Published Manuscript

Lebensbeweise lebendiger Gemeinden (Vital Signs of a Living Church)

EA 13/01

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1913
Document Id 20126059_16_S
Available Transcriptions English German

Vital Signs of a Living Church

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 13/1

Vital Signs of a Living Church

(Living Churches: The Essence of Their Life)

Parts I and II

by Dr. Eberhard Arnold


These articles are meant as a personal testimony as well as a personal greeting to all friends back home.

The most important concern for the author – whose only allegiance is to the Lord himself and to all who belong to him – is that we turn our hearts and minds more than ever to the Lord alone. This is the only way today's fellowship movements can find vigorous new life and overcome the danger of squandering their strength and exhausting themselves in antagonisms.

It is through the love for Jesus, our Lord and Redeemer, that we have community with all believers. For community is the inner relationship of the heart that unites us in the Father and the Son (1 John 1:3). Churches that put this community into practice in a real union undertake a special responsibility for this life entrusted to them by God. This applies also to those groups that do not call themselves a "church," but are perhaps known as a "meeting," "fellowship," or "association." In everything written here the author has thought equally of all children of God.

God's grace binds the author with all who love our Lord Jesus Christ with unfailing love (Eph.6:24).

Ober-Bozen, South Tyrol

Christmas 1913


Love for the Lord Jesus

A church is the union of people who have felt the grace and mercy of the Lord Jesus. It can only exist where its members enjoy true inner community through a personal experience of Christ. In Revelation 3:1 we read of a church that has the name of being alive but is dead. The Lord, living in the midst of the seven churches (Rev.1:20), states this shaking fact, evident by their actions: their vitality was missing. He found their works imperfect in the sight of God (Rev.3:2). He, who judges men according to their deeds (Rev.20:12) and their words (Matt.12:37), is the same whose eyes flame like fire (Rev.2:18). What comes out of the mouth proceeds from the heart (Matt.15:18). Jesus sees why these vital signs are missing. The reason lies deep in the heart. He has to remind the church to hold to what she has received and heard (Rev.3:3). The lack of life, as shown in deeds, originates in disease at the root. The proclamation of the Lord Jesus, as he was witnessed to by the apostles, who both heard and saw him, is the nerve center of the church. Only by accepting this message will the church come to know community with the Father and with the Son (1 John 1:3). Only he can abide in the Son and the Father in whom this proclamation abides (1 John 2:24; 1 Thess.2:13).

Acceptance of the Son in the proclaimed word brings with it the strength to abide in him. It is only through the proclamation of faith that the Spirit can be received who alone can give strength (Gal.3:2), the Spirit of God, who is not to be found in the world (1 Cor.2:12; John 14:17). The Spirit that makes us sons and daughters of God (Rom.8:15) guarantees that we receive the grace of God (2 Cor.6:1; Rom.5:17). It is possible to receive the gospel from Jesus only through the Spirit (Gal.1:9), without whom we cannot truly call him Lord (1 Cor.12:3). This is the Spirit of life whose life-giving law has freed us from the law of sin and death (Rom.8:2). Therefore, wherever life in Christ Jesus degenerates, the message without which we would have remained in death and sin must be proclaimed anew. Paul testifies to this message most powerfully: how it was imparted to him, how he proclaimed it, and how it alone can save and guard those who receive it (1 Cor.15:1-8). He says that only those who still take their stand on this message, only those who hold fast to this gospel forever, can be sure of salvation.

The fact that Christ died for our sins, was buried, and reawakened, according to Scripture – this alone is what brings a church to life and keeps it alive. We have grown to love him because through his death he gave us forgiveness of sins. Every weakening of our love for Jesus points to this fact.

Whoever no longer brings his sins, failings, and omissions to Jesus has forgotten how he was cleansed from his former sins (2 Peter 1:9). He is caught in the gradually deadening process of inner unfaithfulness. When our conscience makes us aware that we no longer bring our whole love to the Lord Jesus, then it is most urgent that we lay down every sin (Heb.12:1) at the foot of his Cross and look up to him who through his redemptive deed is the originator of faith. A living church will never tire of fervently exhorting the believers to lay down their sins at the Cross; this is the only salvation, ever renewed. Let us love him more and more, for he loved us first (1 John 4:19). If there is anything that can reawaken a lukewarm person who is drifting back to the world, it is the Cross. Has anyone, out of friendship, ever sacrificed his life for you? There is nothing greater. Jesus did this (John 15:13). Yes, he died for you, his death was on your account; his love sought you out while you were still his enemy (Rom.5:7-10). Man can become indifferent to anything. But this love is like the sun bringing forth blossoms and producing fruit with its rays (2 Cor.4:6). It has brought forth blossoms in you. You awoke from death to life. But where is the fruit? Where are the works, the proof of life, that Jesus sought in vain in that church? He died for all in order that those who live should no longer live for themselves but for the One who died and was raised to life again (2 Cor.5:15). This alone is the proof of life: that we live for him, that we love him so much that we continually seek to know him more deeply, to live more faithfully for him.

Can we, who have the Spirit of power, be as devotedly faithful as that proud man of India who dedicated his whole life to the service of a European because this man had rescued him on a tiger hunt? The Indian lived only for him, who had done nothing more than his duty, and that perhaps only for the show of heroism. And how is it with us believers who boast of knowing the love of the Son of God, who left the glory of heaven in order to sacrifice himself for us in a most terrible way? Should not even the coldest heart be shaken at how dull and apathetic we have become in the face of this love?

"But I have this against you, that you have abandoned the love you had at first" (Rev.2:4). One of the most depressing signs among present-day Christians is the pious resignation and calm admission that they have lost the first love. Brothers, sisters, is it possible that what our beloved Lord has against us, and calls us to repent of, can leave us so cold? "Remember then from what you have fallen, and repent!" (Rev.2:5) And do the first works, the deeds of love, the proofs of life that spring from a glowing, heartfelt personal love for the Lord Jesus.

How glorious it is that we can show this love to someone who is alive. How cold, in spite of the zeal, is the worship tended a Buddha, a Goethe, or a Nietzsche! They are dead. They have left us nothing but thoughts, lofty thoughts varying in worth, but with no power of life, for they are dead. But Jesus lives! Not like Schiller's God, only "up above heaven's starry canopy." No! He is very near to you. He is always with his own (Matt.28:20). The Spirit proves how close he is to our hearts. The Lord is the Spirit (2 Cor.3:17). The empty tomb was so decisive for Paul and all true Christians because it proved that the same Jesus who was seen, heard, and touched by John and the others – this very same Christ had arisen from the dead and appeared to his followers. He it is who sent the Spirit and through his word is with his own (Rom.10:8). How wonderful it is that we can love a Savior who is close to us, that we may speak with him and entrust everything to him, even those things we are unable to put into words.

A third factor was decisive for Paul: this sacrificial death and the resurrection came about completely according to Scripture.

This is no new Christ. No! This is the Christ whom Scripture proclaims, and this living proclamation, when firmly held to, shapes the life of a church. Our love for the Lord Jesus is no abstract love. Just as surely as this love finds its most genuine expression in prayer, so this prayer life of love needs a firm foundation, namely the Word that has been given to us. Therefore the importance of God's Word and the pre-eminence of prayer in our life are the most powerful proofs that we really love the Lord Jesus.


The Decisive Power of Prayer Life

Love is overflowing fullness of life. One who is barely holding himself above water has no strength left to think of others. But one who is saved from death and has regained his full strength (John 5:24; 1 John 3:14) will dedicate all this strength and love, all his life, to his rescuer. For this reason love for Jesus, warm personal love for the Lord, is and will always be the first and chief proof of life. This love finds its expression not only in the testimony and living proclamation of the Lord, but even more and in the first place, in the intimate communion of prayer with Jesus himself.

It is not enough to say that "prayer is the breathing of the soul." It is more. It is the blood circulation of the inner life itself. When prayer life stagnates, life is in the greatest danger of dying out. And through every genuine, living increase in prayer, the life of the soul becomes warm, fiery, and vibrant. In Jesus is life (John 1:4). Yes, he alone is life. We can only possess life personally and put it into action to the extent that we embrace Jesus and hold firmly to him in love. Only insofar as we truly turn to him and seek him in prayer can we have life (John 5:40). Eating the flesh and drinking the blood of the Son of man, brought so clearly and uniquely to us in the Lord's Supper, takes place not only in this meal but, in truth, in every genuine prayer in which we are so deeply and personally in touch with the Lord that he is in us and we are in him (John 6:53; 14:23; 15:4).

It is certainly quite right to stress the objective fact that it is Christ who is my life (Phil.1:21); my behavior or my prayer is not my life. And the Christianity of Jesus and his apostles is not a theology, not a philosophy, but life, real, practical life. He who possesses the Son of God has life (1 John 5:12). This "possessing the Son of God" is not anything otherworldly but signifies a this-worldly reality, something we actually experience. It is through faith that we have life (John 20:31). The life of faith has its signs, its evidences of life, which always and without fail appear as soon as life is present. Prayer, more than anything else, is part of this immediate evidence of life, as the Lord himself declares in John 15:7: "If you abide in me, and my words abide in you, ask whatever you will, and it shall be done for you." This abiding in the Lord must find constant expression in prayer and supplication. The Spirit of the Lord, which we possess through faith in him, is the Spirit of prayer (Zech.12:10). Therefore a true prayer is a matter of the Spirit, not of outer form. "Where the Spirit of the Lord is, there is freedom" (2 Cor.3:17). This should be taken to heart by the various prayer circles. Oh, how often these take such a rigid form that a simple person hardly dares to pray unless he is prepared to accept the distinctive practices of that particular gathering. A vigorous prayer life will thrive only in the free atmosphere of inner independence, never in the heavy atmosphere of traditional forms and laws. All of us will feel that the "Our Father" as used in the church often has a paralyzing effect. It is also clear from its context in the Gospels that this prayer of the Lord was meant primarily for the believers in Israel. Yet this same context also shows that the Lord has a purpose in mind spanning all ages, a purpose whose fulfillment we need just as much as the people of Israel. Here Jesus attacks praying in a pretentious manner, wanting to be admired, and wordy prayer that gives the greatest satisfaction by its length (Matt.6:5-7). A truly spiritual prayer corresponds in content to this prayer of the Lord's. It encompasses the needs of our soul and our earthly existence just as perfectly as the honor of God in his holy will.

Prayer is to such a high degree a personal and intimate relationship with God that the bread we need, the forgiveness of personal guilt, protection against temptation, and the forgiveness of others will keep recurring in living prayer. Here, at the same time, the necessary foundation of all sound prayer life is given. The mystic Eckhart, nowadays again frequently read, said quite rightly, "True prayer comes from a pure heart." There is so much impure prayer, in contrast to Job, who could say, "My prayer is pure" (Job 16:17). Only the prayer of the righteous will achieve much (James 5:15).

"If a man turns a deaf ear to the law, his prayers are an abomination" (Prov.28:9). A pure prayer life is only possible where there is full and absolute confession of personal guilt and where ever-renewed deliverance from evil is experienced. Therefore prayer is directed against temptation (Matt.26:41). And sin, especially sensual sin, is a hindrance to prayer (1 Peter 3:7), for which reason we are admonished to "lead an ordered and sober life, given to prayer" (1 Peter 4:7).

Further, when we do not forgive and reconcile, we sin against love, and this is a major obstacle to true prayer. Unless we truly forgive those who have sinned against us, God will not forgive us our own sins that cry out to heaven. Whoever experiences mercy in a living way can never be hard against the guilt of others.

If our prayer life has become weak and lukewarm, let us examine the basis of our personal Christianity. Every personal transgression must be made known to God to ensure forgiveness. Only after an honest and complete break with all sin can we communicate in prayer with the Lord. How much then do we need to pray in solitude, in peace. The Lord, who was without sin, lived this out before us as a basic element in his own life (Matt.14:23; Mark 1:35, 6:46; Luke 9:18). It is only when private prayer is foremost in our daily lives that the meaning and power of prayer life will become evident in the church as well.

In every time of awakening, when the inner life of individuals grows deeper, the prayer life of the church immediately becomes more intense. But if the inner life is weak and personal prayer life at home slackens, the consequence will be that prayer meetings are poorly attended or degenerate into rigid and lifeless forms.

The Acts of the Apostles makes plain to us over and over again this vital, decisive power of church life (Acts 1:14, 2:42). The aliveness of a church can be clearly seen in the vitality and power of its prayers.

The pre-eminence of prayer in our lives is shown when we are alive with the life of God (1 Peter 4:6), when we live for the One who for our sake died and arose to life (2 Cor.5:15; Rom.14:8), and when the Spirit directs our life (Gal.5:25).

III. The Living Strength of the Word of God

Jesus alone is life. We have escaped from death only when we have inmost union with him and know his love in reality. This heart to heart relationship finds its most direct and personal expression in living, intimate sharing in prayer.

It is impossible to live in him unless prayer, a relationship with him, is the element in which we live. That is why John R. Mott rightly says: "The resolve to lead a life at peace with the Lord is the most important event in a man's life."

But how does Jesus fill these hours of solitude; how can we be kept from going astray in our prayers? On what ground can we meet our God with certainty? First and foremost: it can only be on the firm rock of grace, the grace of the Crucified that has come into our lives. Our prayers will take a false direction, we will become uncertain and lose the way or run into exaggerated emotionalism if the Word of God does not give us the living foundation for our prayer life. So many prayers seem bound to be disappointed because they spring more from our own thoughts and wishes than from the clear source of the pure Word. We need God's promises to be able to pray with certainty. We will never learn to pray in the name of Jesus unless the all-embracing Word of God reveals to us the nature of Jesus. The presence of our living Master is the only source and protection for our inner life. His promise to be with his own every day was the living power of the early church.

How do we learn to know the presence of our beloved Master? Can we bring him down from the place to which he ascended to be with the Father? Righteousness that comes of faith does not say so; life renewed in the fellowship of faith does not speak like this. Those who have found life in Jesus, who have been set free from death through unity of life with him, know that it was the Word that wakened them to life. "He begot us of his own will through the Word of truth" (James 1:18). "You have been born anew, not of perishable seed but of imperishable, through the living and abiding Word of God" (1 Pet. 1:23).

Nothing other than the Word of God can rescue souls (James 1:21). That is why Paul testifies to the Corinthians that he had brought life to them, not through lofty human wisdom, but solely through the proclamation of the Crucified (1 Cor. 2:1-5). In Jesus Christ the Crucified, the Word has its beginning and goal, its center, depth, and height. For the Word of the Cross is the power of God to us who are being saved (1 Cor. 1:18). Not only at the first moment of our salvation did it mean the power of God to us--no, to us who are being saved it means the power of God, the power of life again and again. If the Word of God unfolds its boundless life energy within us and among us, this is proof that life is there. Our inward attitude determines the effect the Word has on us. The same Word is either foolishness (a stumbling block) or the power of God to us, according to our inner condition.

Those who have life in its fullness continually experience the living strength of the Word. It lies in the mysterious unity with the personal presence of the Lord Jesus. This presence, the mainspring of our life, is to be found simply and solely in the Word. The life of faith does not need to bring Jesus down from heaven, far less to bring him up from the dead. Rather, it testifies out of thousandfold experience, "The word is near you: it is upon your lips and in your heart" (Rom. 10:6,8). Intimate faith of heart in Jesus, joyful witness to his Name because we know him near--these live in the presence of the Word as in a living seed. To be near to the Word means to be near the Lord. When the Word, which is known and felt, dwells in our hearts, it is the Lord himself who is with us, for Jesus himself is the Word. Without him not a line of the Bible would have been written. Every sentence of the Holy Scriptures is born out of his Spirit. It is he who inspired the writers of the Bible.

Jesus is the Word of the Father from the beginning. The creative Word of God, Jehovah's revelation to the forefathers and people of Israel, every proclamation of God through the Word, is Jesus. He alone is the revelation of the Father (John 1:1). He, as the Word, comprising the whole nature of the Father, became flesh and lived among us (John 1:14). This full revelation of God is just as much an incomprehensible grace as the fact that he is daily and hourly beside us and within us through the Word of God. Whoever loves him will keep his Word (John 14:23). For he is the Word, he is in the Word, and lives only in the Word. And so it must be as he himself says to any man who loves him and keeps his Word: "We will come to him and dwell with him" (John 14:23).

Keeping the Word in the true spiritual sense is therefore no outward obedience such as a soldier owes to military regulations; it is love to Jesus, receiving Jesus in our heart; it is the actual unity of life with the crucified and exalted Lord.

