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Gegen Blut und Gewalt (Against Bloodshed and Violence)

EA 21/11

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date April 15, 1921
Document Id 20125994_18_S
Available Transcriptions English German

Against Bloodshed and Violence

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

Das neue Werk, 3. Jahrgang, 15. April 1921, Nummer 1

EA 21/11

Against Bloodshed and Violence

Again and again, in the life of the nation, between the nations and in the class struggle for existence, we experience violent outbursts of accumulated tensions and conflicts. These outbursts reveal the existing state of mutual exploitation and oppression, and, last but not least, the savage instincts of chaotic, covetous passion. This volcanic eruption of bloodthirsty, inordinate passions and of merciless countermeasures has intensified and spread to such an extent from various quarters, that it is necessary to say a clear word here.

Others may see their task in the upholding of law and order by murderous means; others may believe they are called to fight for the proletariat, for a future of justice and peace with bloodstained fists; others may regard their own race as a holy shrine and declare war on another race. Our life is filled with a content which has deeper roots. A life task has been entrusted to us which looks further ahead. The mystery of life has been revealed to us. It has dawned upon us, because Christ means everything to us. We feel united with the whole church of Christ, in which no group or individual can live in isolation from the rest. Both the one and the other are members and organs of the one living body, the Spirit, head and heart of which is the coming Christ. Hence the testimony of our life is nothing but the essence of His own life. He discloses the mystery of life to us when He points to the birds in the air at springtime, to the flowers in the meadow, when He expects good fruits only from the healthy tree, when He reveals the heart of the Father to us, who sends His rain and His sunshine on both the good and the bad.

Life is growth and development. Life is the unfolding of love. Killing does not belong to life. It belongs to death. Violence and coercion do not belong to growth but to the stifling of life. The witness has been entrusted to us to live for only that which serves life and builds life. It makes no difference whether the growth of this life appears to be evolutionary or revolutionary. It is both at the same time, development and upheaval, because life means to cast off that which wants to die. Life means to give and bestow what awakens life. Yet no evolution, no upheaval is able to eradicate the deepest root of all world suffering: universal guilt, the lethal poison of evil, of hate, covetous lust, depravity and killing.

The new birth is brought about by organic life. It springs from the same God who is at work in all that is living. Yet for a new beginning it always brings with it a tearing away, a toppling over of the old, a painful liberation. Every individual and the whole of mankind is in need of this new birth.

We believe in this new birth of a life of light from God. We believe in the future of love and in the constructive fellowship of men. We believe in the peace of God's kingdom, that He will come to this earth. This faith is not a playing with a future shape of things which exists only in our imagination now. No. The same God who will bring this future gives us His heart and His spirit today. His name is the I Am Who I Am. His nature is the same now as it will reveal itself in the future. He revealed His heart in Jesus. He gives us His Spirit in Christ's presence among us. In His church, the embodiment of Christ's life, He lives the life of Jesus once again. This church is the hidden living seed of the future Kingdom. The character of peace and the lovespirit of the future have been entrusted to her. Therefore she practices justice and peace and joy in this world, also in the present age.

We speak up in protest against bloodshed and violence from the reality of this life-witness, no matter from which side these powers of death may come. Our witness and our will for peace, for love at any cost, also at the cost of our own lives, has never been more necessary than it is today. Those are in error, who reproach us that at a time when this question is not at all urgent, we are speaking of defenselessness, nonviolence, conscientious objection, of discipleship of Jesus in the power of radiating love, which makes all violence impossible and excludes us from inflicting any kind of injury on others. This question is more urgent today than it ever was, and it will become evident, that loyal perseverance in an attitude of absolute love requires ultimate courage, manly courage unto death.

Jesus knew that He would never be able to conquer the earth spirit by greater violence, but only by greater love. This is why He overcame the temptation to somehow seize power over the kingdoms of this earth. He proclaimed the rulership of God, which is of the present and of the future at the same time. God's will was present in His life, in His deeds, His words and in His suffering. This is why in His Sermon on the Mount, He speaks of men who are strong by love, of the peacemakers, of the men of the heart, who will inherit the land and possess the earth, to whom the kingdom of God belongs. He took up the ancient proclamation of peace, the ancient message of justice, which belongs to the future kingdom of God. He deepened the crucial word of life: "Thou shalt not kill," which rules out murder in every instance, because it is the original, the very first sacrilege against life. He shows men that any cruel handling, any brutal violation of the inner life of men, falls under the same word: it injures body and soul, yes God, just as much as the killing of the body.

