Völlige Gemeinschaft (Complete Community)

EA 29/05

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1929
Document Id 20125980_02_S
Available Transcriptions English German

Complete Community

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 29/5 Part I

Complete Community

The New Beginning of a Hutterite Bruderhof

in Germany

Collected from reports of numerous observers

by Else von Hollander


Linking text by Eberhard Arnold

With the corresponding supplements until the year 1934

First Part

From the history preceding the life together

For the German and some other readers of this collection it will be of interest, particularly in view of the wide selection from the descriptions of various outsiders, to learn about the new beginning of a Hutterite Bruderhof in Germany. This existed since 1920 first of all at Sannerz and later near Neuhof, in the foothills of the Rhoen, in the district of Fulda, and later still also at the Almbruderhof in Liechtenstein. The Bruderhof came to full unity [united] with the American Hutterites after important correspondence with them (particularly with Elias Walter, Stand Off, Macleod, and Christian Waldner, West Raley, Alberta). From the following reports of outside observers only those parts were included here that in the opinion of Bruderhof members come close to the actual history and real position.

The articles and books from each year between 1921 and 1929 and later, quoted here in corresponding extracts, show in the varying approaches of their authors a unified picture, to be distinguished however by their various points of view. In this picture the various movements and events are reflected with which the community was involved as it came into being.

To facilitate a proper understanding for the origin of this movement, we have to concern ourselves with the first impressions of the divine thoughts and powers emerging here, although in the beginning of the discussions the future clarity only dawned slowly, increasing in brightness with time.

Let us begin with extracts from an article by Eberhard Arnold published in the "Furche" of October 1918: (EA 18/7) "Some inner impressions of the Free German Conference in Tübingen. It was a circle of about two hundred young people between the ages of eighteen and thirty, interspersed only by a few older friends, which had come together in Tübingen in August of 1918 for a week of discussing their views on life (Weltanschauungswoche). The fact that here were young people who knew something about the liberation from traditional dishonesty and untruthfulness in social relationships and professional life, gave a character of rare honesty and straightforwardness to this gathering. Here the people want to place men on nothing but their own conscience by every possible means. In this week of discussing their views on life the Free German Youth wanted to find clarity about their own inner intentions (motives). It was a matter of bringing about an awareness of the conscience. Only that which can stand the test of eternity do they want to recognize and evaluate as an act of love. "We must speak of a religious experience quite consciously, for all of us have a religious orientation." [1: "The Furrow", organ of the German Christian Student Movement.


"The inner acceptance of the harmony in nature brought us to the God in us." Generally speaking they only recognize anybody as a true man whose inner life shows a longing for the One divine Being. This has to prove the same character in all. There was a genuine conviction concerning the character of contemporary society and the nature of Jesus, which came to expression in the sentence: "If Christ would come today, He would be expelled." The Word of Jesus (Matt.16:26) : "For what is a man profited, if he shall gain the whole world and lose his own soul?" was emphasized. Other such decisive words were stressed just as strongly (Matt.22:37) "You shall came to the Lord your God with all your heart and with all your soul and with all your mind. You shall love your neighbor as yourself."

In my "Innenland" (Inner Land, A Guide into the Heart of the Bible, Furche Verlag, Berlin, 1919, now Eberhard Arnold Verlag, Bruderhof Neuhof, District of Fulda, in the tenth thousand) have tried to show how deep the points of contact are of the new religious movement with the message which Jesus brought for the soul of man. On the other hand I also showed where the boundary lies, beyond which modern man is able to look only on rare occasions. Love urges everybody to pass on the best and purest he possesses. That is why Hasselblatt had to take up the words of Jesus concerning the Kingdom of God and speak of its structure as a kingdom of community in contrast to society (in the sociopolitical sense). Although much is felt, thought, and spoken out in this movement one should not be mistaken about it, that there is also a will, and this with an energy which purifies itself and which somehow has to go forward into action. It is a movement seeking a unified culture of love and justice as a blessing for a mankind guided by inner principles. This means reaching out towards a new order also in the area of economics. At the same time such a movement has to endeavor with the whole energy of its experience to keep foreign elements at bay, which are in agreement only with the outward form of some of its goals. The young people want to put the salvation of their own souls above momentary lust, they want to love the salvation of others just as much as their own. They consider the longing to be free and pure and to experience eternity as the deepest and strongest longing in man. They emphasize with decisiveness [decisively] that guilt and its effect cannot be removed without improvement. The self-righteous pharisee, who does not listen to his conscience although he acknowledges the commandment, the mocking skeptic, who contests the commandment in full awareness of his evil deed, the frivolous cynic, who wants the gulf between action and commandment to continue, and the man of resigned despair, who recognizes his guilt without improvement, in the last resort all of these represent the same attitude in their inner untruthfulness, in their unwillingness to improve. The torment of remorse alone does not help, but only the inner truthfulness which renounces the evil deed by a determined resolution to change. What man needs to be capable for this resolution can only be the inner experience. The supernatural light of a religious experience, however undefined, which is felt to be religious in its nature, the awareness of depth, shall give the courage for truthfulness and in this way for community. Community as a new experience has its value only in the community of this ultimate experience, which is in its deepest sense one's own. [2: English translation, with the above title, the Plough Publishing House, Rifton, N.Y. 1976.


As I indicated in my article: "The Leadership Ideal in the Recent Youth Movement" ("Furche", 8th year, No.7, April 15, 1918) Jesus fulfilled in Himself the decisive points in the longed for image of the ideal of a leader in the Free German Youth. He is the man who called Himself the Son of Man because He brings into life a new fellowship of men who in Him gain the new life of religious autonomy and active love. Therefore He makes the vision of His Kingdom dependent on rebirth. Therefore permanent, valuable life welling up from within, alive and powerful in God, can only be won by abandoning the externalized, self-centered, and dependent life. It is a deep inner, spontaneous awareness of a powerful word of Jesus, which is breaking forth from the inner struggles of the Free German Youth: "He who loves his life will lose it, and he who loses his life for my sake will find it." Eberhard Arnold.

A few reports from the Christian Student Movement show some inner and outer results of these events: "Die kleine akademische Feldpost" Nov. 1, 1918, Property of Jesus, Echoes of Eisenach. A small group of fellowstudents threw new ideas into the Conference, which led to conflict during our conference for the first time. These ideas were represented with a strong will and with complete consistency. From their realization they expected a deep revival for the whole widespread youth movement, as far as it is religiously motivated. This small group put Jesus in the center of their experience, clearly and decisively. Jesus was to be their leader to the Father too, Jesus was to give the new life from God and His Spirit to them. New psychological (mental), pedagogical (educational), sociological (community forming) aspects emerged for a life and a movement whose center is the Savior Jesus Christ. For "the wind blows where it wills, and you hear the sound of it, but you do not know whence it comes and whither it goes; so it is with everyone who is born of the Spirit." "Jesus demands truthfulness and obedience to the light which He, through the Spirit, gives to those who want to do the will of Him who sent Jesus." Heinrich Oltmann. [3: The Little Academic Field Mail. [A Periodical for Soldiers]


"Furche", December 1918. "General Christian Student Conference in Eisenach. (EA 18/8 a) Our Eisenach Conference this year stood under the sign [is under the impression] of the struggle which is being fought through among the young German youth for the greatest and highest values. The questions at stake concerned our freedom and self-determination, the experience of God and redemption through Christ. Often the waves swept over our souls like a storm at high tide. Often our hearts trembled in their very depths. How we did struggle for our own salvation before God, for the soul of our neighbor, the soul of our nation, the soul of mankind! Dr. Eberhard Arnold spoke of three main forms in which the religious experience of contemporary youth had worked itself out as life and feeling for life, as longing and deed. However, the voice of the absolute "Thou shalt" heard directly, through the Holy Spirit, must bring about the inner certainty we are looking for more and more." Gustav Prietsch.

"Mitteilungen zur Förderung der deutschen christlichen Studentenbewegung," May 1919: (News for the promotion of the German Christian Student Movement.) Lecture by Dr. Eberhard Arnold held at the Eisenach Conference, Autumn 1918: "For a long time we have waited for Dr. Arnold's lecture in Eisenach: 'The religious experience of contemporary youth.' [Young People Today: Their Religious Feeling. EA 18/9] We consider his ideas to be significant for the encounter of the Free German Youth with the Christian Youth Movement." "He is wise whose knowledge is from God." The holy "Thou Shalt" is experienced independently from pure thinking. In this experience faith in an eternal Will arises. Man finds God by doing His will. Love found its form in Christ, and His Word wants to become deed in our lives. The realization of the power of love poured out into our hearts means this action." G.J. (Gerhard Jasper).

"Mitteilungen zur Förderung der deutschen christlichen Studentenbewegung," (News for the promotion of the German Christian Movement). March 1, 1919. "The last lecture was given by our dear old friend Dr. Arnold, in whose house several of us could share in these wonderful evenings, during which the Sermon on the Mount was discussed in the deepest, inner sense in a spiritually very stimulating circle, "(Johannes Schneider). [4: Dr. Arnold, former student member of the German Christian Student Movement.


In this way the exclusiveness of academic circles was overcome, and a movement was made toward the community of the nation and discipleship of Jesus, leaving everything else behind.

"Das neue Werk," Whitsun 1919 [1920]: "On March 7, 1920 about fifty young people from various parts of our country met on the Inselsberg, (Insel Mountain) in Thuringia. They were lively boys and girls from the "Wandervogel" in the well known Free German costume, intermingled with only a few people who gave the impression that they came from a middle class, big city background. The sudden emergence of our young proletarians on the scene, with their Russian like garb and their fluttering hair style was striking and somewhat surprising for some. In all of them the spirit of freedom is wrestling to find a new form. They all agree in the feeling that all forms and verbal expressions must be given up which do not really flow from one's own inner experience. They all agree in turning their backs on our doomed civilization, in turning their backs on the foundering order of contemporary society and politics. For the numerous small circles represented here the longed for renewal of a diseased mankind, the longed for building up of a new personal and social life is somehow given in Jesus. The divine being and the experience of Christ are conceived to be immediately present in one's own soul. Therefore it is absolutely binding, so that it cannot be changed by conditions as they are. In the last analysis it is a matter of religious unity and of inner certainty. In this certainty the young people are deeply convinced that the Spirit of Jesus can only [alone can] be a liberating force, and that this freedom must be active in the love belonging to Him, which means living community and joyful, dedicated work. [5: The New Work periodical of the New Work movement.

] [6: Should be 1920. (EA 20/12)

] [7: "migrating bird", name of original group of the Youth Movement, used in a general sense for all its members later.


The differences of background of the [these] heterogeneous groups were clearly discernible throughout the whole conference. The friends coming from the Federation of Revolutionary Youth found the way of talking and lecturing of those coming from a University background and from the formalities of middle class existence many times quite unbearable. However much the latter feel an aversion to these idiosyncrasies sticking to them, for the revolutionary youth only action counted, and nothing but action. As far as we are concerned, who came from another world, they feel only too often that concepts and discussion of concepts, words and again words, take the place of life, which in any case cannot be comprehended just by words. Among those who came from the Free German Youth some, jointly with the Quakers present, wanted to pass on the specific Quaker piety and inwardness. Others again wanted to challenge us to leave immediately behind our middle class existence and our professional life with the civilized life of the big cities, to come to ourselves, to Christ, and to prophetic mission. Instead, we should be tramping the roads, go on long hikes or live in community settlements on the land. It became clear to us that we are standing face to face with a tremendous religious event, which absolutely must come. We felt our own religious weakness. But we felt with unerring inner certainty that God is at work, and that He is creating something immensely great. We felt that He is at work in us, towards this forthcoming event.Eberhard Arnold."

"Furche", June 1919: "The New Movement." The historical proof for the absurdity of communist power politics has had ample examples in our own days. In contrast to this we have a youthful spiritual movement today, which, although still in its beginnings, is ostensibly moved by powers of primitive Christianity. With Jesus and Paul, with the living, early Christianity of active, real love and community as a starting point, we arrive at a dynamic Christianity which represents a completely new movement. We need the same religious vigor and spirituality which the evangelical "Fellowship Movement" brought with it, which has penetrated the German nation, especially in its middle classes, from the eighties on to the present time. But this personal experience of salvation shall become subservient to the justice of God's Kingdom.

We must go through death; but through death we shall come to life. It is not enough if we do not yield our members to sin as instruments of wickedness any more. (Rom.6:13) The new life consists in the yielding of all our members as instruments of righteousness. Only if we have a movement of faith, which, starting from the depths of the experience of redemption, filled with the religious powers of the New Testament, steps forward in the Spirit of the prophets, in the Spirit of Jesus and the apostles, to social and socialist, so-called communist and pacifist acts, will a living Christianity be of any significance in our time today. If we gain such a movement, the significance of this Christianity, renewed from its roots, will outshine all other efforts for the salvation and progress of mankind, like the sun outshines a multitude of night lamps. Eberhard Arnold."

"Die Furche", August 1919. A Life of St. Francis in our time, by Karl Joseph Friedrich: Jesus is the one whose call we have heard, heard so deeply within us that it shook us and will never leave us again. It is Jesus in whom we believe as the Christ, the eternally divine form of man, who has stirred a deep unrest in us. This will not find its solution, unless we sell everything and follow Him. The call of Jesus goads us upwards. The tone of Jesus has hit our hearts. Our inner life condemns us to death and shame unless we want to obey the eternal call of Jesus to begin to follow Him. Also today to follow Him has no other form than this: to leave everything behind and to wander about proclaiming Him, becoming full of Jesus ourselves. For ourselves we have recognized that there is only one high goal for our type of man: the type of man which is eternally divine, the Christ-man. This realization urges us on. May God add power to this recognition! What you think today you will do tomorrow. In the same way as Jesus was despised, we also will suffer persecution, because the brethren will not want to recognize that our form to leave everything behind and to sacrifice ourselves is the way of following Jesus demanded today. In the picture of Jesus we have the powerful center of our will, our comfort, our model. Concretely put, the divine fountain therefore which has broken through (in us) is the impression of Jesus, the revelation of God in our hearts. Jesus is our eternal King, whose kingship and servitude we want to realize today. For Jesus is the only form of man possible for us and demanded from us.

(The next piece referring to Marburg 1919, S. 1739, has already been translated).

(continued on new page, p. 13)

Another student conference, this time in Marburg on the Lahn, was to bring the realization of this way of life definitely nearer.

Die Furche, August 1919, "Impressions from Marburg": "Many among us asserted that they had already been struggling for some time with the problems that were opened up at this conference. What I was looking for was firm ground for an ethical direction of will, guideposts for a vital stand on the events of our time. The sense and the extent to which this seeking was satisfied and at the same time newly stimulated in Marburg, I will express by saying: God's Kingdom dawned on us. We believe in the reality of a Kingdom of God as Jesus revealed it; we wish for the realization of this Kingdom; we long for the Christocracy of a kingly rulership by Jesus, with the request, 'Thy will be done on earth in the same way as it is done in heaven.'

"Here we were tormented by difficult questions. Who among us, with the terrible sight of plundering mobs before him, has not been moved by the question, 'Shall I lend my arm to the government for the punishment of evil? Should we look on inactive while crime upon crime is being committed?'

"As far as we personally are concerned, what counts for us from now on will be these words of Jesus: 'Do not resist evil'; 'Love your enemies, bless those who curse you, do good to those who hate you, pray for those who hurt and persecute you so that you may be children of your Father in heaven; for he lets his sun rise on the evil and the good and lets it rain on the just and the unjust.'

"Our instinct of self-preservation, with the common sense that serves it, seems to demand that we seek our right. Jesus' love for fellowmen does not seek rights. It overcomes evil with good, not with requital. To attain such a height of moral strength, there is need for the overwhelmingly powerful conviction that the One who taught this had authority to speak in the name of God. The overpowering experience that the Gospel of perfect love proclaimed by Jesus is a message from God this experience brings about rebirth in us, the narrow gate into God's Kingdom, where the law of love prevails. Through faith in the Kingdom of God, we have childlike trust in the Word of Jesus, and here is the answer to our tormenting problem of finding a stand no longer do we stand with one foot on the soil of the new life and the other on practical considerations regarding 'possible' and 'impossible,' considerations deduced from conditions in the visible world. This conflict of old had torn our souls, made our hearts lukewarm, and taken all the keenness out of the salt that we were supposed to be. Now, however, we shall go completely with Jesus, we shall go the way of suffering, utterly dependent on God's grace, come what may! The Spirit of love, the Spirit to which we are reborn away from an egotistical life and toward a new existence, puts life into these words of Jesus for us: 'What you have failed to do for the least of my brothers, you have failed to do for me.' Anyone who is gripped by Jesus cannot have wealth while other people are having a toilsome struggle for existence. Woe to him who has ears and still does not hear, but clouds the clear words of Jesus with explanations and compromises. The Christian who is filled with Jesus' way of thinking knows no property. He sells what he has and gives it to the poor; to anyone who asks him for his jacket, he gives his coat as well. He does not have the disposal of his strength and time, but instead 'squanders' them in the service of love. He goes two miles with someone who asks to be accompanied for one mile."

"Why then were these days at Marburg so significant for us? It was because we were under the influence of people in whose nature and words we saw and experienced that life. We found it absolutely essential to this new life that it has consequences in deeds. When carried by the Jesus Spirit of perfect love, we are capable of encompassing the suffering of the world with Him, time and again we attain new strength to live His life, His Jesus life, the life of unconditional love and absolute justice, life in God." (Walter Ehrenstein)

Die Furche, September 1919, "New Fire": "'I came to hurl a fire upon the earth, and what would I desire more than that it was burning now.' So spoke Jesus. That was Marburg; at least for me. It was as if Jesus had met me for the first time in His absolute greatness, in His victorious movement, with His conquering eyes! None of us will ever be able to forget the Frauenberg ruins and the beech wood on Dammelsberg. There lies the new beginning. There Jesus spoke to us. We sensed His Spirit. His words had new resonance, evidenced a force never before known. This was about the deepest depths. It went as far as the final, the absolute. It went all the way up into the cloudless heights. Not only did we hear, we knew, because it took root and grew in us: The Spirit it is who gives life. You do not know whence He comes and whither He goes. He is there, and you surely hear His voice. In you, His voice becomes life transforming power that sweeps away all that is old with storm force, that carries you away out of all sluggish habits of reflecting and pondering into the midst of the eternal Light! Hearing thus becomes pure bliss and all bliss in turn becomes an absolute Must.

"This is the way Jesus' Sermon on the Mount becomes our 'possession.' Utterly and unquestionably. No longer are there separate rules, separate words, but only the one new attitude that cannot act differently. This one line leads toward the goal, a straight, unbroken path of light. And just as our whole inward being wells up in jubilant exuberance on glimpsing this, so too we speak a loud and full yes to it with every voice of our understanding and every power of our shaken, joyful will. We feel with trembling how the living seed has gone deep into us and is now trying to grow, grow to be sprout and stalk and fruit.

"Something new then comes into being, ever greater and more gripping, ever brighter and clearer. We are carried by the one certainty; and our life appears to us so light and freed from all bondage that again we know only the one thing: Christ has made a home in me; He wants to live through me. All we can do now is to allow Him to gain more and more power over us so that He will be the sole power that guides our lives, the sole helm and the sole helmsman who gives us our direction. Through the fact that we live to Him alone, live our lives out for Him alone and offer them to Him and leave all freedom to Him alone, we ourselves are now for the first time free and capable of action the right action at each moment! Everything must now be done in His love and in full justice, like the example He set us! This justice of love and love of justice knows no bounds or limits-provided we, newly created by Him, are and want to be Jesus people.

"We hereby confess to the enormous guilt of present day Christianity toward our brothers everywhere, in our own people as well as in collective humanity. We confess to its sins of omission, first and foremost toward the great masses of those who, vegetating in a subhuman existence, cried out for life! When did we perceive this groaning, when did we hear those piercing cries, where did we see those parched lips, why did we not look down through those burning eyes into the abysmal need of those souls who were imprisoned and dying, dying from day to day because they did not have air and light for living? 'Land and spirit!' cried the myriads; 'Land and spirit,' they cry still today. But we still do not hear it aright; we still do not really grasp the fact that we must pass on the new Spirit, the new Spirit, the Jesus Spirit, that we must carry it into this full, everyday working life.

"What counts is the whole man, the whole of life. This is how God wants it. And we want Him wholly. Did Jesus ever merely preach? No! He helped and worked while daylight lasted. This was the substance of His tidings of joy in the Word as well. The world waits for redemption. It waits for the rulership of Christ; it waits for the 'dictatorship of the Holy Spirit.' Yet the enormous sin of all the centuries still weighs upon all of today's mankind. And this also includes us! It weighs upon every individual who took part in the war. When we, shaken, thrust our swords into the sheath and then, aware of guilt and in sheer despair, wrestled with Heaven, we heard only those words: 'He who takes the sword shall die by the sword.' Nothing more. Absolutely nothing more. Not a single word of comfort! And yet this said everything we need for the future. But it tells us: We must never, never again take the sword!

