful care beyond our own power.

All this holds good in the struggle of the inner life. Trust in the mystery of ultimate guidance and help must lead the inner spiritual battles to victory without violence and coercion. The real child leans trustingly and frankly on his parents, leaders and educators. It calls for strong selfcontrol and discipline on the part of the educators to respond to this trust with the freehearted granting of freedom, which can only have its origin in the trust that springs continually from faith.

Thus, then, the fruitful education of a children's community is only possible where educators as well as children are part of a common life, which is led by the fellowship of faith in both to the true life of the Spirit. For this reason we are steadfast in our desire to accept and educate as many children as possible in our common life-preferably children from the poorest and most unhappy conditions-from their earliest childhood until they are fully capable of an adult calling.

We must begin our life task again and again with children. It is our experience that God's revelation of the mystery of the origin and ultimate goal of the world is most clearly seen in childhood. Horror of soulless, irresponsible sensuality, the fight against the souldestroying mechanization of vocational work, rejection of the consciencekilling life of pleasure of our machine age, the contrast of the Church and of the Kingdom with the non-Christian way of public force and violence, the liberating protest against the lie of society and business life-all this surges forth ever new from the childhood and youth which is led by the living Spirit to the life of spiritual unity and of loving work.

From "The Plough" Vol, .II, No.3, Autumn 1939

Unser Weg zur Erziehung

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S.]

EA 27/5

Wegwarte, 1926/1927

Unser Weg zur Erziehung

Die Erziehungsgemeinschaft unserer Kindergemeinde beruht auf dem Glauben an den guten Geist, der in allen Menschen, in besonderer Weise in allen Kindern seine Wirkung ausübt. Aus diesem Glauben heraus vertreten wir die Autonomie des Kindes und der Kindergemeinde. Wir verstehen unter ihr keineswegs, daß alles, was ein Kind aus seinen Trieben heraus fordern und tun könnte, gut zu heißen wäre. Wir wollen vielmehr Autonomie als Erweckung des Kindes durch den Geist, als Führung zur Berufung des Menschen, als innere Selbstbestimmung durch das innere Licht, als kämpferische Herrschaft des guten Geistes über alle besseren und schlechteren Triebe.

Unsere Erziehung geht von dem Vertrauen auf das Gute und Echte aus da neben anderen überaus gefährlichen Mächten in dem Kinde eine bestimmende gewaltige Kraft entfaltet. Es ist letztlich das Vertrauen auf die Stimme Gottes, die als Gemeinschaftswille, als Freude an Reinheit, Wahrheit und Liebe in jedem Kinde aufbricht. Dieses Vertrauen beweist sich im täglichen Umgang als Achtung und Ehrfurcht vor diesem allein Wesentlichen in allen Kindern. Wir sehen also die Erziehungsgemeinschaft als gegenseitige Belebung des Besten an, das in jeder, besonders aber in der unentwickelten Seele wirksam ist. Erziehung ist uns Erweckung für das allein Wesentliche und Letzte, das im Tiefsten des Herzens lebendig wird. So tritt denn an Stelle zwangsmäßiger Gewalt und Bewachung vertrauende erweckende Führung vom Geist her, die das Kind zu freier tapferer Kampfbewährung leitet.

Bei einer solchen geistigen Haltung erweist sich jede körperliche Züchtigung als Bankrotterklärung der Erziehung, die nur dann denkbar ist, wenn die allein erziehlichen geistigen Einflüsse versagt haben. Freilich wird im weitesten Sinne des Wortes eine gewisse Anwendung von Gewalt infolge der Unvollkommenheit der Erzieher, infolge ihres Mangels an Geisteskräften nicht immer ganz ausbleiben können. Aber sie ist durch den Einfluß, den der Geist auf die Erzieher und auf die Kinder entfaltet, auf das äußerste Mindestmaß zurückzuführen. In ihrer rohesten Form körperlicher Züchtigung ist sie für unsere Erziehung zu verwerfen.

