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Innere Erfahrungen (Inner Experiences)

EA 14/07

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date May 03, 1914
Document Id 20126059_31_S
Available Transcriptions English German

Inner Experiences

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 14/7

Evangelisches Allianzblatt, 3. Mai 1914

Inner Experiences

Eberhard Arnold

All of us who have gone through a conversion know that being born again is an inner experience that takes place in the deepest depths of the soul. This experience is the actual beginning of an inner relationship with the Father and the Son through the Holy Spirit. This experience of the inner life, that we, as his own, have recognized him and are recognized by him (John 10:14) has brought us together in genuine inner community with all true children of God. For "Our fellowship is with the Father and with his Son Jesus Christ" (John 1:3). The kingdom of God exists now in the hearts which are ruled by God and his peace in holiness (Col. 3:15; 1Pet. 3:15), in those hearts where Christ through faith has made his dwelling (Eph. 3:17). The kingdom of God comes into being, therefore, in the power (1Cor. 4:20) that is righteousness, peace, and joy in the Holy Spirit (Rom. 14:7). For God has sent the spirit of his Son into our hearts (Gal. 4:6).

The only way that the life we have begun in rebirth can remain and grow in us is through inner experiences corresponding to its nature.

There are believers who know this without serious straying while on the most wonderful way. They stay in Jesus (John 15:4) and grow in his grace and knowledge (2 Pet. 3:18). The radiance that God has given in their hearts through the first inner light is never put out, so that God's glory is mirrored ever more clearly in them, and they are being changed into his likeness from one degree of glory to another (2 Cor. 3:18).

But many are told by their consciences that the experiences of their inner life have had strong inhibitions and interruptions which make a deep change necessary through the renewal of their minds (Rom. 12:2).

In truth it is necessary that all who serve in the present body of Christ constantly renew and deepen their inner life. We are born anew by the living Word of God (1 Pet. 1:23).

The Word of truth that creates the new life (Jas. 1:18) wants also to be so "living and active, piercing to the division of soul and spirit, of joints and marrow, and discerning the thoughts and intentions of the heart" (Hebr. 4:12). These are inner experiences of the deepest importance, when we expose ourselves openly to the Word of God, so that it breaks in with power into our innermost being and brings us light. We need these experiences more than our daily bread, for so Jesus dismissed Satan, saying, "Man does not live by bread alone, but by every word that proceeds from the mouth of the Lord" (Matt. 4:4). To taste the goodness of the Word of God (Hebr. 6:5) is such a wonderful experience and means such unlimited strength of life that it cannot be expressed in any other way except through the words of the Lord spoken against the Tempter. In this sense George Fox was right when he started the great movement of awakening in 1647 with the call "It all depends on the inner Word!" For the whole Bible wants to be taken, felt, and grasped in the deepest parts of the soul. Only through the inner experience of the Word are we strengthened in consecration, as John the apostle wrote: "You are strong, and the Word of God abides in you and you have overcome the evil one" (1John 2:14). Yes, only when what we have heard from the beginning remains in us, will we remain in the Father and the Son (1John 2:24).

The Word of God, however, has led us from the beginning to inner experiences of grace rather than to those of sin. We have known Jesus as the savior of the soul in our salvation, and through his sacrificial death have experienced forgiveness for, and redemption from, the worst sins. Every godly inner experience leads us deeper to the awareness of our own weight of sin and to the plea for mercy at his cross. The Lord wants to give us ever more deeply the inner experience of purification, and he expects from us that we remain honest, that we always confess our sins to him because he is faithful and just in forgiving them (1John 1:9). When someone sins, his heart needs an advocate, whom we have in the Father (1John 2:1), who is the reconciliation for all sin (vs. 2). No one can go without the renewing power of this experience. For "when we walk in the Light, like he is in the Light, then we have community with one another and the blood of Jesus Christ, his Son, makes us pure from all sin." We will be continually deepened in the experiences of the Cross in his presence, for there is no witness of the Spirit without the witness of the blood (1John 5:4-8). Only through Jesus' blood do we have the joy of entrance to that which is holy (Hebr. 10:19).