"The question, after all, is just this: Do we want it or do we not want it? We pray daily, 'Thy Kingdom come!' Don't we want to do our part with all the powers and means at our command so that truly 'His will be done on earth as in heaven'? Away with the devilish spirits of Mammon and false power! Away with them, out of the Church, for they are the opposite of Spirit. Give your limbs to be instruments of justice and your uncurtailed life to be a source of love so that the world will be flooded and drenched by the Spirit, so that it may be made holy all through. As Jesus expresses it, 'When I drive out demons through the Spirit of God, God's Kingdom is already at hand.'

"Our faith is victorious because it is the will that was poured out for us in the Spirit of God and is unshakable. We see the one great decisive Must. We believe in the power of the good of the Spirit, yes, in the power of God. For we act in His name. God is the cause. His is the Kingdom of the future. If we confess to Him and to the Christ through whom the world is to be reborn, then for us there is but this one road into the new land. If we count ourselves among the comrades of God's Kingdom, then we must have no more regard to this world either to ourselves or others. We look only forward, only straight ahead; we tighten our will, pull our strength together, and let ourselves be driven by the Spirit, let ourselves be drawn and pierced by the eternal words of the Sermon on the Mount, and hold on to the faith that God is leading us. Faithfulness is everything. By us, the work; by Him, the achievement. He remains Lord of the world. His is the Kingdom and the power and the glory.

"Certainly, one thing remains a fact: our inability. But this is not a reason for us to have recourse to compromise. May our banner stay pure and unstained! We cannot forget what Jesus said: 'There has to be evil, but woe to the man through whom evil comes.' If our guilt then leers at us as a temptation, let us turn around and stretch out our arms up to the hills, whence comes our help. We cast all our burden upon the Treasure of our life, and in exchange receive new strength in unconquerable abundance. This way our life becomes a true Lord's Prayer.

"The wonderful wealth of the Gospel is truly poured out upon us only now when we know it as the joyful tidings of work as well as of grace. Since our faith derives strength from God, He bears within Him ultimate trust. Therefore the first now also remains the last. All we can do is open ourselves and implore that the Spirit of Christ come and dwell in us, that God's power in us increase, that His Kingdom grow within us; in unremitting struggle we ask that our will for this remain firm. This alone must be our endeavor that we open our hearts to the sunny rays of the eternal world. Then life will be awakened in us; we will be urged to action. And then we, wherever we may be, will fling the firebrand of Christ, thrown to us by Him, also into this poor, empty, weary, sleepy, confused world, fling it out again and again so that the licking tongues of flame will leap up and join forces everywhere; so that they will burn up all that is rotten and send their heat through all of life, and then in this Christ fire of love and justice the Kingdom of God will come to the new earth! (E.W.)

(Erwin Wissmann)

News (Mitteilungen) for the Furthering of the German Student Christian Movement, August 1, 1919:

"The Whitsun Conference of Christian university people in Marburg (June 1315, 1919): Something of the living immediacy of a community lay over us, such as can be created only by the same pulsing closeness to experience and the longing, unexpressed but shining in the eyes of all, for something from God. And Jesus spoke to these people! He spoke in words that resounded through the thousands of years and that are always felt anew, and this time were felt just like that time high on a hill in Galilee. How could it happen to so many that they looked up in wonder and doubt: Is this the Sermon on the Mount that we learned way back in school days and since then have often heard preached as a law? Whatever was it that made these words sound so very different from the litany we have usually had to listen to? The words were the same, and yet this was not that 'Sermon on the Mount?' on which the theologians exercised their skill in interpretations of compromise and the scribes their rabbinic understanding of the Law. We actually came intending to hear a 'Bible discussion about words of the Sermon on the Mount.' And behold something that happens but rarely the Bible discussed us; it took us spellbound into the inexorable logic of the laws of life, the logic that was embodied out of Jesus' Sermon on the Mount into the image of the new life type, which is age old, existing since God made men in His image and laid the creative Word of awakening in their souls.

"Eberhard Arnold showed us this new man in a way so simple that only humble discipleship could make it possible, and yet so wonderful that only the blissful certainty of the revelation of God in Christ could bring it about. The fact that in some his words aroused the rejoicing of a longing freed from all doubting thoughts, and in others the resistance that comes from a lifestyle grown in a different climate this fact was the sign that the one speaking was not a theologian with his tendency to say if and but to everything, but a man who had dedicated himself unconditionally to the joyful tidings of Jesus with all or nothing radicality. If some of those who lay or sat at his feet could not avoid feeling, 'this is what it must have been like in those days too!' should they feel ashamed of this impulse and condemn it as sinful? True, I know that not everybody felt or could feel like that. Many an older person among those who had to climb the Dammelsberg for the announced lecture by Eberhard Arnold on 'Communism as a Warning Cry to Christianity' may have shaken his head over the strange goings on of these 'Christian intellectuals.' Something had come over us, a longing for living, unpremeditated community that could not be understood by those who had not shared the experience of the Sermon on the Mount. Certainly, we cannot seek or find anything like this 'communism' growing out of the Christlike attitude of love in the parties that call themselves communistic today. Jesus lives in a world that is completely different from Soviet Communism. His ethics cannot be grasped if we approach them from our modern presuppositions. Jesus did not believe in 'development' or in human revolution, but in the 'absolute,' in God. God's Kingdom is not a greatness that develops gradually; it comes from God and breaks in suddenly. People with a radically new way of thinking, people with faith, grasp it for themselves. God does not want to oppose them; He wants to bring on the new state of things. His 'ethics' can be grasped only from the standpoint of the faith of Jesus, the faith in which He truly believed in the coming of the Kingdom. Expectation of the Kingdom of God is the only thing that makes everything clear here. Freedom from possessions, abandonment of outward power, indifference toward outward institutions all this can only be understood if we accept the eschatology of Jesus. All this will perish; there is enduring worth only in the radical attitude of a new love which even now should bind together the comrades of the Kingdom. It binds them in the faith that the Kingdom is coming. Only the faith that truly God's Kingdom will come down, the Kingdom in which we act out of God's Spirit, can lend our actions the impact that will make us true disciples of Jesus.

"To repent means to venture on a new direction in life, a shaping of life that is totally different; it means venturing on this because the Kingdom is near at hand. Through this eschatological faith our life will now be this life type, newly created, as Jesus depicted it in the Sermon on the Mount. The either or is the only thing now. We human beings cannot make a communism, a Kingdom of God, by outward appearances. We must first become new if we want to have a part in the Kingdom of God, in the Kingdom that God makes." (Willy Voelger)

In the same News about this Marburg Whitsun Conference it goes on to say:

"God's Spirit dwelt among us during the conference. Our longing at this Whitsuntide was that God's Spirit might rule in power here on earth. How it frightens us to remember suffering mankind and to think how the opposite spirit, which holds truth down in injustice,is ruling in the world; for that is mankind's frightful suffering the world over. We recognized it as such in all its depth when Dr. Arnold spoke to us about Jesus' Sermon on the Mount. I shall never forget that beautiful morning out on the open meadow by the castle ruins when we listened to his words and a question now arose in us that did not let go of us again throughout the Conference. What gripped us then? It was the Spirit of the Sermon on the Mount, the Spirit of Jesus Christ himself! We heard how Jesus had taken up the message of John, though infinitely deepened and filled with eternity, for He brought the Spirit. For us the Sermon on the Mount was the living content of Jesus' brief words, 'Repent, and believe in the Gospel!' And what is this content? What does this new thing consist in? We felt the greatness of the Beatitudes; they outlined the character of the comrades of the Kingdom. The comrades of the Kingdom are people of unconquerably joyful courage, happy people, whose sign is love and justice, peace and joy. Certainly, they live in the knowledge that in the face of God they have nothing that would make them capable of being like images of God. They bear the world's suffering. Yet, because they experience it in active love, it is at the same time a joy.

" The sign of this world is injustice; thus the life of the comrades of the Kingdom is the opposite kind of life; it gives victory to the demand for justice in all spheres of life. So the effect of this life is like that of salt and of light; their effect is organic, living, inward; they have the explosive force of a life from God. These people are supposed to live in the world created by God; they are supposed to possess the kingdom of the earth; they are destined for earth. The truth they represent is expressed only through plainness and simplicity. Anything that goes beyond that is untrue. The comrades of the Kingdom become true men; they become plain men. The true natural goal of the Sermon on the Mount is humanity in its fullest sense, the sense of man becoming man in God's image. Being man in this sense means love and again nothing but love. The comrades of the Kingdom therefore renounce property as well as legal rights; they do not resist evil; never do they use violence; they reach out to anyone to whom they can show love. This life is carried on in obscurity; nor does it have any wish for recognition by the masses. Thus it is clear that this kind of life will give completely new shape to prayer life in a way that must otherwise remain unknown. Whoever builds up his life on community with God knows nothing but a holy either or. He announces his renunciation of all property and wealth; he declares the inexorable war of the Spirit on possessions and riches; he is against the entire mammonistic world order. He knows only the one determination: that his heart be with God. Such a life is also far removed from any kind of judging, for the comrades, of the Kingdom let nothing but love guide them in contacts with their people. And letting myself be guided by love means becoming completely one, making myself one with the object of my love. For this love sees what is God given in each person. But this love can be had only by those who have the Kingdom's way of thinking; only he who has grasped God's Kingdom in the Spirit of God discovers the power of love. Jesus thus drives us into despair about ourselves so that we may be open for God.

"Now, however, we have the promise that prayer will receive what it asks for; it will receive the Holy Spirit of God (Luke 11:13). Only where this attitude of love is shown in life itself will we find Jesus being acknowledged. This good tree is the one that bears good fruit; that man is wise who listens to what Jesus says and does it. We felt in the words of Eberhard Arnold how it was Jesus himself trying to win our souls so that we might belong completely to Him, so that we might at last put love into practice. The Sermon on the Mount was now the touchstone for our lives, the test of whether our lives were based on Christ. We realized that what made this challenge to repentance and to faith so forceful was the fact that this was a call from Jesus and its content was the Sermon on the Mount. And it is for this that we have fought to the very end.

"Because we are human, however, we ask: Is this life of mountain moving faith possible? Or is sin so firmly entrenched in these times we live in that it is futile for us to oppose it? This question occupied us and would not let go of us. And many have suffered unbelievably because Jesus was able to give the absolute command that Christians must under all circumstances refuse to defend their homeland; because for a Christian there was only the choice either to refuse military service or to separate himself from his Lord and Master. This inner tension weighed heavily on individuals and became all but unbearable for many.

"I shall pass over the other, equally important, question at the Conference the question whether property or possession is justifiable. Eberhard Arnold's talk brought this home to us especially, since this question is, in a way, a repetition of the same basic question that confronts us about truthfulness." (Gerhard Jasper)

All this led to a preliminary conclusion of the debate within the German Christian Student and Academic Movement. This conclusion was bound to lead the beginners of the common life to make a new start; "News for the promotion of a German Christian Student Movement," November 1919: 28th General Conference of the German Christian Students, Oeynhausen, August 47, 1919. The devotion was followed by the first main lecture by D. Lic. Erich Stange, Leipzig, on the "Constructive Powers of Our Faith in a Time of Breakdown." In his response Eberhard Arnold pointed to the necessary preliminary personal conditions of all our activities in the world: it is a matter of a deep personal experience of grace. Through it we step into the (realm of) the Spirit coming to us from the Cross. Thinking of our past we are full of shame about our lack of love and energy of conscience, What matters for us above all is to repent in order to came to faith. Our new position in the world however is that of ambassadors who have to proclaim the Will of their King unbroken as ambassadors of the Kingdom. The new world to come has entered this world already now in this embassy, in the bearers of the Christ Spirit. This embassy, in the Spirit of faith and expectancy, can only become active in love, which wants to give the same dignity, joy and possibility of life to everyone. The lecture by Dr. Mandel of Kiel followed, about Christianity in the life of our nation, state and intellectual culture. Dr. Arnold joyfully stressed the necessity of personal rebirth. The life witness of the Christian is the best service that can be rendered to the fatherland. But to every evangelization belongs the proclamation of the ethos of Jesus, as an attitude to life entirely new. Although Jesus recognized the power of the State as necessary, He characterized the Kingdom of God and its righteousness as something completely different. "The Christian represents a perpetual corrective in the state, an awakening of conscience and a strengthening of the will to justice, a leaven, and hence a foreign substance in the state, in the sense of a higher value. As far as the state uses force, the Christian has to deny his cooperation. As ambassador of the love of Christ and His Kingdom he cannot be a soldier, an executioner, or a chief of police. Licentiate (of theology) Herpel declared the present form of society an organization of injustice. Up to the present organized Christianity has not done its duty here. Today it is a matter of going to the attack against organized evil without consideration. There is also something like a sacrament of the whip. At the end A.F. Busch also spoke., He had to testify to the love of Jesus, which has to be proclaimed in simple testimony in the traditional way. His farewell greeting to the Conference was: "Jesus is Victor!" Assumedly the majority left the hall full of rich stimulation, yet deeply dissatisfied. From the very beginning of the Conference two different ideals and conference programs had been represented. Professor Mandel followed suit with the second, the ethical part of his lecture. The speaker formulated the new direction of Christian will as the"dominion of God over us, to enable us to serve the reality we are facing." Pastor Schafft turned against Dr. Arnold with a few guiding principles he proposed as a basis for discussion. Dr. Arnold still represented that the bearers of the Christ Spirit represent something absolute in reality. We share in the collective sin of mankind insofar, that here on this earth due to our weakness we never become pure men of the Spirit. However, Eberhard Arnold did not want to recognize a conscious, compulsory participation of the Christian in the sin of mankind. Woermann, although a business man himself, declared against Mandel that private property is not necessary from an ethical point of view. [8: A.F. probably stands for "Altfreund", former student member.]

As a man of some experience in public life Old Friend (former student member) Dr. Berg wanted to warn against exaggeration. Dr. Arnold's postulate that Christians should not participate in the acts of violence of the state was in his (Dr. Berg's) eyes an unbearable burden Jesus does not call us to world revolution (hence not to a remolding of outward conditions), but to world mission. This means to cooperate in God's renewing work in individual man. In the discussions on the third day a deep seriousness of conscience and the clear will to follow Jesus bound us more together. Pastor Schafft pursued his controversy against Dr. Arnold. He agreed with him in the recognition that the Spirit of Christ demands serious "activism." Yet he considered it impossible to live in the Spirit in complete purity, because we are entangled in the sins of mankind here on this earth everywhere. Dr. Arnold insisted that (for the Christian) it is an inner impossibility to consciously work against the absolute Spirit in individual actions, He could see our involvement in the sin of mankind only to the extent that during our life on earth we do not attain a steady continuity of our dedication to God. Professor Goeters stated that the present state is an organization of injustice just as much as the previous one was [under the monarchy]. In the New Testament the organ of God's work in Christ's Spirit is not the state, but the Church. The future state aspired to by so many Christians today is in truth the Church of Jesus. Pastor Jaeger did not want to concede to Professor Mandel that companies with shares for the workers represent a progress in the sense of Jesus. Rather they bring capitalist selfishness to the workers. It is remarkable that in the speeches of Jesus the only (power) put up against God directly is Mammon. Kuehne then reminded us still of the character of the apostolic community as a fellowship of the Word and of work. The formations of community which only wanted to represent one of these two (aspects) fell to pieces, whereas the Christian Church strode through the millennia full of vigorous life. Hans Rudert and Fritz Mieth."

In Oeynhausen Eberhard Arnold had represented his testimony jointly with a few friends, that faith must be active in love, that the new birth sees the Kingdom of God shine forth, and that the Church through her life of Christ has to represent the justice of this Kingdom, because she is the plenipotentiary embassy of this Kingdom. In the same way as he stood up in Oeynhausen for the imitation of Christ and for life in community against all property, all shedding of blood, against every government office connected with it, and against any social involvement in social injustice, as far as it concerns the actions of Christians as pupils and followers of Jesus, he did this once again in Saarow, before a more exclusive circle of the Christian Student Movement:

"Saarow (in the Mark), August 1215, 1919. 'Tolstoy and Jesus' was the subject of the lectures during this conference. In his second lecture Dr. Arnold complemented the points stressed by Professor Heim in a very valuable way. It is a matter of the conscience. Sin should not be fought by sin, violence not by violence. "Fire should not be quenched by fire." This Christ showed us by His life. Teaching and life should not be contradictory to one another. We should not simply rest upon grace. As the basic evil of contemporary Christianity Tolstoy recognized that no "new life" is engendered by the "Rebirth", that we do not try to put the goals of Jesus into practice. "I must confess, however, that Tolstoy in his books does not have the full Gospel, the Spirit and grace in the sense of the living Christ." Eberhard Arnold compared Christians with an embassy in a foreign country. In this embassy different laws are valid than in its surrounding territory. For this embassy only the law of life of the Kingdom is valid. This it has to represent. The message of Jesus is not negative, but positive, it is borne by the Spirit of active love. Whoever follows Jesus must overcame everything by love in plain simplicity. From all this it follows that the Word of Jesus is in agreement with His life. To follow Him is the practical consequence or the precondition of this life: the rebirth. The Sermon on the Mount is not a state law or moral law for the unredeemed generality of the masses. Nevertheless, the demands of the Sermon on the Mount are valid, if we understand them and live in accordance with them in the sense of Romans 8, grown out of Romans 6 and 7. It is a matter of the law of life, of the Spirit in the new life of those who live in Christ.

In the discussion following the lecture many things needing clarification were explained further. Sometimes opposing views clashed harshly against each other. There hardly seemed to be a possibility of coming to an agreement. It was said, for instance, that it was not right to think we have Jesus and to confess His salvation if we ourselves do not go the way of the real cross. But in that case full victory is won. Now the possibility exists to really live for the brothers! Professor Heim declared: These are the two questions: How do I come to peace? And what shall I do then? God is inexorable. If I want to think of other things, God reminds me of one point again and again: of the sin I have recognized and with which I have to break. Here I must have found forgiveness first of all. Until then all my strenuous efforts are like rowing in a boat tied to the shore: useless! First of all the chain must have been cut through. But immediately the connection with the second question showed itself: "One thing you are still lacking," the Lord said, "Sell everything you have, give it to the poor and follow me." The inner fetters can also be found in economic or social matters: "Whoever causes one of these little ones to stumble, it would be better for him to suffer the worst possible end!"

Other friends emphasized that the great sin of the people which we have to overcome now is to be found in the fact that everybody is out for power and possessions, so that all other interests are pushed aside by the will for violence and property. Anyone who wants to find the right way with God has to make a serious effort in opposition to these factors, to lead a true Christian life. On the third day of our being together the stormy desire for a discussion of the practical issues finally gained ground. Above all there was a strong urge to clarify the attitude of Christians to the Sermon on the Mount. The mistake to try to apply the Sermon on the Mount to an unregenerate world was recognized. To do this would mean to come to anarchy first of all, and afterwards into the swamp. But the deepest meaning of the Sermon on the Mount is to be found in this: It wants to shape our minds by our heart and life receiving the mind of Christ, through which Jesus surrendered all privileges to poverty and to the cross. Phil.2:5. We must become completely free of ourselves in order to live for Jesus, to be only in Him. In this Spirit Dr. Arnold would not concede any changes in or any softening of the literal understanding of the Sermon of the Mount. The tension between Romans 12 and 13 he (Eberhard Arnold) resolved in a different way from "Father Viebahn and Excellency Michaelis" (the evangelist general and the Reich Chancellor during the war, leader of the Christian Student Movement). Thus he had to say: "We recognize the public authorities (of the state) for their relative value. However, they are not the fulfillment of the Law, this only Christ brings. For the Christians of the Church, as representatives of the love of Christ, this fulfillment is in the sphere of the Kingdom of God. A Christian as such can never be chief commissioner of the police, because he represents the sword, and for this reason alone that he has to regulate immorality, and by doing so tolerate it. Christians however are called to give witness by action and word that nothing of the Words of Jesus must be bent or twisted. It always is an absolute demand: 'We must obey God more than men!' In this world we feel ourselves the corrective of what is normative now, because the expectant faith of the Christian receives and has to represent the norm of the future, the peace and the justice of the Kingdom of God. Martin Frinzeweski".