Trotzdem gibt es gerade auf diesem Wege sehr verschiedene Grade machtvoller Beeinflussung des Kindes. Werden doch alle in diesem Geist erzogenen Kinder sehr bald für jede Veränderung in der Stimmung, für jede Anspannung des Willens, für jedes schnell auftauchende Urteil überaus feinfühlig, wenn diese Seelenregungen des Erziehers auch vielleicht nur am veränderten Tonfall seiner Stimme oder an der Verschärfung seines Blickes in Erscheinung treten. Hiermit soll aber keiner .Ängstlichkeit oder Unsicherheit das Wort geredet werden. Bestimmtestes kräftiges Auftreten hilft dem Kampf des Kindes mit sich selbst oft weit mehr, als weiches allzu geduldiges Eingehen auf seine Unart. Kein Augenblick gleicht hier dem anderen. Der Erzieher muß elastisch und beweglich der immer neuen Situation gerecht werden. Nur wer den Augenblick ergreift, der ist der rechte Mann. In jedem Kinde wechselt die Wandlung seiner Zustände, seiner Willigkeit und Aufnahmefähigkeit, .einer Kampfbereitschaft und seiner Arbeitsmöglichkeit.

Schon deshalb ist niemals ein Kind dem andern gleich, so daß jede uniforme Erziehung in die Irre führen muß. Wir achten das Persönliche und Eigen-

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tümliche eines jeden Kindes im Sinne des Überpersönlichen; denn diese führt durch die individuelle Formung hindurch zur übergeordneten Gemeinschaft und macht so das Individuelle dem Ganzen dienstbar. Für jedes einzelne Kind muß eine individuelle Besonderheit in seiner Begabung für seine Berufung erkannt und entfaltet werden. Wesentlich gesehen, führt sie stets und ganz zum liebenden Dienst an der Gemeinschaft aller Menschen, also zur Einheit aller eigentümlichen Besonderheiten. So ist individuelle Gerechtigkeit als Entfaltung aller den einzelnen gegebenen Möglichkeiten der gewiesene Weg der Gemeinschaftserziehung. Was dem Kinde nicht von Geburt an mitgegeben ist, was ihm nicht in dem Erwachen seines Geistesleben von innen her zukommt, was ihm nicht durch göttliche Neuzeugung und Neugeburt geschenkt wird, darf ihm unter keinen Umständen aufgezwungen werden. Die Führung zur Berufung des Kindes, die für sein ganzes späteres Leben entscheidend ist, die Anleitung zu seinem Beruf praktisch dienender Betätigung, muß bei allen Kindern verschieden sein. Deshalb wird der Erziehungsarbeit die gleiche Bewertung aller Dienste und Fähigkeiten des Körpers und des Geiste zu einer sehr bedeutsamen Pflicht. Ob ein Kind vorzugsweise zu körperlicher Arbeit oder hauptsächlich zu geistiger Betätigung bestimmt ist, und welche besondere Art von Leistung ihm entspricht, muß so früh als möglich erkannt werden. Nur wenn von vornherein und überall der Wahnvorstellung entgegengewirkt wird, nach der die einen Betätigungen und Berufe höherwertig als die anderen ebenso nutzbringend dem Ganzen hingegebenen Arbeiten seien, wird dem Kinde eine freie Kraftentfaltung ermöglicht werden. Schon beim Spiel des Kindes kann im frühesten Alter sein besonderes Wesen offenbar werden. Jedes echte Kind ist in der Hingabe an die Sache konzentriert. Schon das Schauen des Kindes ist in seinem staunenden Aufnehmen des geschauten Gegenstandes frei von der zerstreuten Gleichgültigkeit und Oberflächlichkeit der meisten Erwachsenen. Sein Schauen der Dinge zeigt in einer inneren Konzentration jenes Aufgeben und Vergessen des eigenen Ich, das allein zu der ahnungsvollen Aufnahme des Wesentlichen in dem geschauten Gegenstand führen kann. Das Spiel des Kindes im Sandhaufen und Lehm führt schon in frühester Stufe zu einer Bewältigung und Formung des Stoffes, die bei dafür begabten Kindern sich bald an Plastelina oder Papier, an Holz oder Metall als Wertarbeit, ja erstaunlich früh als künstlerisches Handwerk erweist. Der Schritt vom Spiel zur Arbeit ist unvermerkt getan. Im Spiel und Handwerk ist dem Kinde die Formung des Stoffes von früh auf als vom schöpferischen Geist bestimmte künstlerische Gestaltung gegeben. Hieraus ergibt sich klar, daß die Handarbeit in unserer Erziehungsgemeinschaft einen wichtigen Platz einnehmen muß. Der Werklehrer und die Handwerklehrerin werden in unserer Kindergemeinde immer einen ebenso bedeutsamen Platz haben wie die anderen Lehrkräfte, denen das Erwecken der geistigen Interessen im Sinne der Kopfarbeit aufgetragen ist.

