Der Gott Mammon (The God Mammon)

EA 24/03

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Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1924
Document Id 20125987_14_S
Available Transcriptions English German

The God Mammon

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – Df.]

EA 24/03

The God Mammon

If life is love, if love means fellowship, if all living things in their common association mold, promote and spread life, if all living things thus associated are moving toward future unity and freedom-if all this is true, then the question arises in us: How is it possible that death, destruction, mutual dispossession and murder are rampant in the world today?

In the world we know, in the epoch we live in, there is not only one power at work, the power of love and life that leads to association and to the fellowship of all. In this world and this world epoch there is also another power at work. This other power is the opposite principle. It is death that destroys life; it is separation and destruction that bursts asunder the fellowship of love. This power is a poisoning which makes the organism sick and corrupt. It is the murder and killing of life. It is the power that isolates; it is egomania. It is the power of covetousness. These powers attack radically all that holds life together at its core. These powers want to destroy the coherence of all living things. Alongside the constructive power, alongside creative energy, that which kills, murders, enslaves, and severs is at work.

Tension between opposites is the reality of our human life. When men seek to find a consecration for their lives, when they have a longing to find a devotion in this life, when men long for religion, they are faced with this either or, with the question of God or Mammon.

It is not true when people think that everything religious is a unity and that everything irreligious belongs to the other side. It would correspond to the truth in a much deeper sense if one were to draw a dividing line of an altogether different evaluation cutting right across the religious and the nonreligious.

Everything that goes by the name of religion is related to a power that carries on its activity independently of men. The question is whether all relationships relate to the same world center, the same life content. With many who call themselves Christians and confess to the name of Jesus Christ, it is questionable whether their religion really has to do with the Father and God of the Messiah, of the coming Kingdom. The question is whether their religion is not that of the Anti-god. The question is whether religion, including Christianity, is not permeated by the demonic powers of the abyss that cause the disintegration of mankind's solidarity. The question is whether the great world organization which names itself after Christ is not serving a god other than the God and Father whom Jesus confessed, the God of a totally different order. The question is whether the world church, which in practice has sided with wealth and protected it, which has sanctified Mammon, christened warships and blessed soldiers going into war, whether this church has not in essence denied Him whom it confesses with words. The question is whether the Christian state, despised as it is by the Hindus and Chinese, is not the most anti-divine institution that ever existed. The question is whether a state that protects privilege and wealth as well as the organized church is not diametrically opposed to what is to come when God comes and Jesus establishes the order of justice.

We are faced here with the most revolutionary question, whether that greatest and holiest thing, reverence for church and state, does not contain within it homage to Satan; whether the justification of large landed property is not intrinsically Satanism; whether this Satanism has not led to the acme of covetousness-the murderous slaughter of fellow men. Can this Moloch possibly be identical with the God and Father of Jesus Christ? Only from the Mammon spirit do wars come; only out of the Mammon spirit does purchasable love, the defiling of bodies on the street, arise. You cannot serve God and Mammon.

It is relatively unknown that early Christianity recognized in all sharpness that the religiousness of the present world epoch is actually hostile to God. The message brought into the world by the first witnesses of the Christ was the message of God's totally different kingdom, the "transvaluation of all values." The Christians bore witness to this message of the totally different order to come, calling it the message wrapped in mystery, concealed from those who are lost, whose thoughts have been blinded by the god of this world.

Opposed to the coming God who will set up the kingdom of Jesus Christ, who will set up justice, unity and love, this God of the future, this God of the beginning and of the end, stands the interim god, the god of this world epoch. The latter is the spirit of this world, the earth spirit, brought close to us today in modern literature. This god of greed, of murderous possessiveness, of grasping and holding, is the spirit of this world. The first witnesses testified that we have not received the spirit of this world, but the Spirit that searches the depths of God, the Spirit that nobody can know unless he is known by Him.

Nobody can serve two masters. You cannot serve God and Mammon. Jesus defined with utmost sharpness the nature of this Mammon spirit. He unmasked the religiousness of the propertied classes. He showed how those who live in this sphere worship a spirit of death and murder. It is through this Mammon spirit that wars have broken out. Through this spirit, impurity becomes an object of commerce. Through the possessive will of this spirit, murder and lying become commonplace and humdrum.

Jesus called Satan the murderer from the beginning, the leader of unclean spirits. Mammon's nature is murder. Not only wars are the sign of the Mammon spirit; every day that drives hungry children and unemployed men into villages, to be chased out again by farmers with their dogs, shows us that this spirit is a spirit of murder. We have become used to numberless people being crushed to death through our affluence, just as one gets hold of a bedbug and squashes it. We have stopped thinking of the people around us who are destroyed because of us, like vermin destroyed by a ratcatcher.

We have come to a moment in history where a blind man can see that the development of the Mammon spirit means incessant murder of hundreds and thousands of people. It is because of the lying power inherent in this spirit that it is possible for the Mammon spirit, big business, to predominate. Just as we experienced during the war that lying belongs to murder as its twin sister, just as it is impossible to wage war without an inner basic mend a city in the same way a capitalistic society can be maintained only by lying, by duping the public.

This lie is impossible to describe; nor can we go into this in greater detail here. Each individual has the duty to go into these economic problems painstakingly, to enquire into the murderous effects of Mammon and its rule. If we really turned our attention to the problem, if we saw how much injustice is common and current without the world's conscience being aroused and rising up against it, we would instantly realize the true situation. If men once recognized in a single flash that big business by nature involves injustice, their recognition would be tantamount to innermost uprising by all against the greatest deception of mankind in world history.