It is a matter of deepest regret, therefore, that serious minded Christians today do not have this simple and clear witness of Jesus and primitive Christianity, which living biblical churches and movements in other centuries represented and proclaimed so strongly. Living Christians who took a determined attitude in life, felt that war and the military profession are irreconcilable with the calling of Christianity. There certainly must be police forces today. The service of such forces is more ethical than the competition of two business concerns in which only one of them is able to survive. But what we are concerned with here is a completely different question, it is the question of the mission and testimony of Christ, the question of the church and the task she has been commissioned to do.

We do not deny radical evil and sin, we do not deny the end of the world. But we do not believe in evil; we believe in God and His end of the world, we believe in the rebirth of the earth and of mankind. This faith is not evolutionism, a belief in the inevitable ascent to ever greater, more visible perfection. On the contrary, this faith believes in the growth of the divine seed in the consciences of men, in the Christ spirit, in the rebirth of the individual, in the fellowship of the church. But it also believes in the upheaval of world catastrophe, of world judgement in war, revolution and other horrors of the end, it believes in the collapse of this depraved and degenerate world of compulsion and coercion.

This faith expects everything from God and from God alone. It is certain, however, that God's seed and God's light is at work in all men, and that He reveals His heart and His future kingdom in the church of Christ. It is certainly true that the tension between the anti-Christian power and the Christ-life is present everywhere today, also in the midst of the Christian church. It will become stronger the more radically we hold on to faith in absolute love and in that which is coming in the future. Faith does not fear the collision between the anti-Christian and the Christ worked spiritual forces; rather does faith expect and long for this conflict because the end must come at last, and after it the completely new world.

It is an error to think that Jesus only wanted to feed the hungry soul. Jesus concerned Himself just as much with the body of the individual as with his soul. Jesus took over the message of the future world order of peace and justice from John the Baptist and the prophets of the Old Testament just as surely and determinedly as he took over the proclamation of the rebirth of the individual.

Because we know there are many today who cannot respond to the old biblical language any more, or are not yet able to do so, we tell the same message in a new way, as often as this is given to us. This is why we close this confession with the words of Hermann Hesse about the word of life, "Thou shalt not kill," published in his magazine Vivos Voco in March 1919:

"We are not yet men; we are still on our way to humanity. Every pupil of Laotse, every disciple of Jesus, every follower of Francis of Assisi was further ahead, much further ahead, than the laws and reasonings of present day civilization. Yet the sentence, 'Thou shalt not kill' has been honored faithfully and obeyed by thousands of people for thousands of years. There has always been a minority of well-meaning people who had faith in the future, who obeyed laws which are not listed in any worldly code. As soldiers they showed compassion and respected their enemies, even during the last, horrible war, or refused steadfastly to kill and hate when ordered to do so, suffering imprisonment and torture for this.

"To appreciate these people and what they did, to overcome the doubt, that animals will be human one day, we must live in faith. We must consider thoughts to be just as valuable as bullets or coins. The so-called 'practical' man is always wrong. The future, the idea, faith, is always right.

"And we who believe in the future will raise the ancient demand again and again, 'Thou shalt not kill.' It is the basic demand of all progress, of all true humanity which is to come.

"We kill at every step, not only in wars, riots, and executions. We kill when we close our eyes to poverty, suffering, and shame. For the consistent socialist all property is theft. In the same way all disrespect for life, all hardheartedness, all indifference, all contempt is nothing else than killing in the eyes of the consistent believer of our kind. It is possible to kill not only what is in the present, but also that which is in the future. With just a little witty skepticism we can kill a good deal of the future in a young person. Life is waiting everywhere, the future is flowering everywhere, but we only see a small part of it and step on much of it with our feet. We kill with every step.

"This is why, above all, every one of us has a personal task to do. This task is not to help on the whole of mankind a little; it is not the improvement of some institution, not the abolition of a particular kind of killing. All this is good and necessary, too. But the most important task for you and me, my fellow human being, is this: to take a step forward, in our own, singular personal life, from animal to man."