The redemption through his blood and the forgiveness of sins should never be of the past but something that we have and possess now (Eph. 1:7; Col. 2:14). Therefore Jesus has instituted his Meal [of remembrance] so that we are always deepened in our inner selves.

For us who have been saved, the Word of the cross is a godly power that makes itself known anew again and again in our hearts (1Cor. 1:18). Therefore Zinzendorf calls it his way that he makes the glorious Lamb his all and knows no other blessedness than to be near him, to thank him, and to please him. When we experience the Cross rightly we have the Lord who reveals himself to us. The whole Christ is the object of our inner experience. "It is no longer I who live, but Christ who lives in me" (Gal. 2:20). Already Bernhard von Clairevaux (1090-1153) witnesses to this experience: "When Jesus comes to me, he comes in love and he woos me with divine ardor. The bitter cup which You drank, by which we are saved, makes You more worthy of love than anything." He comes to us, he lives in us, he reveals himself to our hearts so that we experience deeply the complete love of his mercy and the complete power of his life. How can the glory of such experiences of the heart be described other than with the words of scripture, "Peace and joy in the Holy Spirit" (Rom. 14:7).

One can recognize by the fruits if such an experience was genuine. For every experience of God means strength that shows itself in the daily life. And there is no real experience of God without the necessary dedication. Therefore the biblical challenge to inner change begins with the renewal of the mind (Rom. 12:2) and with the most serious admonition to give oneself (yes, the body) to God in a living, holy sacrifice pleasing to him; to serve him alone and not to conform to the world. This decisiveness is a spiritual one because each deep working of his spirit means love. "The love of God is poured out in our hearts through the Holy Spirit" (Rom. 5:5). All genuine experiences of grace in our souls bind us more deeply with all who experience the same grace, so that our relationship with the brothers depends on what we experience with God in stillness. The more we have surrendered ourselves into the death of Jesus, the more we experience his grace in the forgiveness of our sins, the more he gains room in us, all the more will the children of God be filled with a wonderful oneness of spirit in God. We need inner experiences of the Lord himself "until we all attain to the unity in the faith and in the knowledge of the Son af God" (Eph. 11:13).

Innere Erfahrungen

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S.]

EA 14/7

Evangelisches Allianzblatt Zeugnis von der Einheit der Kinder Gottes, 3. Mai 1914

Innere Erfahrungen

Wir alle, die wir eine Bekehrung erlebt haben, wissen, daß die Wiedergeburt eine innere Erfahrung ist, die im tiefsten Grunde der Seele vor sich geht. Sie ist der eigentliche Beginn des innigen Verkehrs mit dem Vater und dem Sohne durch den Heiligen Geist. Diese Erfahrung des innenlebens, dass wir Ihn als die Seinen erkannt haben und von Ihm erkannt sind, (Joh. 10,14) hat uns in wirkliche innere Lebensgemeinschaft mit allen wahren Gotteskindern gebracht. Denn "unsre Gemeinschaft ist mit dem Vater und mit Seinem Sohne Jesus Christus" (1. Joh. 1,3) Das Reich Gottes besteht in der Jetztzeit in den Herzen, in welchen Gott und Sein Friede in Heiligkeit regiert (Kol.3,15. 1.Petr.3,15),

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in denen Christus durch den Glauben Wohnung gemacht hat (Eph.3, 17). Das Reich Gottes besteht dadurch in Kraft (1.Kor. 4,20), daß es Gerechtigkeit und Friede und Freude im Heiligen Geist ist (Röm.14,17). Denn Gott hat in unsre Herzen gesandt den Geist Seines Sohnes (Gal. 4.6).

Soll also das Leben, welches wir in der Wiedergeburt begonnen haben, in uns bleiben und zum wachstum kommen, so kann dies nur durch innere Erfahrungen geschehen, die der zuerst gemachten ihrem Wesen nach entsprechen.