But we are a long way from revolting. Rich and poor must be-this is the thinking right in the midst of the most pious circles, and even among the working people. "When a man with a fortune in gold at his disposal is able to give work and livelihood to a large number of people, one must more or less put up with the situation and be glad that such an energetic personality exists." This view ignores completely the impossibility of amassing this kind of fortune-meaning at the same time power-without cheating, depriving and hurting one's fellow men and destroying their lives. This wrong concept fails to see that since big business is concentrated in just a few hands the decision of one man can steer thousands and hundreds of thousands toward certain ruin through unemployment; and this is happening today.

Why do these facts remain hidden from us? How is it possible that men are incessantly cheated of justice and that we are blind to it? It is because we ourselves are also under the rule of this god Mammon.

Mammon is money ruling over people. Being under the dominion of the money spirit ourselves, we lack the strength to rebel against the rulership of this spirit. When life is dependent on outward income and finances-that is Mammon. Because we ourselves are completely dependent on the income of our outward existence, because our personal lives are broken by our own mammonism, we are not in a position to apply the lever that lifts the slave rule of Mammon off its hinges. Still, we are able to recognize that money is the real enemy of God.

God or Mammon. Money or Spirit. Spirit is the deepest relationship, the innermost fellowship of everything that is alive. Money makes all human interrelationships venal, a matter of buying and selling. All men have an uninterrupted mutual relationship with one another. No man lives isolated. All men are interrelated in groups, families, classes, trade unions; in nations, states, churches, and all kinds of associations. But not only this; through the fact of their humanity they are also interrelated in a much deeper way as a growing, great fellowship of mankind.

God gives the richest relationships between human beings, as long as the relationships between person and person, spirit and spirit, heart and heart, remain relationships of love and thus lead to organic, constructive fellowship. But there is a devilish means of robbing all relationships of spirit, of God, and switching off the flow of heart to heart relationship. This means is money.

Money converts into matter every relationship that men have with one another. Money bypasses relationships until finally the only value left is money. Property and money are the means used by the satanic power to destroy men's highest goal in life. This makes itself felt more and more as money becomes a commodity in itself instead of a means of barter; what we have then is money itself, money as power. Money acquires significance because many persons are connected with each other solely through money; they give up the heart to heart relationship and let banking take its place. Money basically excludes all true fellowship.

Money and love are mutually exclusive; money is the opposite of love, just as sexual defilement of bodies is the opposite of love; just as the killing of men in war, the murder of human beings, is the radical opposite of life, of helping love; just as lying is the opposite of love and truth.

When Mammon rules, it rules soul and spirit. It would be impossible for big business to have such power to enslave and murder but for the dominion exerted by the Mammon spirit. Under this dominion the possessive will is stronger than the will to community; the struggle for survival expressed in mutual killing is stronger than the urge to love, stronger than the spirit of mutual help; the destructive powers are stronger than the constructive powers, matter is stronger than spirit, things and circumstances stronger than God, self-assertion stronger than the spirit of love and solidarity that brings fellowship. Instead of setting men in motion and putting them to work in a creative way for the life of fellowship, the Mammon spirit has engendered an enslavement and scorn of the soul that has made us more subject to circumstances than religious man has ever been subject to God. The entire concern about the god Mammon thus becomes a deep religious searching. In truth, this spirit Mammon-the spirit of lying, of impurity, of murdering-is the spirit of death and weakness.

Jesus declared war on this spirit. He conquered this spirit of weakness by overwhelming and healing victims of sickness and death with His power. Jesus, the Prince of life, declared himself the enemy of death. He lived among us men to take away death's power, to destroy death, the devil's work. This death, the killing of life at its core, is overcome by the Spirit of life that proceeds from Christ and brings fellowship among all living things. Christ was so conscious of this that He exclaimed, "Now the judgement of this world is come; now the prince of this world shall be cast out." The Spirit will convince man that this prince is defeated.

We are now compelled to ask how Jesus conducted this fight. Did He not say, "Make friends for yourselves through unjust Mammon"? Did He not say, "Therefore give back to Caesar the things that are Caesar's"? How can we reconcile this with these other words of His: "Do not lay up treasures on earth for yourselves.... Woe to you who are rich.... Woe to you who are full.... And if someone sues you for your coat, give him your cloak as well"?

To examine each separate saying would lead too far afield. It must suffice to recognize the sum total of Jesus' stand. As soon as we side with Jesus we are ready to give up Mammon, to overcome it, to declare war on it. When our inmost eye has opened to the vision of His light, our eye stops reacting to Mammon's will. We can no longer gather property when our hearts are set on the new future, when we have the hope that God will establish a new kingdom. Then we shall strive only for this one thing and shall turn our backs upon everything else. We shall live for the future: freedom and unity and peace for mankind. Then the saying, "Make friends for yourselves through unjust Mammon," can be fulfilled when we give away Mammon and so gain love and make friends who will have friendship with us forever.

When that rich, pure-minded youth, who was not aware of having done anything wrong, came to Jesus, Jesus loved him at first sight and asked him whether he loved God and his neighbor. The youth thought he had done as he ought in every way. "Good," said Jesus, "If this is really so, then what you must do now is to make this love real. Go and sell everything, give it to the poor, and come with me."

The god Jesus met when He entered the sanctuary of Jewish religion was not His God, but the god Mammon: cattle and cattle dealers, banks and bankers. Jesus made a whip, not to strike people in the face, but to overturn the tables forcibly and show His contempt for money by throwing it to the floor. He testified that this house should belong not to Mammon but to God. When a spy came and showed Him a piece of money, the coin of the emperor, the head of the state, He answered, "Give to Satan what belongs to Satan, give to Caesar what belongs to Caesar and to God what belongs to God."