Gegen Blut und Gewalt

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

Das neue Werk, 3. Jahrgang, 15. April 1921, Nummer 1

EA 21/11

Gegen Blut und Gewalt

Im Staatsleben, in dem Kampf der Völker und in dem Daseinskampf der Volksklassen kommt es wieder und wieder zu einer gewaltsamen Entladung der aufgehäuften Spannungen und Gegensätze, der gegenseitigen Bedrückung und Unterdrückung und nicht zum letzten auch der wildesten ungezügelten Triebe der chaotischen begehrlichen Leidenschaften. In den letzten Wochen hat sich dieser vulkanische Ausbruch blutdürstiger Gier und unbarmherziger Maßnahmen von verschiedenen Seiten her so stark angehäuft, daß es notwendig ist, hier ein klares Wort zu reden. Mögen andere ihre Aufgabe darin erblicken, die staatlichen Ordnungen mit mörderischen Mitteln aufrecht zu erhalten. Mögen andere sich berufen glauben, für das Proletariat, für die Zukunft der Gerechtigkeit und des Friedens mit bluttriefender Faust zu kämpfen. Mögen andere es für notwendig halten, die deutsche Versklavung so bald als möglich durch einen neuen immer schrecklicheren Krieg abzuwehren. Mögen andere die Rasseinstinkte als ihr Heiligtum betrachten, und so der fremden Rasse Krieg ansagen. Wir haben einen Lebensinhalt, der tiefer gewurzelt ist. Uns ist eine Lebensaufgabe auferlegt, die weiter blickt. Uns ist das Geheimnis des Lebens offenbart. Uns ist es aufgegangen, denen Christus alles bedeutet. Wir fühlen uns in dem großen "Wir sind" eins mit der ganzen Christusgemeinde, in welcher keine Gruppe und kein Einzelner sich auf sich selber stellen kann. Der eine wie der andere ist Glied und Organ an dem einen beseelten Körper, dessen Geist, dessen Haupt und Herz der kommende Christus ist. So ist denn unser Lebenszeugnis nichts anderes als sein Leben selbst. Er hat uns das Geheimnis des Lebens aufgeschlossen, wenn er uns auf die Vögel in der Frühlingsluft, auf die Blumen auf der Wiese hingewiesen hat, wenn er nur von dem gesunden Baum gute Frucht erwartete, wenn er uns das Herz des Vaters offenbarte, der für die Guten und Schlechten seinen Regen und seine Sonne sendet.

Das Leben ist Wachstum und Werden. Das Leben ist Entfaltung der Liebe. Das Töten gehört nicht dem Leben, sondern dem Tode an. Die Gewalt und der Zwang gehören nicht zum Wachstum, sondern zur Unterdrückung des Lebens. Uns ist das Zeugnis aufgetragen, für nichts anderes da zu sein als für das aufbauende Leben. Es kommt hier zunächst nicht darauf an, ob das Wachstum dieses Lebens als Evolution oder als Revolution in Erscheinung tritt. Es wird zugleich Entwicklung und zugleich Umwälzung sein. Denn Leben heißt: abstoßen, was sterben will. Und Leben heißt: verschenken, was Leben erweckt. Aber alle Entwicklung und Umwälzung ist nicht imstande, die tiefste Wurzel des Weltleides - die Weltschuld - das tödliche Gift des Bösen - des Hasses, der Gier, der Entartung, des Tötens - zu beseitigen. Die neue Geburt wird von dem wachstümlichen Leben hervorgebracht. Sie kommt von

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demselben Gott, der in allem Leben wirksam ist. Aber sie bedeutet für ein neues Werden zugleich immer wieder ein Losreißen, eine Revolutionierung des Alten, eine schmerzhafte Befreiung. Diese neue Geburt braucht jeder einzelne Mensch wie die Gesamtheit aller Menschen.