Es gibt Gläubige, die dies ohne ernstere Abirrungen auf dem schönsten Weg erleben, daß sie in Jesus bleiben (Joh. 15,4) und in seiner Gnade und Erkenntnis wachsen (2. Petr.3,18). Der helle Schein, den Gott durch die erste innere Erleuchtung in ihre Herzen gegeben hatte (2. Kor. 4,6), ist nie in ihnen erloschen, so daß sich des Herrn Herrlichkeit immer klarer in ihnen spiegeln konnte und sie in Sein Bild verwandelt werden von einer Herrlichkeit in die andere (2. Kor. 3,18).

Aber vielen sagt ihr Gewissen, daß die Erfahrungen ihres inneren Lebens empfindliche Hemmungen und Unterbrechungen erfahren haben, die eine tiefe Veränderung durch Erneuerung ihres Sinnes notwendig machen (Röm.12,2).

In wahrheit ist es bei allen, die in dem jetzigen Leibe des Herren dienen, nötig, daß ihre innere Erfahrung stets erneuert und vertieft wird. Wir sind wiedergeboren worden durch das lebendige Wort Gottes (1.Prtr.1,23). Das Wort der Warheit, durch welches das neue Leben gezeugt ist (Jak. 1, 18), will sich auch weiterhin an unserem Inneren als so lebendig und kräftig erweisen, daß es scheidet Seele und Geist und Mark und Bein und ist ein beurteiler der Gedanken und Sinne des Herzens" (Ebr. 4,12). Das sind innere Erfahrungen tiefsten Wertes, wenn wir uns dem Worte Gottes so unverhüllt aussetzen, daß es mit Macht in unser Innerstes geht und uns Über alles Licht bringt. Wir brauchen diese Erfahrungen nötiger als das tägliche Brot. Denn damit hat der Herr den Satan abgewiesen: "Der Mensch lebt nicht vom Brot allein, sondern von einem jeglichen Wort, das durch den Mund Gottes geht" (Matt. 4,4). Das "Schmecken des gütigen Wortes Gottes ( Ebr. 6,5) ist ein so wunderbares Erlebnis und bedeutet so tatsächlich unmittelbare Lebenskraft,daß es nicht anders als durch dieses Wort des Herrn gegeben den Versucher ausgedrückt werden kann. In diesem Sinne hatte Georg Fox recht als er 1647 die damalige große Erweckungsbewegung mit dem Ruf einleitete: "Auf das innere Wort kommt es an!" Denn die ganze Schrift will im innersten Grunde der Seele aufgenommen, persönlich erfaßt und erlebt werden. Nur durch die innere Erfahrung des Wortes können wir in der Heiligung erstarken, so daß Johannes den Jünglingen geschrieben hat: "Ihr seid stark und das Wort Gottes bleibet bei euch und habt den Bösewicht Überwunden" (1. Joh. 2,14). Ja, nur wenn in uns bleibt, was wir von Anfang gehört haben, werden wir in dem Vater und dem Sohne bleiben (1. Joh.2,24).

Das Wort Gottes aber hat uns von Anfang an in die innere Erfahrung der Gnade gegenüber der Sünde geleitet. Wir haben in unserer Errettung Jesus als den Heiland der Seele erfahren, und durch seinen Opfertod Vergebung und Erlösung von schwerster Sünden schuld erlebt. Jedes göttliche innere Erlebnis führt uns tiefer in das eigene Sündenbewußtsein und in die Anbetung der Gnade des Kreuzes. Der Herr will uns die innere Erfahrung der Reinigung der immer tiefer schenken, und Er erwartet von uns, daß wir ehrlich bleiben, Ihm stets unsere Sünden zu bekennen, wie Er treu und gerecht ist, die uns zu vergeben (1.Joh. 1,9). Wenn jemand sündigt,

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so braucht sein Herz den Fürsprecher, den wir beim Vater haben (1.Joh.2,1).der die Versöhnung für alle Sünden ist (V.2). Niemand kann jemals die Erneuerung dieser Erfahrung entbehren. Den "wenn wir im Licht wandeln, wie Er im Licht ist, so haben wir Gemeinschaft untereinander, und das Blut Jesu Christi Seines Sohnes macht uns rein von aller Sünde." In seiner Nähe werden wir stets in dem Erleben des Kreuzes vertieft werden. Denn es gibt kein Zeugnis des Geistes ohne das Zeugnis des Blutes (1.Joh.5,4.8). Nur durch das Blut Jesu haben wir die Freudigkeit zum Eingang in das Heilige (Ebr.10,19).