Therefore the working of the Word, which means that Jesus is near, is the infallible criterion of the life of a church. The question here is not how often and how much the Word of God is read and heard, but rather, in what Spirit and with what power it becomes effective. The Word of God is approached by people in three quite different ways. For many, the element of instruction, which is of intellectual interest, is in the foreground. They like best to concern themselves with the dogmatic approach to Christianity, or they turn their whole energy to explaining minute differences and to arriving at exact conclusions about the end of the world. The often fruitless theology of each trend shows how dangerous is this preference for intellectual treatment of God's Word.

The second group sees in the Scriptures a collection of moral and religious precepts, which must be followed in strict obedience. Among these Bible followers are many noble, morally upright characters, who would rather die than consent to a serious sin.

The Gospel, however, stands in opposition to these purely legalistic interpretations. Paul especially was given the task to show how destructive all legalistic Christianity must be. We know that his letters, especially those to the Romans and Galatians, fulfilled this task in the power of the Spirit of Christ.

There is a third way of approaching Scripture, in which the elements of truth in both the scholastic and the moral approaches are brought together and made part of a higher unity. Christ is Life! Christ is the fulfillment of the law! "Search the Scriptures...they bear witness to me (John 5:39). On this way of life, by receiving Christ within us we grow in the perception of how powerfully alive he is in the whole of Scripture. This recognition is a continuous act of will to become one in heart with Jesus himself, the living Word. "This is eternal life: to know thee who alone art truly God, and Jesus Christ whom thou hast sent" (John 17:3, NEB). That is more than theological teachings about Scripture. Certainly it includes the whole of Biblical teaching, but it is life, the living Christ in the living Word.

In this light the Bible is not a collection of dead precepts or theological dogmas--we let the Word of God work in us as it is: living and active (Heb.4:12). In the living strength of Christ there is a moral impact, which surpasses all ethical precepts as the sun outshines a candle in the night. "For the Word of God is...sharper than any two-edged sword, piercing to the division of soul and spirit, of joints and marrow, and discerning the thoughts and intentions of the heart" (Heb.4:12, RSV). That goes right to the deepest nerve center of each individual life. That brings everything emotional, everything untrue, everything impure into the light. And what follows proves that this living action of the Word means living unity with the Christ. For the next verse continues: "And no creature is hidden from him, but all are exposed and laid bare to the eyes of him toward whom the Word, given for us, points" (Heb.4:13). He is the heart of it. The Word points to him. Those with a living understanding of the Word perceive in all things Christ, the Word become flesh. The Word of God reveals Jesus to them and so becomes their source of life. So true love to Jesus leads to a real bond with him, an absolutely necessary personal unity of life with the Word.

"He who has my commandments and keeps them, he it is who loves me" (John 14:21,RSV). That is more than outward obedience; it is the living embodiment of the Word: "You are our letter, known and read by all men; it has become clear that you are a letter of Christ" (2 Cor.3: 2, 3). When the Word is lived out to the full, our life is the proof of living community with the Lord.

In a living church, the Holy Scripture is not only proclaimed in a living way but experienced and lived to the full by each individual in his personal conduct. Here is the obedience of faith, deeds flowing from life, to which Paul wanted to bring people of all nations through his proclamation (Rom.1: 5;16:26).

When the Word in Christ is the life-giving power to which our whole love clings, then everything based on purely human standards must go from our community life. The esteem given in many circles of believers to old traditions, to new human leaders, and to prominent organizations of every kind, is proof that the living power of the Word can make only small progress among us. We must have such a hunger for the Word of the Lord (Amos 8:11) that we reject all other nourishment. Our love to the Word shall fill our hearts with such joy (Jer.15:16) that nothing remains for other pleasures. When we treasure the Word, so that it remains in us, we shall remain in the Father and the Son (1 John 2:24;4:7). We shall overcome evil, (1 John 2:14) and we shall know and feel that what Paul says applies to the Word of the Lord (itself) is meant when Paul says: "The kingdom of God does not consist in words but in power" (1 Cor. 4:20).

IV. Overcoming Sin

Death is the wages and fruit of sin (Rom 6:20,23). A man who loves sin lets the cold arms of death take him in their grasp. Truly, sin is the sting, the deadly poisonous weapon of death (1 Cor.15:56). Love of sin means suicide of the soul. Inner awakening brings the tremendous conflict between this sinister, almost insurmountable inclination of fallen man, and the new love welling up for him whose love brought our redemption. Only love to Jesus, and nothing else, can overcome the love of sin. If we open our hearts to his love and give our whole hearts to him, then we experience that Jesus drives out devils. The more our hearts are filled with his image, the less room there is for sinful imagination. But when the Lord's presence fades from our souls, these sinful images, which we have believed dead, rise up and come to life in us again. When we feel the power of evil growing up in us like this, there is only one way of shaking it off and overcoming it: "Let us put away the sin that clings to us and makes us slothful, and look to Jesus, the source and perfecter of our faith, who endured the Cross" (Heb.12:1,2).

Jesus is life; therefore victory over death and over death's weapon, sin, can be won in him alone. "You know that he appeared to take away sins, and in him there is no sin. No one who abides in him sins" (1 John 3:5,6, RSV). Dwelling in Jesus means the victory of life over death. If we do not remain in him we are thrown aside like a branch, and we wither (John 15:6). Separation from him is death. Death can cause this separation only by using the poisoned weapon of sin. "No one who sins has either seen him or known him" (1 John 3:6, RSV). The intensity of our relationship with sin is inevitably in inverse proportion to the intensity of our relationship with the Lord. Only when the sun has set can darkness spread. Only light can drive away the darkness. No one doubts that black night will be overcome as soon as the sun sends its first rays streaming over hill and valley. Where Jesus is, sin must yield.

This evidence of life is the simplest because it is a natural law. It is not a controversial question but a living reality: if we remain in Jesus, we do not continue to sin. Anyone who loves sin and holds on to it is outside fellowship with the Lord. There are two contrary conditions: either we remain in the love of Jesus, or we persist in uniting our wills with sin. These two conditions are opposed to each other. Of course these two chronic conditions can be interrupted by short, sharp changes in the same way as steady good health can be interrupted by sudden pain, or a chronic disease by a momentary gathering of strength. This, however, does not alter the contrary nature of the two conditions if the pain does not persist, or if the increased strength soon gives way again to sickness. So when sin has gained the upper hand, the all-important question is whether we enter into a permanent relationship with sin and want to fall back into a state of death, or whether we immediately turn our backs on sin and remove ourselves completely beyond its range of control.

God leaves this decision to our will. "Then desire when it has conceived gives birth to sin; and sin when it is full-grown brings forth death" (James 1:15, RSV). The moribund condition of the soul is just as much a continually renewed act of will as life is. Life has to be constantly reaffirmed in Jesus himself with all the decisiveness of a serious but joyful "Yes, I will!" But it is God who is continually active in us, giving us the will to work out our salvation (Phil.2:12,13). And we know his motive is rousing and stimulating our will: He draws our will into the domain of his Son's love (John 6:44). The Lord himself reassures anyone who doubts this: "`And they shall all be taught by God.' Everyone who has heard the Father and learned from the Father comes to me" (John 6:45, RSV).

If we have sinned and, instead of choosing death, choose life, we seek the personal presence of Jesus; we tell him that we love him with our whole will and that we are determined to hate sin (John 21:15-17). We have trust that he knows everything and that he is greater than our own hearts, which condemn us (1 John 3:19,20). We confess to him without glossing over our sin (1 John 1:7-9), and we run to him, certain that his atonement will intercede for us (1 John 2:1,2). It is essential that we confess our sins and have the faith that continually seeks forgiveness through Jesus' atonement; without this there is no honest and therefore no living prayer life. "If we say [or behave as though] we have no sin, we deceive ourselves, and the truth is not in us. If we confess our sins, he is faithful and just, and will forgive our sins and cleanse us from all unrighteousness. If we say we have not sinned, we make him a liar, and his word is not in us (1 John 1:8-10,RSV).

If in our prayer life we stop relying on forgiveness at the Cross for sins simply and honestly confessed, then the crucified Lord is no longer a living experience and we give way to a false piety, which leads to one or another type of self-glorification. The all-encompassing glory of the ascended Lord can be revealed to each one of us personally only when there are no veils over our hearts and faces (2 Cor.3:16-18). In the Lord and in his Spirit this veil is put aside for all those who by means of grace can look to him sincerely.

It is a dangerous error to believe that once we are converted sins will no longer hinder us, that they will be taken right away so that we do not even think about them but concern ourselves "only" with the Lord. The Scriptures have a different message for believers. If we honestly concern ourselves with the Lord--this means a really personal encounter with him through his Word--it will enable the Lord himself to have a powerful effect on our practical life and, therefore, not least on our sins. "For the Word of God discerns the thoughts and intentions of the heart. And no creature is hidden from him, but all are disclosed and laid bare to the eyes of him toward whom the Word, given for us, points" (Heb. 4:12,13). The natural result of Jesus' working through his Word is above all the revealing, punishing, and overcoming of sin. The One who shows the world how evil its deeds really (John 7:7) are also carried the sins of the world, and those whom he makes free are truly free, however much they were servants of sin before (John 8:34,36).

That is why in every living church, when sin is revealed and overcome again and again, it is evidence that Jesus is at work. Here we must recognize the proclamation of full and free forgiveness through the Cross for each one who, in genuine faith, puts away sin. This is just as important as the personal testimony to the power of the Risen One and his Spirit to keep us free from the lasting condemnation of sin (Rom. 6 and 8). The death of the One who has died to sin testifies to full redemption, even for the most evil of men. His life, revealing God himself, is proclaimed especially for those who are most bound, as the real power for a life of victory (Rom.5:20-21; Rom 6:8-13; Rom. 8:1,2).

But even the most living church can know the unspeakable sorrow of a case where someone allows himself to be called a brother but remains without true conversion: unchaste, money-loving, idolatrous, blasphemous, or a drunkard or a thief (1 Cor. 5:11). When there are wrongdoers who persist in open sin in spite of devoted help, the Lord expects that a faithful church will not bear with them but will put them out. But he expects still more that the power of love will overmaster the vast majority of sins by bringing the sinning brothers back to the right course, as shown in the Bible (Matt. 18:15-20; James 5:19,20). Love to the brothers, one of the tenderest, deepest impulses of life, is an essential building stone of the church. Unless we have deep and genuine brotherly love we cannot help anyone, least of all one who has failed. Jesus is life. All proofs of true inward life have this one origin: the nature of him who has overcome sin through his love (1 John 3:14-16; 1 John 4:7-12; 19-21).

[This represents pp. 37-39 of EA 13/1, Lebensbeweise lebendiger Gemeinden, Kassel 1913 or 1914; it was not included in the reworked version EA 29/3.]

V. Love to the Brothers

Only one thing can bring a division between believers, only one thing can end the fellowship of their love, and that is sin. Sin, because it is the weapon of death, is the sole obstacle to life and to love. Whether the sin is on our side because we judge and backbite, or whether it is on someone else's side because he has given great offense, or whether (as often happens) the guilt is on both sides, the result is the same: it ends in death.

We see in Jesus himself how he overcame sin through love and so robbed Satan of his devilish weapon (Col.2:15). The triumph of his love on the Cross was his triumph over sin. In the same way his living church can overcome sin only through love. The sting of death yields to the overwhelming power of life in the love of the Crucified One. The Lord has shown us clearly the way this love should take (Matt. 18:15-20; 1 John 5:16). As soon as we know a brother has sinned, love by its very nature urges us to pray and to talk to this brother alone before God. It is also only for love's sake that we draw in no more than one or two brothers richest in the blessings of the Lord when we cannot overcome the sin on our own. Love tells each one of us that we must at all times refrain from speaking about or judging another's sins until we have taken the way shown in the Bible and followed it in power and truth to the very end. It is in no way a contradiction of love when life in the church demands the removal of all dead bodies. If anyone holds fast to sin in spite of repeated and loving admonition, he must be put outside the church as a dead body. Sin is an obstacle that completely destroys all community. Strict discipline carried out with the warmest love is a life-and-death question for every church. Nothing can or may separate brothers except the touch of death, which is sin.

The sin of all sins is not believing in Jesus. Loss of faith in the crucified and risen Son of God is therefore the main obstacle to community. If we have understood the serious nature of this division between life and death, then it is all the more distressing to see the imaginary divisions between life and life; yet because of differing viewpoints we find such divisions on all sides among the children of God.

The Blankenburg Conference has been a great blessing to countless children of God because it has awakened them and made them more deeply conscious of their fellowship with all members of the faith. Although many are discouraged by groups splitting off in opposition while others lightly disregard the whole matter, yet in our time there are many signs that the Lord is still keeping alive the longing for unity with all believers. The Lord's promises and his prayers give us, despite the apparent opposite, the joyful certainty that the unity of Christ's Body, inviolable in Christ, will be expressed in such living unity of heart that when the world sees the love of the church members it must recognize the life-giving power of the Son of God (John 17:21; Phil. 2:1-4).

VI. Full Use of All Talents

It is a wonderful mystery that all believers who have come to know Christ form the unity of the Body of Christ. This fact is generally accepted in religious movements today. But it is remarkable that the truths most generally accepted are often the least put into practice.

The unity of a living body consists in unity of life. The living members are linked by the one life common to them all. It is true, then, that since Jesus' death there is no other separation than that between life and death. The unity of the Body of Christ is not theory, but living fact. Christ is the life shared by the whole Body. Those who have come to know Christ as their life are united through this in one Body with all his followers. This unity of life cannot be taken away by lack of unity in the ways of thinking among its members. But the Spirit of the Lord certainly shows us the privileges and duties that follow from this glorious truth. Ephesians 4:1-3 is an appeal to maintain the unity of the Spirit in the bond of peace by bearing with one another in love: this is based on the fact that there is one Body (verse 4). Again, in the twelfth chapter of Romans, we find that the picture of the one body and the functions of its members (verses 4-8) is included in the practical encouragement to humility and love among the members (Rom. 12:3, 9-16; Col. 3:12-15). Just as with every truth of the Scriptures, this great truth of the Body of Christ is meant to be not only known and felt, but still more lived out in practice.

We cannot in any way destroy the perfection of God's plan or of Christ's work through our deficiency. Yet we forfeit blessings for our own lives if we do not direct our whole life to the glory of the Lord. We lose something for ourselves personally if we fail in any respect to carry out the perfect work of Christ.

This fact becomes very plain to us when we consider the unity of the church in Christ. The whole power and glory of Christ can never be fully expressed through one individual. Paul himself said in Philippians 3:12 (RSV), "Not that I have already obtained this or am already perfect"; and John testifies that we shall not become as Jesus is until we see him in his glory (1 John 3:2). Otherwise we would arrive at the false doctrine of the Theosophists that individuals can become new Christs through some kind of sanctification. That however is the way of the Antichrist. According to the Scriptures the whole Christ is revealed in his whole Body. Therefore Paul speaks of the one Body of all believers as the Body of Christ (1 Cor.12:12) and calls this Body of Christ the fullness of him who fulfills all in all (Eph.1:23).

We must understand this glory in faith and live according to it. One single believer can never possess every gift; one generation can never dispense with the blessings of previous centuries. We make ourselves immeasurably poorer than we really are if we want to be served by the gifts of only one brother or only one small group of brothers. It must be our holy endeavor to find a really living way of sharing all our powers with those other believers who do not belong to our church, but who, together with us, form the unity of the Body of Christ. Unhappily, many people seem to find it an insuperable difficulty that different members of the faith hold very divergent convictions on important Biblical points; but we should have brotherly trust to one who differs from us objectively, if he has given himself to the Lord to the best of his knowledge and in all conscience.

The Blankenburg Conference and many other (albeit imperfect) attempts to reach agreement between all believers show what great blessings God has in store for us in the wealth of his gifts to all his children. In fact we need the service of all brothers and sisters and cannot do without a single one of them. This is soon seen to be vitally necessary, even in the smallest church. The more living a church is the more certain it is that the most varied gifts and powers within it will find a serviceable place. If one person, perhaps one who mainly proclaims the Word, is extremely gifted, then it is above all his task to put his own personality in the background and do all he possibly can to stimulate powers and gifts in others. The variety of service and help is exactly what makes the life of a church fresh and many-sided. In the life of creation no two created things are ever exactly alike, and in the same way, the works of those created anew are full of life simply through their variety.