Die Erziehung ist Erweckung. Das innerste Geheimnis aller Lebensgebiete muß den Kindern erschlossen werden! Ihr Instinkt für das Wesentliche und Göttliche in allen Dingen und hinter allen Dingen muß wach und stark gemacht werden. Hier kann nur ganz allgemein auf den Weg dieser Erweckung für einige Hauptgebiete des Unterrichts hingewiesen werden.

Jedes echte Kind lebt in der Natur und mit der Natur. Ihm ist von vornherein

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die Beseelung der Schöpfung überall offenbar. Es ist für den Erzieher ein Leichtes , dem wachen Kinde die überall in der Natur wirkende schöpferische Kraft aufzuweisen, in ihr den Einheitzusammenhang gegenseitiger Hilfe als das Geheimnis dieser Schöpfung aufzuzeigen, wobei dem Kinde zugleich die dunkle Seite der Natur als zerstörender Kampf ums Dasein aufgehen muss. Die Liebe zur Erde, die Freude am Kosmos der Gestirnwelt, das begeisterte Interesse an den Geheimnissen der Atomwelt und der Organismen ist in jedem Kinde von Vornherein lebendig und will als Liebe zu Gott und zu dem schöpferischen, neuschaffenden Logos Christus erwachen.

Das Kind hat die lebhafteste Eindrucksfähigkeit für alle Tatsachen und Geschehnisse und erahnt in deren Erlebnis ihr Geheimnis innersten Zusammenhang. Deshalb ist die Erweckung der Kinder für die geschichtlichen Tatsachen und in besonderer Weise für die Geistesgeschichte jedem wahren Erzieher vom Kinde aus gegeben. Aus dem Umkreis der selbstbeobachteten Geschehnisse und Lebenstatsachen kennt das Kind jene Spannung zwischen dem Machtwillen des festhaltenden Begehrens und dem Liebeswillen der beschenkenden Erlösung und Einung, die das Wesen der Geschichte ausmacht. Deshalb ist das Kind für die Geschichte der Dichtung und des Denkens, der Kunst und der Religion eben so tief empfänglich wie für das Kennenlernen der scheinbar konkreteren geschichtlichen Tatsachen. Das echte Kind faßt es von vornherein als Wahrheit, daß die uns bekannte Geschichte der Menschheit ein eingeschobenes Zwischenspiel ist, das vom Ursprung der Menschheit weggeführt hat und dennoch durch Gott mit absoluter Sicherheit einem Endziel zugeführt wird, da im schärfsten Gegensatz zum jetzigen Zwischenspiel stehen muß.

Es ist nicht wahr, dass das Kind für die Not des Menschen für die Ungerechtigkeit und soziale Schuld unserer Welt keinen Sinn habe; nur künstlich der Wirklichkeit fern gehaltene Kinder könnten diese falsche Ansicht stützen. Aber gerade auch in deren Sehnsucht nach dem Leben der "Straßenkinder", nach der Freundschaft mit "armen Kindern" müßte jeder Beobachter die Widerlegung jener falschen Ansicht finden. Das erwachende Kind weiß um die Zwiespältigkeit des Menschen und um seinen Kampf gegen sich selbst als gegen seine schlechten Triebe, als um den Kampf für sich selbst, als für die eigentliche Menschenberufung.

Deshalb ist das Kind schon früh für das Geheimnis des Menschen zu erwecken; denn es kennt die Sehnsucht und Hingabefähigkeit der menschlichen Seele. Es lebt in dem Zukunftsglauben und in der Gottesahnung, als der einzig möglichen Enthüllung dieses Mensch-Geheimnisses. So entspricht die Aufgabe des Erziehers, das Kind für die Menschen und für die Menschheit wachzurufen, einem lebendigsten Interesse, das dem Kinde selbst gegeben war. Die Geheimnisse der ersten Geburt und des späteren Erwachens des kindlichen Geistes, sowie des nachherigen erwachsenen Bewusstwerdens, nicht zum wenigstens die Geheimnisse der zweiten Geburt als des Einbrechens Gottes in das Menschenherz können jedem Kinde durch den berufenen Erzieher erschlossen werden!