EA 29/5 Part II

Part II

Dr. Robert Drill wrote an article in the first morning edition of the "Frankfurter Zeitung" [Frankfurt Press] of May 29, 1921. This he also published in booklet form in 1922 under the title: "The New Youth" in the Frankfurt Societät Press, Inc. From this article we quote the following here:

"Everything has to grow, first of all what is spiritual, which then will give shape to the material things for sure. We are already in the process of turning around. However, the first people to realize that the ship of the common life (society in general) was already foundering were the young people. Children and young people know very well what family life should be like. Firmness must evolve from the inner nature of a movement. Everywhere, however, where there are people who do not only go on existing, but are alive besides, a feeling, a conviction, a will arises, that everything shall become new. One will understand right from the start that such a movement cannot do anything else but to confirm and confess absolutely the Jesus of the Sermon on the Mount. Everything has the same quintessence, the same direction, yet is fully original. The crucial thought in this and in the whole movement as such is the 'Kingdom of God.' If one does not mean anything else but that it is approaching wherever one lives in the Spirit of Jesus, it is only the Biblical expression for the fact that a completely new Spirit will also create a completely new world eventually. The 'Neue Werk' ['New Work'] is a Protestant movement, but completely unrelated to the organized Churches, (Sannerz and the Bruderhof) The 'New Work' accepts the Old and New Testament quite simply as they are, and in that sense they can say that they are more positive than the most positive elements of the Church. Their intention is directed towards immediate practical work-and this movement has to be clear that for their future it will be decisive whether it finds its fulfillment in this practical work. A man who keeps his natural (common) sense knows very well what he has to do. He works loving, living in community, helping. This kind of community of work could be called 'communist', if this word would not raise political associations immediately. For they also practice community of goods. However, they have nothing to do with political communism, but they are Christian settlements to be compared with the primitive Church (in Jerusalem). A person is only allowed to leave his job and to join such a settlement eventually, if, after the hardest inner struggles, he feels called to this way. For the time being (1921) the community of work in Sannerz in the main consists of a publishing house for books and a magazine. Inside the settlement they are a community where the use of money is eliminated. The community in Sannerz came into being as a result of the inner need and longing of its members. It does not seem appropriate for me to speak about the leading personalities there. It would not correspond to their approach either. And the youth, who were there in throngs? In the whole widespread youth movement, which one can call free, it is here for the first time that one receives the definite impression: something is coming into being here. The turning point is here." Dr. Robert Drill. 1921

The "Frankfurter Zeitung" [Frankfurt Press] on April 30, 1921, also published a report in Frankfurt under the heading "Life Community and the Future of Love". "In the 'Volksbildungsheim' [People's Educational Center] on Wednesday evening Dr. Eberhard Arnold set forth the fundamental ideas that are seeking and finding their realization in the 'New Work' community Sannerz, which is led by him. All that is living, the speaker explained, belongs together, and therefore all men are called to form a life community, giving fulfillment to their longing for unity. However, in the center of this life that permeates men, is movement, which gushes up highest where it is transformed into work and activity. Therefore every true community of life must perform work, it must develop productive energies if it wants to awaken new life. Furthermore, because all life is superabundance, its ultimate fulfillment consists in overflowing love which originates in joy. Genuine life community is realized in every place where men love one another and enjoy one another. Divine love, which is a manifestation of the Logos, the Word of the Creator in the flesh this lofty divine love which Jesus revealed, is the only thing that matters in life. Many people who carry the Logos in their hearts and want to put it into practice are leaving the cities today. They recognize moreover that present day mankind does not do justice to its demands in any kind of way and now are working on the basis of a personal call in the small circle of a life community. Such a community settlement exists (1921) in Sannerz (now Bruderhof, P.O. Neuhof, District of Fulda). Its members joined forces on a communist basis. They do productive work and share their joy in life together. The danger that such communities become submerged in collective egotism can only be averted if all people who join hands in productive work together in their inmost hearts experience the heart of God, as Jesus did."

The periodical "Die Gemeinde" [The Church] in Frankfort-on-Main on April 25, 1921 published a report about the "New Work" movement by O. Monsheimer, a teacher. From this we quote the following here: "The basis of this attitude uniting all (of them) which is the key to the understanding of the movement, is the unconditional confession to the Jesus of the Sermon on the Mount. Jesus is being testified to everywhere as the absolute standard by which all reality is to be measured. He is experienced as the Pure One, who became the Redeemer of all. The love He lived is the only way leading securely and absolutely to the heart of God, out of all misery and suffering of the times, which are the mark of its great distance from God. To be a follower (of Christ) therefore does not mean more or less than to live from His love, to recognize no other way than love. This love is the most powerful, most positive energy overcoming the world and setting it right. It is this love that is able to transform all men and all conditions. It must be lived for its own sake. It brings the Kingdom of God with it. In every place where this love is lived it (the Kingdom) is approaching. This love and the power leading to it can only be experienced through direct fellowship with Jesus. Jesus again and again is the unequaled Master of love. Even the Sermon on the Mount can only be grasped fully, if one is already living from the heart of Jesus. The character of this love to which testimony is given here includes the opposition to all phenomena of public and private life which are not living from its Spirit. The experience of the war [19141918] becomes the criterion of our civilization. This war is the terrible reflection showing its true nature. This horror showing men in the greatest imaginable distance from God has nothing to do with Jesus and the fulfillment of the love appearing in Him. The state with its violence, the law courts with their law books are the necessary safety valve for the witches' cauldron of a chaotic, disorderly mass of people. But Jesus brings a completely different justice, He brings the goodness of God, because He brings the all embracing God himself. Only he who becomes absorbed in this God has the new righteousness. (Cf. "The Better Righteousness" by Eberhard Arnold.)

In this way they are trying to build up a better world in faith in the coming Kingdom of God. Because state, Church, political parties, economic struggles do not represent ultimate possibilities for unconditional disciples of Jesus, the great and hard task remains for them to demonstrate this life filled with the Spirit of Jesus from a practical point of view, as Eberhard Arnold formulated it: 'What matters in a practical sense is that communities of life come into being which are active in productive work for the whole. These communities of life should allow the Spirit of the Christ to rule in their own midst and out into the widest circles of public life. This Spirit is the Spirit of love which does not want to violate and to possess anything.' In its ultimate consequence this leads to Christian settlements, as they are coming into being in Sannerz (and now on the Bruderhof, P.O. Neuhof, District of Fulda) and to methods of spiritual propaganda. Where men join forces in the same Spirit of love, they do not need any force and any private property. In their Christian communist communities they live as an example of a greater future." (Otto Monsheimer).

After visiting Sannerz on July 26, 1921, Prof. Lic. [Licentiate (of theology).] Renatus Hupfeld, living in Bonn at the time, wrote an article about the "New Work" movement in the periodical "Geisteskampf der Gegenwart" [Spiritual Struggle of the Present] which we only quote in part. In it he reports the following about Sannerz:

"In July last year I had the opportunity to briefly get to know the settlement Sannerz near Schlüchtern by personal observation. It stands under the leadership of Dr. Eberhard Arnold, the former active editor of the 'Furche'. In a charming quietly situated valley lived (in 1921) about 3040 people (now at the Bruderhof 1929 about 60) of various social backgrounds in a house surrounded by garden and meadows. The people gathering here feel a deep religious urge in their souls and have a notion that our world can only become renewed on the basis of a completely new religious attitude or approach. The 'New Work' (Sannerz) tries to show Jesus as a leader to people, wherever found, who are dissatisfied with the foundations of the traditional life-style, to people turning away from the spirit now ruling the nation, the political parties and the Churches. These people, longing and reaching out for something completely new, are directed to the Jesus of the Sermon on the Mount, which is to be carried out uncompromisingly, but above all to the Jesus who will build His Kingdom here on earth in the future. He is the Leader who directs the youthful will towards high goals. Quite a few young people are attracted by this radical breaking away from all idolization of power (violence) and the state, from all militarism and capitalism. They are joining forces with a community full of the enthusiasm of love, in which differences of class and national background do not exist anymore. These young people, touched by Sannerz, become messengers of a 'revolutionary' Christianity. In this way the movement has a deepgoing effect on all possible circles in a kind of evangelist activity. This is a fruit especially of the originally strongly pietistic, deeply Christian personality of Dr. Arnold. In all this it is particularly noteworthy that the erotic tendency, otherwise so unpleasantly prevalent in the youth movement, is receding completely into the background here. The most penetrating article in the book 'The Young Seed' ['Die Junge Saat'] is an essay by Eberhard Arnold 'Love Divine and Human' ['Liebesleben und Liebe.'] in which he clarifies in a very fine way the relationship of eros and agape (divine love). Here the naive identification of Socialism and Christianity is not taking place. Their attitude is most akin to the Anabaptist ideals of a Kingdom of God built up by the radical application of the precepts of the Sermon on the Mount. Thoughts stemming from the Revelation of John are decisive for the religious aspects of this movement. What matters here is the formation of a pure Church, who as the Bride looks out for the Bridegroom in inner tension, and does not become defiled by any impurity. This rejection of all pollution by elements foreign to Christ leads to the rejection of all aspirations for power in the area of the state, and therefore to the rejection of all war and military service, as standing in opposition to the Sermon on the Mount. This also leads above all to the rejection of the State Church, because this sociological phenomenon combines two powers in itself, which must flee one another like fire and water. But the 'New Work' (Sannerz) is not satisfied with a theoretical representation of these fundamental ideas, but endeavors to realize them in a practical way in the Christiancommunist settlement of Sannerz.

However, it is (very) doubtful whether Dr. Arnold is really pursuing communism as a general form of economics. On the contrary, it seems that he considers communism as only possible on the basis of a very closely knit fellowship of conviction (faith), only in the form of enthusiastic communism of love, hence only in the form of voluntary settlements. However, somewhere in the background the idea is present that ultimately the beauty of such a life together is an impressive proof for convincing others of the idea represented here: eventually the public will see that this is the only way leading to a new, tolerable world. In this sense this whole movement belongs to the modern religious socialist movement, especially because of the fact that communism is tried in a practical way in Sannerz. This makes the settlement very attractive to Socialists of every shade, right to the most radical Bolshevist activists. And whereas otherwise the danger exists in so-called religious Socialism that the Socialists are lulled to sleep in the illusion that Socialism is a religion, it seems to me that really deep Christian ideas are flowing into Socialist circles emanating from the 'New Work.' The fundamental recognition is clearly represented here that, however much may be justified in Socialist economic practices, Socialism in its deepest sense is only possible on the basis of a serious Christianity. The interpretation of Christianity which we encounter in the 'New Work' (Sannerz Bruderhof) is doubtlessly determined by that which Troeltsch calls the 'sect type'. The positive ideal of Christian community which is distinctly present especially in Dr. Arnold's mind is wholly the ideal of the pure bridal Church, offering herself in intense enthusiasm as a sacrifice to Jesus. Her purity is safeguarded on the one hand by obedience to the Sermon on the Mount, on the other hand by surrender of the hearts to the purifying blood of Christ.

The vision of Dr. Arnold I am sure is similar to that of Zinzendorf when he founded the Moravian Church [Brüdergemeinde]. What he would like best would be to create scattered small circles and settlements everywhere which realize the Christian enthusiasm of love in the purest possible way, from which a rich blessing is to emanate for their surroundings. What he has in mind are 'cities on the hills,' preferably combined with educational institutions, in an evangelistic sense. He is moved by the hope that through such places of practical Christianity even the working classes, which at the moment are not reached by the Churches at all, could be evangelized. Circles of our youth and our proletariat who otherwise are completely closed to Christian ideas, are powerfully touched by a deeply founded Christianity here. If this is the case, everybody will rejoice that such movements exist, which see clearly that our world ruled by idols of every kind can only be renewed when the Holy God, revealing the depths of His heart in Jesus, becomes its king."

(Renatus Hupfeld, 1921.)

Apart from this appreciative report by a visitor it was primarily the book by Professor Rudolf Hermann "The Sermon on the Mount and the Religious Socialist Movement", which gives a thorough and profound report and appraisal of this new beginning in Sannerz (now at the Bruderhof, Neuhof, Fulda). Professor Hermann was teaching at the University of Breslau at that time. His book comprises 73 pages and was published in 1922 by A. Deichert, publisher and bookseller, in Leipzig and Erlangen.

The Bruderhof, which has its origin in Sannerz, accepts the passages to be quoted as a report and encouragement coming very close to its life of faith and goal of faith. The quotations are arranged in their sequence, following the text of the book, but leaving out many passages. In Rudolf Hermann's opinion and interpretation the motives of this new beginning are to be found in the Sermon on the Mount and in the eschatology of the time of Reformation. This is almost completely correct. The Bruderhof gives its thankful response by using these quotations, but also by leaving out erroneous passages from the book, as far as this was at all possible without prejudice to Rudolf Hermann's concern. In this selection by the Bruderhof, which is in agreement with the confession of Sannerz, Rudolf Hermann writes: "Although the following treatise is in the style of cool scientific presentation and discussion, it should be emphasized that the religious socialist movement, including the corresponding branch of the German youth movement, deserves, the right to a warm, personal examination and appraisal. Even if, in the fact of feeling oneself called by God, exaggeration may play into the picture with one or the other, generally speaking there is a great seriousness alive in this. Even if some of the goals are of an enthusiastic nature, this great seriousness perhaps is not bound permanently to the same goals. Our topic: 'The Sermon on the Mount and the Religious Socialist Movement' points to the fact that the Sermon on the Mount is considered by the religious socialists in a very special way as the expression of the norm determining their thinking and their actions. At the same time it is considered by them as a condemnation of the existing morality of the public and the organized Churches. We begin with a discussion of the Sermon on the Mount and approach the religious-socialist movement from this vantage point.

Good works are the social program of Christians because they point the public, over and above our inner life, to the transcendent God ('your Father in Heaven'), because they are to be a visible pointer to the invisible God, (Matt.5:1316). We must not forget that the first sentence of the Sermon on the Mount speaks of the Kingdom of Heaven, of the royal rule of Heaven. The beatitudes speak of the Kingdom, of the fellowship of those who are called blessed, and the individual is always the one who is called to the Kingdom. Moreover, what the individual has to do results from the will of God directed towards the human community. Why is the disciple of Jesus to be reconciled with his neighbor before approaching the altar (Matt.5:2325)? Evidently because God wants the fellowship of love for men who are standing before His countenance. What is of our own selves is not the presupposition and standard of judgment any longer, but becomes the object of judgment itself. Its justification is put into question, and this is put under the judgment of God, whose will is His Kingdom. It is the responsibility of the single individual in particular, in regard to the Kingdom of God, which does not only come 'of itself without our prayer,' but also to us and through us. At the bottom of this lies an idea of community. This is an ethical, moral direction challenging to right action, for which the community is not the sum total of its individuals, but the individual is a fragment of the community. (Hence) the Kingdom is the Kingdom of God, the Creator. There we notice straight away in the beatitudes, that the standard of that which the Kingdom of God promises of so-called goods is a completely different one from the one which is valid for earthly good fortune or bad fortune. For those whose hunger and thirst is for justice (and they are those who long for God's justice and His Kingdom according to Matt.6:33 and 5:20) this is a state of satisfaction. Our attitude to friend and enemy shall not be oriented by motives of advantage and sympathy. Society is not only seen as a sociological phenomenon, but as a member of God's creation. God is the Creator, and has His plan for what He has created. This plan is love and goodness. It is the raising up of man, not to the idea of the absolute, but to perceiving the creation made by the personal God.

This creation however has a meaning and a plan, and in this something is happening. This is the coming of God's Kingdom, in which His Will is done on earth as it is in Heaven. Basically it is a matter of history. Jesus appeared with the message that the Kingdom of God stands at the door. And because His disciples are the bearers and members of this history, therefore this loftier elevation is not a quiet viewing, but a being remodeled and a remodeling, with such painful struggles as those entailed in the commandment: 'Love your enemies.' As far as the disciples are concerned, their lives can be considered as a direct striving after the Kingdom of God. And the only thing they needed indeed was just life and limb to carry out their itinerant calling. Prophetic words and charismatic miracles alone do not make legitimate or prove a man to be the comrade or heir of the prophetic Spirit of Christ, but 'the doing of the will of His Father who is in Heaven.' At the same time these words are based on the supposition that every inner condition somehow is seeking its outward expression; the rotten tree produces bad fruits, the good tree good fruits. There is no separation of the inward and the outward. A deep connection of human inwardness with what is visible and outward, with the world of circumstances and conditions, again and again becomes evident. All this means social action in one's own sphere, yes, one could say, in the small sphere.

If I am not mistaken, Eberhard Arnold and others (holding the same views) is opposed to pantheistic tendencies in the religious social(ist) youth movement. Their hope is directed towards a 'new Spirit' to take hold of men. This Spirit is described as the Spirit of the Sermon on the Mount again and again. Only when the basic difference 'between the Kingdom of God and the Kingdom of this World' is understood, does man come to the keeping of these commandments. But in this case they are the self-understood fruits of the divine in the world. What then is this new Spirit? It is the coming of the Kingdom to the hearts of men, the Gospel, the living God, the 'justice of God.' In the Sermon on the Mount (compare the hunger and thirst for justice, the seeking of it) it has a strong social tendency. That is the new Spirit. Where love is no longer just a distant ideal, but a living, creative power, the impossibilities standing in the way of the realization of the Sermon on the Mount just vanished.

The new Spirit is God's Spirit. However, the spirit of social traditions becomes revealed from the higher vantage point of the Sermon on the Mount as the spirit of Mammon. The struggle between God and Mammon is the deepest meaning of history. With Jesus it is not a matter of culture and education, but something we only can experience as an immediate reality; either it becomes evident to us as an incontestable truth, remodelling all our standards and replacing them by new ones or it is rejected as something completely unintelligible. The demands which seem impossible to fulfill, that we should not gather treasures, that we should not worry, and that we should love our enemies, become realizable. 'He who loves God loves his enemies, for it is impossible to love God and to hate.' 'He who loves God does not gather treasures on earth,' 'He who loves God, does not worry.' To be without worries like the children and sparrows 'trusting in the feeding hand of the heavenly Father,' and the 'do not gather treasures' are apparently inoffensive words with which Jesus nevertheless 'flies in the face of the whole prevailing way of life.' It is a matter of the Kingdom of God and its coming. This gives an eternal meaning to all earthly things. This is the case, however, in the sense that the Church of the disciples of Jesus is placed in the age of the coming Kingdom. The final appearance of the Kingdom is in the process of coming, when men are prepared for it that heavy showers will fall and Abc winds will blow. In actual fact in the picture of the Kingdom outlined by the Sermon on the Mount, the community life of men is the actual center. It is a matter of penetrating earthly community life with the Kingdom of God. Therefore it certainly is a matter of ethics (justice). The word about the sun which God makes shine on the evil and on the good speaks of a calling to the Kingdom of God for all. It does not command the Christian Church to love all with a general (sentimental) love, but to go out into the world, certainly also, and particularly today, into the world of the workers. It is right that it is spoken out in the Sermon of the Mount in a particularly clear way what God's will has in mind forbut also expects fromHis creatures. Here the listener, confronted with this basic proclamation, becomes aware of his distance from God's will more clearly than elsewhere. If the Gospel would not have granted the gift of inwardness to mankind, we would have no sense and no eye for social need, yes, without it no social movement would have came into being. 'Whoever believes in the Gospel does away with evil.' Hence it is the will, the direction of the will, the attitude, with which the coming of the Kingdom is concerned, primarily and decisively.

It is the new Spirit, the love to all men, which will find its ways and means to shape the world. But this is the peculiar characteristic of this new Spirit that it turns immediately towards shaping the world, towards shaping social matters. The inward and the outward simply are not separated, but belong together in the closest way. It is a Spirit which is shaping the world at the same time, or better, bringing the world into being. Here the compromises produced by the so called Christian state do not exist any more those compromises which sanctify war in opposition to the Gospel, which cultivate wealth in opposition to the Gospel instead of helping the poor. Instead, the commandments stemming from real love must be taken seriously by actually putting them into practice. It really matters, to love God above all else, to love one's enemy, not to worry, not to gather treasures. All this should really be carried out, and not only be the object of edification. For these commandments if fulfilled are the powers of the Kingdom of God. Also economic life is a part of God's creation and has its task and designation for God and His Kingdom. What matters then is to preach the nature of the Kingdom of God, and to push it into the conscience of every individual as something which is actually urging towards realization in this world already now. The Gospel is God's justice. Well then, let us 'proclaim the end of that which is old and announce the Kingdom of God to men again, the Kingdom which for Jesus was the purpose of His preaching.' God's will shall be done an in Heaven and on earth. The Kingdom of God as it is pictured in the Sermon on the Mount is not only possible (now) on earth, but it shall also be realized here. To the 'life in the powers of God,' to 'the overcoming, hoping, loving' belongs also the other: 'to dissolve evil.' A mankind in which the 'seeking for the Kingdom of God' would be the inspiration, 'would not need any special works of love anymore.'