Of course the picture given of the church in Corinth proves that much damage can be done even where there is a rich and effective use of gifts. The unfolding of spiritual gifts is only one sign of life among other important signs that are equally or even more necessary. And we must not forget that Paul expressly thanks God at all times for the grace of God in Christ Jesus, that in every way they have been enriched in him so that they are not lacking in any gift of grace (1 Cor.1:4-8).

Unfortunately, often the brother with the most money, or seniority, or gift in speaking does not allow other gifts to find their true place in the church. This may happen involuntarily, though often, unhappily, it is consciously done. It was by this path that the living Christianity of the beginning years, with its free employment of all gifts, turned into the dead church controlled by officialdom.

Order and discipline give evidence of the life of a living church, for the Holy Spirit is a Spirit of discipline, and it is important that the older brothers (for that is the meaning in Greek of "elders"), by their mature judgment and experience, protect the communal life from false directions. But it is at least equally important that the older brothers, whose gifts are already proved, try their utmost to encourage the younger, newly awakened people to use their gifts for the church.

As we all come from an organized church life that goes back a thousand years, it is unfortunately inbred in us to let the positions of "preacher" and "elder" imperceptibly deteriorate into the kind of priesthood against which Jesus protested so strongly because it is bound to stifle every free expression of life.

Of course it is not always easy to draw into this work people and gifts that still need to mature, and it is a tremendous responsibility. Paul's words to Timothy, (1 Tim. 5:22) "Do not be hasty in the laying on of hands," is of the gravest importance for all of us. It is in the nature of things that those who are not considered important, who would rather be in the background and do nothing but serve, reap great ingratitude. In a living church, however, a way will always be found to reach an inner balance. The well-weighed advice that comes from deeper knowledge of the Scriptures and deeper experience will always turn the scale, yet all newer gifts will be allowed to find their true place; it will be acknowledged that even the humblest members of the church have the right and duty to take part.

It is a wonderful service to help each person in such a way that his hidden gifts unfold and mature. In a living, active church it will be possible to make good use of every form of help; it is an encouragement to many that Paul in 1 Cor. 12:28 speaking of the great gifts of the Spirit, mentions simply the ability to help others, and love enables every young man and every young girl to discover ways of doing this. It must also increase our confidence to see that all the wonderful spiritual armor that Paul speaks of, especially in Romans 12, 1 Corinthians 12, and Ephesians 4, is given us through spiritual possibilities that are in every believer. Inward faith, heartfelt love, and spiritual resolution are the necessary foundation for all higher gifts. But the Holy Spirit uses our natural abilities and works through them, and we are answerable for all our gifts and talents to the One who put them in us as natural aptitudes. The parable of the pounds or talents given in trust (Luke 19:12-25) demands the full use of all talents and shows in its gravity and depth the most powerful and joyful affirmation of life. The Spirit of the Lord searches everywhere for brothers and churches that will give themselves unconditionally into his hands; then he can work in them and through them effectively, using his immensely rich powers in manifold ways to the glory of the Lord Jesus.

VII. The Open Door and Mission

The gifts of the Spirit are given to build up the Body of Christ so that through them the church of the believers (Eph. 4:11-16) will be led towards fulfillment. Through the lively interplay of these gifts, the Body is made ready for the coming of Jesus. Every living body is made up of living cells. It is built up from microscopic cells obtained from the world around it. No life can be maintained in a body without the continuous growth of new, living cells.

In the same way, to the growth of the Body of Christ belongs a constant winning of new and awakened men, who are to be saved from the world outside for the life in Christ. That is why every activity that serves to win living stones from the world is of the greatest importance for the Temple of God, which is the Church of the Lord (Eph. 2:19-22). It is surely clear to all that each single church can continue only through the lively increase of new members.

Nonetheless it is very shortsighted to think that saving souls is, by itself, the whole task believers have in the world.

When Jesus prayed to his Father for the work of his own in the world, he asked for something inexpressibly wider and deeper, which at the same time includes every actual evangelical task. "As thou didst send me into the world, so I have sent them into the world." "I glorified thee on earth." "For their sake I consecrate myself, that they also may be consecrated in truth" (John 17:18,4,19 RSV). Through the consecration of his life Jesus glorified the Father. He sends his disciples out that they also may glorify him by the consecration of all their powers. "As the living Father sent me, and I live because of the Father, so he who eats me will live because of me" (John 6:57,RSV). Accordingly Paul said: "And he died for all, that those who live might live no longer for themselves but for him who for their sake died and was raised" (2 Cor. 5:15,RSV). That is our task for the world as well: to live for him with everything we have and are.

Glorifying Christ in reality needs a whole life with all its activities, and that means the lives of all believers with the rich variety of their gifts. We have no right to bury or to waste any gift, whether spiritual or physical, or any talent for the arts and sciences or for handicraft or for work on the land. We never want to forget that every kind of work glorifies the Lord as long as it does not involve sin but belongs to his living witness. If we despise or belittle faithful work in ordinary occupations or obligations toward the family and the education of children, then the Lord will call us to account as lazy servants. "He called ten of his servants and gave them a pound each, saying, Trade with this while I am away'" (Luke 19:13,NEB).

Certainly most people feel that evangelization, the actual task of saving souls, belongs in the forefront of our witness in public or personal life; indeed the courageous witness to the redeeming power of the Lord belongs to the noblest and most convincing evidence of new life. Only he who confesses the Lord before men has real life (Matt. 10:32, Rom. 10:9).

In all evangelization it is of utmost importance to lead to a personal encounter with Jesus, as the Redeemer, whom we ourselves have found and known. "Woe to me if I do not preach the gospel!" (1 Cor.9:16). "We cannot but speak of what we have seen and heard" (Acts 4:20). That means the proclamation of Christ crucified, without which there is no salvation (1 Cor. 1:23; 2 Cor. 1:19). The sword of this proclamation is the Word of God, which can conquer everything (Eph. 6:17; Rom. 10:15,17). How can men proclaim him unless they are sent? Every living church is conscious of this responsibility. Because it knows that faith comes from hearing the proclamation, it does its utmost to send out evangelists and missionaries and to maintain them in this work. It strengthens and actively supports them in their service without seeking advantage for its own circle from their work (Phil. 4:10-20; 3 John 5-8).

It is a lack of love to people outside if we think we have done enough by proclaiming the Gospel in our own meeting hall. We are mistaken if we say: People can come, they have the chance. How are they to believe when they have never heard (Rom. 10:14)? Love must urge us on to gain the ear of all men; for God wants all men to be saved and to come to the knowledge of the truth (1 Tim.2:4). Jesus himself traveled from place to place and challenged us in his parable to fetch everyone from the highways and hedges; so it is a sign of real discipleship and true love from God to seek men wherever they are to be found. This shows that the most necessary element in evangelization is the personal witness to the Lord through the individual contacts made by each believer.

God's love is poured into the heart of each one who has been brought from death to life (Rom. 5:5). We are impelled by the love of Christ (2 Cor. 5:14); that same love with which God sacrificed his Son for us all, the same love with which Jesus died for the sin of the whole world. God in Christ seeks the hearts of men, and our love must be a saving power, striving to understand everyone, to feel with them and fight side by side. True love calls for deep-going examination of men's difficulties, questions and handicaps, and shows how to solve and overcome them. If we want to save men, we must seek to reach their hearts through a strong and sincere concern for their genuine inner searching and striving, and for their honest convictions.

Certainly these hearts are evil, determined by love of sin, directed by deliberate intention against God. However important and necessary it is, therefore, to understand thoughts arising from lack of faith and to transform them, this is never enough; what is decisive is the appeal to the will, the challenge to break with sin, and to lay hold on the Lord. The more alive a church is, the more fervently and powerfully will this call to salvation go out to all the world. Therefore clear conversions, with a sharp cut between past and present, between death and life, are the sign of sound, effectual work. For human persuasion can never lead to the spiritual decisiveness through which a man's life gives real proofs of rebirth. Only God's influence through his Holy Spirit can achieve this.

This Spirit is the Spirit of the Scriptures and of truth, which is all encompassing. It is a superficial view of evangelization to think the goal has been reached with the decision of the will at conversion. Paul understood it to be his calling to lead the nations to obedience in faith (Rom. 1:5; 16:26), to portray Christ before their eyes as though he were crucified among them (Gal. 3:1), yes, to proclaim the whole of God's counsel (Acts 20:27). He brought the farewell words of Jesus to living reality: "Go and make disciples of all nations, baptizing them in the Name of the Father, the Son, and the Holy Spirit, teaching them to observe all that I have commanded you (Matt. 28:19,20). Every living witness of the Lord must aim to lead those who are newly won into the Scriptures so that these individual lives, joined together, glorify Christ. Learning to know the Scriptures and becoming members of a church are important steps towards the actual goal: to glorify the Lord himself through a life rich in consecrated work accomplished in his strength.

Working for the world into which the Lord has sent us belongs to the goal of exalting the Lord, "that at the name of Jesus every knee should bow...and every tongue confess that Jesus Christ is Lord, to the glory of God the Father" (Phil. 2:10,11,RSV).

VIII. The Coming Kingdom of God

All evidence of new life grows out of love to the Lord himself. Love kindles our hearts to win as many people as possible for our beloved Savior. Love spurs us on to use all gifts to the full so that through them he may be given glory. Love makes us warmly embrace our brothers because we see him at work in them. Love alone makes us strong against sin, because he hated sin and overcame it. In this love we find Jesus in his Word; we have joy in his presence and speak in our hearts with Jesus himself in prayer.

Love to the Lord can reach such heights that he appears to us in person more tangibly than is possible in our hearts. Love to Jesus knows a longing that leads upward through faith to beholding, a longing that can only be compared with the expectation of the bride awaiting her bridegroom.

Certainly we receive great blessing when we search in the Scriptures for details of what will happen in the last days and so distinguish between Israel as the Bride on the one hand and us as the Body of Christ on the other. But for the hearts of believers it is of immeasurably greater significance to be full of glowing love and prepared for his Day. "What we shall be has not yet been disclosed, but we know that when it is disclosed we shall be like him, because we shall see him as he is" (1 John 3:2). This expectation is the greatest joy of hearts made newly alive. "Now we see in a mirror dimly, but then face to face" (1 Cor. 13:12). "We shall always be with the Lord" (1 Thess. 4:17). Compared with such glory, nothing else can be of any account in a soul that loves Jesus.

Living expectation of the Lord is the tenderest proof of our love to him. It tests whether we are bound more to his works, or even to our own feeble achievements, or to him alone, his very self. "We . . . are citizens of heaven, and from heaven we expect our deliverer to come, the Lord Jesus Christ" (Phil. 3:20). Of course grace enables us to live a devout life now, at this present time, but always in the sense that we expect the appearing of the glory of the Lord and are ready for his coming (Titus 2:12,13).

"Dwell in him, so that when he appears we may be confident and unashamed before him at his coming" (1 John 2:28).

The living expectation of the Lord is the joyful counterpoint to the melody of our life, showing the sustaining power by which we live in him and Give him glory in our time. We know that it is impossible for us to be sinless as long as we are in the body which must still wait for redemption (Rom.8:23). But it is our joyful certainty that when we behold him as he is, our lowly body will be transfigured into the likeness of his glorious body (Phil. 3:21); this quickens our faith that we are already being changed into the same image, from glory to glory, as long as we behold the glory of the Lord (2 Cor.3:18). Through expectation of complete redemption at his coming, we already know a consecration that deepens more and more as we learn to know and recognize him. "And every one who thus hopes in him purifies himself as he is pure" (1 John 3:2,3). The only way we can grow more like him is through beholding the glory of the Lord and through the streaming radiance of his presence.

In this intimate relationship with him in prayer, his Spirit will guide us away from ourselves and toward him alone, pointing us to his coming. "The Spirit and the Bride say, `Come'". "He who testifies to these things says, `Surely I am coming soon'. Amen. Come, Lord Jesus!" (Rev. 22:17,20).

Living prayer turns our eyes to his coming; we are shown this when we consider the sublime strength of the simple entreaties at the beginning of the Lord's prayer: "Thy Name be hallowed. Thy kingdom come. Thy will be done on earth as it is in heaven" (Matt. 6:9,10). The Word of God clearly shows us the way to make his Name great and holy in Israel and among all nations, (Mal. 1:11; Ezek. 39:7) bestowing on him the Name which is above every name so that at the Name of Jesus every knee should bow (Phil. 2:9).

And Jesus himself has most clearly told us that when he appears, the kingdom of God draws near and comes among men (Matt. 4:17; Luke 17:21.

From him who came to fulfill his Father's will (John 5:30) and from him alone, by his coming, can we expect the hallowing of God's Name through the coming of his kingdom. We must expect it so firmly that his whole will is done on this earth. When he appears in glory, when he comes to reign, then and not till then, will these prayers find sure and complete fulfillment. But they will be the source of ever new vitality and fruitfulness for our whole life. The kingdom of God is not yet established on this earth, but through Jesus it lives in the hearts of believers as righteousness and peace and joy in the Holy Spirit (Rom. 14:17). The kingdom of God is already in power in those who are his (1 Cor. 4:20). When we fix our eyes on the coming reign of Jesus, we are helping to sow the seed for the kingdom because we know that we can expect the grain of mustard seed to reach its full growth only on the day he appears (Mark 4:26-34). Paul pointed out to the Corinthians that it was actually in awaiting the revelation of Jesus Christ that their wealth in all gifts of grace increased (1 Cor. 1:4-8).

When the man of noble birth went on a long journey abroad, to be appointed king and then return, he commanded his servants to make good use of the talents he had entrusted to them and trade with them until he came back (Luke 19:11-27). The man who despises and buries the smallest talent will have to take responsibility for this on the day of the Lord's appearing. True expectation of his coming spurs us to be conscientious in the use of all our gifts and powers. For many people it will be obvious that in the work of saving souls the important thing is to make the most of the time to help the lost. "It is not that the Lord is slow in fulfilling his promise . . . but that he is very patient with you, because it is not his will for any to be lost, but for all to come to repentance" (2 Pet. 3:9; cf. 1 Thess. 2:19).

If, however, we are accustomed to see everything in the light of the One who is to come, we feel in each gift entrusted to us the deep connection with the Biblical warnings that point us again and again to his approaching Day. We know that until the Lord returns, his work is bound to his living Word, which is given into the hands of those who love him: "I charge you to keep the commandment unstained and free from reproach until the appearing of our Lord Jesus Christ" (1 Tim. 6:14). We know that the glorifying of the Lord is most closely bound up with his church, with its unity and its preparation for his Day.

"Let us have regard for one another and not stay away from our meetings, but encourage one another all the more because you see the Day drawing near." (Heb.10:24,25;cp.James 5:8,9)

The strongest evidence of inner life and of true love to Jesus is a heartfelt trust and readiness for his might and splendor to be revealed. On that Day he will come to be glorified in his saints and to be marveled at in all who have believed (2 Thess.1:10). The crown of righteousness is prepared for all who love his coming (2 Tim.4:8).

Lebensbeweise lebendiger Gemeinden

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

EA 13/1


Dr. Eberhard Amld.

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Lebensbeweise lebendiger Gemeinden


Dr. Eberhard Arnold


Druck und Verlag von J.G. Oncken Nachf. G.m.b.H. 

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Diese Artikel sollen ein persönliches Zeugnis und einen persönlichen Gruß an alle Bekannten in der Heimat bedeuten.

Dem Verfasser, der keine andere Zugehörigkeit kennt als die zum Herrn selbst und zu allen den Seinen, ist es das wichtigste Anliegen, daß wir unsere Herzen und Gedanken mehr als je auf den Herrn allein richten. Nur so ist eine kräftige Neubelebung der heutigen Glaubensbewegungen Möglich, durch die die Gefahr, sich in Gegner- schäften zu verzetteln und zu erschöpfen, über-wunden werden muß.

In der Liebe zu Jesu als unserem Herrn und Erlöser haben wir mit allen Gläubigen Gemeinschaft. Denn Gemeinschaft ist das innere Herzensverhältnis, das uns in dem Vater und dem Sohn vereinigt. (1 Job. I, 3.) Die Gemeinden, die diese Gemeinschaft in einem tatsächlichen Zusammenschluß verwirklichen, übernehmen damit eine besondere Verantwortung für das ihnen anvertraute Leben aus Gott. Das gilt natürlich

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auch für die Kreise, die sich nicht als „Gemeinden", sondern vielleicht als „Gemeinschaften", „Versammlungen" oder „Vereinigungen" bezeichnen, wie überhaupt der Verfasser mit allem Gesagten an alle Kinder Gottes in gleicher Weise gedacht hat.