Aus diesem immer .tiefer und tiefer werdenden Verständnis für das Wesen des Menschen bricht in dem erwecklich geführten Kinde die Menschenbestimmung auf. Der Menschen-Sohn, die Erwartung seines Reiches und die Wirklichkeit seiner Gemeinde kommt dem Kinde lebendig nahe. Der Gemein-

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schaftsgeist wird als soziale Verantwortung und hingebender Arbeitswille, als Entfaltung aller Tüchtigkeiten und als Überwindung aller Vorrechte in jedem recht geführten Kinde lebendig.

Aus dem allen wird deutlich, welchen Weg der Unterricht in der Erziehungsgemeinschaft der Kinderigemeinde zu gehen hat. Statt Anhäufen und Auswendiglernens von Tatsachen wird der innerste Sinn der Tatsachen-Zusammenhänge erschlossn. Hier handelt es sich niemals um den Stoff als solchen, nicht um den Lernstoff der zu lernenden Tatsachen und nicht um den Rohstoff der zu bearbeitenden materiellen Rohprodukte. Sondern es geht um den schöpferischen, produktiv gestaltenden Geist, der diesen Stoff bewältigt. Hier wird nicht der Weg vom Stoff zum Geist gesucht. Sondern hier wird der Weg des Geistes zum.Stoff gefaßt. Gerade deshalb wird auf diesem Wege der Stoff wirklich bewältigt.

Statt vieler Beispiele sei hier nur das eine der "Religion" herausgegriffen, das ja im Grunde alle anderen Beispiele umfaßt. Es wird nicht vom fertigen religiösen Stoff ausgegangen. Nicht das Lernen der Bibel und der christlichen Dogmen kann der Ausgangspunkt sein, auch nicht etwa die fertigen Tatsachen irgendwelcher anderen Religionsbekenntnisse. Hinter allem Religionsgeschichtlichen wie. auch zugleich hinter allem Künstlerischen und Wirtschaftlichen, ja hinter allem Naturgegebenen und Geschichtlichen wird vielmehr im sicher geführten Unterricht der Geist erschaut. Denn nur dieser gestaltet überall das, was Wirkung Gottes, von ihm aus lebendige Beziehung und Einheit wird. So tritt in allen Gegenständen des Unterrichts an das Kind heran, was Offenbarung ist, was die Kraft, die Liebe und das Leben ahnen läßt. Das Kind erfühlt es, daß jener Geist in jedem Menschen, in der ganzen Geschichte der Menschheit, in der Volkheit und in jeder Menschengemeinschaft wie in der ganzen Natur lebendig ist.

Auf diesem Wege des Unterrichts leuchtet überall Christus auf. Er kommt dem Kinde als die Erfüllung der einheitlichen Menschheitsreligion aller Jahrtausende, aller Kulturen und aller Erdteile nahe. So werden alle religiösen Menschheitstatsachen neu lebendig. So wird die Bibel erschlossen. So werden die Propheten und die Apostel in dem Brennpunkt Christus als der Gipfelpunkt aller Möglichkeiten, als die Offenbarung des menschlich Unmöglichen erschaut. So wird der apostolische Weg der Nachfolge in seiner vorrechtfreien, besitzlosen und heimatlosen Liebe zu Gott und zu allen Menschen als das wahre menschlich-übermenschliche Leben deutlich. Nicht das religiöse Sondergebiet der Dogmatik und der religiösen Gebräuche wird gelernt. Von der Tatsache und der Wirkung des lebendigen Gottes aus werden vielmehr alle Gebiete des Lebens religiös erfaßt. In Christus und seiner Liebe, in seinem Reich und seiner Gemeinde wird die Erfüllung aller religiösen Ahnung und Formung als das Ziel der ganzen Natur und Geschichte geschaut.

So ersteht in der Kindergemeinde die freie Selbstbetätigung des religiösen Lebens. Die Kindergemeinde erwacht als Wirkung der Gemeinde des Glaubens. Es ist etwas einzig Wunderbares, mit einer solchen Kinder-Gemeinde in Gemeinschaft leben zu dürfen. Die Freude kindlichen Lebensgefühls, die Andacht der Gottesahnung in der Natur, der Zusammenhang der Kinder untereinander, die lebhafte Bewegung ihres lebendigen Rhythmus, nicht zum wenigsten ihre erstaunlich Kraftvolle Betätigung in liebender Arbeit, und schließ-

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lich die eigentümlich kindliche Art ihrer eigenen Zusammenkünfte religiösen Inhalt kennzeichnen das Wesen einer solchen Kindergemeinde. Es ergibt sich immer wieder von selbst, daß die Kinder sich ganz unter sich al Erziehungs-Gemeinschaft im Sinne der Glaubensgemeinde zusammenfinden.