Wir glauben an diese neue Geburt des Lichtlebens aus Gott. Wir glauben an die Zukunft der Liebe und der aufbauenden Menschheitsgemeinschaft. Wir glauben an den Frieden des Gottesreiches, an sein Kommen auf diese Erde. Dieser Glaube ist kein Spiel mit einem zukünftigen Gebilde, das heute nur in der Phantasie besteht. Nein. Derselbe Gott, der diese Zukunft bringt, schenkt uns heute sein Herz und seinen Geist. Er heißt "Ich bin der Ich bin". Sein Wesen ist heute dasselbe, wie es sich in seiner Zukunft erweisen wird. In Jesus hat er sein Herz offenbart. In dem gegenwärtigen Christus schenkt er uns seinen Geist. In seiner Gemeinde lebt er das Leben Jesu noch einmal als in dem leibhaftigen Leben des Christus. Diese Gemeinde ist der verborgene Lebenskeim des zukünftigen Reiches. Ihr ist der Friedenscharakter und der Liebesgeist der Zukunft anvertraut. Deshalb erweist sie sich in dieser Welt als Gerechtigkeit und Friede und Freude, auch in der Gegenwart.

Von diesem Lebenszeugnis aus wenden wir uns gegen Blut und Gewalt, von welcher Seite diese Todesmächte auch kommen mögen. Wir rufen die christlichen Zeugen des Auslandes auf, gegen die mörderischen Gewaltmaßnahmen des Pariser und Londoner Diktats mit allem Nachdruck aufzutreten. Denn dort wird abermals durch die Obrigkeit so vieler verantwortlicher Regierungen ein Massenmord mitten im sogenannten Frieden durchgeführt, der es von neuem erschreckend beweist, daß es kein christliches Europa gibt.

Zugleich wenden wir uns gegen den Blutdurst solcher Geister wie Rudolf Lebius in der Staatsbürgerzeitung. Dort greift man, wie uns von der "Freideutschen Jugend" (1921 Heft 3) belegt wird, den pazifistischen Bund "Neues Vaterland" an, weil dieser gegen die Kriegshypnose Front gemacht hat. Es wird zu offenkundigem Mord aufgefordert. Die Staatsbürgerzeitung schreibt: "Der Liga gehören unter anderen an Maximilian Harden , Professor Einstein, Professor Förster , Herr von Gerlach . Hier liegt glatter Volksverrat vor. Wir würden jeden Deutschen, der diese Schufte niederschießt, für einen Wohltäter des deutschen Volkes erklären. Wir wundern uns überhaupt, daß sich niemand dazu bereit findet. Fast zwei Millionen Deutsche haben ihr Leben für die Sicherheit des deutschen Volkes geopfert. Warum findet sich jetzt niemand, der das deutsche Volk von diesen Verbrechern befreit?" In aller Öffentlichkeit wird hier das niederträchtigste Verbrechen deshalb als Wohltat erklärt, weil die zu ermordenden Männer für Frieden eingetreten sind.

Zugleich hört man in Deutschland immer häufiger von der baldigen

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Notwendigkeit eines Befreiungskrieges, von stillen Vorbereitungen auf diesen Krieg und von den bürgerlichen Waffenrüstungen gegen eine neue Revolution. Wir ersehen aus diesen Tatsachen, daß unser Zeugnis des Friedenswillens, der Liebe um jeden Preis auch um den Preis des eignen Lebens niemals notwendiger gewesen ist, als in der heutigen Zeit. Diejenigen haben geirrt, die uns vorzuwerfen meinen, wir sprächen von Waffenlosigkeit, von Dienstverweigerung, von Wehrlosigkeit, von der Jesusnachfolge in einer Liebesausstrahlung, die jede Gewalt ausschließt, die jede Schädigung des andern unmöglich macht, zu einer Zeit, in der diese Frage gar nicht akut sei. Sie ist heute mehr akut als je, und es wird sich zeigen, daß zu dem Ausharren in der unbedingten Liebeshaltung die letzte Tapferkeit, der Mannesmut bis in den Tod gehört.

Der blutige Aufruhr der letzten Wochen , dessen Verbindung mit der Vereinigten Kommunistischen Partei Deutschlands jetzt durch Dr. Levi den traurigen Nachweis erfährt , hat dies aufs stärkste bewiesen. Es hat sich hier gezeigt, daß auf der Seite der Revolution die Bereitschaft zu Blutvergießen und mörderischem Verbrechen aller Art noch stärker zum Ausbruch treibt als auf der Seite der Reaktion. Wir haben mit dieser blutigen Gewalt der Kommunisten so wenig, so schlechterdings gar nichts gemein, daß wir sie als den verderblichsten Verrat an den Friedens- und Gemeinschaftsforderungen des Weltgewissens empfinden. Wer den Teufel durch Beelzebub austreiben will, wer die glimmende Glut der Völkerkriege durch das lodernde Feuer der Bürgerkriege löschen will, gehört nicht auf die Seite dessen, der den Starken gebunden hat, als er wehrlos den Tod der letzten Befreiung erlitt.