Die Gnade verbindet ihn mit allen denen, die unseren Herrn Jesus Christus unwandelbar- lieb haben. (Eph. 6, 24.)

Ober-Bozen i. Südtirol, Weihnacht 1913.


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Lebensbemeise lebendiger Gemeinden.


Die Liebe zum Herrn Jesu.

Eine Gemeinde ist der Zusammenschluß solcher, die die Gnade des Herrn Jesu erfahren haben. Sie kann nur da bestehen, wo ihre Glieder wirkliche innere Gemeinschaft in dem persönlich erlebten Christus genießen. Offb. 3, 1 lesen wir von einer Gemeinde, die den Namen hat, daß sie lebt, und sie ist tot! Der Herr, der inmitten der sieben Gemeinden lebt (Offb. 1, 20), stellt diesen schaurigen Tatbestand an den Taten, an den mangelnden Lebensbeweisen fest (Kap. 3, 1). Ihre Werke hat er nicht völlig erfunden vor Gott. (V. 2.) Der die Menschen richtet nach ihren Taten (Offb. 20, 12), ja, nach ihren Worten (Matth. 12, 37), ist derselbe, der Augen hat wie flammendes Feuer (Offb. 2, 18). Was aus dem Munde geht, kommt aus dem Herzen. (Matth. 15, 18.) Jesus sieht die tief im Herzen liegende Ursache des Mangels an

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Lebensbeweisen. Er muß die Gemeinde daran erinnern, das zu bewahren, was sie empfangen und gehört hatte. (Offb. 3, 3.) Der Mangel an Leben, der sich an den Taten herausstellt, geht auf die Krankheit der Wurzel zurück. Die Bezeugung des Herrn Jesu, wie ihn die Apostel als Augen- und Ohrenzeugen verkündet hatten, ist der Lebensnerv der Gemeinde. Nur in der Annahme dieser Botschaft wird dieselbe Gemeinschaft mit dem Vater und mit dem Sohne erlebt. (1 Joh. 1, 3.) Nur der kann in dem Sohne und in dem Vater bleiben, in dem dieses verkündete Wort geblieben wäre. (1 Joh. 2, 24 vgl. V. 7; 1 Thess. 2, 13.)

Das Empfangen des Sohnes in dem verkündeten Wort schließt die Kraft in sich, in ihm zu bleiben. Nur in der Verkündigung des Glaubens wird der Geist empfangen, der allein diese Kraft geben kann (Gal. 3, 2), der Geist aus Gott, den man in der Welt nicht finden kann (1 Kor. 2, 12; Joh. 14, 17). Das Empfangen der Gnade Gottes (2 Kor. 6, 1; Röm. 5, 17) verbürgt der Geist der Kindschaft (Röm. 8, Io). Der Empfang des Evangeliums von Jesu (Gal. 1, 9) ist nur möglich durch den Geist, ohne den wir ihn nicht in Wahrheit Herr nennen können (1 Kor. 12, 3). Das ist der Geist des Lebens, dessen Lebensgesetz uns frei 

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gemacht hat von dem Gesetz der Sünde und des Todes. (Röm. 8, 2.) Deshalb muß überall da, wo das Leben in Christo Jesu zurückgeht, die Erinnerung an die Botschaft neubelebt werden, ohne die wir im Tode und in der Sünde geblieben wären. Paulus bezeugt diese Botschaft aufs klarste, wie er sie empfangen und verkündigt hatte und wie sie allein ihre Empfänger rette und bewahre. (1 Kor. 15, 1—8.) Nur wer in dieser Botschaft noch heute stünde, nur wer sich an dieses Wort für immer anklammere, könne ge- rettet bleiben.

Daß Christus gestorben ist für unsere Sünden nach den Schriften, und daß er begraben wurde, und daß er auferweckt worden ist nach den Schriften, das allein ist es, was eine Gemeinde lebendig macht und am Leben erhält. Wir haben ihn liebgewonnen, als er uns durch seinen Tod die Vergebung der Sünden schenkte. Jeder Rückgang in der Liebe zu Jesu weist auf diesen Punkt hin.

Wer seine Sünden, Verfehlungen und Versäumnisse nicht mehr zu Jesu bringt, vergißt die Reinigung seiner vorigen Sünden (2 Petri 1, 9) und steckt in dem langsam tötenden Prozeß der inneren Abtrünnigkeit. Wenn uns das Gewissen fühlbar macht, daß wir dem Herrn Jesu nicht mehr unsere ganze Liebe entgegenbringen, so ist

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es das dringendste, daß wir jede Sünde ablegen (Ebr. 12, 12), nämlich unter seinem Kreuze, daß wir auf ihn blicken, der durch seine Erlösung der Anfänger des Glaubens ist. Eine lebendige Gemeinde kann nie ermüden, auch den Gläubigen das Ablegen der Sünden unter dem Kreuze als das einzige, immer neue Heil aufs wärmste ans Herz zu legen. Laßt uns je länger je mehr ihn lieben, denn er hat uns zuerst geliebt. <1 Joh. 4, 19.) Wenn irgend etwas einen Lauen, in die Welt Zurücksinkenden wieder bewegen kann, so ist es das Kreuz. Hat schon einmal jemand für dich aus Freundschaft sein Leben geopfert? Niemand tut Größeres. Jesus hat es getan. (Joh. 15, 13.) Ja, er ist für dich gestorben, sein Tod war für dich da, seine Liebe warb um dich, als du ihm feind warst! (Röm 5, 7—10.) Der Mensch kann sich an alles gewöhnen. Aber diese Liebe ist wie die Sonne, die durch ihre Strahlen immer wieder die Blüten treibt und die Früchte hervorbringt. (2 Kor. 4, 6.) Die Blüte hat sie bei dir getrieben. Du erwachtest vom Tode zum Leben. Aber wo ist die Frucht? Wo sind die Werke, die Beweise des Lebens, die Jesus bei jener Gemeinde vergebens suchte? Er ist darum für alle gestorben, auf daß die, welche leben, nicht mehr sich selbst leben, sondern dem, der für sie gestorben und auferstanden ist. (2 Kor.

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5, 15.) Das allein ist der Lebensbeweis, daß wir ihm leben, daß wir ihn so lieben, daß wir immer wieder darüber nachdenken, wie wir ihn tiefer erkennen, wie wir treuer in ihm leben könnten.

Können wir, die wir den Geist der Kraft haben, nicht so hingegeben treu sein wie jener stolze Inder, der sein ganzes Leben dem Dienste eines Europäers widmete, weil dieser ihn auf der Tigerjagd gerettet hatte? Er lebte für nichts anderes mehr als für diesen, der nichts als seine Pflicht — und das vielleicht nur aus Sport — getan hatte. Und wir Gläubigen, die wir uns rühmen, die Liebe des Gottessohnes erfahren zu haben, der die Herrlichkeit verließ, um sich für uns aufs furchtbarste zu opfern? Muß es nicht auch das kälteste Herz bewegen, wie stumpf wir solcher Liebe gegenüber geworden sind?

„Ich habe wider dich, daß du die erste Liebe verlassen hast." (Offb. 2, 4.) Eine der niederdrückendsten Erscheinungen unter den Christen von heute ist die scheinheilige Ergebenheit in die mit Seelenruhe eingeräumte Tatsache, daß man die erste Liebe verlassen hat. O Bruder, Schwester, kann uns etwas so kalt lassen, was unser geliebter Herr gegen uns hat, ja, worin er uns zur Buße ruft? „Gedenke, gedenke, wovon du gefallen bist, und tue Buße!" (Offb. 2, 5.) Und tue die ersten Werke, die Taten der Liebe, die Lebens-

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beweise, die aus glühender, innig persönlicher Liebe zum Herrn Jesu entspringen!

Es ist ja so herrlich, daß wir diese Liebe einem Lebendigen erweisen dürfen. Wie kalt bleibt bei aller Begeisterung der Kultus, den man einem Buddha, einem Goethe oder Nietzsche darbringt! Sie sind Lot. Nichts als Gedanken haben sie uns hinterlassen, Gedanken von sehr verschiedenem Werte, aber keine Kraft des Lebens; denn sie sind tot. Jesus aber lebt! Und nicht wie Schillers Gott nur droben überm Sternen- zelt, nein, er ist dir ganz nahe! Er ist alle Tage bei den Seinen. (Matth. 28, 20.) Der Geist beweist seine Nähe unseren Herzen. Der Herr ist der Geist. (2 Kor. 3, 17.) Das leere Grab war so entscheidend für Paulus und alle wahren Christen, weil es bewiesen hat: Derselbe Jesus, den Johannes und die anderen gesehen, gehört und betastet hatten, derselbe Christus ist auferstanden und den Seinen erschienen. Er ist es, der seinen Geist gesandt hat und durch sein Wort bei den Seinen ist. (Röm. 10, 8.) Wie herrlich, daß wir einen nahen Heiland lieben dürfen, daß wir mit ihm reden, ihm alles au- vertrauen dürfen, selbst das, was wir nicht in Worte kleiden können!

Aber noch ein Drittes war Paulus entscheidend: Dieser Opfertod und die Auferstehung hatte sich ganz nach der Schrift ereignet.

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Es ist kein neuer Christus, nein, es ist der Christus der Schrift, dessen festgehaltene lebendige Verkündigung das Leben einer Gemeinde aus- macht. Unsere Liebe zum Herrn Jesu ist keine Liebe in die Luft. Und ebenso sicher, wie diese Liebe vor allem im Gebet ihren echtesten Ausdruck findet, so braucht dieses Gebetsleben der Liebe einen festen Grund: das Wort, das wir empfangen haben. Deshalb bleiben die Geltung des Wortes Gottes und die Übermacht des Gebetes in unserem Leben die stärksten Beweise, daß wir den Herrn Jesum wirklich lieb haben.


Die Übermacht des Gebetslebens.

Die Liebe ist die Überfülle des Lebens. Wer sich selbst kaum über Wasser hält, hat keine Kraft übrig, an andere zu denken. Wer aber, vom Tode errettet, seine volle Lebenskraft wiedergewonnen hat (Joh. 5, 24; 1 Joh. 3, 14), wird diese ganze Kraft seines Lebens als Liebe seinem Erretter schenken. Deshalb ist und bleibt die Liebe zu Jesu, die warme, persönliche Liebe zum Herrn der erste und hauptsächlichste Beweis des Lebens. Diese Liebe findet aber nicht nur in der Bezeugung und lebendigen Verkündigung des Herrn ihren Ausdruck, sondern noch mehr und in erster Linie im innigen Gebetsverkehr mit ihm selbst.

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Es genügt nicht, wenn man gesagt hat: „Das Gebet ist das Atmen der Seele." Es ist mehr: Es ist der Blutumlauf des inneren Lebens selbst. Wenn der Gebetsumgang ins Stocken kommt, so ist das Leben in der größten Gefahr, abzusterben. Und durch jede echte lebendige Steigerung des Gebetsverkehrs wird das Leben der Seele wann, feurig und kraftvoll. In ihm ist das Leben. (Joh. 1, 4.) Ja, er allein ist das Leben. So können also wir das Leben nur in dem Grade persönlich besitzen und betätigen, in dem wir ihn selbst in Liebe umfassen und festhalten. Nur soviel wir wirklich zu ihm kommen, ihn tatsächlich im Gebet auf-. suchen, nur soviel haben wir das Leben. (Joh. 5, 40.) Das Essen des Fleisches und das Trinken des Blutes des Menschensohnes, das uns im Mahl des Herrn so einzigartig nahegebracht wird, geschieht nicht nur in diesem Mahl, sondern in Wahrheit in jedem echten Gebet, in dem wir mit dem Herrn in so innige persönliche Fühlung treten, daß er in uns ist und wir in ihm. (Joh. 6, 53; 14, 23; 15, 4.)

Ganz gewiß ist es richtig, die Objektivität der Tatsache zu betonen, daß Christus mein Leben ist (Phil. 1, 21), nicht aber mein Verhalten, auch nicht mein Gebet. Aber das Christentum Jesu und seiner Apostel ist keine Theologie 

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und keine Philosophie, sondern Leben, wirkliches, praktisches Leben. Wer den Sohn Gottes hat, der hat das Leben. (Joh.5,12.) Dies Haben des Sohnes Gottes ist keine Jenseitigkeit, sondern es bedeutet eine diesseitige Realität, ein wirkliches Erleben. Durch den Glauben haben wir das Leben. (Joh. 20, 31.) Das Glaubensleben hat seine Kennzeichen, seine Lebensbeweise, die immer und unfehlbar eintreten, sobald das Leben da ist. Daß zu diesen unmittelbaren Beweisen des Lebens vor allem das Gebet gehört, sagt der Herr selbst Joh. 15, 7: „So ihr in mir bleibt und meine Worte in euch bleiben, werdet ihr bitten, was ihr wollt, und es wird euch widerfahren." Das Bleiben in ihm muß seinen beständigen Ausdruck im Gebet finden, und zwar auch im Bittgebet. Der Geist des Herrn, den wir durch den Glauben an ihn besitzen, ist der Geist des Gebets. (Sach. 12, 10.) Deshalb ist ein wahres Gebet keine Formen-, sondern eine Geistessache. „Wo der Geist des Herrn ist, da ist Freiheit." (2 Kor. 3, 17.) Das sollte man in den verschiedenartigen Gebetsversammlungen zu Herzen nehmen, die, ach, so oft erstarrte Formen annehmen, daß ein harmloser Mensch meist nicht zu beten wagt, wenn er nicht bereitwillig die ausgeprägten Gewohnheitsgesetze der betreffenden Versammlung an-

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nimmt. Nur in der freien Luft innerer Selbstständigkeit gedeiht ein kraftvolles Gebetsleben, niemals aber in der gedrückten Atmosphäre überlieferter Formen und Gesetze. Jeder empfindet es wohl, daß das „Vaterunser" der Kirche oft eine lähmende Erstarrung verbreitet. Es ist auch klar, daß dieses Gebet des Herrn im Zusammenhang der Evangelien vor allem für die Gläubigen aus Israel gegeben ist. Zlber der Zusammenhang beweist auch, daß der Herr eine alle Zeitalter überbrückende Absicht verfolgt, deren Erfüllung wir genau so nötig brauchen wie das Volk Israel. Der Herr richtet sich hier gegen das prahlerische Gebet, das sich gern bewundert sieht, und gegen das wortreiche Gebet, das sich in der längsten Ausdehnung am meisten befriedigt. (Matth. 6, 5—7.) Ein wahrhaft geistliches Gebet entspricht dem Inhalt nach diesem Gebet des Herrn. Es umfaßt die Bedürfnisse unserer Seele und unseres irdischen Lebens ebenso vollkommen wie die Ehre Gottes in seinem heiligen Willen.

Das Gebet ist in so hohem Grade Persönliche Verbindung, daß das nötige Brot, die Bergebung persönlicher Schuld, die Bewahrung vor Versuchung und die Vergebung gegen andere im lebendigen Gebetsverkehr immer wiederkehren werden. Hier ist zugleich die notwendige Grund-

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lage alles gesunden Gebetslebens gegeben. Der neuerdings wieder soviel gelesene Mystiker Eckart sagt ganz richtig: Wahres Gebet kommt aus reinem Herzen. Es gibt soviel unreines Gebet im Gegensatz zu Hiob, der sagen konnte: „Mein Gebet ist rein!" (Hiob 16, 17.) Nur des Gerechten Gebet vermag viel. (Jak. 5, 15.)

Das Gebet dessen, der sein Ohr abwendet, das Gesetz zu hören, ist Gott ein Greuel. (Spr. 28, 9.) Nur wo ein volles, unumschränktes Bekenntnis persönlicher Schuld ist, nur wo die stets erneute Erfahrung der Erlösung vom Bösen vorliegt, nur da gibt es ein reines Gebetsleben. Deshalb richtet sich das Gebet gegen die Anfechtung. (Matth. 26, 41.) Deshalb ist die Sünde, besonders die Sinnlichkeit, eine Verhinderung der Gebete (1 Petri 3, 7), so daß wir ermahnt werden: „Seid mäßig und nüchtern zum Gebet." (1 Petri 4, 8.)