Certainly, the Hutterian Brothers in America lead a common life in harmony with the principles of Christian communism they belong to the very few who did not collapse after a brief time of fruitless experimentation. But they are not in the process of shaping the world, but shaping community in opposition to the world. Ultimately all our actions mean 'to follow . . . the actions of God attentively.' The overcoming of evil does not happen without forgiveness of sin. It means to become a new man under pain, and to learn that love 'is the only reality that seriously comes into question.' 'To stand in the experience of God and to work in the powers of this experience means to possess the forgiveness of sin, which we perceive in the Crucified One.' Does not repentance follow this inner awareness? Does not in this the opposition of man against such love of God lead to a consciousness of guilt? The idea of forgiveness comes to a complete realization only where the awareness of the opposition against God's will turns into the consciousness of guilt. But where the understanding of guilt has been achieved, there must also be a consciousness of the personal God.

God is 'felt,' 'in the flames of the soul, in the energy of the will.' Faith is 'being gripped by God . . . it is action in the energies of the God who is present.' Such a life we encounter overwhelmingly in Jesus. Jesus and God are one. Therefore it is true what the second petition expresses, that 'His Kingdom comes, and that we should overcome what is evil by faith in Him.' In this way there arises in men 'a joyful, victorious power of God, overcoming all obstacles, disclosing a new world: work in God's vineyard, not unfruitful, idle reflection of salvation.'

In all this we have not yet considered the fact that, just in communities of common life, love as a conflict of eros and agape has at all times been a burning question, as Church history teaches us and present times show us. Compare with the fine article by Eberhard Arnold 'Liebesleben und Liebe' [Love Divine and human] (in Die junge Saat [The Young Seed], Neuwerk Publishing House, Schlüchtern, Sannerz 1921). And the ideal of true human fellowship is the bond or alliance in an all-comprehensive recognition and love, which sees God's creative hand in all its manifold variety, however diverse it may be.

Christendom knows of a history that is taking place between God and mankind. Its boundaries are the creation and (the last) judgment. Jesus Christ is at its center. This faith therefore knows of the fact that in time past, present and future i.e. through events, reality as a whole receives the character of history. At the same time it becomes clear that 'forgiveness,' the experience of God and activity in His powers, cannot exist without God's not taking man's guilt into account. Justification is not simply the same as rebirth and renewal. It is this only through this not taking our guilt into account. We are mainly concerned here with a circle that is wrestling in a special way for the winning and deepening of the leading ideas, the 'New Work' community in Sannerz, near Schlüchtern (now New Work Bruderhof of the Hutterian Brothers, P.0. Neuhof, District of Fulda, Hessen Nassau, Germany). In his lecture 'Die Religiosität der heutigen Jugend' [The Religious Approach of Modern Youth] (Furche Publishing House 1918, now Eberhard Arnold Publishing House, BruderhofNeuhof (Fulda) and Leipzig) Eberhard Arnold points out that there is a strong religious trend in modern youth. God is comprehended by experience.

This is bound up with the painful sacrifice of oneself and the becoming new in God. He (Eberhard Arnold) recognizes an experience of the will of surrender to God, and also the possible decision of the will to elude or evade and to reject (God). It is also characteristic that the God who is apprehended in this way by experience is standing in a closer or more distant relationship to Jesus.

It is Eberhard Arnold who emphasizes the central position of Jesus again and again. Above all he warns of a pantheism that wants to find God in all things, wanting to have all contradictions resolved in Him, hence also that between good and evil.

His main concern is the emphasis of the personal God and the ethical understanding of the experience of God. 'It is the "I shall" of the conscience which unites the eternal and infinite with the self-determination of the spirit.' This form of experiencing God finds its expression particularly in the 'Holy Must' or in the Holy Shall which endows the I with the full contents of a new task in life. Origin and norm of this Holy Must is the Will of the personal God. This Will is present in Jesus as a fact, whose holy Shall never was broken. God is to be found only in Him, because He always remained in undisturbed unity with Him. He is the one who awakens the holy shall and holy 'must' in us. This Christ is not past, but present; but this presence is a mystic secret. He gives this Holy Must to the individual as his life's substance. But He is, in His suffering on the Cross, at the same time the revelation of the fact that the Holy Must is the meaning of and the divine will for the whole cosmos. The substance, however, of this Holy Shall won in Christ is love. Yet man cannot give this new life to himself. It cannot be explained on the basis of natural life.' Eberhard Arnold pushes ahead to the justification by faith in the crucified Christ. See his 'Religiosität der heutigen Jugend,' pp. 5758.

What is new, particularly in view of the circles Eberhard Arnold and his friends are concerned with, is the testimonial character of the thoughts expressed by them. They turn to the modern youth. They have overcome intellectual difficulties and do not speak in the tone of a somewhat laborious apologetic. Eberhard Arnold and his closer friends reckon with the fact that the ways of modern feeling and thinking turn back to Christianity. Divination or intuitive perception is considered to be legitimate. But some definite norms, precautions, and statements of faith, taken from living religion, are set up, particularly by Eberhard Arnold. They are starting points toward the formation of a kind of future confession of faith, (made) in the conviction that the substance of faith is objective.

It is worth emphasizing that in this movement there does not exist any blindness regarding one's own weaknesses. Thinking, feeling, and acting are to be governed by love to all men. This love which believes in the basic homogeneousness and brotherliness of all men, is determined by the 'Spirit of Christ.' With this Spirit of Christ more is meant than the mere model of Christ. In Christ the life of God is fullest reality. The inner experience of God has became alive to them in Christ. Man remains connected with Christ, and Christ is the life at work in him. Finally Christ isin an eschatological sense the head of the future, united mankind, which is bound together by love without violence and compulsion with one another and with Him in a mysterious way. Here the being urged forward by the 'living Spirit of Christ' and the striving for the 'Kingdom of love and brotherliness' are the ruling aim and motive. It must fight against the watchword of violence, not only with regard to the rulers, but in particular also with regard to the proletariat. To be completely rooted in this Spirit of love, but only this and no other motive, can (and must) make it a duty to refuse military service. This goal and motive must lead to social work 'in and with the proletariat'. But with this is not meant to go along with every kind of socialist party and program. This cooperation is understood to be a kind of social mission. It consists in seeking personal interchange of views and ideas with the proletarian. Also the proletarian must learn that the change of conditions he longs for is only possible if men, including himself, become different. A sharp dividing line of their pacifist ideas is drawn in regard to the worldly, purely rationalistic peace efforts going in the same direction. The concrete aim of peace depends on their hope for and their faith in an all-embracing intensity of strength of the Spirit of Christ in the world. They trust in the victory of the Christ-Spirit. Actually, religious experience in itself, even if completely new, can already be determined in its beginnings by eschatological ideas which may perhaps go back to very old sources. In such a case eschatological ideas can be more than mere thoughts of faith, they may be determining the contents of faith in its very nature. It is well known that in these circles communistic settlements are considered as an important means of awakening and fostering the Spirit which is to carry all these objects and aims into practice. Complete community life with the land owned and worked communally, the combination of physical work with intellectual activity, the colorful omniumgatherum of people from the greatest variety of walks of life and social background, the communal inner meetings in which (the readings are mostly from the Bible and from the old Hutterian writings), the free religious exchanges are interspersed by common silence, and finally the immediate, informal intellectual and spiritual exchange of ideas from person to personall this shall and also will bring about a strong feeling of fellowship, brotherliness and general awareness of belonging together. The majority of the (often numerous) participants only stays in the community for short periods. The communal society itself remains 'the innermost nucleus of true community' which radiates out and gives warmth in its 'incandescence' (Weissgluthitze). Jesus is the bearer of this life also here, and for all the individual communities of this kind scattered across the land. He shall be the one who brings the 'organic, central unity sought for by all.' Ultimately this hope finds its expression in the conviction that through Christ (believing) mankind becomes an organic body (the Body of Christ) which needs Him as its Head. 'In Him men experience each other as a body of humanity, which is held together as one by the one living Spirit.' (Eberhard Arnold.)

A powerful enthusiasm is the bond that holds them together. A very critical attitude to contemporary society is the natural result of all these thoughts and ideas. That capitalism is condemned is taken for granted. But other positions and attitudes appear again and again, which attack the contemporary, or at least pre-revolutionary [before the 1918 revolution in Germany] public life, such as a vigorous anti-militarism, a determined pacifism, a critique of what is called power politics in the sense of Bismarck.

It seems appropriate here to describe the social mission work mentioned above, but certainly also many other activities in the communal settlements mentioned. They are to work out the meaning of the Sermon on the Mount in the individual sphere from person to person. This is done in the small communities (Haushaben) with the conscious intention of missionizing, but with the intention of never thrusting this on anybody. Will one only work for the victory of this new Spirit, only hoping for the fruits it will bear? Therefore the social love, though animated by an inner urge to overcome the world, is only the virtue of the possible.

'That the effect is so weak today, is the justified reproach of the world towards the Church, and of the Church towards the individual.' There exists the giving up of the selfish I, but also a rewinning of the I that serves God, yes, even is authorized or even commissioned. The character of the movement which is not ecstatic and in the sexual sphere postulates the sanctity of marriage, demands our respect and recognition prior to any criticism. (Eberhard Arnold's article 'Liebesleben und Liebe' in Die junge Saat was mentioned already).

They see in the Sermon on the Mount firstly a confirmation and regulation but at the same time a source for the radical character of the inner experience, secondly a revelation of the ideal condition of the life they are striving for. And now the Sermon on the Mount shall say that what matters above everything is the inward life. This is said in particular to modern radicals, who frequently only call for merely outward reforms. Repentance is the most important aspect of radicalism, not uninhibited display of the powers of nature. Further it (the Sermon on the Mount) shall say that not violence, but love, rejecting all violence is the true radicalism. Love is always magnanimous, sending forth its wealth (like the sun rising over the evil and over the good). In fact, the Sermon on the Mount is the answer to all radical seeking and questioning. For the root of our seeking and questioning is the yawning distance of the Kingdom of God from the world in which we are living. The Sermon on the Mount is the promise of Jesus of their being joined together. 'There are men who live in trust to their sisters and brothers. When attacked, they never defend themselves. They know of no private property, but surrender everything, if it is demanded of them, because they do not consider anything earthly as indispensable. They never use force, but are friendly and peaceful at all times, as soon as they are gripped and filled by the Spirit of love. That there are such people is something so stupendous to many people, that it makes them shake their heads.' What really matters is to dare this "life of love" again every day.' 'This love tolerates and suffers wrong, rather than moving even a little finger for any act of violence against a human brother.' 'We surrendered to the all-embracing love of God unconditionally.'

The Sermon on the Mount therefore is seen in the light of a radical eschatology (teaching regarding the last things). The one aspect of the attitude of the religious Socialists to the Sermon on the Mount is this eschatological radicalism, the sudden turning of the faith in the Kingdom of God into an optimistic expectation of the future. In another aspect we certainly find words of Eberhard Arnold concerning the 'Better Righteousness' which express Biblical thoughts in the sense of the reformation in emphatic language. Expressing the first aspect, however, we find such expressions again as: life is 'growth and development;' 'The unfolding of love,' and that killing is considered its opposite. The fight goes 'against violence and bloodshed.' Jesus supposedly only wanted to conquer by love, therefore in His Sermon on the Mount He could speak of those 'who are strong through love, of those who bring about peace, of the people who have heart. They are those who shall inherit the land, shall possess the earth. The Kingdom belongs to them. . .' 'He gave depth to the decisive word of life: Thou shalt not kill, which excludes murder as the primal crime against life for every situation. He showed men that rude handling and brutal violation of the life of the soul are also included in this word, because they hurt life and limb, they hurt God, just as much as the killing of the body.' (Eberhard Arnold: 'Gegen Blut und Gewalt.' ['Against violence and bloodshed.'] 'Neues Werk' [The New Work, organ of the New Work Movement] III, p. 4 ff.) That Eberhard Arnold and others have to say some very serious and powerful things also in this kind of article must be underlined once more here. The religious Social(ists) say that they are against the organized Churches. Yet they do not belong to the kind of enemies of the Churches who should only be confuted by them, but to those who deserve a response. The religious Social(ists) have the vitality if the sect (the word 'sect' to be understood in the sense of Max Weber's 'Religionssoziologie,' [Sociology of Religion.] vol.1, p. 155), to shake up and to stimulate. But they are aware of the fact themselves that one has to stand in the world if one wants to work in the world."

Rudolf Hermann, 1922.

EAE 29/5 Part III

Part III

The reports quoted from so far emphasize that in the growing Churchcommunity in Sannerz and on the Bruderhof from the beginning to the present the greater part of those joining came from the religious-social youth movement of Germany. This fact led to inherent conflicts which led to separations and decisions, particularly during the years 192224. During this time a clear dividing line was drawn between the circle gathered around the magazine "Neuwerk" [New Work (formerly the New Work)] and the circle of Sannerz-Bruderhof. The former dedicated itself more and more to free social work and a "Volkshochschule," [Adult educational school], to the Lutheran and Calvinist Protestant Churches around Schlüchtern and on the Habertshof. At this juncture the circle of SannerzBruderhof tried to express its gratitude for what was good and awakened in those other circles. During the years 19221927 the great youth movement, particularly its Free German, pacifist and life reform circles [groups striving for a more natural way in food, clothing,etc.] gave Eberhard Arnold opportunities several times to represent the convictions of the Bruderhof in sometimes very large assemblies of young people. Thus during the "Meissner Conference" in August 1923, where thousands of young people assembled, Eberhard Arnold was given a very important opportunity energetically to express his confession in a lecture and in public discussions. Dettmar Heinrich Zopfs, a young economist reported in the East Friesian paper published in Leer, North Germany and Gertrud Dalgas, of Sannerz and the Bruderhof, wrote in the magazine "Junge Gemeinde" [The Young Church] of Wertha, near Bielefeld on September 20, 1923 about the will, way, and work of the young generation. (Gertrud Dalgas herself came from the Free German youth movement. She was won over in Frankfurt in 1921 to became the principal teacher in Sannerz and on the Bruderhof). From the above articles we quote the following here:

"Motivated by their awareness of being different, German youth gathered in October 1913 on the "Hohen Meissner" (a mountain) near Kassel in HessenNassau. Depressed by the burden of our days, a part of the German youth from all leagues of the youth movement met again at this blessed place during the last days of August this year (1923), to demonstrate the new life and growth prevalent in this youth. Among the many speeches the words of a young scholar active in the Adult School movement were particularly significant. He spoke of the great need in the new schools. Also the passionate, radical demands of Eberhard Arnold for a new Church were significant, as were the declarations of a general who had become a convinced Pacifist as a result of experiencing the war 19141918. And in many one will was predominant: this youth will never again take up arms. The result of this is a dignified attitude. Work done in full awareness of one's responsibility is on the increase." [Dettmar Heinrich Zopfs].

"As all who were informed foresaw, it became clearly evident on the Ludwigstein [Another center of the youth movement in Hesse] and on the Meissner, that the vital nerve center, also of the youth movement, can only be found where God and the fellowship of the Spirit are at stake. It becomes very clear that it is God who matters, and that the witness to Christ has become a main factor in the youth movement. Nobody can be surprised about this who if only for a single time received the message of the future Kingdom of God and of the true Church being active, in the same way as Jesus brought it to us. Today it is clear: "We are impregnated by the certainty that only the creative powers of love bring us closer to the goal." This leading urged Eberhard Arnold forward towards a new concept of the Church. He emphasized that only life together in common work and communal administration of the goods and tasks entrusted to ushence community of work and community of goodswill be the Church. In its lifecommunity everything which is experienced as community of faith in the inner and essential areas, will manifest itself to the outside world.

The Church is the gathering which has been called out: ecclesia. As the Church she confesses herself to the One Lord: the Spirit. And in this way the Church forms the unityoftwo: the Lord and the Church. The Church is the coming together of those who are gathering around the one invisible center, in the deepest urge and longing and in mutual love. We seek the Churchcommunity wherever new powers are at work, pointing to the eternal: in communities of work, in settlements. Everywhere where the Church is not a Churchcommunity in this active sense, it is dead. The Church must be more than a devotional church: it is the Church of the Spirit. Her basic demands are brotherliness and justice, and therefore she renounces privileges of every kind. From the view point of the basic demands the radical separation results from everything which is still called "Church" today. From here too the nascent Churchcommunity is aware of its enormous guilt. What matters now is that we are not hindered any more in our actual social work as we were or have been so far by being under the spell of our feeling of guilt. What matters is that the objective fact of our guilt is removed. This Christ did and does. That is the life of Jesus: a life of love, of faith, of surrender. Whoever is driven by this Spirit is urged to wage war against Mammon, against murder and violence, against all forms of impurity and dishonesty, and he now must confess his faith in the will for community, instead of the will for destruction. Only what is alive, only love, is the absolute demand of life. Because Eberhard Arnold tackled the problem of the "New Church" in the sense of the points of view described here, there was no basis for a discussion of the purely "cultic" church." 1923 (Gertrud Dalgas).

In the magazine "Frauenhilfe" [Women's Auxiliary] of the Stiftungsverlag [Endowment Publishing House] in Potsdam, January/March 1924, an article by Anna Braem, Magdeburg, written in the same sense was published under the heading "Voices from the Youth Movement About Religion and the Churches, With a Short Survey of the Youth Movement during the Last Ten Years." The following sentences refer to Sannerz and its attitude to the youth movement:

"The Free German youth movement as a whole suffered shipwreck, and yet there is a need present for a really new outlook on life. In their periodical they say: "Seek first that God rules in you, and that you can stand before Him, then everything else will be added to you of itself." "Our task is man obedient to God. It is the most important one in the whole world. Let us not lose sight of it." Although no new inspirations can be expected from the Free German youth movement, it still may be considered as a reservoir from which other new movements have been fed. One such movement has its center of work and settlement in Sannerz. Eberhard Arnold, a theologian, is its leader. The driving force of their movement is a "genuine Christianity completely free from the organized Churches." The reality of Jesus Christ makes it free from the deceptive world of ideals. They do not want to destroy, but to build up, by means of a new feeling for fellowship, founded on the love of Christ. "(They are) the picture of a band of young people feeling moved by the Spirit of God, by Christ. The voices coming to expression by them are deeply moving in part." "The powerful experience of the world war [19141918] broke open the gates" and we begin once again to understand the shaking truth and the demand of the words of John the Baptist and of Jesus Christ to our present time: "Change your way of thinking, for the Kingdom of God is close at hand." Christ is standing in the midst of all their words. For them He is the fulfillment and the meaning of the youth movement." (Anna Braem, 1924).