Jesus wußte, daß er niemals als der Gewaltsamere, sondern als der Liebesstärkere über den Erdgeist siegen konnte. Deshalb überwand er die Versuchung, die Herrschaft der Weltreiche irgendwie an sich zu reißen. Seine Verkündigung war die der gegenwärtigen und zugleich kommenden Gottesherrschaft. In seinem Leben und Wirken, in seinem Wort und in seinem Leid war der Wille Gottes Gegenwart und Gestalt. Deshalb konnte er in seiner Bergrede von den Liebesstarken, von den Friedenswirkenden, von den Menschen des Herzens sprechen, die das Land ererben und das Erdreich besitzen werden, denen das Gottesreich gehört. Er nahm die uralte Friedenspredigt und Gerechtigkeitsbotschaft des Zukunftreiches Gottes auf. Er vertiefte das entscheidende Lebenswort: "Du sollst nicht töten!", das den Mord als Urfrevel am Leben für jeden Fall ausschließt. Er zeigt den Menschen, daß das rohe Anfassen die brutale Vergewaltigung des Seelenlebens, ebenso unter dieses Wort fällt, ebenso Leib und Leben, also Gott verletzt wie die Tötung des Leibes.

Es ist deshalb so tief zu bedauern, daß die entschiedenen Christen der Gemeinschaftsbewegung heute nicht dieses einfache klare Zeugnis Jesu und des Urchristentums haben, wie es lebendige biblische Gemeinden und

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Gemeinschaften anderer Jahrhunderte so stark verkündet und vertreten haben. Es ist ein Irrtum und eine Unwahrheit, wenn "Jüngst", der Verfasser jenes Deutschnationalen Aufrufes des Pressebundes meint, daß es sich um religiös-liberale, der Bibel kritisch gegenüberstehende Kreise handelt, die gegen den Geist jenes Aufrufes und nicht zum letzten gegen seine Vermischung mit dem Kriegswillen des Nationalismus ihre Stimme erhoben. Leider hat jetzt auch die Gemeinschaftszeitschrift "Auf der Warte" einen Aufsatz "Du sollst nicht töten", von Karl von Wachter, Kempten aufgenommen, der den biblischen Realismus des Gottesglaubens und Gottesreiches völlig vermissen läßt und so weit geht, daß er in seinen abschließenden Sätzen sagt: "Vom Standpunkt der Bibel aus kommt also dem Kriege, richtig verstanden, eine der Langmut Gottes entsprechende, aufschiebende und erhaltende Bedeutung im göttlichen Weltplane zu, während der Weltfriede nicht nur, wie wir schon feststellen konnten, den Boden, das heißt die Möglichkeit für den Zusammenschluß der antichristlichen Mächte schaffen, sondern indem er, die Weiche umlegend, den Haß auf ein neues Geleise führt, das antichristliche Reich unmittelbar hervorrufen wird. Dann ist aber der Pazifismus den "kräftigen Irrtümern" beizurechnen, vor denen die Bibel warnt, und seine Apostel den "Lügenpropheten", die viele irreführen werden." Vieles in diesem Aufsatz ist zweifellos richtig gesagt. Menschen, die glauben, daß sie den Kriegen auf Erden ein Ende bereiten könnten, sind freilich Irrgeister, die einer krankhaften Täuschung und Selbstüberschätzung erlegen sind, ganz gewiß ist die Grundverderbnis des menschlichen Herzens eine Tatsache, die es zu keinem dauernden Frieden unter den Völkern und unter den Menschen überhaupt kommen läßt. Wenn also der gesamte Aufsatz im "Türmer" erscheint, wo es sich einfach um die geschichtliche Voraussetzung der Notwendigkeiten politischer Gewalt handelt, so ist das begreiflich. Aber ein Blatt, das sich auf die Bibel beruft und die Gemeinde Christ vertreten will, sollte doch wissen, daß lebendige und entschiedene Christen den Krieg und den Beruf des Kriegers als mit dem Beruf des Christentums unvereinbar empfunden haben. Ganz gewiß muß es in der heutigen Zeit Polizeitruppen geben. Der Dienst einer solchen Truppe ist moralischer als der Konkurrenzkampf zweier Geschäfte, von denen nur eins am Leben bleiben kann. Aber es geht hier tatsächlich um andere Fragen, um die Frage der Sendung des Christuszeugnisses, um die Gemeinde und ihren Auftrag. Wir wissen, daß Luther darüber so gedacht hat, wie es Karl von Wachter geschildert hat. Es ist aber nicht wahr, daß nicht nur für Luther, sondern auch für die ganze Zeit, der die Bibel als unbedingte Autorität galt, der Pazifismus eine unbekannte Größe war, daß erst ein rationalistisch verwässertes, unmännliches Christentum der Boden wurde, auf dem "der unmännliche Pazifismus" sich entwickeln konnte.