Deshalb ist auch die Unversöhnlichkeit als Sünde gegen die Liebe ein Haupthindernis wahren Gebets. Wenn wir unseren Schuldnern, die uns unrecht getan haben, nicht in Wahrheit vergeben, wird Gott uns unsere himmelschreienden Sünden auch nicht vergeben. Wer die Gnade lebendig erfährt, kann nie hart sein gegen fremde Schuld.

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Ist unser Gebetsleben matt und lau geworden, so laßt uns die Grundlagen persönlichen Christentums prüfen. Jede persönliche Schuld muß ihm bekannt werden, um die Gewißheit der Vergebung zu bewahren. Nur bei ehrlichem, völligem Bruch mit aller Sünde können wir Gebetsverkehr mit dem Herrn haben. Wie nötig brauchen wir hierzu das Gebet in der Einsamkeit allein! Der Herr, der ohne Sünde war, hat es uns vorgelebt als das Element seines Lebens. (Matth. 14, 23; Mark. 1, 35; 6, 46; Luk. 9, 18.) Nur wenn das einsame Gebet die Hauptsache unseres privaten Lebens ist, wird auch in der Gemeinde die Übermacht des Gebets-lebens hervortreten.

In allen Erweckungszeiten, in denen das innere Leben der Einzelnen zunimmt, so überwiegt sofort das Gebet im Leben der Gemeinde. Ist aber das innere Leben überall matt und tritt das Gebet bei den Einzelnen zu Hause zurück, so werden naturgemäß die Gebetsstunden schlecht besucht sein oder aber in tote Formen und feste Gewohnheiten versinken.

Die Apostelgeschichte zeigt uns diese aus-schlaggebende Macht des Gemeindelebens stets aufs neue. (Apg. 1, 14; 2, 42.) Die Lebendigkeit einer Gemeinde ist klar zu erkennen an der Lebendigkeit und der Übermacht der Gebete.

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Daß wir im Geiste Gott leben (1 Petri 4, 6), daß wir ihm leben, der für uns gestorben und auferstanden ist (2 Kor. 5,15; Röm. 14, 8), daß wir im Geiste leben (Gal. 5, 25), das beweist sich in der Übermacht des Gebetslebens.

III.       Die Lebenskraft des Wortes Gottes.

Jesus allein ist das Leben. Nur in der innigen Gemeinschaft mit ihm, in seiner erlebten Liebe sind wir dem Tode entronnen. Im lebendigen Gebetsverkehr findet dieses innige Verhältnis seinen persönlichsten, unmittelbarsten Ausdruck.

Es ist unmöglich, ihm zu leben, wenn nicht das Gebet als der Umgang mit ihm das Element unseres Lebens ist. Deshalb sagt John Mott mit Recht: „Der Entschluß, ein Leben der Ruhe mit dem Herrn zu führen, ist das wichtigste Ereignis im Leben eines Menschen."

Aber wie füllt Jesus uns diese Stunden des Alleinseins? Wie werden unsere Gebete vor Abwegen bewahrt? Auf welchem Boden können wir mit Sicherheit unserem Gott begegnen? Vor altem, wie wir sahen, nur auf dem sicheren Felsen der erfahrenen Gnade des Gekreuzigten. Aber unsere Gebete würden abirren, wir würden un-

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sicher abgleiten oder wir würden uns schwärmerisch versteigen, wenn uns in dem Worte Gottes nicht die lebendige Grundlage auch für das Gebetsleben gegeben wäre. So viele Gebete scheinen eine Enttäuschung in sich zu schließen, weil sie mehr aus unseren eigenen Gedanken und Wünschen als aus dem klaren Quell des unvermischten Wortes entsprungen waren. Wir brauchen Verheißungen, um gewiß beten zu können. Wir könnten nie im Namen Jesu beten lernen, wenn das umfassende Wort Gottes uns das Wesen Jesu nicht aufschließen würde. Nur die Nähe des lebendigen Herrn schenkt und bewahrt das innere Leben. Die Verheißung, daß er jeden Tag bei den Seinen bliebe, bedeutete die Lebenskraft der ersten Gemeinde.

Wie aber erfahren wir diese Nähe unseres geliebten Herrn? Können wir ihn von da herabholen, wohin er zum Vater aufgestiegen ist? So spricht nicht die Gerechtigkeit aus dem Glauben, so redet nicht das in der Glaubensgemeinschaft erneuerte Leben. Wer in Jesu das Leben gefunden hat, wer durch die Lebenseinheit mit ihm vom Tode erlöst worden ist, der weiß, daß das Wort es war, das ihn zum Leben erweckt hat. „Er hat uns gezeugt nach seinem Willen durch das Wort der Wahrheit." (Jak. 1, 18.) „Als . die von neuem geboren sind, nicht aus vergäng-

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lichem, sondern aus unvergänglichem Samen, nämlich aus dem lebendigen Worte Gottes, das da ewig bleibt." (1 Petri 1, 23.)

Nichts anderes als das Wort Gottes kann Seelen erretten. (Jak. 1, 21.) Deshalb bezeugt Paulus den Korinthern, daß er ihnen nicht mit hoher Menschenweisheit, sondern allein durch die Verkündigung des Gekreuzigten das Leben gebracht habe. (1 Kor. 2, 1—5.) In Jesu Christo, hem Gekreuzigten, hat das Wort seinen Ausgang und sein Ziel, seinen Mittelpunkt, seine Tiefe und seine Höhe. Denn das Wort vom Kreuz ist uns, die wir gerettet werden, Gotteskraft. (1 Kor. 1, 18.) Nicht nur im Augenblick unserer Errettung bedeutete es für uns Gotteskraft, nein, uns, die wir errettet werden, uns ist es Gotteskraft, Lebenskraft. Das ist der Beweis des Lebens, ob das Wort Gottes unter uns und in uns seine uneingeschränkte Lebenskraft entfaltet. Unsere innere Stellungnahme entscheidet über die Wirkung des Wortes. Je nachdem wir innerlich stehen, ist dasselbe Wort uns Torheit, Anstoß oder Gotteskraft.

Wer im Besitz und Genuß des Lebens ist, erfährt beständig die Lebenskraft des Wortes. Sie besteht in der geheimnisvollen Einheit mit der persönlichen Nähe des Herrn Jesu. Die Nähe Jesu, der Nerv unseres Lebens, ist einzig

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und allein im Worte zu finden. Das Glaubensleben braucht nicht Jesum vom Himmel herab, geschweige denn von den Toten heraufzuholen. Es bekennt vielmehr aus tausendfacher Erfahrung: „Das Wort ist dir nahe in deinem Munde und in deinem Herzen." (Röm. 10, 6. 8.) Der innige Glaube des Herzens an Jesum, das fröhliche Bekenntnis seines Namens aus der Erfahrung seiner Nähe, das eine wie das andere lebt wie in einem lebendigen Samenkorn in der Nähe des Wortes. Die Nähe des Wortes bedeutet die Nähe des Herrn. Wenn das erfahrene, erlebte Wort in unserem Herzen wohnt, so ist es der Herr selbst, der in uns ist, denn Jesus selbst ist das Wort. Ohne ihn wäre keine Zeile der Bibel geschrieben. Jeder Vers der Heiligen Schrift ist aus seinem Geist geboren. Er ist es, der die Verfasser der biblischen Bücher erfüllt hat.

Jesus ist von Anfang an das Wort des Vaters. Das Schöpfungswort Gottes, die Offenbarung Jehovahs an die Urväter und an das Volk Israel, jede Kundmachung Gottes durch das Wort ist Jesus. Er allein ist die Offenbarung des Vaters. (Joh. 1, 1.) Daß er, der als das Wort das ganze Wesen des Vaters umschloß, Fleisch wurde und unter uns wohnte (Joh. 1, 14), ist als die Volloffenbarung Gottes

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eine ebenso unfaßbare Gnade wie die Tatsache, daß er im Worte Gottes täglich und stündlich ganz nahe bei uns und in uns ist. Wer ihn liebt, der wird sein Wort halten. (Joh. 14, 23.) Denn er ist das Wort, er ist im Wort und allein im Wort lebendig. So kann es nicht anders sein, als er selbst für den, der ihn liebt und sein Wort hält, fortfährt: „Und wir werden zu ihm kommen und Wohnung bei ihm machen." (Joh. 14, 23.)

So ist denn das Halten des Wortes im rechten, geistlichen Sinne kein äußerer Gehorsam, wie ihn etwa der Soldat den militärischen Vorschriften zollt, sondern es ist Liebe zu Jesu, es ist das Aufnehmen Jesu im Herzen, es ist die gegenwärtige Lebenseinheit mit dem gekreuzigten, erhöhten Herrn.

Deshalb ist die Wirkung des Wortes als der Nähe Jesu der untrügliche Gradmesser des Lebens einer Gemeinde. Es ist hier nicht die Frage, wie oft und in wieviel das Wort Gottes gelesen und gehört wird, sondern vielmehr, in welchem Geist und in welcher Kraft es zur Geltung kommt. Das Wort Gottes wird von den Menschen auf dreierlei ganz verschiedene Weisen betrachtet. Bei vielen tritt das Lehrhafte, das den Verstand interessiert, in den Vordergrund. Sie beschäftigen sich am liebsten mit der dog-

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matischen Betrachtung des Christentums, oder sie wenden ihre ganze Kraft an die sorgfältige Auseinanderlegung feiner Unterschiede und auf die genaue Feststellung der letzten Dinge. Wie gefährlich diese vorzugsweise intellektuelle Behandlung des Wortes Gottes ist, beweist die oft so unfruchtbare Theologie aller Richtungen.

Die zweite Gruppe sieht in der Schrift eine Sammlung moralischer und religiöser Vorschriften, die in genauem Gehorsam befolgt werden müssen. Wir finden unter diesen Bibelfreunden viele edle, sittenstrenge Charaktere, die lieber sterben, als in eine große Sünde willigen würden.

Und doch steht das Evangelium zu dieser rein gesetzlichen Auffassung im Gegensatz. Paulus vor allen hatte den Auftrag, die Verderblichkeit jedes Gesetzeschristentums zu erweisen. Wir wissen, daß seine Briefe, vor allen an die Römer und Galater, diese Aufgabe in der Kraft des Geistes Christi gelöst haben. Es gibt eine dritte Art, der Schrift gegenüberzustehen, die die Wahrheitsmomente der lehrhaften und der moralischen Betrachtung in einer höheren Einheit zusammenfaßt. Christus ist das Leben! Christus ist des Gesetzes Erfüllung! „Sucht in der Schrift, sie ist's, die von mir zeugt."

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(Joh. 5, 39.) Auf diesem Lebenswege wachsen wir in der Erkenntnis, nämlich in dem inneren Aufnehmen des Christus, wie er in der ganzen Schrift lebendig wirksam ist. Dieses Erkennen ist ein fortgesetzter Willensakt der inneren Verschmelzung mit Jesu selbst, als dem lebendigen Wort. „Das ist das ewige Leben, daß sie dich, der du allein wahrer Gott bist, und den du gesandt hast, erkennen." Das ist mehr als theologische Lehren über die Schrift. Wohl schließt es die biblische Lehre in ihrer Gesamtheit in sich, aber das ist Leben, der lebendige Christus im lebendigen Wort! In diesem Licht ist die Bibel keine Sammlung toter Vorschriften oder theologischer Lehrsätze, sondern wir lassen das Wort Gottes auf uns wirken, wie es ist: lebendig und wirksam. (Ebr. 4, ,12.) In der Lebenskraft Christi liegt eine moralische Wirkung, die alle sittlichen Vorschriften übertrifft wie die Sonne eine Nachtkerze. „Denn das Wort Gottes ist schärfer als jedes zweischneidige Schwert und durchdringend bis zur Scheidung von Seele und Geist, sowohl der Gelenke als des Marks, und ein Beurteiler der Gedanken und Gesinnungen des Herzens." (Ebr. 4, 12.) Das geht bis in den verborgensten Nerv des Eigenlebens. Das stellt alles Seelische, alles Unwahre und alles Unreine ins Licht. Und das Folgende beweist,

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daß diese lebendige Wirkung des Wortes die lebendige Einheit mit dem Christus bedeutet.

Denn der nächste Vers fährt fort .(Ebr. 4, 13): „Und kein Geschöpf ist vor ihm unsichtbar, sondern alles bloß und aufgedeckt vor den Augen dessen, auf den das Wort für uns gerichtet ist." Ihm gilt es. Auf ihn wird das Wort gerichtet. Wer das Wort lebendig erfaßt, erblickt in allem Christum, das fleischgewordene Wort. Als Jesusoffenbarung wird ihm das Wort Gottes zur Lebensquelle. So bringt wahre Liebe zu Jesu wirkliche Verbindung mit ihm, naturnotwendig persönliche Lebenseinheit mit dem Wort mit sich. „Wer meine Gebote hat und hält sie, der ist's, der mich liebt." (Joh. 14, 21.) Das ist mehr als äußerer Gehorsam. Es ist vielmehr die lebendige Personifizierung des Wortes: „Ihr seid unser Brief, gekannt und gelesen von allen Menschen, die ihr offenbar geworden, daß ihr der Brief Christi seid." (2 Kor. 3, 2. 3.) ^Das Ausleben des Wortes ist der Lebensbeweis lebendiger Gemeinschaft mit dem Herrn.

In einer lebendigen Gemeinde wird die Heilige Schrift nicht nur lebendig verkündet, sondern im persönlichen Wandel der Einzelnen erlebt und ausgelebt. Das ist der Gehorsam des

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Glaubens, die aus dem Leben fließenden Taten, wohin Paulus die Nationen durch seine Verkündigung bringen will. (Röm. 1, 5; 16, 26.)

Wenn so das Wort in Christo unsere Lebenskraft ist, woran unsere ganze Liebe hängt, so muß alles andere aus dem Gemeinschaftsleben verschwinden, was sonst unter Menschen maßgebend ist. Die Geltung, die in den meisten Kreisen der Gläubigen alte Traditionen, neue menschliche Führer und leitende Organisationen aller Art besitzen, beweist, daß die Lebenskraft i)es Wortes sich unter uns nur schwach entfalten kannst Wir brauchen einen Hunger nach dem Worte des Herrn (Amos 8, 11), der alle andere Nahrung abweist. Unsere Liebe zum Wort will unser Herz mit solcher Freude erfüllen (Jer. 15, 16), daß für andere Genüsse nichts übrigbleibt. Wenn wir das Wort bewahren, daß es in uns bleibt, so werden wir in dem Vater und in dem Sohne bleiben. (1 Joh. 2, 24; 4, 7.) Wir werden den Bösen überwinden (1 Joh. 2, 14) und werden erleben, daß es von dem Worte des Herrn selbst gilt, was Paulus sagt: „Das Reich Gottes steht nicht in Worten, sondern in Kraft." (1 Kor. 4, 20.) - - -                         


Das Überwinden der Sünde.

Der Tod ist der Sold und die Frucht der Sünde. (Röm. 6, 20. 23.) Wer die Sünde lieb hat, läßt sich von den kalten Armen des Todes umklammern. Ja, der Stachel, die tödliche Giftwaffe des Todes, ist die Sünde. (1 Kor. 15, 56.) Die Liebe zur Sünde bedeutet den Selbstmord der Seele. Die Erweckung ist der große Widerstreit dieser unheimlichen, schier unbesieglichen Neigung des gefallenen Menschen mit der aufkeimenden Liebe zu dem, dessen Liebe unsere Erlösung vollbracht hat. Nichts anderes kann die Liebe zur Sünde überwinden als allein die Liebe zu Jesu. Wer sich seiner Liebe erschließt und sein Herz ihm hingibt, der erfährt es, daß Jesus die Teufel austreibt. Je mehr unsere Seele von seinem Bilde erfüllt ist, um so weniger Raum bleibt für die Phantasie der Sünde. Verblaßt aber die Nähe des Herrn in unserer Seele, so erstehen aufs neue die totgeglaubten Gebilde der Sünde in unserem Inneren. Fühlen wir also ein Wachsen der Macht des Bösen, so gibt es nur einen Weg, auf dem wir sie ab- schütteln und überwinden: „Laßt uns ablegen die Sünde, die uns immer anklebt und träge macht, und aufsehen auf Jesum, den Anfänger

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und Vollender des Glaubens, welcher das Kreuz erduldete!" Mr. 12, 1. 2.)