When someone was needed to manage the common purse on the long journey, Judas was asked to be the keeper, Judas who Jesus knew would become the betrayer. The murderer from the beginning was exposed, in the very midst of Jesus' disciples. He ended where murder must end. He disclosed the secret that Jesus knew He was the MessiahKing of the completely different order. The secret of the messiahship was betrayed. Jesus stood His ground when questioned by the political and religious authorities, "Are you the Messiah, the Son of the Highest?" He answered, "I am; you shall see the Son of man seated at the right hand of Power, and coming on the clouds of heaven to establish His kingdom." And they put Him to death on the basis of this revolutionary confession.

After this stormy attack on the mammonistic order, the Spirit born community was seemingly destroyed; for its leader had been killed and eliminated. In the religious and irreligious alike, the power of money seemed to triumph; the will of Mammon, the will of death seemed to have the upper hand in the end.

Yet through the very execution of the leader of this new order, through the grave itself, life won out. Amazingly, from this downtrodden people, the Jews, young men and a few young women meet to wait together for the completely new. They wait for the Spirit. They know that this spirit of love, of order, of freedom is the spirit of God's kingdom. The Spirit comes upon them. Here is an example, a church, a fellowship of work and goods in which everything belongs to all and all are active to the full extent of their varied powers and gifts.

And yet this church succumbed to the deadly process that destroys life. Just as individuals die, so this church also died. But in the course of the centuries a new church rose from death. Time and again small communities were formed in which men and women together declared war on Mammon and together took upon themselves the poverty of generosity. In actual fact they went the richest way by choosing this poverty of generosity. People filled with this urge of love can be found throughout the centuries. We hear their voices, we join hands with them across the centuries. We feel a fellowship of faith with them, faith for the future.

God has demonstrated that He did not die; but the Mammon spirit has shown that it too is at work. God is waging a crucial war against death, against Mammon. The God of Jesus Christ is the God who today is not yet God over all things. He is the God who is on the way. He is the God who will prove that He lives when His kingdom dawns, when history reaches the goal of all goals. He is the end where everything finds its fulfilment. He is the protest against that which dies and murders; He is the rebuke to everything in us that lusts and robs and grasps. He is the conqueror who clears out the robbers' den, who brings judgment over all men that covet possessions and property. In historic protest He has revolted against perverted humankind.

Among primitive peoples we find a simple communism. In later periods the revolutionary struggle, the fight of the Spirit against materialism, continued as a vital issue throughout history. We who witness the appalling results of capitalism today stand at the point where the uprising against capitalism begins. The goal is the overcoming of private property, that is, socialization; and there is no doubt that we are moving toward this goal with certainty.

We are on the same side as all revolutionaries who assault the champions of Mammon. We belong with them and they with us. He who is not against me is on my side. He who is not on my side is against me. These words of Jesus hold true for us.

There are two ways, both committed to the fight against Mammon. One is the way of Socialism and Communism. The other way is the new way of communal work and fellowship in things spiritual and material; it is voluntary, independent gathering together by people who are free of private property and capital. This way is the organic growth of the germ cell, the way of the seed that sprouts right in a stony field. Here and there a little tip of grass shows through. After a few days have passed and sun and rain have kissed these grass tips, you can lie on the ground and see a great field of living tips; and again a few weeks later, you will see a whole field Of flourishing life. Though weeds and stones be there, the young crop will break through. What the individual blade of grass cannot achieve, the whole field can. Harvest time is here. Pray that laborers may be sent out into the harvest.

Before the harvest, wheat and weeds cannot be separated. If bloody revolution hangs the servants of Mammon on the lampposts, so that only people of the community spirit may be left, [this is completely against the spirit of Jesus.] You should have waited until harvest time; you have torn out wheat as well and left grass standing. There are still covetous men left who say, "Now it is our turn to take away the rights of others." We cannot put our trust in such words. Such words lack the Spirit to whom we have to give witness through Christ. If by bloody revolution Mammon passes into the hands of others, if today we have to hear of our brothers being shot by the Bolshevist government because they have given witness to the unity of men, we take our stand with these brothers.

We have no part in violent revolution. just because it sheds blood, it is on the side of the father of lies. Our brothers lie to themselves if they think they can overcome Mammon by physical violence; for violence is the same spirit of the abyss as Mammon itself. Only of the new can the new be born. We cannot drive out poison by means of poison. Only out of life comes life. Only of love can love be born. Only out of the will to community can community arise.

Our way to the goal of community is that second way. We walk the communal way of brotherliness where small bands of people shall meet, ready to be merged in the one goal, to belong to the one future.

Already now we can live in the power of this future. Already now we can shape our lives in the presence of the coming God, in accordance with the future kingdom. The victory of the Spirit manifests itself through the church community. The mammonless kingdom of love is approaching this earth. The kingdom of God has come very close. Change your thinking radically. Change radically, so that you will be ready for the coming order of things.

Next a word to you who have great possessions. Weep and wail over the miserable fate descending on you. Your riches have rotted; your fine clothes are moth eaten; your silver and gold have rusted away, and their very rust will be evidence against you and consume your flesh like fire. You have piled up wealth in an age that is near its close. The wages you never paid to the men who mowed your fields are loud against you, and the outcry of the reapers has reached the ears of the Lord of Hosts. You have lived on earth in wanton luxury, fattening yourselves like cattle-and the day for slaughter has come. You have condemned the innocent and murdered him; he offers no resistance.

Be patient, my brothers, until the Lord comes.

Der Gott Mammon

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – Df.]