Wir leugnen weder das radikal Böse, die Sünde, noch verleugnen wir

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das Weltende. Aber wir glauben nicht an das Böse, sondern an Gott und sein Weltende, an die Wiedergeburt der Erde und der Menschheit. Dieser Glaube ist nicht Evolutionismus eines unaufhaltsamen Aufsteigens zu immer größerer sichtbarer Vollkommenheit; sondern er glaubt ebensosehr an das Wachstum des Gotteskeimes in den Gewissen, im Geist Christi, in der Wiedergeburt der Einzelnen, in der Gemeinschaft der Gemeinde, wie an die Umwälzung der Weltkatastrophe, des Weltgerichts im Krieg, Revolution und anderen letzten Schrecken, in dem Zusammenbruch der entarteten und verderbten Zwangswelt. Dieser Glaube erwartet alles von Gott und von Gott allein; aber er ist sich gewiß, daß Gott in allen Menschen sein Samenkorn und sein Licht auswirkt und in seiner Christusgemeinde sein Herz und sein zukünftiges Reich offenbart. Freilich ist es richtig, daß die Spannung zwischen dem Antichristlichen und dem Christusleben heute überall auch mitten in der christlichen Gemeinde vorhanden ist. Sie wird umso stärker, je rückhaltloser man den Glauben an die völlige Liebe und an das Zukünftige und Kommende wahrt. Der Glaube fürchtet sich nicht vor dem Zusammenprallen der antichristlichen und christusgewirkten Geisteskräfte, sondern er erwartet und ersehnt ihn, weil endlich das Ende und das ganz Neue kommen muß.

Wir hoffen, daß uns D. Traub jetzt besser verstehen wird, nachdem er in seinen "Eisernen Blättern" vom 20. März 1921 über das "neue Werk" und den Neuwerkverlag geschrieben hat: "Christus hat mit Völkerversöhnung ebenso wenig etwas zu tun gehabt, wie mit Krieg. Er wäre nie einem solch internationalen Programm beigetreten, denn er liebte die Seele des Einzelnen und wirkte im übrigen für sein Volk." D. Traub meint, daß sein Schädel es nicht zusammenbringen könne, wie wir uns in ein und demselben Blatt für Johann Tobias Beck und für russischen Kommunismus aussprechen können. Wir können das auch nicht, denn wir sprechen uns nicht für den russischen Kommunismus aus. D. Traub irrt sich, daß wir die Reformpläne der 3. Internationale für die Jugendbewegung veröffentlicht haben. Wir haben im "neuen Werk" keine "wild kommunistischen Zeiten reinen Idealismus" gehabt. Wir sind nicht für Lenin eingetreten. Aber wir bringen es nicht zusammen, wie D. Traub sagen kann: "Jesus und Lenin gehen niemals zusammen!" und wie er zugleich dafür eintritt, daß man Bismarck und Ernst Moritz Arndt die Nähe des Christus zusprechen solle. Welcher grundsätzliche Unterschied besteht hier zwischen Bismarck und Lenin? Beide kämpfen aus Idealismus für Volksgemeinschaft und Menschheitsgemeinschaft. Gewiß hat Bismarck täglich die Losungen der Brüdergemeine gelesen und tiefchristliche Worte gesagt, was wir von Lenin so nicht wissen, während in der Berliner Zentrale der Vereinigten Kommunistischen Partei Deutschlands wir Leute kennen, die dieselben Losungen und dasselbe Neue Testament lesen und im tiefsten Sinne aufrichtige Mystiker sind.