Weil Jesus das Leben ist, ist nur in ihm der Sieg über den Tod und seine Todeswaffe, die Sünde, zu gewinnen. „Ihr wißt, daß er ist erschienen, auf daß er unsere Sünden wegnähme, und ist keine Sünde in ihm." (1 Joh. 3, 5.) „Wer in ihm bleibt, der sündigt nicht." (1 Joh. 3, 6.) Das Bleiben in Jesu bedeutet den Sieg des Lebens über den Tod. Wer nicht in ihm bleibt, wird weggeworfen wie eine Rebe und verdorrt. (Joh. 15, 6.) Die Trennung von ihm ist Tod. Nur durch die Giftwaffe der Sünde kann der Tod diese Trennung bewirken: „Wer da sündigt, hat ihn nicht gesehen noch erkannt." (1 Joh. 3, 6.) Unser Verhältnis zur Sünde ist die unvermeidliche Kehrseite unseres Verhältnisses zum Herrn. Nur wenn die Sonne untergeht, kann sich die Finsternis ausbreiten. Nur dem Licht weicht das Dunkel. Niemand zweifelt an der Überwindung der finsteren Nacht, sobald die Sonne ihre ersten Strahlen Berg und Tal überfluten läßt. Wo Jesus ist, muß die Sünde weichen. Dieser Lebensbeweis ist der einfachste, weil er naturnotwendig ist. Es handelt sich hier um keine Streitfrage, sondern um die lebendige Tatsache: Wer in Jesu bleibt, beharrt nicht in der Sünde. Und wer die Sünde lieb

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hat und festhält, steht außerhalb der Gemeinschaft mit dem Herrn. Es sind zwei entgegengesetzte Zustände, das Bleiben in der Liebe zu Jesu, und das Beharren in der Willenseinheit mit der Sünde. Gewiß können diese beiden chronischen Zustände durch kurze, akute Vorfälle unterbrochen werden, wie eine beständige Gesundheit durch einen plötzlichen Schmerz oder eine chronische Krankheit durch ein momentanes Aufraffen der Kräfte. Aber das ändert nichts an der Gegensätzlichkeit der Zustände, wenn der Schmerz nicht anhält oder wenn die Kräfte rasch wieder der Krankheit weichen. Wenn also die Sünde uns übermacht hat, so entscheidet sich alles daran, ob wir in ein dauerndes Verhältnis zu ihr treten und so in den Zustand des Todes zurücksinken wollen, oder ob wir ihr sofort von neuem den Rücken kehren und uns ganz aus ihrem Bereich entfernen. Gott legt diese Entscheidung in unseren Willen. „Wenn die Lust empfangen hat, gebiert sie die Sünde; die Sünde aber, wenn sie vollendet ist, gebiert den Tod." (Jak. 1, 15.) Der Todeszustand der Seele ist ebensosehr eine dauernde, sich stets erneuernde Willens tat wie das Leben, das in der Person Jesu stets aufs neue mit der ganzen Entschiedenheit eines ernsten, freudigen Wollens bejaht werden muß. Aber Gott ist es, der diesen Willen wirkt,

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der dieses beständige Auswirken unserer Errettung schafft. (Phil. 2, 12. 13.) Und wir wissen, durch welches Motiv er den Willen erweckt und belebt: Er zieht ihn in den Bereich der Liebe des Sohnes. (Joh. 6, 44.) Und der Herr selbst versichert es für jeden Zweifler: „Sie werden alle von Gott gelehrt sein. Wer es nun hört vom Vater und lernt, der kommt zu mir." (Joh. 6, 45.) Wenn wir gesündigt haben, und wir erwählen nicht den Tod, sondern das Leben, so suchen wir Jesum in seiner persönlichen Nähe und sagen ihm, daß wir mit unserem ganzen Willen ihn lieben und die Sünde hassen wollen. (Joh. 21, 15—17.) Wir vertrauen ihm, daß er alle Dinge weiß und größer ist als unser Herz, das uns verdammt. (1 Joh. 3, 19. 20; Joh. 15, 17.) Wir bekennen ihm ohne Beschönigung unsere Sünden (1 Joh. 1, 7—9) und flüchten uns zu der sicheren Fürsprache seines Sühnopfers (1 Joh. 2, 1—2). Ohne dieses Element des Bekennens der Sünden und des so immer neu angewandten Glaubens an die Vergebung durch das Sühnopfer Jesu gibt es kein aufrichtiges und damit kein lebendiges Gebetsleben. „So wir sagen (oder uns so verhalten), wir hätten keine Sünde, so verführen wir uns selbst, und die Wahrheit ist nicht in uns. So wir aber unsere Sünden bekennen, so ist er treu und gerecht, daß er uns

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die Sünden vergibt und reinigt uns von aller Untugend. So wir sagen, wir haben nicht gesündigt, so machen wir ihn zum Lügner, und sein Wort ist nicht in uns." (1 Joh. 1, 8. 9.) Sobald im Gebetsleben das Inanspruchnehmen der Gnade der Vergebung des Kreuzes für die einfältig bekannte Sünde aufhört, muß auch die lebendige Erfahrung des gekreuzigten Herrn selbst einer falschen Religiosität weichen, in der das eigene Selbst auf diese oder jene Weise erhöht wird. Die umfassende Herrlichkeit des erhöhten Herrn wird unseren Herzen nur dann persönlich offenbart werden können, wenn keine Decke über dem Herzen und über dem Angesicht liegt. (2 Kor. 3, 16—18.) Im Herrn und seinem Geiste ist diese Decke hinweggetan für alle, die ihn durch die Gnade aufrichtig anschauen können.

Es ist aber eine gefährliche Verirrung, wenn wir meinen, nach der Bekehrung sei das Hindernis der Sünde so völlig beseitigt, daß wir gar nicht mehr daran denken, sondern uns „nur" mit dem Herrn beschäftigen sollten. Die Schrift redet zu den Gläubigen anders. Die aufrichtige Beschäftigung mit dem Herrn, d. h. ein wirklich persönlicher Umgang mit ihm in seinem 'Worte, läßt seine Person eine gewaltige Wirkung auf unser tatsächliches Leben und damit nicht zuletzt auf unsere Sünden ausüben. „Denn das Wort

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Gottes ist ein Richter der Gedanken und Sinne des Herzens. Und kein Geschöpf ist vor ihm unsichtbar, es ist aber alles bloß und entdeckt vor den Augen des, auf den das Wort für uns gerichtet ist." (Ebr. 4, 12. 13.) Die lebendige Wirkung Jesu in seinem Worte ist vor allem anderen ein Aufdecken, Strafen und Überwinden der Sünde. Derselbe, der der Welt bezeugt, daß ihre Werke böse sind (Joh. 7, 7), hat die Sünde der Welt getragen (Matth. 1, 29), und wen er freimacht, der ist wahrhaft frei (Joh. 8, 36), wie sehr er auch vorher ein Knecht der Sünde war (Joh. 8, 34).

In jeder lebendigen Gemeinde wird deshalb diese Wirkung Jesu im Aufdecken und Überwinden der Sünde sich stets aufs neue beweisen. Die Verkündigung der vollen, freien Vergebung durch das Kreuz für jeden, der im aufrichtigen Glauben die Sünde läßt, wird hier ebenso zur Geltung kommen wie die persönliche Bezeugung der Macht des Auferstandenen und seines Geistes, uns von jedem dauernden Bann der Sünde freizuhalten. (Röm. 6 und 8.) Der Tod dessen, der der Sünde gestorben ist, wird gerade für die Schlimmsten als volle Erlösung bezeugt. (Röm. 5, 20. 21; Kap. 6.) Sein Leben, das er Gott lebt, wird gerade für die Gebundensten als die einzige Kraft des Siegeslebens verkündet.

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(Röm. 6, 8—13; 8, 1. 2.) Aber auch die lebendigste Gemeinde kann den unsagbar traurigen Fall erleben, daß sich jemand einen Bruder nennen läßt und bleibt ohne wahre Umkehr, un-züchtig, geldliebend, abgöttisch, lästernd, ein Trinker oder einer, der andere beraubt. (1 Kor. 5, 11.) Der Herr erwartet von jeder treuen Gemeinde, daß sie die Bösen, die trotz treuer Hilfe in offenbaren Sünden bleiben, nicht tragen kann, sondern sie hinaustut. Aber er erwartet noch mehr, daß die Macht der Liebe die überwiegende Mehrzahl der Sünden dadurch überwindet, daß sie den sündigenden Bruder auf biblischem Wege zurechtbringt. (Matth. 18, 15—20; Jak. 5, 19. 20.) Die Liebe zu den Brüdern, als eine der zartesten und innigsten Regungen des Lebens, ist einer der nötigsten Bausteine der Gemeinde. Ohne tiefe, unverfälschte Bruderliebe können wir niemand zu Hilfe kommen, am wenigsten, wenn er gefehlt hat. Jesus ist das Leben. Alle Beweise wahren inneren Lebens sind nichts anderes als die Wirkungen seines Wesens, der durch seine Liebe die Sünde überwunden hat. (1 Joh. 3, 14—16; 4, 19—21; 7—12.)

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Die Liebe zu den Brüdern.

Die gewaltige Macht der Sünde als der furchtbaren Waffe des Todes kann nur durch den Überschwang des Lebens überwunden werden. Gott ist das Leben. (Jer. 10, 10.) Er ist so überreich an Leben, daß sein Wesen die Liebe ist. 0 Joh. 4, 16; 1, 2.) In Jesu ist das Leben erschienen. In Jesu ist die Liebe offenbar geworden. Wo sein Leben Wurzel faßt, offenbart es sich in reichen Früchten der Liebe. (Gal. 5, 22.) Man muß im Herrn fest gegründet sein, um lieben zu können. Die Liebe wird nicht aus der Schwäche, sondern aus der Kraft geboren. Wer am Mangel an Liebe leidet, der suche die Erneuerung seines inneren Lebens in Jesu. (Judä 20.) Eingetrocknetes Leben ist arm an Liebe. Frisches, quellendes Leben strömt aus in Liebe. Wo die Seele durch Jesum in Gott das Leben gefunden hat, entfaltet sie sich in Liebe. Wer in Jesu seinen Erretter vom ewigen Tode gesunden hat, gibt ihm sein ganzes Herz in glühender Liebe. Wer durch die Gnade des Vaters ein Kind Gottes geworden ist, hängt sich an ihn in der kindlichen Liebe dankbaren Vertrauens. Wer so Gott lieben muß, der ihn geboren hat, der muß auch den lieben, der von ihm geboren ist. (1 Joh. 5, 1.) Die Liebe zu den Gotteskindern entkeimt der Liebe 

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des Wiedergeborenen zum Vater. Sobald wir Gott lieben, lieben wir seine Kinder. (1 Joh. 5, 2.) Wer seinen Heiland wahrhaft lieb hat, muß naturnotwendig seine Jünger liebgewinnen, die ihm nachzufolgen, ihm ähnlich zu werden suchen. „Wer seinen Bruder nicht liebt, den er sieht, wie kann der Gott lieben, den er nicht sieht." (1 Joh. 4,20 )

Diese Bruderliebe ist mehr als die erbarmende Liebe zu allen Menschen, die ebenfalls in der Gemeinschaft mit Gott lebendig wird.

Die Liebe zu den Brüdern ist die Liebe der Gemeinschaft untereinander. (1 Joh. 1, 3. 4.) Es ist die Liebe der Herzenseinheit im Herrn, der gleichzeitig die Quelle und der Gegenstand dieser Liebe ist. Wir lieben in den Brüdern den Herrn. Wir lieben jedes Kind Gottes als Bruder und Schwester, weil der Herr in jedem Gestalt zu gewinnen sucht. Auch von dem Schwächsten unter den Gläubigen können wir lernen und innerlich gewinnen. Wir können keinen von ihnen missen, denn oft ist bei den Geringsten unter ihnen das Wesen Jesu am einfältigsten und am lebendigsten zur Geltung gelangt. Die Schrift sagt nicht umsonst: „Haltet euch herunter zu den Niedrigen." (Röm. 12, 16.) Denn bei ihnen finden wir oft mehr echtes Gold des Glaubens und mehr Einfalt der Liebe, kurz, mehr unver- 

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fälschtes Leben als bei den Angesehenen, die in größter Geltung stehen.

Es ist nicht die Gabe, die die echte Bruderliebe verursacht, sondern es ist das gemeinsame Leben im Herrn, die Erfahrung seiner Liebe, es sind die Beweise seiner Kraft. Deshalb geht Johannes so weit, daß er den Beweis, daß wir das Leben haben, auf die Bruderliebe stützt. „Wir wissen, daß wir aus dem Tode zum Leben gekommen sind, denn wir lieben die Brüder." (1 Joh. 3, 14.)

Die herzliche Bruderliebe ist das hervortretende Merkmal einer lebendigen Gemeinde. Weil das Leben Jesu in den Geschwistern wirksam ist, lieben sie einander in frohem Vertrauen. Man kommt sich mit Ehrerbietung zuvor (Röm. 12, 10), weil man an dem anderen hinaufblickt als an einer Wirkung und einem Werkzeug der Gnade. (Phil. 2, 3.) Man nimmt keine Verdächtigungen und Verkleinerungen an, wie sie der Feind so gern gegen geliebte Geschwister richtet, weil man sie im Herrn liebt und ihnen im Herrn vertraut. Man spricht nur Gutes übereinander, weil man jede Gefahr der Sünde und gegenseitigen Entfremdung Auge in Auge durch die Liebe überwunden hat.

Wie traurig sieht dagegen das Bild in gläubigen Kreisen aus, in denen das Leben zurück-

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gegangen ist! Hier wird der Bruder gerichtet, der in freierer Überzeugung seinem Herrn lebt, dort wird ein anderer verachtet, weil er in engerer Gewissenhaftigkeit wandelt. Auf der einen Seite gibt man Anstoß, weil man die Vorsicht der Liebe zu Andersdenkenden für unnötig hielt. Und auf der anderen Seite läßt man sich zu der unheilvollen Sünde des Afterredens über Brüder verleiten! Bald kommt es zu Streitigkeiten, die auch den Ungläubigen nicht verborgen bleiben. Und zuletzt hat das innere Leben nicht mehr die Kraft, den nötigen Grad an Liebe aufzubringen, um wirklich von Herzen vergeben zu können!

Unsagbarer Jammer ist auf diese Weise verschuldet worden. Wieviel inneres Leben wurde in dieser Stickluft erstickt! Wie viele edle Seelen sind zu Tode verwundet worden, die nie unter Gotteskindern etwas Derartiges für möglich gehalten Hütten! Auf Jahre hinaus ist die Kraft vieler Gemeinden durch solche Sünden lahmgelegt worden.

Das Wort Gottes kennt unsere Herzen. Wie ernst redet es über diese Waffen der Hölle, die das Leben und die Liebe ermorden! „Was ihr getan habt einem unter meinen geringsten Brüdern, das habt ihr mir getan!" (Matth. 25,40.) „Was richtest du deinen Bruder? Oder was verachtest du deinen Bruder? Wir werden alle 

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vor den Richterstuhl Christi gestellt werden!" (Röm. 14, 10.) „Aus deinen Worten wirst du gerichtet werden." „Die Menschen müssen Rechenschäft geben von einem jeden unnützen Wort, das sie geredet haben." (Matth. 12, 36. 37.) „Wer seinem Bruder afterredet, der afterredet dem Gesetz," der versündigt sich am Heiligen. (Jak. 4,11.) „So jemand sich läßt dünken, er diene Gott, und hält seine Zunge nicht im Zaum, des Gottesdienst ist vergeblich." (Jak. 1, 26.) „So ihr den Menschen ihre Fehler nicht vergebt, kann euch euer himmlischer Vater eure Fehler auch nicht vergeben." (Matth. 18, 35; 6, 15.) „So jemand den Tempel Gottes verderbet, den wird Gott verderben. Der Tempel Gottes ist heilig, der seid ihr (die Gläubigen)." (1 Kor. 3, 17.)

Nichts anderes kann die Gläubigen trennen, nichts anderes die Gemeinschaft ihrer Liebe aufheben, als die Sünde. Die Sünde als die Waffe des Todes ist das einzige Hindernis des Lebens und der Liebe. Ob nun die Sünde auf unserer Seite liegt, indem wir richten und afterreden, oder auf der des anderen, der einen groben Anstoß gibt, oder, wie so oft, auf beiden Seiten — die Wirkung ist dieselbe: das Ende ist der Tod.

An Jesu selbst sehen wir, wie er durch die Liebe die Sünde überwunden und so den Satan seiner teuflischen Waffe beraubt hat. (Kol. 2, 15.)