EA 24/03

Der Gott Mammon

Dr. Eberhard Arnold

Wenn das Leben Liebe ist, und wenn die Liebe Gemeinschaft bedeutet, wenn alles Lebendige im Zusammenhang miteinander das Leben gestaltet, fördert und verbreitet, wenn alles Lebendige in diesem Lebenszusammenhang zu dieser künftigen Einheit und Freiheit strebt, dann steht in uns die Frage auf: wie ist es möglich, daß in der heutigen Welt der Tod, die Zerstörung, die gegenseitige Verdrängung und Ermordung so um sich gegriffen hat? Wir erkannten es, in der Welt, die wir kennen, in der Weltperiode, in der wir leben, ist nicht nur eine Kraft wirksam, die die Kraft des Lebens und der Liebe ist, die zum Zusammenhang führt, und die zur Gemeinschaft aller wird. In dieser Welt und dieser Weltperiode ist auch eine andere Kraft wirksam. Diese andere Kraft ist das entgegengesetzte Prinzip, es ist der Tod, der das Leben zerstört, es ist die Zertrennung und Zerstörung, die die Liebesgemeinschaft auseinander sprengt. Es ist die Vergiftung, die den Organismus krank und verderbt macht. Es ist die Ermordung und Tötung des Lebens. Es ist die Macht der Vereinzelung und Ichsucht, es ist die Macht der Besitzgier. Es sind die Mächte, die alles das, was das Leben im innersten zusammenhält, von Grund aus bekämpfen. Es sind die Mächte, die das Zusammenhalten des Lebendigen zerstören wollen. Neben der aufbauenden Kraft, neben der schöpferischen Energie ist das Tötende, das Mordende, das Versklavende, das Entzweiende am Werk. In der Wirklichkeit der Spannung der Gegensätze besteht das Leben, das wir heute miteinander teilen. Wenn die Menschen darnach trachten, für das Leben eine Weihe zu finden, wenn die Menschen sich darnach sehnen, in diesem Leben eine Andacht zu finden, wenn sich die Menschen nach Religion sehnen, so steht dieses Entweder - Oder vor ihnen, die Frage Gott oder Mammon.

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Es ist nicht wahr, wenn man meint, alles Religiöse sei eine Einheit, die irreligiöse Haltung gehört auf die andere Seite. Es ist vielmehr in einem viel tieferen Sinne der Wahrheit entsprechend, wenn man mitten unter das Fromme und Unfromme einen ganz anderswertigen Trennungsstrich zieht. Alles, was sich Religion nennt, steht in Beziehung zu einer Kraft, die irgendwie, auch abgesehen von den Menschen, ihr Wesen treibt.

Es ist die Frage, ob alle Beziehungen sich wirklich auf dasselbe Weltzentrum, denselben Lebensinhalt beziehen. Es steht in Frage, ob alle, die sich Christen nennen, und den Namen Jesus Christus bezeugen, wirklich eine Religion haben, die zu dem Vater und Gott des Messias, des zukünftigen Reiches in Beziehung steht. Es ist die Frage, ob ihre Religion nicht die des Antigottes ist. Es ist die Frage, ob das Religiöse und auch christliche Leben durchwirkt ist von dämonischen Kräften des Abgrundes, die die zur Verwesung des Menschheitszusammenhanges führen. Es ist die Frage, ob die großen Menschheitszusammenhänge, die sich als Kirche nach Christus nennt, nicht einem anderen Gott dient, als dem Gott und Vater, zu dem Jesus sich als einem Gott der ganz anderen Ordnung bekennt. Es ist die Frage, ob die Großkirche, die sich zum Schutz des Reichtums praktisch bekannt hat, die den Mammon heiligt, die Kriegsschiffe getauft, Soldaten für den Krieg eingesegnet hat, in ihrem innersten Wesen nicht den verleugnet hat, zu dem sie sich mit Worten bekannt hat. Es ist die Frage, ob der christliche Staat, der die Verachtung der Hindu und Chinesen geworden ist, ob er nicht das antigöttlichste Gebilde ist und gewesen ist, was je existiert hat. Es ist die Frage, ob diese Zusammenhänge des Schutzes des Kirchentums und der Vorrechte der Reichen nicht gerade der entscheidende Gegensatz zu dem ist, was kommen muß, wenn Gott kommt und wenn Jesus die gerechte Ordnung aufrichten wird. Hier ist die revolutionärste Frage, ob nämlich das Größte und Heiligste, die Ehrfurcht vor Kirche und Staat, nicht

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eine Huldigung des Satans in sich schließt, ob nicht das Eintreten für den Großgrundbesitz nicht eigentlich Satanismus ist, ob nicht dieser Satanismus zur höchsten Steigerung der Besitzgier geführt hat, die in Mörderei die Mitmenschen abschlachtet. Kann es möglich sein, daß dieser Moloch mit dem Gott und Vater Jesu Christi identisch sei? Nur durch den Mammonsgeist kommen die Kriege, nur durch den Mammonsgeist gibt es die käufliche Liebe, die Beschmutzung der Leiber auf den Straßen.

Ihr könnt nicht Gott dienen und dem Mammon. Es ist eine verhältnismäßig unbekannte Tatsache, daß das Urchristentum mit aller Schärfe die Religiosität dieser gegenwärtigen Weltzeit als das eigentlich gottfeindliche erkannt hat. Die Nachricht, die die ersten Zeugen des Christus in die Welt brachten, war die von dem ganz anderen Reich Gottes, dieser Umwertung aller Werte. Diese Nachricht von dem ganz anderen, was kommen wird, bezeugten die Christen als die verschleierte Nachricht, verschleiert den Menschen, die verloren sind, denen der Gott dieser Weltzeit ihre Gedanken verblendet hat. Dem kommenden Gott, der das Reich Jesu Christi aufrichten wird und die Gerechtigkeit, Einheit und Liebe aufrichten wird, diesem Gott der Zukunft, diesem Gott des Anfangs und des Endes, steht der Zwischengott, der Gott dieser Weltzeit gegenüber. Das ist der Geist dieser Welt, der Erdgeist, der uns heute durch neueste Dichtung nahegebracht ist. Dieser Gott der Gier, des mörderischen Besitzergreifens, des Raffens und Festhalten das ist der Geist dieser Welt.