In this struggle for the youth Gertrud Dalgas wrote the following account about the "Life Experiment of Sannerz" in the magazine "Vivos Voco," [I call thee Living], which is urging forward to a joint work effort of young people. Professor Wolterek of the University of Leipzig included this article in a book Werkgemeinschaften [Communities of Work]:

"It is our eager desire and burning longing to let the Spirit of love and trust come to rule against the spirits of disintegration, violence, and separation, which gained the upper hand in the worldto put the power of life against the power of death. This has led us together in Sannerz to common work in the "New Work Community" of Sannerz. It now (1924) includes 25 adults and children. This concern brings new people to us always again, and drives us forward to our work. Our longing is for a kingdom of peace, a kingdom of nonviolence, a kingdom of freedom, rooted in God. The critique and rejection of the prevailing conditions demands a positive countermove from us, as an example. Just because we practiced the criticism of capitalism, class hatred, murder in war, lying in social relationships, etc., we were forced to dare a new, completely different life in a practical sense. We became a communist community of life of a few people from all classes and a variety of trades and professions. Apart from the meetings and lectures in the big cities, it is the work of the Eberhard Arnold Publishing House of Sannerz and Leipzig which has grown out of our feeling of responsibility for the need, the urge to give a witness, and the impulse to go out to people. It is a matter of becoming champions of love to men, of refusal to bear arms, of building community against the demands of the State, the Church, private property and all privileges. Communities of life are standing before our eyes here and show in contemporary reality the agelong struggle between Mammon and God. In several testimonial books faith in God itself, the living Christ who is the only reality of liberation and community, is put into the center as love in action. The incarnation proclaimed here must find expression in educational community and community of goods in an ever renewed way of practical mutual help as a demand for unity of the Spirit. The books of the publishing House, though priced and sold in a commercial sense, are given away free to those who actually need them but are unable to raise the money to buy them. Any profits are used for the benevolent purposes of our children's work. That the individual does not receive anything from salaries, publishing income or any other revenue is a matter of course. We want to offer a home to underprivileged children, children from difficult family circumstances and to those who are without financial means to live right among those from good homes, giving them good education and schooling. True educational work can only be done where there is an atmosphere of mutual trust between teachers and pupils. Education must be done in community. In effect the whole environment in which the child grows up must be educational. All aptitudes and powers must be developed. An educational settlement must have opportunities to develop them. The children must be taught by teachers who themselves are active with their whole lives in the community settlement. We would find it inconsistent for children of the community background to be sent to public schools. Another advantage which a community child has, as compared with an ordinary school child, is that it grows up with practical work. It tidies its own room, lends a helping hand in the farm yard, the cattle shed and stables, in chopping wood, in garden and field work, and with the smaller children. What joy they spread with their carvings and their craftwork! How much they learn from their little garden beds, where they grow vegetables, flowers, and seed! We always have a reliable, persevering auxiliary troop in our children during harvest times. They are not afraid of rain and snow when it is a matter of harvesting the last potatoes from the heavy, wet clay soil! In this way respect for work and for those carrying it out is awakened in the children from the outset. That we want to support ourselves if possible by our own produce, including clothing, table ware, etc.--we are still far away from this goal, though--originates from our conviction of the interrelationship of all things. The soil, the earth, has been entrusted to all men as a holy endowment. The practical aspects that the soil produces fruit and is made use of fully, is difficult to learn. Therefore we had only a very small farming operation in Sannerz at the beginning, and this only grew very slowly. The young people hiking to us every year, particularly during the summer, thus have ample opportunities to work alongside with us. We believe that in the simple jobs of getting, sawing and chopping firewood together, of gathering stones from the fields, and in the field and garden work of digging, watering and harvesting, we find an opportunity for emerging fellowship. It is our wish that an open door to enter and to leave our house will be given to us again and again, so that we belong to every kind of people in mutual service of trust and communal work. For the economic structure of our work, we do not start from an economic basis to find the labor force accordingly, but we start from the growth of the community in which men became united in the innermost things, and from there tackle the most outward things. Then from this basis of the growing Churchcommunity the kind of work will be found corresponding to the gifts and the vocation of every individual. It is our wish that of the people visiting us almost daily every one will have an opportunity to decide for or against the innermost significance of the Churchcommunity coming into being. In this sense our work is a new venture ever again. We were urged and are driven forward further on the way which is steep, laborious and hard."(Vivos voco and Professor Wolterek, editor, 1924. Gertrud Dalgas)

Whoever follows the accounts carefully (quoted only in part here) written about the communal life in Sannerz during the first years of 19201924, will recognize that nothing else was at stake here than a new beginning of the Anabaptism of the time of the Reformation, which found its clearest fulfillment and form in Hutterianism. Regarding this he will feel the same as Renatus Hupfeld, Rudolf Hermann, and the Swiss friends who saw things with the same clarity. Already in June 1916 Eberhard Arnold acknowledged the "Oldest hymns of the Anabaptist Churches" of the 16th century in his article published in the "Hilfsbote" [Auxiliary Messenger] in Kassel. Here the life of every truly converted person becomes merged with God and participates in everything which is God's work, as the old song "That I may dwell in Thy house my whole life long" [Dass ich in deinem Hause wohne mein Leben lang], quoted expresses. At that time he concluded this article with the words: "What we need are facts, more reality, more facts in our own community of life and community of suffering."

Therefore in Sannerz baptism of faith was a decisive act of the Church coming into being. Already in 1921 Suse Hungar was baptized, the oldest teacher of Sannerz and the Bruderhof won in Berlin already in 1919, This already repelled some friends from Sannerz who had a very churchly attitude. In February 1922 the second "Sannerzbrief" [Sannerz Letter], the name of the periodical of the nascent Bruderhof later becoming the "Wegwarte" [Wild chicory, signifying "help on the way"], published the following: "In all these things the Bible will show the only point of view in which all question must be seen, because everyone of our courses (series of meetings) must be led as coming from the Bible and be leading into the Bible."

Already in 1921 Eberhard Arnold published in a magazine he edited jointly with others an article about the Hutterian Bruderhöfe in America and their steadfastness during the World War [19141918]. Through this he challenged to reverence in the face of this persistent strength lasting for four hundred years, and to discipleship. In the meantime it had become clearer and clearer to all Sannerzers, after the thorough reading of the books by Johann Loserth and Rudolf Wolkan, that they could be or become nothing other than "Hutterites." Therefore they confessed [acknowledged] Hutterianism with growing clarity, beginning in 1922, and before their move to the Bruderhof. In the most powerful way they did this in August 1924 during meetings lasting many hours at the Breitewitz Mill [Neusonnefeld Conference] near Gräfenhainichen in Saxony, where Eberhard Arnold filled several hours with readings from the old Hutterian Chronicles, Confessions of Faith, and Orders. He challenged the numerous audience to the Hutterian faith in the Church and in community life, not without success. Rosel Meyer was won, who for many years was responsible for the kitchen as its cateress. But also to other friends, the circle which was to found the Bruderhof had made it clearly known that their new will and faith concerned nothing else but a small new beginning of old, great Hutterianism of the time of the Reformation. This was the case in 1921 with a lawyer who later became a public prosecutor [Probably Normann Körber], who exclaimed full of great shock: "But not the Anabaptists!" This message was presented particularly to our Baptist and Pietist friends. Already in 1919 Eberhard Arnold had represented this in a lecture given at the large German conference of the Religious Socialists in Tambach. This attitude (concerning a new Hutterian beginning) is clearly proved by the public pre-history of the Sannerz-Bruderhof beginning.

In Eisenach, in 1918, Eberhard Arnold had challenged to the action of community life born of faith. He represented his community-communism based on the Sermon on the Mount, very significant for this (inner connection with Hutterianism) during meetings and lectures, on the Frauenberg near Marburg in Hesse and during the Oeynhausen conference near the Teutoburg Forest frequented by about 250 graduates and students. Here it came to intensive spiritual battles against sharp opponents. In these he represented already in 1919 the Hutterian standpoint that the Christian must refuse to participate in war and revolution, that he must renounce all private property and that he cannot accept or hold any state office. In the same year 1919 he gave the same confession of [proclaimed] this apostolic Hutterite faith at a similar conference of students and graduates in a discussion about Leo Tolstoy and the Bible, causing sufferings and struggles for him. These confessions [acknowledgements] became the reason for him and his small Berlin circle to begin life in the Hutterian way. Therefore when the community was able at last to buy its own farm in 1926 this was called--in thankful remembrance of the Russian and American Bruderhöfe--Bruderhof. The farm was bought with the help of Prince Günther von Schönburg-Waldenburg and was heavily mortgaged. The Bruderhof wants to become established as a Hutterian communal household (Haushabe) on the same basis of faith, in the Spirit and the orders of the Hutterian Brothers.

A confession to Hutterian Anabaptism for the time under consideration was published in August/September 1925 by Eberhard Arnold and Adolf Braun for all Sannerzers in the periodical "Die Wegwarte". Adolf Braun and his family were won for Sannerz and the Bruderhof at the Conference of Young Baptists in Benneckenstein in the Harz Mountains, which took place under his leadership, and by his (Eberhard Arnold's) lectures in Nordhausen in 1923. In the same number (of the "Wegwarte") the song from the Hutterian hymn book "If you want to be dwelling with God" [Willst du bei Gott die Wohnung han] was published. This song, together with "We sneak [creep] around in the forest, they hunt for us with dogs" [Wir schleichen in den Wäldern um, man sucht uns mit den Hunden,] were favorite songs in Sannerz since 1922. The article on P.7883 of the "Wegwarte" is introduced by a historical survey based on J. von Beck and J. Loserth and sources about the origin and the beginnings of the Anabaptist movement of the time of the Reformation. The following was stated and demanded in August/September 1925: "The basic principles of the Anabaptist movement, for which they were brought to death, were spoken out at a great Anabaptist Conference on February 24, 1527: (1) Baptism of believers. (2) Morally pure Church discipline. (3) The Lord's Supper of Christ's death. (4) No fellowship with the world. (5) Service of the Word only by re-born Christians. (6) The Christian has nothing to do with worldly law courts and their powers. (7) He cannot swear oaths. The century of the Reformation became of such decisive importance because the Bible was rediscovered during this time. The Spirit of the prophets and apostles experienced a new breakthrough then. The life of Jesus and of the Early Church became decisive for many, because grace and power, the forgiveness of the cross and the formation of life by the Holy Spirit; justification and sanctification, the following of Christ and the community of the Church became revealed afresh.

The Anabaptists of the 16th century, among them Hans Denck, Balthasar Hubmaier, Jacob Huter (Peter Riedemann and Peter Walpot) were the most outstanding Wordleaders. They considered it their life task to lead a life conforming to the words and life of Jesus and the coming Kingdom of God. In 1530 Jacob Huter came from the Tirol, where hundreds were killed, to Moravia for the second time. Here he firmly established the order of community of goods which was already in existence, practiced in the socalled Bruderhöfe and communal households (Haushaben) in communal work on the farm and in the workshops. Jacob Huter, who was the recognized leader of the Churches in Tirol and Moravia, was burned alive on March 3. 1536. The chronicles write about him: "Our dear brother and servant of our Lord Jesus Christ, was received and accepted like the Lord Himself by the whole holy Church of God." During all the agonies of tortures applied to him to force out the names of his fellowbelievers, Jacob Huter remained silent, after he had asked the Church in Moravia in his letters right to the end "not to be frightened away from the divine truth." The number of Bruderhöfe grew to eighty farms with many thousand members living in community of goods. As a result of the Thirty Years' War about 22,000 of then had to leave Moravia about the year 1620 (1622). In Hungary they experienced in smaller numbers a new time of flourishing, until, driven away from there again, they came to Russia. Near Kiev in Southern Russia they remained and reestablished community of goods in eventful vicissitudes. More than 50 years ago they emigrated to North America, founding the Bruderhöfe in South Dakota. Here they proved their confession of faith afresh by refusing to do military service, and suffered new persecutions during the first world war. These Anabaptists of the 16th century fought and suffered for a life in the poverty of Jesus, in the community of goods of the Church of faith, in the peaceful stance and moral purity of the believers, in the freedom from using law courts and juridical law, from the sword, violence and killings. They were conscious that they could go this way only through the grace of forgiveness and in the power of the Spirit. As the believers' Church they suffered for the baptism of faith, which meant the breaking away from the existing orders of the world, and committed those who were baptized to the order of the Kingdom of God. The testimony of their baptism and of their life was based on the prophetic truth of the whole Scriptures, the real life and death of Jesus, and the example of the Church in Jerusalem, hence on the imitation of Christ and His life, in opposition to property and violence, to the law and to the world Churches. In the South [of Germany] the defenseless, peace-minded Bruderhöfe living in community of work and community of goods were leading [had the leadership] and were forced from Moravia to Hungary and Russia, and from there to America, where they are still living together. The fact is that the application of the principle of community of love and life in itself constitutes a criticism of public life, and accordingly, in measure with its explicitness, cannot be tolerated. The Christian takes part in public life and recognizes its assumptions and requirements only so far as they are not superseded by God's demands on the awakened man.

We who are heirs of the Baptizers are now facing the question of our destiny. Our destiny is bound up with these movements, and the main question is whether a new stream will find its way into the old stream bed. Our time is a greater catastrophe of mounting injustice and oppression and produces more hopeless despondency and godlessness than any previous century. This age desperately needs a new, unhampered breakthrough of the Holy Spirit; it needs a life led by this Spirit, a new form of brotherhood that consists of justice and perfect love.

The Baptizers and the witness they gave should be our guide in the sense, that with consciences that are responsible but free, we open ourselves to the same Spirit who gives the same power, so that the Church may take shape anew. Then God's Kingdom can break forth in power rather than in words, and the discipleship of Christ more in deeds than in preaching; then the common life will be shown forth more in the brotherly justice that works together than in a Christianity that holds meetingstruly and finally, real freedom in allencompassing unity! When the smoke has cleared away, we will see for sure what really has happened.

If we oppose the Gospel with social theories, we will fall into the same error we have often criticized in others. Why are the "Churches" of the "reborn" not communities of work and goods? The only "Godseekers" who will find God are those who do the will of Him who called them. (Thus far the Wegwarte, Sannerz, AugSept. 1925.)

There are reports written by visitors about their impressions of Sannerz and published in the year the Rhön Bruderhof was bought. We want to include two of these reports here because they give such a vivid picture. The first is an article by Heinz Ploum that appeared in the periodical "Die Tat" in September 1926 (published by Eugen Diederichs, Jena). The article, entitled "An Early Christian Church in the Twentieth Century," reads as follows:

Along the railroad from Schlüchtern to Würzburg, halfanhour's walk into the Rhön, in a small valley, lies a little spot called Sannerz. The inhabitants of this place are hardheaded people, sparing of words, just as silent and solid as the spruces and oaks in the hills round about. You have to work your way over steep slopes and thick undergrowth and toil across sharp gravel. But then the charm and austere beauty of this Rhön area opens up before you, and you look from the height down to the valley where Sannerz lies as if a loving hand had laid it there from afar. And anyone who comes here to this simple country home at the entrance of the village and meets the people around Eberhard Arnold can feel the liberating, joyful spirit radiating from them.

It took a crucial event to bring Eberhard Arnold, after many years of struggling, to the firm and final resolve to follow Christ. This resolve was brought about during the 1918 revolution in Germany. In a flash, all the props of theology collapsed in the face of his great inner longing. Nothing could have shown up more sharply how loveless organized "Christianity" was than the way a Christian's task was contradicted by the fratricide in those days. Yet Christ's holiest bequest was: "Love one another. Love your enemies!"

The people who had gathered around Eberhard Arnold knew of the cruel "Crucify! Crucify Him!" This knowledge aroused in them an undivided longing to keep on struggling for faith and thus to find in God that love which bears all things, serves everyone, and gives everything. And in this continuous struggle for faith born of love, or love born of faith, lies their task, according to Eberhard Arnold.

What they want is simply to serve love; in this certainty they want to live out their absolute faith in the one great power in the world. And this simple basic attitude, which is anything but artificial or theoretical, keeps leading them on to new daring. Starting from the law of love, they stake all on finding practical ways to achieve brotherliness, the classless society, a common life of sharing their work and possessions.

Community is the genuine expression of life itself. The effect of the Spirit is to bring movement into radical Christian Church community, stimulate it, and keep it lively. The forces that uphold this kind of community lie in its center of mutual love and common faith. This very fact fills its members with courage and joy and enables them to work their hardest, to give up all security, and to do wholeheartedly the task that is needed. The decision to live in community is not enough for successful community life. Such a thing can only be if it is born of the Spirit, of the abundance of life. And God is the source.

Nowhere else but in this overflowing love of God can community be fruitful and blissful. Loving means serving. In the giving that asks no reward there lies a power that builds up, a power that breaks the back of man's selfishness, a power that does away with all inner uncertainty in the man who is part of this community.

Loving nonresistance is the highest "law" of the Churchcommunity. And the recognition that man, divested of all the powers he arrogates to himself at the expense of his fellowmen, is nothing but a helpless being, made them to be simple, humble men, for whom possessions, rank, title or the right for justice by the law (for themselves) appear unjustified and unjust. "We feel happy not to believe in any other weapons than in those of the loving Spirit, as it became deed in Jesus Christ. We understand love renouncing all possessions, all violence and all rights (privileges) to be productive work beneficial to all, for a life worthy of all men." From this point of view the New Work House in Sannerz stands open for the service to all people, whose aim in life is the longing for peace, for naturalness, justice and inner satisfaction. To all of these the quiet house in the Rhön stands open. Friends of peace of every kind meet here in a common search for brotherliness and community of life,

In a practical sense this way leads to the offering of hospitality without making distinctions or expecting payment, to the In helping of children with education, teaching and family fellowship, without compensation. "Our service is educational work in the new sense that through the living Christ the good resolutions, powers, and works are breaking forth from within of their own accord."

In this way the country school and school of life shall develop. The work for the publication of books and of a magazine of the Eberhard Arnold Publishing House is considered to be a part of the service given by this work-community. These publications are meant as a help to seekers and strangers. All other branchessuch as workshops, farming, gardening, craft-work, serve towards the intensification of the will to work together as a community. For "community of work is seeking for the roots of the common life and leads to community of faith."

And everything is penetrated by the sun and the warm stream of a heartfelt faith in God. In their indefatigable zeal one feels the living Spirit of love, which is always fighting for faith and showing the will to love again and again, so that one can only say: the action of Eberhard Arnold and his followers gives joyful hope to all those to whom the lie surrounding the figure of Jesus Christ became repugnant.

Their religion is Christ. They know that without His strength they can do nothing. That is their religion. The whole life is so simple, the "problematic" is so unimportant, that the "scientific" explorer has to admit the powerlessness of his cleverness with an embarrassed smile. And we are standing again at the beginning of the days when the Savior puts his blessing hand (upon his followers) and said: "Unless you turn around and become like children, you will never enter the Kingdom of heaven!" This is the core of the primitive Christian Church at Sannerz: Faith and love, by stripping themselves of all intellectual, cultural, and other prejudices. Everything is set up in a simple waythe simple makes us silent before its simplicity. Faith makes that love arise through which the strength of the new work is living! (Heinz Ploum, "Die Tat" [The Deed]. Jena 1926).

In the periodical "Reconciliation" of the English Fellowship of Reconciliation in London the following account of the International Peace Secretary Marie Luise Moll was published in July 1926 concerning a visit to Sannerz: "The Home Coming, a penpicture of a German settlement." From this account we want to quote the following picture of the eventful hospitality in Sannerz:

"Sunshine, lovely hills. The two travellers leave the train, weary of arguing and trying to convince people; what will "Sannerz" be like, the ChristianCommunist land settlement here in the heart of Germany? Is it true that they try there to live out, almost to the last consequences, the ideas of Jesus? The mother of the settlement, with her oldest boy came to meet them at the station with the horse-cart, and midway towards home a crowd of jolly children, singing, flowerswinging, come to welcome the guests, together with the latercoming "grownups" in their deepcolored, homewoven dresses; they lead them along in triumph. The atmosphere of home is around the travellers at once, not for a single moment do they feel strangersnow the fifteen children are fednine children of the settlers, and six little ones from the slums. (Figures of 1926) Here they grow up together without coercion or strain. Then, children in bed, the "grownup" family sits down to supper, before, during and after which many wonderful songs are sungSonnenlieder-Songs of the Sun. Long hours we sit together listening to the thrilling tale of some of the men about their seeking and how "they have been led to the brothers." One came from the higher ranks of the army, another one was one of the revolutionaries. The friendly atmosphere, the quiet candle light, the romantic tale of those two, and more than anything else, the silently listening face of that blueeyed and bluedressed oldest daughter over there, who looks like one of the Botticelli angelsit all makes us feel the unreality of those things men usually strive for. These have but little earthly goodsbut they have more than most people outsidethey have Love, that contagious love of St. Francis!

Words are too poor to describe the glory of the next day. The dance with the children on the green grass, the walk through the woods, the long talk with Eberhard Arnold, the spiritual leader of the group, wellknown throughout the country through his prophetic message, which he proves by his life.

And the next day it happens. The door to this house is always open, day and night, for anyone, known or unknown, who may want to stroll in and stay for a while; he or she, whoever it is, is welcomed into the family and asked to partake in their life, their work and pleasure. It is a custom in the German language to address strangers and people you want to keep a bit at a distance by the pronoun "You" ("Sie") and only family and friends and children by the familiar "Thou" (" Du"). The young people belonging to the Youth Movement have broken with that differentiation within their own ranks, but here at Sannerz all are addressed by the family as "Thou".

This morning a beggar comes along. He seems to have passed here several times in recent years, and asks at once, not whether he could get almshe knows there is no money to be found in this housebut whether he could do anything to help. "Yes, heaps! We are putting potatoes into the ground today. Thou canst help." Some hours later we find him sitting amid the women and children cutting potatoes into halves. At the meal, for which EmiMargret, the blue angelas I secretly call her the more I see of herhas scrubbed the wooden tables and put the potato mugs [soup bowls] in order, our "beggar" tries to join in all the songs which the children are singing with us, spelling along the music with his finger like a child, and his face loses a bit of its usual strain.

Suddenly one hears drunken voices and some shouting which is meant for singing, on the road, and after a while another tramp, a bit giddy, is stalking into the garden and up to where we are sitting.

"Wilt thou have anything to eat?" "Have eaten already!" He stands behind some of the children now, rocking backwards and forwards, but trying to stand still. Roland (Karl Keiderling, who joined the Sannerz task since 1922, won over by the hospitality) is rushing forward to help him (he is frighteningly ugly, has long brownish hair, a light blue vest and black selfmade short trousers, shiny with age, and sandals without stockingsbut his heart is "shiny" too, with goodness). The beggar tells: "Have done my duty. Fought in the war 1899 in China, been in the army since, fought in the great war, first shot got into the teeth, second shot got into my back (he swings round to show his oneside hump under his empty rucksack), "always been at my post!"