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Der Triumph seiner Liebe am Kreuz war sein Triumph über die Sünde. So kann auch seine lebendige Gemeinde die Sünde nur durch die Liebe überwinden. Der Stachel des Todes weicht der Übermacht des Lebens in der Liebe des Gekreuzigten. Den Weg dieser Liebe hat uns der Herr aufs klarste gezeigt. (Matth. 18, 15—20; 1 Joh. 5, 16.) Ergibt es sich doch für die Liebe von selbst, daß sie uns zum Gebet und zu einer einsamen Aussprache vor Gott allein treibt, sobald wir von der Sünde eines Bruders wissen; und daß wir nicht mehr als einen oder zwei der gesegnetsten Brüder hinzuziehen, wenn wir allein die Sünde nicht übermacht haben. Muß doch die Liebe jeden anweisen, das Reden und Richten über die Sünde des anderen unter allen Umständen zu unterlassen, bis dieser biblische Weg nicht in Kraft und Wahrheit bis zu Ende gegangen wird. Um so sicherer steht es zuletzt nicht mit der Liebe in Widerspruch, wenn das Leben der Gemeinde die Beseitigung jedes toten Körpers fordert. Wer bei treuester Vermahnung die Sünde festhält, muß von der Gemeinde als solcher hinausgetan werden. Die Sünde ist ein absolutes Hindernis jeder Gemeinschaft. Strenge Zucht, ausgeübt in warmer Liebe, ist für jede Gemeinde eine Lebensfrage. Nichts anderes kann und darf Brüder trennen, als der Hauch des Todes: die     

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Sünde. Die Sünde aller Sünden ist das Nicht- glauben an Jesum. Deshalb ist der Abbruch des Glaubens an den gekreuzigten und auferstandenen Gottessohn das vornehmlichste Hindernis, das jede Gemeinschaft unmöglich macht. Wenn man den furchtbaren Ernst dieser Scheidung zwischen Leben und Tod in ihrem Wesen erfaßt hat, so blickt man um so erschütterter auf die vermeintlichen, irrigen Trennungen zwischen Leben und Leben, die wegen unterschiedlicher Auffassungen überall unter den Gotteskindern anzutreffen sind. Es ist der große Segen der Blankenburger Konferenz, ungezählten Gotteskindern das Bewußtsein der Gemeinschaft mit allen Gläubigen zu wecken und zu vertiefen. Obgleich so viele im Blick auf das Auseinander- und Gegeneinandergehen der Gläubigen entmutigt sind und sich andere leicht darüber Hinwegsetzen, so hat doch auch unsere Zeit manche Anzeichen, daß der Herr die Sehnsucht nach Einmütigkeit mit allen Gläubigen wach erhält. Die Verheißungen und die Gebete des Herrn geben uns trotz des oft gegenteiligen Anscheins die freudige Zuversicht, daß die Einheit des Lei des Christi, die unantastbar in Christo besteht, in so lebendiger Einmütigkeit zum Ausdruck kommt, daß die Welt im Anblick der Liebe der Gläubigen die Lebensmacht des Gottessohnes erkennen muß. (Joh. 17, 21; Phil. 2,1—4.)

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Die Auswirkung aller Kräfte.

Das wunderbare Geheimnis, daß alle Gläubigen, die Christum erfahren haben, die Einheit des Leibes Christi bilden, ist eine der anerkanntesten Tatsachen in den heutigen Glaubensbewegungen. Aber es ist eine merkwürdige Beobachtung, daß Wahrheiten, die am meisten anerkannt sind, oft am wenigsten ausgelebt werden. Die Einheit eines lebendigen Körpers besteht in der Einheit des Lebens. Das gemeinsame Leben verbindet die lebendigen Glieder. In Wahrheit gibt es denn seit dem Tode Jesu keine andere Scheidung als die zwischen Leben und Tod. Die Einheit des Leibes Christi stellt also keine Theorie dar, sondern sie ist Lebenstatsache. Christus ist das gemeinsame Leben des Leibes. Wer Christum als sein Leben erfahren hat, ist dadurch mit all den Seinen in einem Leibe verbunden. Diese Lebenseinheit kann durch Uneinigkeit in der Gesinnung der Glieder nicht aufgehoben werden. Wohl aber zeigt uns der Geist des Herrn durch diese herrliche Wahrheit die daraus erwachsenen Vorrechte und Verpflichtungen. So ist Eph.4,1—3 die Mahnung, die Einheit des Geistes durch das Band des Friedens zu bewahren, indem man einander in Liebe erträgt, durch die Tatsache des einen

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Leibes begründet. (V. 4.) Ebenso finden wir Röm. 12 die Darstellung des einen Leibes und der Wirkungen seiner Glieder (V. 4—8) von den praktischen Ermunterungen zur Demut und Liebe untereinander eingeschlossen. (V. 3. 9—16; vgl. Kol. 3, 12—15 ) Wie alle Wahrheiten der Schrift, so will diese große Lebenswahrheit des Leibes Christi nicht nur erkannt und empfunden, sondern vielmehr praktisch ausgelebt werden.

Wir können durch unseren Mangel die Vollkommenheit des Planes Gottes und des Werkes Christi in keiner Weise zerstören. Wohl aber gehen wir persönlicher Segnungen verlustig, wenn wir auf die Herrlichkeit des Herrn nicht mit unserem ganzen Leben eingehen. Wir entbehren etwas für uns persönlich, wenn wir das vollkommene Werk Christi in irgendeinem Punkte nicht praktisch verwirklichen. Diese Tatsache wird besonders gegenüber der Einheit der Gemeinde in Christo klar. Die ganze Kraft und Herrlichkeit Christi kann nie in einem Einzelnen zur Ausgestaltung gelangen. Deshalb muß selbst Paulus Phil. 3, 12 sagen: „Nicht daß ich es schon ergriffen habe oder schon vollendet sei", und Johannes bezeugt, daß wir ihm erst in der Herrlichkeit gleich sein werden. (1 Joh. 3, 2.) Sonst würden wir in der theosophischen Irrlehre enden, daß einzelne durch irgendeine Heiligung neue

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Christusse werden können. Das aber ist der Weg des Antichristen. Nach der Schrift verhält es sich so, daß der ganze Christus in seinem ganzen Leibe offenbar wird. So redet Paulus von dem einen Leibe aller Gläubigen geradezu als von dem Christus (1 Kor. 12, 12) und nennt diesen seinen Leib die Fülle des, der alles in allem zur Vollendung bringt. (Eph. l, 23.)

Es gilt, diese Herrlichkeit im Glauben zu erfassen und danach zu leben. Nie kann ein Gläubiger allein alle Gaben umfassen; nie kann eine Generation die Segnungen vergangener Jahrhunderte entbehren. Wir machen uns unsagbar- ärmer, als wir sind, wenn wir uns nur durch die Gaben eines Bruders oder eines kleinen Kreises von Brüdern dienen lassen wollen. Deshalb muß es unser heiliges Bestreben sein, auch mit den Gläubigen, die nicht zu unserer Gemeinde gehören, wohl aber mit uns die Einheit des Leibes Christi bilden, in lebendigsten Austausch der Kräfte zu treten. Vielen erscheint leider die Schwierigkeit unüberwindbar, daß die verschiedenen Gläubigen über wichtige biblische Dinge sehr abweichende Überzeugungen bekennen; aber wir sollten auch dem sachlichen Gegner unser brüderliches Vertrauen entgegenbringen, wenn er sich nach bestem Wissen und Gewissen dem Herrn ausgeliefert hat. Die Blankenburger Konferenz und manche andere,

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wenn auch unvollkommene Versuche zur Einmütigkeit aller Gläubigen beweisen, welch große Segnungen Gott in dem Reichtum der Gaben aller seiner Kinder für uns bereithält. Wir brauchen tatsächlich den Dienst aller Geschwister und können keinen von ihnen entbehren. Schon in der kleinsten Gemeinde tritt diese Wahrheit mit lebendiger Notwendigkeit zutage. Je lebendiger eine Gemeinde ist, um so sicherer werden die verschiedensten Gaben und Kräfte in ihrer Mitte zur Geltung kommen. Hat ein Einzelner, der vielleicht hauptsächlich das Wort verkündigt, überwiegende Gaben, so ist es vor allem seine Aufgabe, feine eigene Person zurückzustellen und so viele Kräfte zur Betätigung zu erwecken, als es nur irgend tunlich ist. Gerade durch die Verschiedenheit der Dienste und Hilfeleistungen wird das Leben einer Gemeinde frisch und vielseitig Wie im Leben der Schöpfung kein Gebilde dem anderen gleich ist, so sind auch die Wirkungen der neuen Kreaturen gerade da-durch lebendig, daß sie verschiedenartig sind. Frei- lich beweist das Bild der Gemeinde in Korinth, daß die reiche Auswirkung aller Kräfte dennoch große Schäden aufkommen lassen kann. Die Entfaltung der geistlichen Gaben ist eben nur ein Lebensbeweis unter wichtigen anderen, die ebenso nötig oder noch nötiger sind. Wir dürfen aber nicht vergessen, daß Paulus ausdrücklich Gott

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allezeit dankt für die Gnade Gottes in Christo Jesu, daß sie in jeglichem Stück reich gemacht sind, daß sie nicht Mangel haben in irgendeiner Gnadengabe. (I Kor. 1, 4—8.) Es ist leider oft der Fall, daß derjenige Bruder, der das meiste Geld, das größte Alter oder die größte Rednergabe hat, unwillkürlich oder oft auch leider wissentlich die anderen Kräfte der Gemeinde nicht zur Geltung kommen läßt. Auf diesem Wege ist aus dem lebendigen Urchristentum der freien Auswirkung aller Kräfte die tote Kirche der Herrschaft des Amtes geworden.

Ordnung und Zucht gehören zu den Lebensbeweisen lebendiger Gemeinden; denn der Heilige Geist ist ein Geist der Zucht, und es ist wichtig, daß die älteren Brüder (so heißen im Griechischen „die Ältesten") durch das gereifte Urteil ihrer Erfahrung das Gemeinschaftsleben vor Irrwegen bewahren. Aber es ist mindestens ebenso wichtig, daß die älteren, in ihren Gaben bewährten Brüder die neuerweckten jüngeren Kräfte in der Gemeinde soviel als möglich zu fördern suchen. Da wir alle einem Jahrtausende alten Kirchentum entstammen, liegt es uns leider im Blut, das Predigertum und die Ältestenschaft unmerklich zu der Priesterherrschaft ausarten zu lassen, gegen die Jesus so entschieden aufgetreten ist, weil sie jede freie Lebensäußerung ersticken muß. Frei-

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lich ist es nicht immer leicht und äußerst verantwortungsvoll, Kräfte, die noch sehr der Ausreifung bedürfen, zur Arbeit heranzuziehen, und das Wort des Paulus an Timotheus (1 Tim. 5, 22): „Die Hände lege keinem zu schnell auf," ist für uns alle von ernstestem Gewicht. Es liegt auch in der Natur der Sache, daß gerade die Brüder, die nichts gelten, sondern zurücktreten und nur dienen wollen, viel Undank ernten werden. Aber in einer lebendigen Gemeinde wird sich immer der Weg des inneren Gleichgewichts finden, daß die besonnene Stimme der tieferen Schriftkenntnis und Erfahrung zwar immer den Ausschlag gibt, aber doch alle jüngeren Gaben zur Geltung kommen läßt und die Berechtigung und Verpflichtung zur Mitwirkung auch der geringsten Glieder der Gemeinde anerkennt.

Es ist ein herrlicher Dienst, an die Einzelnen heranzutreten, um ihnen zu helfen, ihre schlummernden Kräfte zur Entfaltung und Ausreifung zu bringen. In einer lebendig tätigen Gemeinde wird jede Art der Hilfeleistung fruchtbar verwandt werden können, und es ist ermutigend für viele, daß Paulus 1 Kor. 12, 28 unter den großen Geistesgaben auch die einfachen Hilfeleistungen erwähnt, in denen die Liebe jeden jungen Mann und jedes junge Mädchen erfinderisch macht. Auch muß es unsere Zuversicht

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beleben, daß alle die wunderbaren Geistesausrüstungen, die Paulus besonders Röm. 12; 1 Kor. 12 und Eph. 4 erwähnt, aus die geistlichen Anlagen gegründet sind, die in jedem Gläubigen liegen. Der innige Glaube, die herzliche Liebe und die geistliche Entschiedenheit sind die maßgebenden Grundlagen aller höheren Gaben. Aber der Heilige Geist knüpft in seinen Wirkungen auch an unsere natürlichen Fähigkeiten an, und wir sind für alle Begabungen und Talente dem verantwortlich, der sie in unsere natürliche Veranlagung gelegt hat. Das Gleichnis von den anvertrauten Pfunden oder Talenten (Luk. 19, 12—25) fordert die weiteste Anwendung und bedeutet in seinem liefen Ernst die kraftvollste und freudigste Lebensbejahung. Der Geist des Herrn sucht überall Brüder und Gemeinden, die sich seinem Wirken bedingungslos überlassen, damit er seine unendlich reichhaltigen Kräfte zur Verherrlichung des Herrn Jesu in mannigfaltigster Weise auswirken kann.


Die Arbeit an der Welt.

Die Gaben des Geistes sind zum Aufbau des Leibes Christi gegeben, daß durch sie die Gemeinde der Gläubigen (Eph. 4, 11—16) der

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Vollendung entgegengeführt wird. Ihre lebendige Wechselwirkung bereitet den Leib auf die Ankunft Jesu zu. Jeder lebendige Körper besteht aus Lebenszeiten. Er baut sich aus diesen mikroskopischen Zellen auf, die aus der sie umgebenden Welt für den Körperbau gewönnet! werden. Ohne den unaufhörlichen Anbau neuer lebendiger Zellen könnte kein Körper sein Leben bewahren.

So gehört zum Wachstum des Leibes Christi ein beständiges Neugewinnen lebendiger Menschen, die aus der Welt draußen für das Leben in Christo gerettet werden. Deshalb sind alle Betätigungen, die an der Gewinnung lebendiger Bausteine aus der Welt mitwirken, von der aller-größten Bedeutung für den Tempel Gottes, welcher die Gemeinde des Herrn ist. (Eph. 2, 19—22.) Ist es doch jedem deutlich, daß eine Einzelgemeinde nur durch regen Zuwachs neuer Glieder erhalten und gefördert werden kann.

Indes ist es sehr kurzsichtig, zu meinen, daß die eigentliche Seelenrettung die Aufgabe der Gläubigen an der Welt erschöpft.

Das, worum Jesus den Vater für das Wirken der Seinen in der Welt gebeten hat, ist unsagbar weiter und tiefer und schließt zugleich jede eigentliche Evangelisationsarbeit in sich. „Gleichwie du mich in die Welt gesandt hast, habe auch ich sie in die Welt gesandt." <Joh. 17, 18.) „Ich habe

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dich verherrlicht auf der Erde." (V. 4.) „Ich heilige mich selbst für sie, auf daß auch sie Geheiligte seien durch Wahrheit." (V. 18.) Durch die Weihe seines Lebens hat Jesus den Vater verherrlicht. Er sendet seine Jünger aus, damit auch sie durch die Weihe aller Kräfte ihn verherrlichen. „Gleichwie der lebendige Vater mich gesandt hat und ich lebe des Vaters wegen, also auch, wer mich ißt, der wird leben meinetwegen." (Joh. 6, 57.) Demgemäß mußte Paulus sagen: „Er ist für alle gestorben, auf daß die, welche leben, nicht sich selbst leben, sondern dem, der für sie gestorben ist und ist auferweckt worden." (2 Kor. 5, 15.) Das ist unsere Aufgabe auch der Welt gegenüber, daß wir mit allem, was wir sind und haben, ihm leben! Zur wirklichen Verherrlichung Christi bedarf es eines ganzen Lebens mit allen seinen Lebensbetätigungen, und zwar des Lebens aller Gläubigen mit der reichen Verschiedenheit ihrer Gaben. Wir haben nicht das Recht, irgendeine Geistesgabe oder Körperkraft, irgendein Talent für Kunst und Wissenschaft, für Handwerk oder Landarbeit zu vergraben oder zu verschütten. Wir wollen nie vergessen, daß jede Arbeit den Herrn verherrlicht, wenn sie sich nicht mit Sünde, sondern mit seinem lebendigen Zeugnis verbindet. Der Herr wird uns als faule Knechte zur Verantwortung ziehen,

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wenn wir die treue Arbeit in den Berufen oder gar die Pflichten in der Familie und im Auferziehen der Kinder mit verächtlicher Geringschätzung behandeln. „Er aber berief seine Knechte und gab ihnen Talente und sprach: Kauft sie aus, bis ich wiederkomme." (Luk. 19, 13.)