Die ersten Zeugen bezeugen es, wir haben nicht diesen Geist der Welt, sondern einen Geist, der erforscht die Tiefe der Gottheit, den Geist, den niemand erkennen kann außer dem, der von ihm erkannt worden ist.

Niemand kann zwei Herren dienen. "Ihr könnt nicht Gott dienen und dem Mammon." Jesus hat die Eigenart dieses Mammonsgeistes aufs klarste gekennzeichnet, er hat die Religiosität der Besitzenden enthüllt. Er hat gezeigt, wie die Menschen, die in dieser Sphäre leben, einen Geist anbeten, der ein Geist des Todes und des Mordens ist. Durch diesen Mammonsgeist sind

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Kriege ausgebrochen, durch diesen Geist wird die Unreinheit eine Sache des Geschäfts, durch den Besitzwillen dieses Geistes wird der Mord und die Lüge das alltägliche Einerlei.

Jesus hat den Satan, der Mörder von Anfang, den Führer der unreinen Geister genannt. Das Wesen des Mammons ist der Mord. Nicht nur die Kriege sind Zeichen des Mammonsgeistes, sondern jeder Tag, der hungernde Kinder und Arbeitslose auf die Dörfer treibt, die von den Bauern mit ihren Hunden von den Dörfern getrieben werden, zeigt es uns, daß dieser Geist ein Geist des Mordens ist. Wir sind daran gewöhnt, daß durch unsere Wohlhabenheit soundso viele andere totgedrückt werden, wie man eine Wanze nimmt und sie plattdrückt. Wir denken nicht mehr daran, daß Menschen um uns her durch uns vernichtet werden, wie der Kammerjäger das Ungeziefer vertreibt.

Wir sind an einem Augenblick der Geschichte angelangt, wo der Blinde es sehen kann, daß die Entwicklung des Mammonsgeistes eine ununterbrochene Mörderei von Hunderten und Tausenden ist. Daß dieser Mammonsgeist, der Großkapitalismus, regieren kann, liegt an der Macht der Lüge, die in diesem Geist wohnt. Ebenso wie wir es im Kriege erlebten, daß zum Morden das Lügen als Zwillingsschwester gehört, wie es unmöglich ist, Krieg zu führen, ohne innerste Verlogenheit von Grund aus, ebenso ist es nur möglich, eine kapitalistische Gesellschaft aufrecht zu erhalten durch die Lüge, durch die Irreführung der Öffentlichkeit. Es ist nicht möglich, diese Lüge zu schildern, es ist auch nicht die Aufgabe dieser Vorträge, hierauf näher einzugehen. Es ist Schuldigkeit des Einzelnen, daß er sich in sorgfältiger Arbeit hineinvertieft in diese Probleme der Wirtschaft, in diese mörderische Wirkung des Mammons und der Mammonsherrschaft. Wenn wir beginnen, dieser Frage unsere Aufmerksamkeit zuzuwenden, welche Ungerechtigkeit unter den Menschen gang und gebe ist, ohne daß das Weltgewissen der Menschen sich dagegen aufrafft und aufrichtet, würde die Erkenntnis der Lage in einem Augenblick klar werden.

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Würden denn in einem einzigen Augenblick die Menschen erkennen, welche Ungerechtigkeit in der Tatsache des Großkapitals besteht, dann wäre diese Tatsache gleichbedeutend mit dem innersten Aufstand aller gegen diesen größten Betrug der Weltgeschichte und der Menschheit. Aber davon sind wir weit entfernt. Bis in die frömmsten Kreise, ja bis in die Arbeiterschaft besteht die Richtung: Es muß Reiche und Arme geben. Wenn ein Mann wie Stinnes, der seine tausende Millionen von Goldmark verwaltet, für recht viele Menschen Arbeit zum Verdienen ihres Lebensunterhaltes geben kann, dann muß man sich schon einigermaßen abfinden und zufrieden sein, daß es eine solche energische Persönlichkeit gibt. Übersehen wird dabei vollständig, daß unmöglich ein derartiges Vermögen, das zugleich Macht bedeutet, zu gewinnen ist, ohne daß man auf diesem Weg seine Mitmenschen in betrügerischer Weise benachteiligt, schädigt und zu Tode gebracht hat. Erkannt ist bei dieser folgenden Auffassung der Dinge nicht, daß die Tatsache dieses Großkapitals, das in wenigen Händen liegt, daß so wie es heute geschieht, durch den Entschluß eines Menschen tausende und hunderttausende als Arbeitslose dem sicheren Untergang entgegenführt werden können. Wie kommt es denn, daß diese Tatsachen uns derartig verborgen bleiben? Wie ist es möglich, daß ununterbrochen Menschen um die Gerechtigkeit betrogen werden und daß wir dagegen blind sind? Es beruht darauf, daß wir selbst auch unter der Herrschaft dieses Gottes Mammon stehen.