The contradiction between his words and his brandypersonality is pathetic. Only very little of the outer brush [bearing] has remained from his soldier days, otherwise misery and unemployment have made him lose almost every little bit of presence and selfrespect. Some of the children have gathered around him, one has climbed up into the roofwork and is prying down from a pillar, and the sunshine gives light to it all.

"Can you sing me a song?"

We do so. One of the most challenging ones. He stands there beating time with his arm, with a mixture of military precision, intoxication and lost genius, while his face hardly loses its brandydullness. When we finish he asks us for another song and still for another, while for moments the spark of a better life awakens in his eyes, to die away at once. He looks from one to the other with dazzled eyes and in between he sighs. "Oh if I could stay here with you!" "Thou canst stay, if thou wilt! We have always room here and work and food." "No," he sighs, "I can't!" Then he is pleading again for new songs, afraid of the moment when this is to end and he must go back again into the cold world.

But at last we must break up from table and invite him to remain amongst us. Shaking his head he says farewell, his face now having a sober and unforgettably sad expression. And he goes down through the garden.

But we see from above how he comes to a standstill at the steps down to the road, motionless. After a while Eberhard Arnold follows and some of us at a distancehe is crying. Eberhard Arnold draws him to the bench and there the whole sad story is breaking forth, broken by sobs. "Now I am less than nothing!" "And now thou canst stay here and rest and find a home if thou wilt!" "No, I can't leave the road, the brandy." Eberhard Arnold asks him to try, he would be quite free to go and come and do as he would like, but he only shakes his headroad to death"I can't".

Most of us leave now. Only a few of us remain with our sad brother, who can neither find courage to leave nor to stay. He is sober now, thinking hard. He seeks for words: "What have you done with me? What have you done? I don't know, are you speaking to my soul? But I have no soul! My soul is dead! Oh, I wish I could stay here with you!" "Do stay. Thou canst stay!" "No, no," he moans, "I must never stay with good people like you! My heart is too wicked!" "Believe!" With a wonderful smile Hardy the lad of 14 tries to cheer him up, after the poor man, fighting his drunkenness, shouted at him. "That does not matter! Go on shouting at me, if you like. Please! If it relieves you!" The man stares at him, wonderingly. "No. I have no right to stay here with you! But I shall never forget it all!"

"If thou goest now, where wilt thou stay for the night? Wouldst thou not like to come back?" "I don't know. You have awakened my soul! Oh, what shall I do, what shall I do?"

At last Elna, a young Swedish woman, a guest here too, takes his arm and walks down the road with him.

Did he come back at night? (Yes).

(Reconciliation, London, 1926)

The impression this new Hutterian life made on the visitors and guests coming to Sannerz and the Bruderhof was not of the same depth for everybody, and always led only some to the faith and life represented here, but this with steady certainty. In this sense we want to give a picture of the objective contents of this impression, as reflected in the "Wegwarte" of January/February 1927 and in other periodicals and letters of the year 1927. These reports by Erich Mohr, a high school teacher in Berlin, Walter Borchardt, a student of medicine of Hamburg and of others refer to the "Conference at the turn of the year in Sannerz" by guests of the Rhön Bruderhof which had recently been purchased.

"There is nobody, I believe, to whom this "Turn of the Year" did not become the deepest experience. Those who came to Sannerz felt that this conference was more than just following an invitation, than expressing the joy of those who feel the same way at the last hours of the old and the first hours of the new year. Those who came felt that a call had been issued, a call to be ready.

The call will be issued to leave everything, to follow and to be obedient. The hour of Gethsemane will come also for us, and we will also be fainthearted and the tremendous task will stand before us with its whole gigantic demand, and fear will make us lose our senses, and we will also cry out: "Father, if it be possible . . . ." But His will shall be done. He who called us will also give us the strength to carry it through.

To turn around [change]! This is the call of the hour, so incisive, so urging towards a decision as never before. To turn around!

During the last hours of the old year of our conference the source of strength binding everything together and giving us deepest fellowship became revealed to us anew. During the last night of the last year, living brotherhood was given to us.

We want the inmost fellowship of work. We see a practical possibility in such communities of life and work as are coming into being in Sannerz and on the Bruderhof in the Rhön which has just been started by the Sannerz housecommunity.

Nowhere else perhaps but just in Sannerz the question could be asked with a greater sense of responsibility: "To which way is Jesus pointing us, to purify our personal lives, and towards a just, brotherly new order of human societyand whether we have the courage of faith to go this way." For rarely, as far as we can see, has life been based so exclusively and consistently on the working of the living Spirit, rarely is the battle being waged like this on the whole front, nowhere are the sacrifices of love more evident today than here. Here the ethicalhumanitarian ideal of community does not exist anymore, but religion, the being bound together by the eternal, the Churchcommunity united in the eternal. Strength and will for work in responsibility to the eternal: that is the way! Only in service of the eternal, only in Christ and in the living Spirit revealed by Him, do we find the fulfillment of the innermost calling of man, only in this is there meaningful autonomy, is there perfect love and perfect truth in brotherly community, given and commissioned as a task. In this way an ethos of the conscience, penetrating into the greatest depths, leads to religious decision and fulfillment. Only in this way a real faith in the rulership of God and Christ leads to a penetration of the whole life, to an actualization of the eternal in earthly life.

Therefore we realize that this is not a turning towards Pietism. I do not want to belittle the historical significance of Pietism: in a time of religious rigidity it restored the personal relationship of the heart to God and Christ again. But to limit the divine to this personal sphere of the relationship of the heart is inadmissible in its one-sidedness. It limits the tremendous wealth of God. The eternal is real community and real justice.

Therefore there is no way leading from the Free German experience to Pietism. But there is a way to Biblical realism. Yet this can only be fulfilled by the Spirit of the [that] Christ who opens up this eternal love to us in His Sermon on the Mount. This means that we belong to complete love and surrender everything to it, freed from the impure will for possessions of body and spirit, freed from lying and the murderous will to fight. However, this demand is only possible on a religious basis. Therefore it must stand in the same Sermon on the Mount: You must be perfect as your Father in heaven is perfect. Therefore the Lord's prayer, the prayer asking for the coming of the Kingdom of God, must stand in the very center of the Sermon on the Mount.

Every victory of purity over impurity, of truth over untruth, of justice over injustice, of surrendered love over personal greediness to possess, is the eternal Logos Christ.

Before Jesus was born the Logos Christ existed. He was there in the beginning. However, in the birth of Jesus the Logos (the creative Word of God) became flesh, the eternal revelation took on human form. He realized the perfect ethos of the Father in His life, and we can do nothing else but follow on the way He went, opening ourselves to the influence originating from Him and doing the deeds He does. This means to live and to work in community, the education of adults and children, and from there arts and craft work and work on the land, and from this vantage point the proclamation of the truth and the penetration of the public with the news that such a life in community has to represent,

However, behind all this a new question lies dormant for all those who live in such a brotherhood and community: Whether such a community life must not be given up again for a life of homeless itinerancy (wandering) to really reach all men and to follow Christ on the road (in the mission of the Church!). It is a lack of love, if we do not know of any way to do this. It is a lack of love, if we do not find the way to the seekers.

The first, the greatest call is coming to us in all its urgency: that love should be alive in us, more alive than up till now, more glowing, more surrendered, to put our whole life at the disposal of love, so that there is no lack in us, but abundance, because only abundance flowing over and flowing out and on makes any sense.

This is the way to the brothers. In the same measure that we are filled with His love, in the same measure it flows out to the brothers and in the same measure do we stand in the discipleship of Jesus-do we live in brotherhood.

For those people who are standing in the life of the middle class this question will become a burning one: Can I and shall I go on living like this, as I have been living in these past years? Or does not the voice of truth, of perfect love and freedom, and my responsibility towards the community urge me on to set out for a new life? And does not this setting out lead me to make a break with everything binding me up till now, which surrounds me daily, ties me up and buckles me down? Here the question leaps up, whether or not the majority of us should not leave their present way of life, the way they earn their livelihood, their entanglement in the conditions of the state, of economics and of society at large. Does not a call reach us, a call for apostolic discipleship, as it, at the time of Jesus, actually called men from their fishing nets and the customs official from his booth? Are we so effeminate that we do not even take it into consideration whether it is possible to leave father and mother and our whole present existence based on money? Should I not throw everything off for once? Shall not the call to make a complete break go out today? In any case such events were on the increase in all great times of powerful movements.

If we really want to be men and Christians the call reaches us, whether we should not make a clean sweep with all our privileges, whether we cannot find a way at last, whether we should not take the lowest place among men in complete love and purity as Christ did. In this sense we sang at the turn of the years 1926/1927 in Sannerz:

If you want to live with God and inherit His heaven

Always stay on His way, you must die with Christ.

You must submerge yourself into God's heart, this is no joke,

And give all property, your life and blood,to the Father completely.

Splendor, nobility, power, strength, beauty and art cannot bring you to God.

It stinks before God, and is in vain, you must fight for smallness.

The strength only comes from His power, and gives us strength to go forward courageously

On His way, without any limitations, this means to sell everything.

Sonnenlieder [Songs of the Sun], Sannerz No. 78.

This song was the experience of the Anabaptists of the 16th century. They were persecuted because of their simple brotherhood life by the state and by the churches with water and sword, thousands of them being executed as martyrs.

We must help one another, for a little light has been kindled here which wants to become a flame. "Seek first the Kingdom of God and its righteousness, and all other things will be yours as. well." Everything becoming new is happening in quietude, when we try to offer ourselves to God, that He can enter into us." (Erich Mohr, Walter Borchardt, and other Free Germans, 1927.)

From among the many reports published abroad about Sannerz and the Bruderhof and its publishing work in English, French, Czech, Dutch, Italian, and Swedish we want to emphasize the article by Gunnar Brenning in the Swedish magazine "Kristel Sannhallsliv" [Christian Society Life] because of its objective clarity and its brevity. Gunnar Brenning reports in 1928 under the heading "Eberhard Arnold's colony and its publishing house" after his return to Sweden following his recent visit to the Bruderhof with a number of friends:

"Dr. Arnold who was one of the leaders of the German Christian Student movement until 1919, devoting himself particularly to its magazine "Die Furche" and its publishing house of the same name, left his activities and work for "die Furche" in that year (1919/20) in order to found a Christian communist colony with several radical young Christian people (About the life and work of Eberhard Arnold see the new edition of the encyclopedia "Die Religion in Geschichte und Gegenwart" edited by Professor Gunkel and Professor Zascharnack, published by Mohr in Tübingen 1926, p. 562, and in connection with the biography of his father Carl Franklin Arnold the late professor of Church History in Breslau, Silesia, p. 563). The leading idea of the new foundation in Sannerz and on the Bruderhof was to establish "an embassy of the coming Kingdom of God" in the midst of this present age ruled by Mammon. This embassy, in analogy to the embassies of the European powers in China, controls a certain territory with "extraterritorial rights". In this territory the laws and customs of the distant homeland are in force, solely and exclusively. In this "settlement" love to God and to the brothers, not personal greed, was to be the driving force. For this reason the right orders of community life had to be established here. It was the aim on the one hand to give a witness to the world of those spiritual powers which alone make brotherhood and equality possible. Atheistic communism is longing for this, but has never been able to put community life into practice. On the other hand a place was to be created here, free from a society poisoned by lying and greed for possessions. This was to be a place where the individual, in the fellowship of serving, "loses his own life" and experiences a feeling of the Kingdom of God, which can be "right in the midst of men" already now.

The settlement established itself East of FrankfurtonMain in the Hessian Rhön hills. For a preliminary period they rented a very small farm in Sannerz. Last summer (1926/27) they had the joy to move to their own soil. The new farm called "Bruderhof" is located in the same region, near Neuhof, in the district of Fulda. This colony of brothers consists (1928) of about 45 people, of which (1928) about 20 are children, taken in from the big cities. They want to educate them to become harmonious people, by means of a natural life on the land and a Christian education. The settlement welcomes visitors who come for longer or shorter periods to share the same ideals and to spend their vacations on the Bruderhof, where they receive new inspiration and strength through the fellowship of work and of the Spirit.

In connection with this life task, to reach out and to fight for the coming Kingdom of God by means of their simple existence and by just being what they are, and by the lecture trips of Dr. Arnold, the community tries to spread the message of the radical Christianity growing out of its (original) roots. The periodical "Die Wegwarte" and their publishing work serve the same purpose. Apart from the produce of the field crops, the profits of the publishing house are the main source of income for the colony at times.

The literature of this "Eberhard Arnold Publishing House, Bruderhof and Leipzig" seems extraordinarily valuable to me, especially for those who are interested in a Christian society (community) life. The volume "The Early Christians" in particular fascinated me personally. I believe we have no equivalent book in Swedish. After giving an introductory survey about the development and the sources of strength of the first Christian Church during the two first centuries A.D. (the period covered by the book), Dr. Arnold collected and translated a selection of documents from the Church Fathers and other sources. They give the reader a living picture of extraordinary interest into the life and the beliefs of the first Christians. The first section contains quotations referring to the attitude of the earliest Church to State and Society, and the ensuing persecutions and martyrdoms. The next section "Christian SelfPortraits" gives us an insight into the inner life, the purity, the loving Spirit, the attitude to wealth, and Church discipline. After the section "Confession of Faith and the Scriptures" follows one of the most interesting and valuable parts: "Lord's Sayings, the Teaching of the Apostles, and Letters." "The Teaching of the Apostles", which coincides in many respects with the Sermon on the Mount, shows us that during that time no concessions were made to "God Mammon"."

(In the Swedish magazine" Christian Society Life", 1928.)

On March 7, 1928 Professor August Messer of the University of Giessen, published an article in the "Pädagogisches Echo, Stimmen aus Schule und Haus" [Educational Echo, Voices from School and Home.] written by Eberhard Arnold with the title "Our Way to Education." This article is complementary to the article published above, clarifying the development of this new beginning, in the sense of stressing the education of the children and the Bruderhof school, in the same year 1928. August Messer introduced this article with some words of his own: "We want to draw your attention to this educational community penetrated by a genuine Christian Spirit."

[footnoteRef:9]*"To educate means to awaken. The inner meaning behind all of life should be opened up to the children. Their innate feeling for what is of God within all things should be awakened and strengthened (p.44).* The craftwork teacher (Georg Barth, won through lectures in Breslau in 1922) is just as important to our educational community as the other teachers. *Every real child lives in and with nature. Wherever he looks, the living soul of nature is immediately obvious to him (p.39-40).* *It is not true that children have no feeling for the suffering of man, for the injustice and social guilt of our world (p.30).* *The awakening child knows about the divided nature of man: the fight against himself, against his evil impulses, and the fight for himself, for the true calling of man (p.30).* [9: *Passages between two * are taken from Children's Education in Community, Plough 1976. Page number in book is given after each quote.


Through the everdeepening understanding for the nature of man the true calling of man dawns on the child which is led and awakened inwardly. The child becomes aware of the Son of Man, the expectation of His Kingdom and the reality of His Church in a living way. Every child guided inwardly in the right way is aware that the Spirit of community means social responsibility and a surrendered will to work and at the same time the enfolding of all gifts and capabilities and the overcoming of all privileges.

What is revelation in all subjects taught is felt by the children: everything which makes them feel power, and love, and life. *In this approach to learning, children discover Christ everywhere. This opens up the Bible to them. So the prophets and apostles are seen from the focal point, Christ, in whom everything is possible, in whom is revealed what is humanly impossible. Then the way of apostolic discipleship becomes cleara way bare of privileges and possessions, a homeless way of love to God and all mankind, the truly human yet divine way of life (p.38).* From the reality of the work of the living God, all areas of life are understood and grasped in a religious sense. *Here, in Christ and His love, in His Kingdom and His Church-the fulfillment, the goal of all nature and all history is seen (p.38-39).*

The children's communityin the sense of a Church*is awakened by the work of the Church of faith. *It is a most wonderful thing to live in community with such a group of children. The characteristics of such a children's community (Church) are these: a childlike joy in life, a sense of God in nature and reverence for this; a feeling of belonging together; a lively rhythm in their life; not least, an impression of love in work, with astonishing results; and finally, a peculiarly childlike quality in their own religious or inner meetings. Quite naturally, it happens again and again, that the children have meetings of their own, a real educational community in the Spirit of the believing Church (p.50-51).*

*Anyone would be thoroughly mistaken to think that there are no troubles, no struggles in the children's community. Certainly, it is an outstanding feature of the children's life that they join in joyfully with every part of the communal life that is wholesome for them, for these things reach out to each child from all sides. Yet the children themselves experience their life together as an exercise in overcoming their own nature, in steeling their resistance to all that is evil. And when they learn to recognize and value the good in others, it sharpens their vision, so that they can combat evil in others, and also in themselves (p.51).* *There is no education that is truly alive, unless it reaches out to all mankind. This is so deeply implanted in the children that they have a constant urge to extend their children's community by fighting for and winning others for their group. From their own circle of experience they seek to reach the outside world of children and grown-ups, often very different from their own. These enthusiastic children, the Sun Troop, want to conquer other children's worlds. (p.31)*

A fruitful education of a children's community is only possible where both educators and children are a part of a community of life, which draws bothas from the Church of faithto the true life of the Spirit. Therefore we are sure of our life and want to accept and bring up as many children as possible in our community of life, preferably children from the poorest and most unhappy circumstances. The best way to accept them is from the earliest time of their childhood days until they are young adults, ready to practice a trade or vocation. With the life task given to us we have to begin time and again with the children. It is our experience that the true origin and true goal of God for the revelation of the mystery of the world blossoms out in the clearest way in children. Children and young people led by the living Spirit to a life of unity in the Spirit and of loving work will feel abhorred by soulless, irresponsible sensuality. They will fight against the mechanization of efficient vocational and professional work, devoid of the Spirit. They will renounce the amusements of our machine age which are killing the conscience. They will stand in the clear opposition of the Church and the Kingdom against the ways of outside Christianity, against public coercion and compulsion. They will raise their liberating protest against the lie in the areas of social life and business." (Pädagogisches Echo, 1928. [Pedagogical (educational) Echo.]

Therefore also motherly people of the Bruderhof should be heard, the way they are concerned with the description of the communal life and its growth and development. They show in a simple way how our Hutterian way is reflected in the hearts of the children and the simplest people. In the year 1928 the two sisters of the compiler of these articles wrote such descriptions. One of them, Emmy, the housemother of the Bruderhof and the wife of Eberhard Arnold, wrote in the "Monatshefte der deutschen Freunde" [Monthly Journal of the German Friends.] (QuakerVerlag [Quaker Publishing House] Leipzig, 1928). The other sister, Monika von Hollander, now Mrs. Monika Barth, since 1921 has been responsible for the health care of the Bruderhof and its children, as a trained registered and pediatric nurse. Her article appeared in the leading religioussocialist magazine of Switzerland "Neue Wege" [New Ways.] in March 1928. This article by Sister Monika was introduced by Professor Dr. Leonhard Ragaz in Zürich with the following words: "Preliminary remark by the editor: Now it is a joy for us to bring a report written by one of the earliest co-workers about the whole work of Sannerz. In its simplicity and truth this article will certainly make a deep impression."

After these introductory remarks Sister Monika reports among other things: "Now (written at the summer solstice of 1927) it is just seven years ago that our first members, a small group of people, set out from Berlin, leaving their middle class occupations behind, in order to start a completely different life in the rural area of Sannerz. They had recognized that the demands of Jesus in the Sermon on the Mount call for a complete change of existing conditions. Therefore they are trying to live in a settlement of complete brotherliness and equality, in opposition to the present capitalist order of society. They try to do this in all simplicity and poverty with people from all classes, proletarians and university graduates, people from the lower middle class and aristocrats, in community of life and goods.

Love to all men, especially the underprivileged, urged us on this way. We are well aware of the fact that we are going this way with all our human weaknesses and wretchedness, but we never want to leave the clear goal and direction given to us from the beginning. For this we need to receive new strength ever again from the Spirit who stands behind our life. These years were years of the hardest work, of greatest privation, and of many disappointments and struggles, but above all they were years of the purest and innermost joy in the certainty of our way. The inner circle of our co-workers has increased slowly. Already during the first few years we were about thirty people. In 1927 we were fortyfive, half of our numbers always being children.

During all these years it has been our concern to spread the truth entrusted to us among wider circles. We carried the proclamation of the Word, of the Joyful News for all men, to the towns and cities by lectures and by our books, to the villages also by singing.