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Gewiß ist das Mittelalter nicht von vornherein antichristlich gewesen, weil es Gewalt angewandt wie Bismarck und Lenin; - wenn es auch zweifellos in vielen Stücken Jesus und seine Botschaft nicht verstanden hat. Aber ebenso gewiß ist in dem Gewissen der sozialistischen und pazifistischen Zukunftsforderung Christus lebendig wirksam. Wir freuen uns, daß D. Traub fühlt, daß ihm aus dem "neuen Werk" eine Christusbegeisterung wie feurige Lohe ins Gesicht schlägt: "Christus das A und das O!" Aber wir begreifen nicht, wie er von christusmystischem "Bolschewismus" sprechen kann, wenn er eben den Antimilitarismus, die Verurteilung jeden blutigen Kampfes, die Ablehnung der politischen Parteibestrebungen festgestellt hat. Wird hier das Schlagwort "Bolschewismus" nicht gänzlich gemißbraucht und in sein Gegenteil umgekehrt? Wir lehnen diese Bezeichnung für uns alle entschieden ab. Aber es ist ein Irrtum, wenn D. Traub meint, Jesus hätte nur der hungernden Seele Nahrung schenken wollen. Jesus hat sich um den Leib ebenso gemüht, wie um die Seele des Einzelnen. Jesus hat die zukünftige Weltordnung des Friedens und der Gerechtigkeit von Johannes dem Täufer und dem alttestamentlichen Prophetentum ebenso bestimmt übernommen, wie die Verkündigung der Wiedergeburt des Einzelnen.

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Weil wir wissen, daß es heute viele gibt, die die altbiblische Sprache nicht mehr oder noch nicht aufnehmen können, sagen wir dieselbe Botschaft in neuer Form, so oft es uns gegeben wird. Wir schließen deshalb auch dieses Bekenntnis mit Worten, die Hermann Hesse über das Lebenswort "Du sollst nicht töten!" gesagt hat in seiner Zeitschrift Vivos Voco März 1919:

"Wir sind noch nicht Menschen, wir sind nur auf dem Wege zum Menschentum. - Jeder Schüler Laotses, jeder Jünger Jesu, jeder Nachfolger des Franz von Assisi war vor vielen Jahrhunderten weiter, unendlich viel weiter, als Gesetz und Vernunft der Kulturwelt heute sind."

Aber der Satz: "Du sollst nicht töten!" ist seit Tausenden von Jahren von Tausenden von Menschen treu in Ehren gehalten und befolgt worden. Dem Alten Testament ist ein neues gefolgt, Christus war möglich, die teilweise Befreiung der Juden war möglich, die Menschheit hat Goethe, hat Mozart, hat Dostojewski hervorgebracht. Und immer war eine Minderheit von Wohlmeinenden da, von Gläubigen der Zukunft, welche Gesetze befolgten, die in keinem weltlichen Gesetzbuch stehen. Auch während dieses scheußlichen Krieges haben Tausende von Menschen sich zu ungeschriebenen, höheren Gesetzen bekannt, haben als Soldaten Milde geübt und dem Feind Achtung gezeigt oder haben standhaft sich der Pflicht zum Morden und Hassen geweigert und sich dafür einsperren und quälen lassen.

Um diese Menschen und Taten schätzen zu können, um den Zweifel an der Entwicklung des Tieres zum Menschen zu überwinden, muß man im Glauben leben. Man muß Gedanken ebenso hoch werten können wie

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Flintenkugeln oder Geldstücke, man muß Möglichkeiten lieben und in sich pflegen können, man muß in sich selbst Zukunftsahnungen und Entwicklungsreihen spüren und träumen können.

Der "Praktiker", der in den Sitzungen und Kommissionen immer recht hat, hat außerhalb seiner Kommissionen immer und immer Unrecht. Recht hat immer die Zukunft, der Gedanke, der Glaube. Denn aus dessen Motor wird die Welt mit Kraft gespeist, aus keinem andern.