Mammon ist Herrschaft des Geldes über die Menschen. Weil wir selbst unter der Herrschaft dieses Geldgeistes stehen, fehlt uns die Kraft, gegen die Herrschaft des Geistes zu revolutionieren. Abhängigkeit des Lebens von den äußeren Einkünften und den Geldverhältnissen ist das Wesen des Mammons. Weil wir selbst völlig abhängig sind von den Einkünften unserer äußeren Existenz, weil unser persönliches Leben gebrochen ist in unserem eigenen Mammonismus, deshalb haben wir keine Möglichkeit, den Hebel anzusetzen und die Sklavenherrschaft des Mammons aus den Angeln zu heben. Und doch können wir es erkennen,

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daß das Geld der eigentliche Feind Gottes ist. Gott oder Mammon. Geld oder Geist. Der Geist ist die innerste Beziehung der Seelengemeinschaft alles Lebendigen. Geld ist die Verdinglichung aller Verhältnisse der Menschen untereinander. Alle Menschen stehen ununterbrochen in Wechselbeziehung zueinander. Kein Mensch lebt einzeln. Nicht nur in Gruppen, in Familien, in Klassen, in Berufsgenossenschaften, in Völkern, in Verkehrsvereinigungen, in Staaten und Kirchen und Gemeinden, Vereinen aller Art, nein, viel tiefer, stehen alle Menschen in Beziehung zu einander - als eine werdende große Menschheitsgemeinschaft - durch die Tatsache des Menschseins. Zwischen diesen Menschen sind die reichsten Beziehungen solange von Gott gewirkt, solange Beziehungen von Person zu Person, von Geist zu Geist, von Herz zu Herz, Beziehungen der Liebe bleiben und so zum organischen Aufbau der Gemeinschaft führen. Aber es gibt ein teuflisches Mittel, alle Beziehungen zu entgeisten und zu entgotten, das Verhältnis von Herz zu Herz auszuschalten. Dieses Mittel ist das Geld. Geld ist die Verdinglichung aller Beziehungen der Menschen zueinander. Geld ist die Umleitung der Beziehungen, daß schließlich nur noch ein Wert übrigbleibt: das Geld. Der Besitz und das Geld sind die Mittel der satanischen Macht, den Menschen ihr höchstes Lebensziel zu zerstören. Diese Tatsache ist umso stärker wirksam, je mehr das Geld aus den Mitteln des Tauschverkehrs zu einem Besitzaustausch seiner selbst wird, wo es sich um nichts anderes handelt als um Geld und um Geld als Macht. Geld hat dadurch seine überragende Bedeutung, daß viele Menschen nur dadurch zueinander in Beziehung stehen, daß Menschen den Verkehr von Herz zu Herz aufgeben und an diese Stelle den Bankverkehr treten lassen. Das Geld schließt alle wahre Gemeinschaft von Grund aus aus.

Geld ist also ebenso das ausschließende Gegenteil der Liebe, wie die sexuelle Beschmutzung der Leiber das wirkliche Gegenteil der Liebe ist, wie die Tötung der Menschen im Kriege, die Ermordung der Menschen, das radikalste Gegenteil zum Leben und helfender Liebe ist,

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wie die Lüge das Gegenteil der Liebe und Wahrheit ist.

Die Herrschaft Mammons ist eine Herrschaft über Seele und Geist. Es wäre unmöglich, daß das Großkapital eine solche Macht der Sklavenhaltung und Ermordung hätte, wenn nicht der Geist des Mammons eine solche Herrschaft entfaltete. Der Besitzwille ist stärker als der Gemeinschaftswille, der Existenzkampf der gegenseitigen Tötung stärker als der Liebesdrang - der Geist der gegenseitigen Hilfe. Die Zerstörungskräfte sind stärker als die Aufbaukräfte, die Materie ist stärker als der Geist, die Dinge und Gegebenheiten stärker als Gott, die Selbstbehauptung stärker als der Geist der Liebe und der Solidarität zur Gemeinschaft.

Der Mammonsgeist hat eine Versklavung und Mißachtung der Seele erzeugt, die uns von den Gegebenheiten der Verhältnisse abhängiger gemacht hat als jemals der religiöse Mensch abhängig von Gott gewesen ist, anstatt die Menschen in Bewegung in schaffende Betätigung für das Leben der Gemeinschaft zu bringen. Diese Tatsache stellt diese ganze Frage nach dem Gott Mammon in die Tiefe der religiösen Fragestellung. Dieser Geist Mammon, der Geist der Lüge, der Unreinheit, der Mörderei, ist in Wahrheit der Geist des Todes und der Schwachheit. Jesus hat den Krieg gegen diesen Geist eröffnet. Er hat diesen Geist der Schwachheit überwunden, indem er Menschen, die der Krankheit und Verwesung verfallen waren, mit seiner Kraft überwältigte und heilte. Jesus hat sich als der Lebensfürst zu dem Feind des Todes erklärt. Er hat unter uns Menschen gelebt, um dem Tode die Macht zu nehmen, um die Werke des Teufels zu zerstören, den Tod. Dieser Tod des innersten Lebens wird überwunden durch den Geist des Lebens, der von Christus ausgeht und zur Gemeinschaft alles Lebendigen leitet. Er war sich dessen so bewußt, daß er ausrufen konnte: Jetzt ist das Gericht dieser Welt da! Jetzt wird der Fürst dieser Welt hinausgestoßen. Der Geist wird die Menschen überzeugen, daß der Fürst überwunden ist.