That we also engage in farming and gardening was often rather difficult for us, who were coming from the cities and had to learn the hard way. But we were many people who needed food and we had little money. Our garden, which was under the responsibility of the same person during all these years (until 1927), always provided us with ample vegetables and fruit. However, it was difficult with our farming operations in Sannerz.

From our very beginnings we had an influx of many guests. During the first years we had over a thousand guests (annually), in the last few years a few hundred during the summer. They were mostly students or proletarians, mostly from the Anarchist youth or from the Workers' Youth. Also many friends came who were close to our work inwardly. This was a joyful getting to know one another, working together, helping out, and taking leave again! In Sannerz we provided accommodation for our guests in a simple Youth Hostel, as we had little room in our house. The guests always helped us on the fields and in the garden, or in the kitchen. Working together is the best way of getting to know one another. We often would sit together on the meadows or the pastures on the hill near the woods of our beautiful Rhön hills, to read something together, or to talk about the matters burning on our hearts. Often these were unforgettable evenings spent in mutual exchange of ideas and in the seeking of a practical shaping of our lives. Several times a year we invited our friends for conferences in Sannerz. Here some definite themes were seriously worked through together, using the message of men who have something to say to us. For those conferences or courses up to 200 people came together (in Sannerz), finding accommodation in the barns of the farmers or in ,private quarters. We experience our greatest joy with our children. From our very beginnings it happened that children coming from social need were entrusted to our care-all of them coming from the most difficult family circumstances or from social want or destitution. We prefer to take these children into our care as young as possible, because we have experienced that the first sad childhood memories are the cause of heavy, unforgettable distress for the souls of our children.

In order to exercise a united influence in the children, we have our own school. Among us we do not give a higher value to any one or other gift or aptitude. We do it the same way as we have it among ourselves, the adults. Only those jobs done in our midst are meaningful which serve the community, the great, allembracing love to all men.

In order to give a home to more children, and in order to offer possibilities of work to those who want to live with us, we bought the Bruderhof last winter, about two hours' walk from Sannerz. It is a former farm with about 100 acres of land. Because we stand for a life without private property, we wrote down a notarized declaration, that this farm only belongs to this kind of work in a special sense, so that no individual can ever gain a personal advantage from this land and grounds for himself." (Monika von Hollander, Neue Wege [New Ways] Zürich, 1928).

During the same year the German Quaker magazine published the article by the housemother Emmy Arnold "The Bruderhof". The parts of the article included here provide important supplementary information to that which has been reported so far:

"It was in the years 19181919 that the will to community and to build up anew arose, particularly among the young people, in direct opposition to the war and the revolution.

At the occasion of many meetings and conferences, for instance the Conference on the Inselsberg in the Thüringer hills, where in the Spring of 1920 we had invited students, Free German youth and proletarians to call and to challenge them to the way of a social Christianity of action. On this occasion and at other smaller or larger conferences and meetings we shared our new songs: "Even though the old world sighs and groans, we are expecting a new world", "In a proud, young band we are building up a different world for ourselves", "With us the new time is marching."

These songs were sung enthusiastically by the young people, hiking through towns and countryside. Young people from all the classes of the nation came together to consider how they should turn their backs on the old, dying civilization and start afresh! In those days new periodicals were published also! It was emphasized: we do not want to talk, we want to come to action! As a result Adult School Centers, settlements, etc. came into being, born from this will for a new beginning. During this time the germ cell, the beginning of our community life in Sannerz, came into being. The present "Bruderhof" is situated 1600 feet high at the edge of the black hills in the Rhön mountains, between the villages of Gundhelm and Heubach. It can be reached most conveniently by railroads on the line from Frankfurt (on Main) to Bebra, leaving at the station of Neuhof. Since our move our circle has grown again (so that in the Fall of 1929 it consisted of sixty adults and children).

The first years in Sannerz were very surging and stormy. Hardly a day went by without a number of guests visiting us, and without the most difficult discussions taking place. This often went on at the cost of the work. We never wanted this, but the debates and discussions often lasted until the early hours of the morning, so that there was not much energy left for work in the mornings. In all these years, especially during the very first years, there was no lack of struggles, and it often was not easy to disentangle the various spiritual currents represented. It became clear already during the first Sannerz years that this attempt of living together could only endure if it was founded on Christ and His Spirit. This means that all members of the community were to submit themselves to this one Spirit, the Holy Spirit.

During this period the various branches of work now existing and being rebuilt on the "Bruderhof" came into being. It was not the case that somebody planned a work department and afterwards looked round for people calling them to help. Rather it was like this, and still is the case today, that men of good will were coming to us who wanted to join the brotherhood, and only then it became evident what training and what gifts they had.

During the first few years we had great difficulties with the "nonexperts" on the farm. Today, after long struggles over the years in this area, this situation has considerably improved (due to the best trainings sought and the proving of the Bruderhöfers). Since we have had a building troup, various crafts are coming into being. We have a workshop now for practical jobs. Closets are being built, doors and windows made, farm wagons and machinery repaired, horses shod, etc. The other workshop we have is provided with a carpenter's bench, a turning lathe, and tools for arts and crafts. Our fourth couple married since December last year is in charge of this shop. In our periodical "Die Wegwarte" we like to publish testimonies and accounts of the same Spirit throughout the centuries, particularly of the Anabaptist movement (of the 16th and 17th century Hutterians). For we believe that the Spirit, the same Holy Spirit has always been at work among men in all centuries, often much more powerfully than in the present! Therefore we like to sit at the feet of these witnesses not alive any more today. They often speak to our condition today. Jesus Christ is the same yesterday, today, and for all times to come! We do not want to testify to this message embracing everything only with our books, the proclamation of the Gospel, the imitation of Christ with its consequences of being without possessions in a brotherly, communal social life but we want to do this also through lectures and with songs, above all through our lives! We all are aware though that this testimony has become a reality to a very small degree only until today but it is our wish and our longing, that this life shall find its expression ever more fully among us.

Our children's work came into being in the same way as our publishing houseteachers and other trained personnel, including a pediatric and general nurse, joined our brotherhood years ago and stayed on. The children were led to us by guidance. Today we have eight (13 in 1929) community children among us from our five community families, who have been connected with our brotherhood for three to eight (hence in 1929 four to nine) years. Apart from than we have twelve (in 1929 twenty) children from the large cities and from the countryside among us, who, coming from some kind of social need, are educated by us on a permanent basis,

From the beginning we taught our children ourselves. The children did not attend any public school. We believed this to be good. In our school three teachers and one craft teacher are occupied. We soon notice an awakening, a revival, among the children who came from some kind of brokendown or shattered family circumstances, as soon as they are not torn in two directions any more, but stand under the same influence as all members of the brotherhood, the influence of the Holy Spirit!

In our school we teach the children in accordance with their gifts and talents. The courses (for the older children) correspond to the curriculum of secondary schools planned for intellectually gifted children. Parallel to this we run a simple primary school and also teach arts and crafts courses, where the children learn to work with paper and cardboard, learn bookbinding, and do fretsaw work. The more gifted children also learn more difficult wood work from our arts and crafts teacher. During the summer the children also have plenty of opportunity to help with the planting, hoeing, haymaking, and harvesting on our farm of 100 acres (1929: almost 120 acres). Last summer they worked in the fields with their teachers for one or two hours before the school lessons began, starting at 5.30 in the morning. The children must be very industrious also with the berry picking. Often we into the mountains with twelve to fifteen children and a few adults for two or three days, spending the nights in the barns, picking blueberries, blackberries, raspberries and strawberries, which are very plentiful here. After about three days the full buckets together with the children are fetched home by our wagon and horses.

Recently children from our immediate neighborhood are being brought to us also. They are accepted into our care and education. Fifteen months ago an unmarried mother from the neighboring village brought us a little boy of 7 months who developed splendidly. About four weeks ago (1928) a father brought us a little "gipsy child", two years old. The mother had abandoned the child in the woods and had been given a six months' prison sentence. Anyhow, if one would ask us about the need of the individual children entrusted to us, and would begin to tell about themone would be shown the most difficult positions. We often receive letters and mailings asking how one can join such a community settlement. It usually happens in this way: Someone tells us or writes that he would like to work along with us for a shorter or longer period. We respond with: "Yes, as far as we have possibilities and room." In this way somebody joins our brotherhood as a "helper" or "novice", so that we can get to know one another. After about a year, perhaps after several years, he or she comes to a decision, whether he or she wants to carry on with this life of following Christ permanently, as it has been entrusted to our community life. Then it will become clear whether the central truth of our life has become such a burning issue for the person concerned, that he will see this task as his life task, in spite of the shortcomings and weaknesses of the individual members and the community as a whole. This life has meaning only if it is lived wholly and for always. At the end I want to ask with Matthias Claudius: "Did you read the Gospels before with true consideration? How everything He does and says is so benevolent and ingenious? So small and quiet, that one is hardly able to believe it, and at the same time greater and more glorious than anything else, so that one feels like bending one's knees and is unable to grasp it. And what do you think about a land where His glorious teachings would be alive in the heart of everyone? Would you like to live in such a land?" (Monthly magazine of the German Friends, June 1928. Emmy Arnold)

In connection with these two motherly accounts we want to quote from the last description by the former headmaster of the German grammar school (Gymnasium) in Riga, Bernhard von Hollander, 72 years old. This report was published on August 30, 1929 in Riga, Latvia, a former Russian Baltic Sea province. The author reported for his GermanBaltic readers as follows:

Visit to a community settlement on a Christian basis. Close family relationships and the wish to get to know the "Bruderhof" induced my wife and me to make a detour to the Rhön hills (or mountains) during our trip to Germany. From the railroad station Neuhof, south of Fulda, a car took us to our goal, covering a distance of nine miles. Nine years ago (1920) when the chaos and consequences of the war (19141918) were still much in evidence, Dr. Eberhard Arnold, to whom an academic career seemed to stand open, decided to start something new. As he was the father of a family, there was no lack of wellmeant warnings. But he wanted to create a unity in the world filled with hatred and torn by strife, founding a community in which only love would rule. And he wanted to make propaganda for this idea from there. Communism in the sense of the first Christians was to be ruling there. The Bruderhof comprises about 120 acres of farm land, meadows and woods, representing a value of about $30.000. From the farm one has a glorious view of the Rhön mountains and towards the Vogelsberg. There is a healthy, wonderful mountain air prevalent here. But in winter, as it was the case this year, the cold makes itself felt quite badly. The soil needs careful cultivation. The community now consists of about thirty adults and as many children. The center of the general interest seemed to be the farm. The fields, the garden and the woodland were pointed out to us with special warmth of feeling. We were also informed of the agricultural plans for the future. It is hoped to gradually enlarge the Bruderhof, so that it can support 150 people eventually.

Apart from the farm there is a workshop. Efforts are being made to satisfy their own requirements in this area, and over and above this to sell their arts and crafts products. However, the school and the publishing house are of special significance. Thus there is a lively intellectual activity in evidence here. To keep the whole enterprise running, hard work is necessary, but where ever we came the people were doing their work joyfully. This joyfulness was also evident during the hours of rest and recreation. The two main meals are served communally in the only existing larger room. They always sing on these occasions. While we were sitting at table two travelling journeymen from Hamburg were announced. Immediately they were shown places to sit down at table. They say that such guests turn up frequently. However, they are also expected to join in the work program. The day was closed by a lecture in the evening. Dr. Arnold gave an account of the idea of the community, its goals and tasks. Such "unity" can only exist on a Christian basis and by being filled with Christian love. Only this unity has a future. That it is possible to believe in continuance is proved by the German communities in Canada, which were founded by Jakob Huter in the 16th century, and which have several thousand members now. The Bruderhof is in close contact with these Hutterian settlements.

I must confess that these days on the Bruderhof were a real experience for me. It was my impression that the people there endeavor honestly to put Christian ideals into practice in their daily lives; and that a pious, industrious and joyful life is ruling here. Two questions will be asked again and again here: Will this settlement continue permanently and will it become of importance for wider circles? In a material sense the enterprise still has to struggle for its existence, particularly because more capital is needed for the expansion of their economic basis. But they hope that step by step they will became economically selfsupporting. For their steady continuation it is significant that up till the present nobody who joined the community (with all religious and practical requirements and commitments and the consecration needed to carry full responsibility) has severed himself from it. Everybody who wants to join has first to undergo a short period of testing. After this he becomes a novice for one or two years, and only after this a definite admittance is possible. If during nine years no resignation (from the closest circle carrying full responsibility) has taken place, this is a good omen for the future. However, in such a community, where all decisions are taken after joint consideration, it will be essential for leading personalities to inspire the community life with the right Spirit. I see a certain guarantee for the future in the young people growing up on the Bruderhof. There was a young twelfth grader, who after his college training wants to become a teacher on the Bruderhof. Another boy wanted to acquaint himself with the Hutterian settlements in Canada and get to know their life style and their farming, to make himself useful to the community at home. A young girl wanted to use the knowledge acquired at a women's training center for the children's home, etc. The whole group of young people was able to think of their own future only in connection with the Bruderhof. They told us that there is no lack of requests for new members, but that they cannot always be considered (immediately), due to the fact that funds needed for the extension of the dwellings are not yet available. The greater the number of brothers and sisters will be, the harder it will became, I believe, to maintain the right Spirit of a true Christian community. One cannot deny one's sympathy for these people, who are striving towards this aim so unswervingly and seriously. It says in the Sonnenlieder [Songs of the Sun]: "Thus we sing as it pleases God, and shall rejoice with Him, and though the old world is sighing and groaning, we are expecting a new one and want to belong to it. Lord, those who are crying for Thy light cannot be overcome by the night."

(B. Hollander, Riga 1929)

During the years 1927 and 1928 the Bruderhof finally got into contact, already longed for for a long time, with the distant country, in which this old reality and teaching based on a 400 years' history, is still alive on almost 30 Bruderhöfe. At the turn of the years 1927/1928 Elias Walter of the Standoff Bruderhof near McLeod, Alberta, Canada, answered the first letter reaching him at the end of 1927 from the German Bruderhof. With his answer he sent the significant longest epistle by Andreas Ehrenpreis (1652) (re)printed in 1920. The Bruderhof immediately published this epistle in its Wegwarte in a transcription making it more understandable for the modern German reader. Already in the May/June issue of the Wegwarte in 1927 the following confessions of the Anabaptist Hutterian communal households (Haushaben) were published: "From the petition of 1545 to the Moravian Diet", "From Peter Riedemann's Rechenschaft (1540l565)" and "From the petition of the Hutterian Brethren in the year 1914 to President Woodrow Wilson." These were published with an introduction taking our stand at the side of the Hutterian Brothers. ("Die Wegwarte" May/June 1927).

In numerous letters the Bruderhof (P.O. Neuhof, District of Fulda, HessenNassau) containing extensive confessions and orders, had asked for a full uniting with the Hutterian Brothers in South Dakotas, Manitoba, and Alberta. From these letters we quote here the following decisive sentences:

April 1928:

"The epistle by Andreas Ehrenpreis you sent us made such a deep impression on us and had such a strong influence on us, that we read it through several times together and translated it into the language of presentday Germany in an abridged version (In the "Wegwarte", 1928). When God is at work He is at work with Christ and His Spirit. One never comes without the other. The Holy Spirit is the unity of the Church. With God and with Christ He fills the whole world. Through this one GodFather, Son, and Holy Spirit--man, who carries sinfulness in himself from his childhood on and yet is longing for God, must be turned around and born anew. Through this he enters upon the discipleship of surrender and of poverty and of perfect love of Jesus Christ, and in this way is led into the Church and led out of the life of sin, of the selfishness and the private property of the present world age and its character.

Out of this Spirit of God, on this way of discipleship and the Church we stand for leaving all private property behind and for giving up our own will. We stand for giving ourselves in obedience to the Spirit of the Church, to the leadership of the Church and to His Church order. We stand for giving ourselves to the perfection of complete love, for holding together in the communal life of the Church, which is the organism of the Spirit, the Body of Christ. We stand for overflowing love in the most frugal way of life, for the surrender of the whole proceeds of our work to the community and the poor. This means the surrender of the whole of life's energy to work. In this way the discipleship of Christ leads to the dying to all of our own claims and demands. The death of Christ leads to the dying of our own nature and of everything that is of our own. The resurrection of Christ becomes the power of life of a completely new and completely different attitude to life. In this way we come to be inwardly free from all things, to the complete surrender of faith and of love. This leads to the giving up of all goods and of all energies for the common good, to the surrender of work for the common life. In this way it comes to the faithful holding together of the Bruderhof, arising from the power of His Church, in spite of all the weaknesses and shortcomings of its individual members.

The salvation and healing alone that is given to us in Jesus Christ brings forth this life. When selfwill and possessive will die, love's power of life and resurrection brings about order and discipline in the community, brotherliness and unity among equals, with one table, one purse, one administration, one economy, one education and school, one assembly and one fellowship of work. In such a life love of money and possessions, lying and murder (including war), fornication, disorderliness and idolatry are excluded. Purity of faith and its love alone withstand the fiery test of complete surrender [Gelassenheit] which eliminates everything else. Because we live in community and have all things in common, private property, pampering and wastefulness are likewise out of the question. The whole of our working strength belongs to the Church, to be used for all. Only this act and work of will based on faith and love are suited for the Kingdom of God. This Churchcommunity must be kept pure and united in strictness and discipline. The curse brought by spirits of impurity, possessiveness, lying, murder, and idolatry must be eliminated through power from above. The Hutterian Brothers have put their hands to the right work. We want to follow their faith. They established a perfect order for the life of perfect love, for the community of all believers, an order that has stood the test of centuries. One person is responsible for each work department. One kitchen, one dining room, one school, one purse, one stewardthey all show the unity of the whole. Everything is done in love to the brothers and sisters for the sake of faith in Christ.

After a time of testing and instruction of about one year, we ask the newcomer to decide whether or not he wants to belong to God and the Church with all he is and has. From then on he can get nothing back. He surrenders his will in obedience to the Church, to be used for whatever the Church considers him to be able and called to do. The only thing that matters here is the foundation of the apostles and prophets, of which Jesus Christ is the headstone.

This applies to all things and to all tasks, also to mission. The truth must be spread throughout the world. Honest seekers everywhere must be awakened for Christ and His Church and be led to a complete turnabout. The same is true of the education of children and the school of the Bruderhof. Selfseeking, craving for pleasure, selfwill, and injustice, yes, sin of every description is active in children from an early age. Therefore it must be fought against with the full energy of the Holy Spirit from the very beginning. In the educators all softness and vague unclarity must be overcome. Therefore all fathers and mothers must hand over their children to the education of the community, because not all, particularly not all who have children, are called to and capable of this clarity and power of Godgiven education. Christ is proclaimed and brought close to the children as to all men through God and in the power of the Holy Spirit. The testimonies of all men illuminated by God, above all else the Bible and in particular the Sermon on the Mount (and the early Church of Jerusalem) are the guidelines for this. God Himself through His Holy Spirit leads the Church as the Body of Christ. Each one who is given a task by the Church, whether he is the responsible buyer or purchaser or is entrusted with the steward's or any other responsibility, should be guided by the Holy Spirit, so that he has no other interests than those of the Church, and is wholeheartedly surrendered to them.

You see, beloved brothers, we feel that we belong to you in the closest and most loyal sense, and that we are representing this testimony of yours and ours in Germanspeaking Europe, publicly and personally, and have done so for years." (April 1928.)

June 1928: "Without qualification and modification we confess ourselves one with Jakob Huter, one with Peter Riedemann, with the life of the Church of our forefathers in Moravia, particularly with the "Confession of Faith", with the songs and the History Book of this beginning time. In our meetings we are overwhelmed and convicted by the tremendous wealth of the truth testified to here, so that we cannot doubt in anything, but we know and believe that the forefathers hit the mark. Trusting in the grace of God, in the power of the Holy Spirit and in the presence of Christ we have decided to do it. We weak human beings are incapable of this, but faith does it. Everything said here as the truth from God, from Christ and from His Spirit about the Church and the Kingdom, about forgiveness and faith, baptism and the Lord's Supper, sin and repentance, about Church discipline and community of goods, about marriage and the education of children, about swearing oaths, governmental authority, the use of arms, about church services and mission, about word and life, about God's judgment and the doing of God's will and about all other points, is also our faith, for which we want to live, to suffer and to give witness. In the deep feeling of the power and reality with which the Holy Spirit worked among the forefathers, we also experience it ever anew, that only the Spirit Himself, who proceeds from the Father in Christ, can lead us on this way and keep us on this path. Only grace can do it. We know that without the Holy Spirit no Church and no true unity are possible.