Freilich steht für das Empfinden der meisten die Evangelisation als die eigentliche Rettungsaufgabe im öffentlichen und im privaten Zeugnis im Vordergrund; und in der Tat gehört das mutige Bezeugen der Erlösermacht des Herrn zu den edelsten und unmittelbarsten Beweisen des neuen Lebens. Nur wer den Herrn vor den Menschen bekennt, hat wirklich Leben in sich. (Matth. 10, 32; Röm. 10, 9.) Die persönliche Begegnung Jesu, als des Erretters, wie man ihn selbst erfahren hat, ist das entscheidende Hauptstück aller Evangelisation. „Wehe mir, wenn ich das Evangelium nicht verkündige!" (1 Kor. 9, 16.) „Wir können es ja nicht lassen, von dem zu reden, was wir gesehen und gehört haben." (Apg. 4, 20.) Es ist die Verkündigung des gekreuzigten Christus (1 Kor. 1, 23; 2 Kor. 1, 19), ohne die es keine Errettung gibt. Das Schwert dieser Verkündigung ist das Wort Gottes, welches alles zu besiegen vermag. (Eph. 6, 17; Röm. 10, 17.) „Wie werden sie aber verkündigen, wenn sie nicht gesandt sind?" (Röm. 10, 15.) Jede lebendige Ge-

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meinde ist sich dieser Verantwortung bewußt. Weil sie weiß, daß der Glaube aus der Ver- küudiguug kommt, tut sie ihr möglichstes, um Evangelisten und Missionare auszusenden und für die Arbeit zu erhalten. Sie steht mit Tat- kraft hinter ihrem Dienst, ohne für ihren Kreis den Vorteil der Arbeit zu suchen. (Phil. 4, 10—20; 3 Joh. 5—8.)

Es ist aber ein Mangel an Liebe zu den Menschen draußen, wenn wir meinen, damit genug getan zu haben, daß in unserem Saale das Evangelium verkündigt wird. Es ist ein Irrtum, wenn wir sagen, die Leute können kommen, sie haben ja Gelegenheit. „Wie können sie glauben, wenn sie nicht gehört haben?" (Röm. 10, 14.) Die Liebe muß uns treiben, das Ohr aller Menschen zu erreichen; denn Gott will, daß alle Menschen errettet werden und alle zur Erkenntnis der Wahrheit kommen. (1 Tim. 2, 4.) Wie Jesus selbst von Ort zu Ort gewandert ist, wie er uns im Gleichnis auffordert, alle von den Landstraßen und Zäunen herbeizuholen, so ist es ein Zeichen rechter Nach-folge Jesu und wahrer Liebe aus Gott, daß wir die Menschen überall da aufsuchen, wo sie zu finden sind. Hier zeigt sich, daß die persönliche Verkündigung des Herrn im Einzelverkehr jedes Gläubigen das notwendigste Element aller Evangelisation ist.

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Die Liebe Gottes ist in das Herz eines jeden ausgegossen, der vom Tode zum Leben gekommen ist. (Röm. 5, 5.) Die Liebe Christi dringt uns (2 Kor. o, 13), dieselbe Liebe, in der Gott seinen Sohn für alle geopfert hat, dieselbe Liebe, in der Jesus für die Sünde der ganzen Welt gestorben ist. Wie Gott so in Christo das Herz der Menschen sucht, so muß auch unsere rettende Liebe alle zu verstehen trachten, mit ihnen mitfühlen und mitkämpfen wollen. Zu wahrer Liebe gehört das gründliche Erforschen und Überwinden der Schwierigkeiten, Fragen und Hemmnisse der Menschen. Wenn wir sie retten wollen, so müssen wir ihr Herz zu erreichen suchen, indem wir auf ihre ehrlichen inneren Kämpfe und Überzeugungen mit Ernst und Entschiedenheit eingehen.

Freilich ist es Tatsache, daß dies Herz böse ist, von Liebe zur Sünde bestimmt, vom Willen gegen Gott geleitet. Deshalb würde es nie genügen, die ungläubigen Gedanken zu verstehen und zu überführen — wie wichtig und nötig es auch ist, sondern das einzig Entscheidende ist der Appell an den Willen, der Aufruf, mit der Sünde zu brechen, und den Herrn zu ergreifen. Je lebendiger eine Gemeinde ist, um so wärmer und kraftvoller wird dieser Rettungsruf an alle Welt ergehen. Darum sind klare Bekehrungen

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mit scharfem Schnitt zwischen einst und jetzt, als zwischen Tod und Leben, das Kennzeichen lebenskräftiger Arbeit. Denn geistliche Entschiedenheit in wirklichen Lebensbeweisen wahrer Wiedergeburt kann nie durch menschliche Überredung, sondern nur durch den Einfluß Gottes in seinem Heiligen Geist bewirkt werden.

Dieser Geist ist der Geist der Schrift und der Wahrheit, die alles umfaßt. Es ist eine oberflächliche Auffassung der Evangelisation, daß sie mit der Willensentscheidung der Bekehrung ihr Ziel erreicht habe. Paulus faßte als seine Berufung auf, die Nationen zum Gehorsam des Glaubens zu bringen (Röm. 1, 5; 16, 26), Christum so vor die Augen zu malen, als ob er unter ihnen gekreuzigt sei (Gal. 3, 1), ja, den ganzen Ratschluß Gottes zu verkündigen. (Apg. 20, 27.) Er hat das Abschiedswort Jesu lebendig verwirklicht: „Geht hin und macht alle Völker zu Jüngern, und tauft sie dabei auf den Namen des Vaters, des Sohnes und des Heiligen Geistes, und lehrt sie dabei, alles zu halten, was ich euch geboten habe." (Matth. 28, 19. 20.) Dasselbe muß das Ziel jedes lebendigen Zeugen des Herrn sein, die Neugewonnenen so in die Schrift einzuführen, daß sie durch das Gesamtleben ihrer Persönlichkeiten Christum verherrlichen. Die Schrifteinführung und das Eingliedern in eine Gemeinde sind wichtige

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Schritte zu dein eigentlichen Ziel: die Verherrlichung des Herrn selbst durch ein Leben, reich an gesegneter Betätigung in seiner Kraft. Die Arbeit an der Welt, in die uns der Herr gesandt hat, gehört zu dem Ziel, der Erhöhung des Herrn, „daß in dem Namen des Herrn jedes Knie sich beuge und jede Zunge bekenne, daß Jesus Christus Herr ist, zur Verherrlichung Gottes, des Vaters". (Phil. 2, 9—11.)


Die Erwartung des Herrn.

Alle Beweise des neuen Lebens haben ihre Triebkraft in der Liebe zum Herrn selbst. Sie entzündet unsere Herzen, so viele Menschen als möglich für den geliebten Erlöser zu gewinnen. Sie spornt alle Gaben zu ihrer kräftigsten Betätigung an, damit er dadurch verherrlicht werde. Sie umfaßt mit Wärme die Brüder, weil wir in ihnen ihn selbst am Werke sehen. Sie allein macht uns stark gegen die Sünde, weil er sie gehaßt und besiegt hat In dieser Liebe finden wir Jesum in seinem Wort und genießen seine Nähe in innigem Gebetsumgang mit ihm selbst.

Die Liebe zum Herrn kennt einen Höhepunkt, in dem er persönlicher und greifbarer in Erscheinung tritt, als es in unseren Herzen möglich ist. Die

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Liebe zu Jesu kennt eine Sehnsucht, die uns aus dem Glauben zum Schauen emporführt, eine Sehnsucht, die nur mit der Erwartung des Bräutigams durch die Braut verglichen werden kann.

Sicherlich ist es von großem Segen, wenn wir die Einzelheiten der letzten Dinge in der Schrift erforschen und so auch unterscheiden zwischen Israel als der Braut einerseits und uns als dem Leibe Christi andererseits. Aber für das Herz des Gläubigen ist es von ungleich größerer Bedeutung, daß es sich voll wärmster Liebe auf seinen Tag bereitet. „Denn es ist noch nicht offenbar geworden, was wir sein werden; wir wissen aber, wenn es offenbar werden wird, daß wir ihm gleich sein werden. Denn wir werden ihn sehen, wie er ist!" (1 Joh. 3, 2.) Diese Erwartung ist die größte Freude des erneuerten Herzens: „Wir sehen jetzt durch einen Spiegel, dann aber von Angesicht zu Angesicht!" (1 Kor. 13, 12.) „Wir werden allezeit bei dem Herrn sein!" Gegen diese Herrlichkeit kann in einer Seele, die Jesum lieb hat, nichts anderes ins Gewicht fallen.

Die lebendige Erwartung des Herrn ist der zarteste Beweis unserer Liebe zu ihm. Sie ist die Probe darauf, ob wir mehr an sein Werk oder gar an unser schwaches Wirken oder nur an ihn selbst gebunden sind. „Unser Bürgertum ist in den Himmeln, woher wir auch den Herrn Jesum

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Christum als unseren Heiland erwarten." (Phil.3,20.) Die Gnade wirkt freilich darauf hin, daß wir im jetzigen Zeitlauf gottselig leben, aber immer in dem Sinne, daß wir die Erscheinung der Herrlichkeit des Herrn erwarten und für sie bereit sind. (Tit. 2, 12. 13.)

„Bleibt in ihm, auf daß wir, wenn er geoffenbart wird, Freimütigkeit haben und nicht vor ihm beschämt werden bei seiner Ankunft." (1 Joh. 2,28.)

Die lebendige Erwartung des Herrn ist der frohe Unterton unserer Lebensmelodie, der die Lebenskraft anzeigt, in der wir in ihm bleiben und ihn in diesem Zeitlauf verherrlichen. Wir wissen, daß wir in dem Leib, der noch auf seine Erlösung warten muß (Röm. 8, 23), unmöglich sündlos sein können. Aber die beglückende Sicherheit, daß sein persönlicher Anblick unseren Leib der Niedrigkeit zur Gleichförmigkeit mit seinem Leibe der Herrlichkeit umgestalten wird (Phil. 3,21), belebt unseren Glauben, daß wir schon jetzt nach demselben Bilde verwandelt werden von Herrlichkeit zu Herrlichkeit, wenn wir die Herrlichkeit des Herrn anschauen! (2 Kor. 3, 18.) So erfahren wir durch die Erwartung der vollkommenen Erlösung seiner Ankunft schon jetzt eine wachstümliche Heiligung in dem Grade, wie wir mehr von ihm erkennen und erleben. „Ein jeder, der diese Hoffnung hat zu ihm, reinigt sich selbst, gleichwie 

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er rein ist." (1 Joh. 3, 2. 3.) Nur durch das Anschauen der Herrlichkeit des Herrn, nur durch die Bestrahlung seiner Nähe können wir ihm ähnlicher werden.

In diesem innigen Gebetsumgang werden wir durch die Richtung des Geistes auf lein Kommen von uns weg ganz auf ihn gelenkt. „Denn der Geist und die Braut sprechen: Komm!" (Offb. 22,17.) „Der diese Dinge bezeugt, spricht: Ja, ich komme bald. Amen, komm, Herr Jesu !"(Offb. 22,20.)

Daß das lebendige Gebet unser Auge auf seine Ankunft richtet, beweist auch die gewaltige Höhe der einfachen Eingangsbitten: „Dein Name werde geheiligt! Dein Reich komme! Dein Wille geschehe wie im Himmel also auf der Erde!" Den Weg, seinen Namen groß und heilig zu machen unter Israel und unter allen Völkern (Mal. 1, 11; Hes. 39, 7), zeigt uns das Wort Gottes klar in der Verleihung des Namens, der höher ist als alle anderen Namen, in dem sich alle Knie beugen werden (Phil. 2, 9).

Und daß das Reich Gottes in seiner Person nahekommt und mitten unter die Menschen tritt, hat Jesus selbst aufs deutlichste verkündet. (Matth. 4, 17; Luk. 17, 21.)

Von ihm, der gekommen ist, den Willen seines Vaters zu erfüllen (Joh. 5, 30), von ihm allein in seiner Ankunft können und müssen wir

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die Heiligung des Namens Gottes durch das Kommen seines Reiches so völlig erwarten, daß sein Wille auch auf der Erde vollkommen erfüllt wird. Erst durch seine herrliche Erscheinung, erst in dem Antritt seiner Herrschaft finden diese Gebete ihr sicheres und vollkommenes Ziel. Aber von hier aus wird unser ganzes jetziges Leben befruchtet und belebt. Das Reich Gottes ist noch nicht auf der Erde aufgerichtet, aber es wohnt durch Jesum als Gerechtigkeit und Friede und Freude im Heiligen Geist in den Herzen der Gläubigen. (Röm. 14, 17.) In den Seinen steht das Reich Gottes schon jetzt in Kraft. (1 Kor. 4,20.) Indem wir den Blick auf die kommende Königsherrschaft Jesu richten, wirken wir an der Aussaat für das Reich, gerade weil wir wissen, daß die volle Entfaltung des Senfkorns erst durch seine Ankunft zu erwarten ist. (Mark. 4, 26—34.) So bezeugt Paulus den Korinthern, daß sie gerade in der Erwartung der Offenbarung Jesu Christi ihren Reichtum in allen Gnadengaben entfaltet haben. (1 Kor. 1, 4—8.) Als der Hochgeborene in sein fernes Land gezogen ist, um sein Reich zu empfangen und wiederzukommen, hat er seinen Knechten aufgetragen, alle ihre anvertrauten Talente energisch auszukaufen, bis er wiederkommt! (Luk. 19,11—27.) Wer das Geringste in Geringschätzung vergräbt, wird von ihm an seinem Tage zur Beantwortung

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gezogen werden. Deshalb spornt die wahre Erwartung des Herrn zur treuen Verwertung aller Kräfte an. Vielen wird für die Rettungsarbeit am deutlichsten sein, daß es gilt, die Zeit für die Verlorenen auszukaufen. „Der Herr verzieht nicht die Verheißung, sondern er ist langmütig gegen euch, da er nicht will, daß irgendwelche verloren gehen, sondern daß alle zur Buße kommen. (2 Petri 3, 9; vgl. 1 Thess. 2, 19.)

Wer aber alles auf den Kommenden zu richten gewohnt ist, fühlt in jedem, was uns anvertraut ist, den tiefen Zusammenhang der biblischen Mahnungen, die uns immer wieder auf den nahenden Tag weisen. Wir wissen, daß der Herr bis zu seiner Ankunft sein Wirken an sein lebendiges Wort gebunden hat, welches in die Hände der Seinen gelegt ist: „Ich gebiete dir vor Gott, daß du das Gebot unbesteckt, unsträflich bewahrst bis zur Erscheinung unseres Herrn Jesu Christi. (1 Tim. 6, 13. 14.) Wir wissen, daß die Verherrlichung des Herrn aufs engste mit seiner Gemeinde, mit ihrer Einmütigkeit und mit ihrer Zubereitung auf seinen Tag verknüpft ist.

„Laßt uns aufeinander acht haben, indem wir unsere Versammlungen nicht versäumen, sondern einander ermuntern, und das um so mehr, als ihr den Tag herannahen seht. (Ebr. 10, 25; vgl. Jak. 5, 8. 9.)

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Der stärkste Beweis inneren Lebens und wahrer Liebe zu Jesu ist die Bereitschaft und innige Zuversicht auf die Offenbarung der Herrlichkeit seiner Stärke, wenn er kommen wird an jenem Tage, verherrlicht zu werden in seinen Heiligen und bewundert zu werden in allen denen, die geglaubt haben. (2 Thess. 1, 10.) Die Krone der Gerechtigkeit ist bereit für alle, die seine Erscheinung lieb haben! (2 Tim. 4, 8.)

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I.          Die Liebe zu dem Herrn Jesu  5

II.        Die Übermacht des Gebetslebens        ....        11

III.       Die Lebenskraft des Wortes Gottes     ...         17

IV.       Das Überwinden der Sünde     26

V.        Die Liebe zu den Brüdern        33

VI.       Die Auswirkung aller Kräfte    40

VII.     Die Arbeit an der Welt 46

VIII.    Die Erwartung des Herrn        53