Man würde sich aufs gründlichste täuschen, wenn man meinen sollte, daß in einer solchen Kindergemeinde Leid und Kampf fehlten. Gewiß tritt die freudige Einordnung in alles Gute des Gemeinsamen, wie es von allem jedem Einzelnen zuleuchtet, in den Vordergrund des Kinderlebens. Aber dennoch wird das Zusammenleben der Kinder von ihnen selbst als Übung der Selbstüberwindung und als Stählung des Widerstandes gegen alles Schlechte empfunden und erlebt. Gerade die Anerkennung und Würdigung des Guten im anderen schärft das Auge für das Bekämpfen des Schlechten in ihnen und in sich selbst.

Es gibt keine wahrhaft lebendige Erziehung ohne umfassende Gemeinsamkeit. Die Kinderschar empfindet diese Tatsache so tief, daß sie immer von neuem auf werbende kämpferische Ausdehnung der Kindergemeinde dringt. Die Kinder suchen die umgebende, oft sehr fremdartige Kinderwelt und Menschenwelt von ihrem Lebenskreis aus zu umschließen. So stößt der Sonnentrupp der begeisterten Kinder-Schar in die Außengebiete anderer Kinderwelten vor, um mit ihnen die Kampfgemeinschaft aller mit allen zu erleben.

Jede echte Kind will wagen und kämpfen. Eine vertrauende Erziehungsgemeinschaft wird deshalb waghalsige Tapferkeit, auch im Erklettern der Bäume, im Zügeln, Reiten und Putzen der Pferde und im Bestehen anderer Gefahren so wenig als möglich unterbinden. Durch diese Freiheit wird das Kind am besten geschützt. Nicht die Bewachung durch ängstliche Erwachsene, sondern vielmehr die erziehliche Führung zur Instinktsicherheit in jeder Gefahr, letztlich das Vertrauen auf eine Behütung, die nicht in unserer Macht liegt, ist wirklicher Schutz.

Nicht anders ist es in den Kämpfen des inneren Lebens. Das Vertrauen auf das Geheimnis letzter Führung und Hilfe muß die inneren Kämpfe des Geistes ohne Gewalt und Vergewaltigung zum Siege führen. Das echte Kind schließt sich in vertrauender Anlehnung und Offenheit an seine Eltern, Führer und Erzieher an. Es bedarf starker Zucht unter den Erziehern an sich selbst, daß dieses Vertrauen von ihnen aus mit der freimütigen Gewährung jener Freiheit beantwortet wird, die nur aus dem Vertrauen des Glaubens immer von neuem erstehen kann.

So ist denn die fruchtbare Erziehung einer Kindergemeinde nur dort möglich, wo die Erzieher wie die Kinder in einer Lebensgemeinschaft stehen, die von der Gemeinde des Glaubens aus beide zu dem wahren Leben des Geistes hinzieht. Deshalb sind wir unseres Weges gewiß, daß wir innerhalb unserer Lebensgemeinschaft so viele Kinder als möglich aufnehmen und aufziehen wollen, am liebsten Kinder aus ärmsten und unglücklichsten Verhältnissen, und am besten von ihrer frühesten Kindheit bis in ihre volle Berufsfähigkeit des erwachsenen Alter hinein.

Wir müssen mit unserer Lebensaufgabe immer wieder bei den Kindern beginnen. Wir erleben es, daß im Kindesalter jener Ursprung und jenes Ziel Gottes für die Offenbarung des Weltgeheimnisses am deutlichsten aufbricht. Der Abscheu gegen die seelenlose, unverantwortliche Sinnlichkeit, der Kampf

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gegen die geistwidrige Mechanisierung der beruflichen Arbeitsteilung, – die Absage an das gewissen-tötende Vergnügungsleben unseres Maschinenzeitalters, – der Gegensatz der Gemeinde und des Reiches gegen die ausserchristlichen Wege der öffentlichen zwangsmäßigen Gewalt, – der befreiende Protest gegen die Lüge des Gesellschafts- und Geschäftslebens – wird immer von neuem aus der Kindheit und aus der Jugend hervorbrechen, die durch den lebendigen Geist zum Leben der Geistes-Einheit und der liebenden Arbeit geführt wird.