Weil die Erlösung durch sein Blut, die Vergebung der Sünden, für uns niemals der Vergangenheit angehören darf, sondern etwas ist, das wir in der Gegenwart haben und besitzen (Eph.1,7. Kol.2,14), hat der Herr sein Mahl eingesetzt, damit wir immer darin innerlich vertieft werden.

Für uns, die wir gerettet werden, ist das Wort vom Kreuz eine Gotteskraft, die sich immer aufs neue an unseren Herzen beweist (1.Ko. 1,18.) Deshalb nennt es Zinzendorf seine Methode, das herrkiche Lamm allem zu machen und keine andere Seligkeit zu kennen, als um Ihn herum zu sein, Ihm danken, Ihm wohlgefallen." Denn wenn wir das Kreuz recht erleben,so haben wir denn Herrn Selbst, der sich uns offenbart. Der ganze Christus ist der Gegenstand unserer Inneren Erfahrung. "Ich lebe, doch nicht ich, sondern Christus in mir" (Gal,2,20). Schon Bernhard von Clairvaux (1090--1153) weiß von dieser Erfahrung zu bezeugen: "Wenn Jesus zu mir kommt, oder vielmehr in mich kommt, so kommt Er in der Liebe, und Er eifert um mich mit göttlichem Eifer. Mehr als ales macht mir Dich liebenswert der Kelch, den Du getrunken, mit dem Du uns erlöst hast". Er kommt zu uns, Er ,acht in uns Wohnung, Er offenbart sich unseren Herzen, so daß wir die ganze Lieblichkeit Seiner Gnade und die ganze Kraft Seines Lebens innerlich erfahren. Wie kann man die Herrlichkeit solcher Erfahrungen des Herzens anders schildern als mit den Worten der Schrift: "Friede und Freude im Heiligen Geist!"(Röm.14,17).

An den Früchten ist es zu erkennen, ob eine solche erfahrung echt gewesen ist. Denn jedes erlebnis des Herrn bedeutet Kraft, die sich im Leben beweist, Und es gibt keine wirkliche Erfahrung Christi ohne eine nötige Hingabe. darum beginnt die bibliche Aufforderung zur inneren Veränderung durch erneuerung des Sinnes (Röm.12,2) mit der ersten Mahnug, dich selbst, ja die Leiber hinzugeben zum lebendigen, heiligen, Gott wohlgefälligen Ofer, um Ihm allein zu dienen und sich nicht der Welt gleichzustellen. Aber diese Entschiedenheit ist eine geistliche. Denn jede tiefe Einwirkung Seines Geistes bedeutet Liebe: "die Liebe Gottes ist ausgegossen in unsere Herzen durch den Heiligen Geist (Röm. 5,5). Alle wirklichen Erfahrungen der Gnade an unserer Seele verbinden uns tiefer mit allen,die dieselbe Gnade erleben, so daß unsre Stellung zu den Brüdern durchaus davon abhägt, was wir in der Stille mit unserem Herrn erfahren. Je mehr wir uns selbst in den Tod gegeben wissen, je mehrwir von Seiner Gnade gegenüber unserer Sünden erlebt haben, je mehr Er selbst in uns raum gewinnt, um so mehr wird eine herzliche Einmütigkeit in Gott und Seine, Geist die Kinder Gottes erfüllen. Wir bedürfen innerer Erfahrung des Herrn selbst, daß wir alle hingelangen zu der Einheit des Glaubens und der Erkentnis des Sohnes Gottes" (Eph. 4,13).

Dr. E. Arnold.

Neugetippt: Agnes Peters, April 1992, NMR