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Wir sind jetzt zur Frage genötigt, wie hat Jesus diesen Kampf geführt? Hat er nicht gesagt: "Macht euch Freunde mit dem ungerechten Mammon." Hat er nicht gesagt: "Gebt dem Kaiser, was des Kaisers ist." Wie kann man das zusammenreimen mit: "Sammelt euch kein Vermögen auf Erden! Wehe euch Reichen! Wehe euch, die ihr voll seid!" "Wenn dir einer den Rock nehmen will, dem gib auch den Mantel." Es würde zu weit führen, die einzelnen Aussprüche zu prüfen. Es muß genügen, ein Gesamtzeugnis der Haltung Jesu zu erkennen. Wir sind bereit, den Mammon aufzugeben und zu überwinden, ihm den Krieg zu erklären, sobald wir auf die Seite Jesu treten. Wenn unser innerstes Auge aufgegangen ist für das Schauen seines Lichtes, dann reagiert unser Auge nicht mehr auf das, was der Mammon will. Wir können kein Vermögen mehr sammeln, wenn wir unser Herz in der Zukunft der neuen Dinge haben, wenn wir die Hoffnung haben, daß Gott ein neues Reich aufrichten wird. Wir trachten nur noch nach dieser einen Tatsache, und sind allen anderen abgewandt. Wir leben für die Zukunft der Menschheitsfreiheit, der Menschheitseinheit und des Menschheitsfriedens. Dann kann das Wort: "Machet euch Freunde mit dem ungerechten Mammon" dadurch erfüllt werden, daß wir den Mammon weggeben und dadurch Liebe erwerben, Freunde haben, die mit uns für immer Freundschaft haben. Als dieser reiche reine Junge, der sich keiner Verfehlung bewußt war, zu Jesus kam, hatte Jesus ihn auf den ersten Blick lieb und fragte ihn nach der Liebe zu Gott und den Nächsten. Der Junge glaubte, daß er allen nachkam. Gut, sagte Jesus, wenn das wirklich so ist, dann fehlt dir die Realität dieser Liebe. "Gehe hin und verkaufe alles und gib es den Armen und komm mit mir!" Als Jesus in das Heiligtum der jüdischen Religion eintrat, traf er dort nicht seinen Gott, sondern den Gott Mammon, Vieh mit den Viehhändlern, Banken mit den Bankbeamten. Jesus machte sich eine Peitsche zurecht, er haute nicht den Menschen ins Gesicht, sondern er hat mit einem kräftigen Tritt die Tische umgeworfen, dem Geld seine Verachtung gezeigt, indem er es auf die Erde

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hingeworfen hat. Er bezeugte, daß dieses Haus nicht dem Mammon, sondern Gott gehören sollte. Als ein Spitzel kam und ihm die Münze des Kaisers zeigte, die Münze des staatlichen Machthabers, das Geld, da antwortete er: "Gib dem Satan, was dem Satan gehört, dem Kaiser, was dem Kaiser gehört und Gott, was Gott gehört. Als die gemeinsame Kasse verwaltet werden mußte auf der großen Fahrt, da mußte diese Kasse Judas führen, von dem Jesus wußte, daß er der Verräter wurde; der Mörder von Anfang wurde offenbar auch mitten in der Jüngerschaft Jesu. Er endete dort, wo der Mord enden mußte, er brachte das Geheimnis an den Tag, daß Jesus sich selbst als der Messiaskönig der ganz anderen Ordnung wußte. Das Messiasgeheimnis wurde verraten. Jesus hielt stand auf die Frage der politischen und religiösen Behörde: "Bist du der Messias, der Sohn des Hochgelobten?" und erwiderte ihnen "Ich bin's; und ihr sollt den Menschensohn sitzen sehen zur Rechten der Macht und kommen in des Himmels Wolken (und sein Reich aufrichten)". So haben sie ihn zum Tode gebracht auf das revolutionäre Bekenntnis hin. Die Gemeinschaft vom Geist aus schien nach diesem Sturm auf die Mammonsordnung zerstört durch Tötung und Entfernung des Führers, die Vergeltlichung der Religiösen und Unreligiösen schien zu triumphieren, der Mammonswille als Todeswille schien endgültig zu herrschen, aber doch drang durch den Tod des hingerichteten Führers der neuen Ordnung, durch das Grab hindurch das Leben. Wir sehen mit Staunen, wie aus diesem niedergetretenen Volk der Juden Jungens mit wenigen Mädchen sich vereinen, um auf das ganz andere zu warten, sie warten auf den Geist; sie wissen, daß dieser Liebesgeist, dieser Ordnungsgeist Freiheitsgeist, Reichgottesgeist ist. Der Geist kommt über sie. Wieder entsteht ein Beispiel, eine Gemeinde der Arbeitsgemeinschaft und Gütergemeinschaft, in der alles allen gehört, die in der Fülle verschiedener Kräfte und Gaben sich betätigen. Auch diese Gemeinde erlag dem Todesprozeß seines Lebens. Wie Einzelne, so ist auch diese Gemeinde

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gestorben. Aber im Laufe der Jahrhunderte ist eine neue auferstanden. Wieder und wieder bildeten sich kleine Gemeinschaften, die miteinander dem Mammon den Krieg erklärten, die miteinander die schenkende Armut auf sich nahmen. Sie gingen in Wahrheit den reichsten Weg, indem sie den Weg der schenkenden Armut erwählten. Diese Menschen, erfüllt durch den Drang der Liebe, sind durch die Jahrhunderte gegangen. Wir hören ihre Stimmen, wir reichen uns die Hände über die Jahrhunderte hinweg. Wir fühlen eine Glaubensgemeinde der Zukunft. (Ihr haben wir den morgenden Abend gewidmet.) Gott hat bewiesen, daß er nicht gestorben ist. Aber auch der Mammonsgeist hat gezeigt, daß er sein Werk treibt. Gott steht im Entscheidungskampf gegen den Tod, gegen den Mammon. Der Gott Jesu Christi ist der Gott, der heute noch nicht Gott über alles ist. Er ist der Gott, der da kommt. Er ist der Gott, der sein Leben beweisen wird in dem Anbrechen seines Reiches, des Geschichtszieles aller Ziele. Er ist das Ende, in dem alles mündet. Er ist der Protest gegen das, was stirbt und mordet, er ist der Einspruch gegen das, was unter uns giert und raubt und festhält. Er ist der Überwinder, der die Räuberhöhle ausräumt, der das Gericht bringt über alle Menschen der Besitzgier und des Besitzhungers, der in seinem geschichtlichen Protest gegen die entartete Menschheit revolutioniert hat. Bei den primitiven Völkern finden wir noch den einfachen Kommunismus. Später ist durch alle Geschichte hindurch der Kampf der Revolution, der Kampf des Geistes gegen den des Stoffes lebendig geblieben. Wir, die wir heute die furchtbarste Auswirkung des Kapitalismus sehen, stehen da, wo der Kampf gegen den Kapitalismus aufsteht. Die Überwindung des Eigentums, die Sozialisierung ist das Ziel, und es ist kein Zweifel, daß wir diesem Ziel mit Sicherheit entgegengehen. Freiheit wird diese Umwälzung der zentralistischen Sozialisierung nicht bringen. (---! ---! ............................................................