Ein schönes Beispiel, das auch die "Praktiker" anerkennen werden: Peters erzählt einmal in seinen Kolonialerinnerungen von Negern, denen er befohlen hatte, Kokospalmen zu pflanzen. Die Neger weigerten sich so Mühsames und Unsinniges zu tun. Peters rechnete ihnen vor, daß die heute gepflanzten Bäume in acht bis zehn Jahren groß seien, Früchte tragen und die heutige Mühe hundertfach lohnen würden. Das wußten nun die Neger zwar auch, denn sie sind keineswegs dumm. Aber daß ein Mensch sich für einen Lohn, der in zehn Jahren erst fällig wird, heute schon plagen soll, das fanden sie wahnsinnig, und lachten die einfältigen weißen Leute dafür herzlich aus.

Wir Geistigen, wir Dichter, wir Seher, wir Narren und Zukunftsträumer sind es, welche die Bäume für später pflanzen. Viele von diesen Bäumen werden nicht gedeihen, viele Samen werden taub sein, viele unserer Träume werden sich als Irrtümer, als Irrwege, als fehlgeschlagene Versuche erweisen. Was schadet es?

Und immer wieder werden wir Gläubigen der Zukunft jene alte Forderung erheben: "Du sollst nicht töten". Auch wenn alle Gesetzbücher der ganzen Welt einmal das Töten verbieten werden, (einbegriffen das Töten im Krieg und das Töten durch den Henker), wird die Forderung niemals verstummen. Denn sie ist die Grundforderung jedes Fortschrittes, jeder Menschwerdung.

Wir töten so viel! Wir töten ja nicht nur in den dummen Schlachten, in den dummen Straßenschießereien der Revolution, in den dummen Hinrichtungen - wir töten auf Schritt und Tritt. Wir töten, indem wir begabte junge Menschen aus Not in Berufe gehen lassen, für die sie nicht geeignet sind. Wir töten, indem wir vor Armut, Not, Schande die Augen zudrücken. Wir töten, indem wir aus Bequemlichkeit abgestorbenen Einrichtungen in Gesellschaft, Staat, Schule, Religion gelassen zusehen und Billigung heucheln, statt ihnen entschlossen den Rücken zu kehren. Wie für den konsequenten Sozialismus das Eigentum ein Diebstahl ist, so ist für den konsequenten Gläubigen unsrer Art jedes Nichtanerkennen von Leben, jede Härte, jede Gleichgültigkeit, jede Verachtung nichts anderes als Töten. Man kann nicht nur Gegenwärtiges töten, sondern auch Zukünftiges. Mit einem bißchen witziger Skepsis kann man in einem jungen Menschen eine Menge Zukunft töten. Überall wartet Leben, überall blüht Zukunft, und wir sehen immer nur wenig davon, treten vieles davon beständig mit Füßen. Wir töten auf Schritt und Tritt.

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Jeder einzelne von uns aber hat vor allen Dingen eine persönliche Aufgabe! Nicht das Ganze der Menschheit ein Stückchen zu fördern, nicht eine einzelne Einrichtung zu verbessern, nicht eine einzelne Art des Tötens abzuschaffen, ist meine und deine wichtigste Aufgabe, Mitmensch, so gut und notwendig dies alles auch ist. Unsre erste Aufgabe als Menschen ist: innerhalb unseres eigenen, einmaligen, persönlichen Lebens einen Schritt weiter zu tun vom Tier zum Menschen.

Wie deiner Augen Glanz muß mein Heimatlicht sein

Ich erkenne darin den ewigen Schein.

Du magst lächeln oder die Brauen finster falten

Nie kannst Du dein Wesen verborgen halten.

Wir sind uns nah wenn auch dein Schwert gezückt

Selbst wenn du Haß mir bringst, macht mich dein Sein beglückt

Ich kann dir Bruder keinen Schmerz bereiten

Wir gehören zusammen seit Ewigkeiten.

Ich muß dich lieben, ob du mild oder hart

In jeder Härte ist noch brüderliche Gegenwart

Und wenn du nah mir bist, ist Gott mir nah

Für Gott ist die Liebe getan, die dir geschah!