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Wir stehen auf der Seite der Sozialisten, Kommunisten und Anarchisten, auf der Seite aller Revolutionäre, die gegen die Bevorrechtigten Sturm laufen. Wir gehören zu ihnen und sie zu uns. Das Wort Jesu: "Wer nicht wider mich ist, der ist für mich und wer nicht für mich ist, der ist wider mich," gilt hier für uns.

Es gibt zwei Wege, die beide in dem Kampf um den Gott Mammon eins sind, der eine Weg ist der sozialistische und kommunistische Weg, der andere Weg ist der Weg des unabhängigen freien Zusammenwachsens der Menschen der Freiheit von Besitz und Kapital in der neuen Gemeinschaftsarbeit des Geistes am Stoff. Es ist der wachstümliche Weg der Kleinzelle, der Weg der Saat, der [die ?] aufgeht mitten auf steinichtem Acker. Hier und da schaut eine kleine Grasspitze heraus. Wenn wenige Tage vergangen sind und die Sonne und der Regen diese Spitzen geküßt hat, dann seht ihr, wenn ihr euch auf den Boden legt, ein großes Feld von lebendigen Spitzen und wieder nach einigen Wochen seht ihr ein ganzes Feld blühenden Lebens. Mögen Unkraut und Steine da sein, die Saat bricht durch. Das, was der einzelne Halm nicht zu leisten vermag, vermag das ganze Feld. Die Ernte ist da! Bittet darum, daß Arbeiter gesandt werden in die Ernte. Vor der Ernte ist es nicht möglich, Weizen von Unkraut zu scheiden. Wenn blutige Revolution die Mammonsknechte an die Laternen hängt, damit nur Menschen des Gemeinschaftsgeistes übrigbleiben, so . . . .

. . . ihr hättet warten müssen bis zur Ernte, ihr habt Weizen mit ausgerissen und Gras stehen lassen. Es gibt weiter Besitzgierige, die es aussprechen: Wir kommen jetzt daran, um andern die Rechte zu nehmen. Solchen Worten können wir kein Vertrauen entgegenbringen. Solchen Worten fehlt der Geist, den wir durch Christus zu bezeugen haben. Wenn durch die blutige Umwälzung der Mammon in die Hände Anderer kommt, und wir heute erfahren müssen, daß unsere Brüder von der bolschewistischen Regierung erschossen werden um des Zeugnisses der Einheit der Menschen willen, so stehen wir zu ihnen. Wir

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gehören nicht zur blutigen Revolution. Die Tatsache des Blutvergießens stellt sie auf die Seite des Vaters der Lüge. Das ist die Selbstlüge, in der sich unsere Brüder befinden, daß sie meinen, sie könnten durch denselben Geist des Abgrundes den Mammon mit Waffen überwinden.

Das Neue kann nur aus Neuem geboren werden. Mit Gift können wir nicht entgiften. Nur aus dem Leben kommt das Leben. Nur aus der Liebe kann Liebe geboren werden. Nur aus dem Gemeinschaftswillen kann Gemeinschaft erstehen. Wir stehen auf dem andern Wege zum Gemeinschaftsziel. Wir schreiten auf dem gemeinsamen Wege der Brüderlichkeit, der bereit ist, dem Ziel anzugehören und der Zukunft anzugehören, wo kleine Scharen sich begegnen. (?) Wir haben eine andere Verteilung . . . .

Darum können wir schon jetzt in der Kraft dieser Zukunft leben. Wir können schon jetzt in der Gegenwart des kommenden Gottes im Sinne des zukünftigen Reiches unser Leben gestalten. Der Sieg des Geistes beweist sich durch die Gemeinde. Es naht das mammonslose Reich der Liebe auf der Erde. Das Reich Gottes ist ganz nahe gekommen. Denkt von Grund aus um. Ändert euch von Grund aus, damit ihr bereit seid für die kommende Ordnung der Dinge. Wohlan ihr Reichen, weinet und heulet! Weinet und wehklaget über die Leiden, die über euch kommen sollen. Euer Reichtum ist vermodert und eure Kleider sind von Motten zernagt. Euer Silber und Euer Geld ist von Rost überzogen, und ihr Rost wird euch ein Zeugnis sein. Ihr habt Schätze gesammelt in den letzten Tagen. Aber der Lohn, um den ihr die Arbeiter, die eure Felder gemäht, betrogen habt, der schreit zum Himmel. Und die Klagerufe der Schnitter sind zu den Ohren des Herrn der Heerscharen gedrungen. Ihr habt auf Erden geschwelgt und gepraßt. Noch am Schlachttage habt ihr eure Herzen geweidet. Den Gerechten habt ihr verurteilt, dahingemordet, nicht setzt er sich gegen euch zur Wehr.

Haltet aus, Brüder, Gott kommt!