During the years in Sannerz and here on our present Bruderhof God has obviously been drawing us to Christ and to His Church of the Holy Spirit. He wants us to do His will to become a Hutterian Bruderhof and to carry out the mission task to the Germanspeaking peoples, which can only arise from the pure and holy life of the Church, only from the truth unadulterated by human opinions and idolatry. All this can only happen in the power of the Holy Spirit.

Our serious desire is to be Hutterians, and we ask God and His Church to permit us to call our Bruderhof a Hutterian Bruderhof. We are convinced by God more and more deeply that He wants to commission us to live out ani to proclaim the same truth which the Hutterian Brothers spread from Moravia to the whole Germanspeaking world, today by the same mission in the same lands and in the same Spirit and in the same power, it is God's will that men today should also be awakened, converted, reborn and gathered on this way." (June 1928).

August 1928: "In November 1927 we passed on to you the first preliminary insight into the direction of our way and into the need of our poverty. At that time we informed you that we felt united in the closest sense with the Spirit of the early Hutterian Churches, meaning by this in particular the Moravian period from 15281622. We recognized more and more clearly that we are only able to continue on the way of full community life entrusted to us by God, if we go it in exactly the same way as the Hutterian Brotherhood in loyal obedience to faith.

When it was given to us through Andreas Ehrenpreis' Epistle to accept the power and truth of the Hutterian Church also in the 17th century due to your faithful assistance, we were full of joy to learn that you, as the presentday Hutterian Church, are holding to the same truth unchanged. Through this we felt deeply clarified, strengthened, and encouraged.

Consequently we have drawn the conclusion that our whole life's work shall not be considered by anybody as a new community venture anymore, but it must be professed to the whole world as Hutterianism. Faith in God, Christ, and His Spirit urges us on to Hutterian action. Love always urges on to this work. Its foundation is the faith in the Cross and in the resurrection of the Bible. Its strength is the power of the Holy Spirit of the One Church, to which ne also want to belong. The establishment of our present common life has been prepared since 1918, At that time in Berlin our few great confessional meetings (in the Academy of Music in Charlottenburg) attended by almost a thousand people (the same number attended in FrankfortonMain in the Center of Adult Education), in our weekly small meeting in our (Berlin) house in 1918-1920, with sixty to a hundred people attending. It is wonderful what kind of zealous inquiring and seeking for the way of the true community of the Church of God is awake in Germany today. In addition to the work on the Bruderhof, which sometimes requires five to six meetings or talks on Sundays here, there are the invitations from the cities, which ask for bigger meetings, particularly in the fall and winter, in which we have to proclaim the way of the Hutterian Church and its foundation in the truth. With our whole hearts, our whole will, our deeds and our attitude we agree with everything the Church confessed to, suffered and fought for in the History Book, particularly until the death of Andreas Ehrenpreis. Help us that we are put in the position and remain in the position, to live in accordance with this completely with our real lives, by God's indescribable grace." (August 22, 1928)

November 7, 1928. "For my own inner strengthening I was reading today in the third letter which Andreas Ehrenpreis wrote to Daniel Zwicker in 1654. How much did his strong and clear words encourage me on our way! For about ten years now the Sermon on the Mount and the first Church in Jerusalem have pointed us to this way, on which we want to live completely in accordance with the demand and gift of God's Kingdom, without private property, without any defense and weapons, without the lawsuits of the world, without accepting government offices, far away from the corruption of the world in our time.

How much did it encourage me today when I read in Andreas Ehrenpreis' letter mentioned above, that it would perhaps also be for the honor of God and the salvation of many people according to Andreas Ehrenpreis' warm-felt judgment, if those who were closely inclined and devoted to the covenant and leaning towards it would establish something themselves for the sake of the salvation of their hearts. It could be on an island in the river or elsewhere, wherever there is room and opportunity a house, even if outwardly it would look like an infirmary or a bailiff's farm for the poor. There should be possibilities to earn one's living there, be it with working the land or with any other occupation. In such places each of the fellowbelievers living there would do his work as much as he is able to. Nobody would be allowed to lead a disorderly life, particularly in the pursuit of idleness and drunkenness. Also the poor and those who do not own any property would be directed to live there, where all fellowbelievers in every respect would surrender their property to this life and entrust it into the care of trusted brothers. These men and other people would also take care of the whole household, economy, and all temporal needs and administer them with devoted care. Perhaps means for devotional and hortative meetings would also be found, that by this means a beginning of the work of love blessed by God could be found and practiced. Those who would have the joy and love and divine zeal would move to such a place, (particularly) the men entrusted and endowed with this task, who must be truly honest and faithful before God the Lord in great fear of God. It would be their task to look after the widows, orphans, and the old and infirm and the poor with all diligence and care, so that they are looked after in all their needs but without any extravagance. As a result this would be such kind of order and community that the widows and orphans and the poor would be cared for. And what else would be necessary to carry on with such a work, to have orders and to appoint offices for men and women, such as for the education of the children, the cooking of food and all the other tasks, time and opportunity itself would show. There is little doubt that if one would be making efforts in this direction for the honor of God and the salvation of men, God the Lord would give and provide His blessing and His grace to such a work so that within a short time an excellent work would develop to the honor and praise of God. And from all those who, without doing this assume the name and outward appearance of being separated from the world, many zealous people would be found to join, people whose hearts God the Lord would open, as happened with Lydia, the seller of purple goods, and those who rejoiced with the jailer and his whole house, that they had become believers in God. (Andreas Ehrenpreis). With these words our situation has been described extraordinarily well,

We still must work here in Germany for quite a number of years. It would be disobedient to God, if we would run away from this wonderful, hopeful task and would be leaving for America, before having accomplished it. Perhaps it may be God's will too that in full unity with the Bruderhoefe in South Dakota and Canada and in Germany a number of new Bruderhoefe should come into being in the old area of Hutterian mission through our Bruderhof, as a testimony for all German and Austrian lands." (7th of November 1928).

November 15, 1928: "In the course of the years, in particular during last year through the kindhearted help of Elias Walter, we gained an ever deeper knowledge and perception of the old Hutterian books, writings, letters, and songs. We confess ourselves fully and completely to everything taught and represented in these books, writings letters, and songs. We do not want to believe and cannot believe anything different, nor live in any other way. Our work has progressed slowly here so that we now have a Bruderhof with about 45 rooms, work rooms, and community rooms. Our extensive hospitality extended to numerous guests means a financial burden for us. While we try to encourage all our guests, irrespective of class or background, to dedicated work, we have refused to take any money for lodging and food from the very beginning. We communicated our firm, unchangeable, unanimous decision to Elias Walter repeatedly, that we want to be accepted into full unity with you and your Churches." (15th November 1928)

December 15, 1928: "For a long time already, and also in our decisions of last night, we are unanimous in all Hutterian articles of faith and in the whole Hutterian outlook on life. Please unite with us in your hearts in the loving joy that here the same is happening anew now, what was decisive in the history of your Churches again and again for the glory of God and the honor of the way of the Church of Jesus Christ. We are certain that our bond unites your large Churches across the great ocean and our small Hessian Church here indissolubly and irrevocably, binding both of them together to a united witness directed to the German public, the American public and to the world as a whole. Brothers, the time has came again in which the Hutterian testimony for the truth and for community life will move and awaken many people, and shall and will lead them on the way of Christ and His Church. We want to become ever more faithful, that God must not push the light from the lampstand, but that it will burn and shine for all those who will see it." (15th of December 1928)

January 5, 1929: "God Himself has led us on this way and He Himself will keep us on it, This way guided us an our small Bruderhof near Neuhof, and it is God's will that we will hold and build up this Bruderhof begun as a new work of God against all dangers and hazards, and carry it through as a real Hutterian undertaking. Our little circle of twentyeight members united in a living faith has committed itself to stand firmly for a lasting (permanent) community life and for the common practical tasks, and we can never forsake this community and this mission again.

Our faith and purpose is not different from that of the Hutterian Brothers, based on a lasting and everrenewed link with Jakob Huter's foundation (of the Church). In this unity of purpose we stand firmly together with you, the Hutterian Brothers in South Dakota and Canada, so that we may be of mutual support to one another over there in America and at the Bruderhof here. In reverent awareness of our link with your 400-yearlong history and indicating that God gave us a new beginning of that former work of faith, we decided on January 5, 1929 to call our community by the following name (also for public and official use), and we ask all of you to accept aid confirm our decision:

NeuwerkBruderhof of the Hutterian Brothers

Incorporated (Veitsteinbach near)

Neuhof (Fulda)

(5th of January 1929)

February 8. 1929. "From year to year our community in Hesse is carried through more clearly in accordance with the old Hutterian orders. From this we do not want to deviate at any point. Our community at mealtimes and at work, in devotional meetings, in education, in the school and in mutual service, together with our hospitality and the admittance of poor children, is so necessary, that we cannot live in any different way anymore.

In this way we have built up our Bruderhof with its houses and work departments and bring to expression in the Articles of Association of our corporation the following:

'The undersigned form in unity with the former NeuwerkSociety Incorporated in Sannerz, under the name NeuwerkBruderhof of the Hutterian Brothers, Incorporated in (Veitsteinbach near) Neuhof (Fulda) (with the abbreviated postal and telegraphic address: "Bruderhof") a registered Society or Corporation.


The object of the Society consists in creating and securing for the Christian social and educational community of life and work of the Bruderhof the basis for housing, common life, and communal work. The community is standing under the daily stimulation and responsibility of the members of its executive committee and the members of the Society as a whole. The community of life and work of the Bruderhof has the object to promote the faith and life of the apostles of Jesus Christ, the early Christians and the first Church in Jerusalem in an education awakening the freewillingness for the good in all respects, and in the propagation of this truth. In this way the discipleship of Jesus Christ makes all the members cooperate in essential unity, activity for peace, moral purity, plain truthfulness and the denial of all personal property. In this way household, benefits, property and all things are carried on and held in community. All are to be of one Spirit, one heart and one soul, in accordance with the Word revealed by God. All branches of work are to be operated actively for the service and benefit of all people who need this service, request it, and accept it." In this sense all members, and all who desire membership give all their possessions and all their working strength to our Bruderhof without any selfinterest and selfwill.

We reject military service and going to war, the swearing of oaths, the holding of public offices, the participation in political elections and parties, every kind of private property and private life, all corrupt occupations for earning income, every kind of work for one's own benefit, all selfwill, and sin. We only can do this out of the love which flows from the faith of the apostles and prophets, from the Father through Christ and the Holy Spirit. . . . and through the Holy Scriptures. Church discipline, including the Biblical ban and judgment, baptism, the Lord's Supper, complete community of goods and community of work, together with mission work in villages and towns, are the fruits of this faith. (February 8, 1929).

(February 7, 1929) "The two things in which we know ourselves to be far behind you are the results of our difficult beginning: firstly I mean the varied backgrounds of our community circle, which causes us to fight for everything handed down to you through the history of your families sharply and severely, in order to keep to it and carry it out faithfully. For us it is a miracle of God that He leads us through these struggles to victory by the power of the Word, the truth of Jesus Christ, and the strength of the Holy Spirit. The second matter in which we are far behind you is our economic situation."

May 4, 1929: "God will send His Spirit to us afresh, that the old Bible, the old confessions of faith, books and letters, histories and martyrs' songs become completely alive again. For Christ wants to be in His Church, as among the seven lampstands. God will give His Spirit to those who ask for Him."

"Therefore we ask you from our hearts, that you will help us with many a helping hand to establish and carry through the life of the Church in full fellowship with you, in the same way as God has given it to your Churches in His great grace. We are so happy that your Bruderhoefe have been continuing through four centuries by the grace of God, in spite of all the difficult times, that you are allowed to be a testimony even today that communal life is possible as it was possible in the time of the apostles and the first Christians in Jerusalem. God has given you such a rich treasure in the wonderful books and writings, which you are having in your hands from your forefathers.

"The letter by Leonhard Lochmair with the addition by Offrus Grissinger is so important for us, and your clear and faithful inscription is of the greatest importance to us. In the same way the points which are read out to the Church before Easter impressed and strengthened us in the deepest way. We also thank you from our hearts for the grace at table and the information regarding the school and the children. For we are convinced that this one and only way of complete surrender and complete community is the real discipleship of Christ and brings with itself the real kingdom of God as justice, peace, and joy in the Holy Spirit. After years of struggling and seeking on this way we were finally in November 1927 led to our very beloved revered Elias Walter, whom our whole Bruderhof circle feels to be their spiritual head leading us from clarity to clarity in the best way, and to whom we render accounts and feel responsible. We are sending full reports to him almost every month, sometimes more often."

"Today I am sending you my book "The Early Christians after the Death of the Apostles". You will see from it that also after the times of the New Testament containing (the account) of the first Church in Jerusalem with the only authoritative pouring out of the Holy Spirit, many things remained alive right into the second century, regarding the refusal to accept government offices, the fight against property, the refusal to do military service, the love to Jesus, the Biblical faith and the power of the Spirit, which came very close to the genuine Hutterian life in Moravia."

May 12, 1929. "Since June 1920, at first in a small circle of four adults and five children, all of whom are still belonging to our Church today, we tried to establish complete community in our land of Hesse. It had been a wonderful inner leading that before the terrible and cruel World War [19141918] we were seeking for the right new life in the area of Jakob Huter's mission work in Tyrol (Bozen), and now in Peter Riedemann's area of mission work in Hesse." The cause is too holy to allow us to undertake it on our own.

"For us every Hutterian writing is a great event and a decisive strengthening and clarification. Actually in several respects our situation is much more difficult than yours. We completely are lacking members of the old Hutterian families, who have grown up in the Hutterian truth for centuries. You have been given the task to pursue and put into practice this truth and this approach to life in faithfulness and steadfastness. As far as we are concerned we are having to deal with new people almost every week. It is true, they are seeking for the truth, they are touched by the Spirit of God and show a zeal and longing for true community. However, they very often, much too often, are facing our Hutterian basis of faith and community experience with hindering or hampering unclarity. Therefore we are in need of your kind and loving help in the highest degree, that you are standing at our side with the strength and clarity of the life from God given to you, that we do not deviate in any way, but are going the right way with all of you together in all things. Based on our experience with the unhappy, seeking people of our time we are deeply convinced that a new decisive hour in world history has come for Hutterianism, that now the great mission of the truth has to break in anew, which the Hutterian messengers of old sent out by the Church sealed with their blood so often. Now the whole world is submerged in sin and in chasing after money and pleasure. Nevertheless, one feels everywhere that these unhappy people of our time are realizing more and more clearly: only the true community of the Church of God, only the liberation from the competition of money and the shedding of blood, only brotherly love in complete community, only the faith of the first Christians, as it was at work so powerfully in the old Hutterian communal households, can bring help and salvation to mankind today."

May 31, 1929. A small epistle: "Such a way as this we do not want to and cannot go alone by ourselves. We are too weak and too imperfect for this. But the reality of the Church has been entrusted to you by your forefathers for 400 years now. It would be the most serious sin to pass you by. We surrender ourselves first to God and now to you. We want to be yours in the obedience of faith, of love, and of discipline."

June 9, 1929: "May God grant in His grace, that all you write about the following of and surrender to Christ, and about the great task of the City of Light on the hill, may find fulfillment and reality.

June 20, 1929: "The Small History Book stirred and moved us deeply. I received pages 1318 by Johannes Waldner, which begin at the end of the Large History Book (Chronicle) in 1665 with the history of Alwinz. After this follows the history of the emigrants from Carinthia as "the beginning and origin of our Church," which carries on until the end of the time in Wischinka (after the ukase of Alexander I. of May 22, 1801). You will hardly be able to imagine the wonderful effects this history of the new beginning of the deeply troubled and almost completely extinct Churchcommunity had on us. We are profoundly thankful to have received this copy just at this very moment of our present situation. Nothing could be of help to us in a deeper and more thoroughgoing way as this strange identity and similarity of God's leading. Also the faithful struggles for the restoration of the orders of the Church are the same in every way as we experience them. On the basis of this Small History Book we therefore feel a renewed and very strong unity of faith and life with you, so that we are more firmly convinced than ever: We belong together, yes, we are one and the same."

June 22, 1929: "From our hearts we thank you for your support, that we, in the strength of the Spirit of God and Jesus Christ, really want to become brothers of the Hutterian Church, and want to establish, hold to and carry through all your orders faithfully."

July 18, 1929: "Again and again the examples of the ancients in the Holy Scripture and among the Hutterian Brothers are the most important help to us on our way. We are now reading the Small History Book by Johannes Waldner which has brought an immeasurably valuable help to our whole brotherhood. The seven letters in the Revelation of John, to which you pointed us in your dear letter recently, as often in the history of our community life, have also impressed us deeply and helped us forward now. In one of our last meetings we read these two chapters, chapters two and three of the Revelation of John again, and also its last chapters. They contain a boundless power of the Holy Spirit and of the great future of God. It is our heartfelt wish, that the spiritual condition in all your Churches, as also with us, would lead to the powerful renewal of mission, of the first love and the first works, which we all are in need of in the sense and Spirit of these seven letters, so that the task and commission of the Church, which is more urgent at the present time than ever, will be carried out and practiced. We are so happy to penetrate more and more deeply into the Spirit and life of the Moravian Bruderhöfe established by the Holy Spirit and sealed with the blood of the martyrs. At the present time, apart from the Small History Book by Johannes Waldner, it is the book of teachings by Johannes Müller (1789) with its discourses on baptism, the Lord's Supper and other teachings, the Church Orders (16511662 read out) (and from 17731875), through which books and some other important books Elias Walter made possible a very powerful consolidation and encouragement of our Bruderhof!"

"Several months have gone by since we wrote you our "Circular Letter", and asked you at the same time to tell us of the history of your Blumengart or RosengartGemein, also what you experienced with the Rappists many years ago. These German emigrants always interested us very much, with their faith in the Holy Spirit and their will for complete surrender. However, in the course of the last few years we have come to the firm conviction, grounded ever more deeply, that not only in the question of marriage, but also in all other questions and tasks of practical life, only and solely the Hutterian Brothers have hit the mark, as God revealed it to them and as it has been brought to expression in Peter Riedemann's Confession of Faith so extremely clearly and gloriously. This is the most wonderful fact in the way of the Church of the Hutterian Brothers, that the life of justice, for which the whole world is longing, and which was predicted by the prophets for the coming Kingdom of God, is now being realized here and now in the Church of God as complete fellowship of faith working through love. We therefore ask you, beloved brothers, let us help each other mutually that we go forward in this life and work of justice (in complete community and union.)

Again a few months have passed since Paul Gross wrote a very loving and believing letter to Elias Walter concerning our request and petition. Perhaps you read a copy of this letter. And now, on May 2, 1929 this faithful witness of Jesus Christ and His Church was taken away from our midst." "We got to know the loyalty and depth of faith and love which was and is active in our Paul Gross and it is our wish that all of us would be ready in the same way to stand before God's countenance. Thus very much has been entrusted to us, who are called to the way of the Hutterian Brothers and to the true community of the Church, but the question must be raised with us also, whether perhaps on the same field and in the same mill, the one will be accepted and the other one left behind and rejected.

What strengthened us in the deepest way in the words of Paul Gross was his pointing to the Savior and the apostles and their teaching of the truth, and to your old Schmied Michel Vetter, whose spirit would be altogether excited, so that he would use all means, ways and opportunities to seek an encounter with us, with everything belonging to community, spiritually and temporally. We will always be grateful to Paul Gross that he was one of the first of our American brothers who expressed his trust in our small nascent Church, that we are beginning community of goods with the right order and arrangements.

July 17, 1929: "You do not realize the great joy it means to us when we receive a letter from you Hutterians from America. Every time this is an important event for us. At such times we always look forward to the meetings in the evening when Eberhard reads everything out to us. Then all tiredness vanishes as if blown away, in spite of the strenuous work of Spring, and we take in every word and every thought eagerly and with open hearts. This mutual correspondence from you to us and from us to you has been leading us together closer and closer to you in the course of the past few months. We are full of thankfulness to God that He has led us together with you, yes, just with you, in such a wonderful way. For now we feel that we are not alone any more, and never will be again. We also feel it, and you feel it: The Spirit of God, the Holy Spirit, is leading us together more and more. It matters very much in this world time torn by the devil and his demons, that unity and undividedness are being sought and lived. Faith in the One God and the One Jesus, in the One Holy Spirit and the One Holy Church of God, in the one baptism and the one and only way of communistic brotherhood bind us together for ever and ever. We gave a holy promise to Jesus, our head, in a serious hour, when the strong, loving Spirit was mightily at work among us, to firmly hold together on this Hutterian way of complete surrender and brotherly community life, whatever may happen! God has called us! And this call applies to all men! All, the poor and the rich, the high and the low, men and women, young and old, all, all shall be called to the brotherhood of the Holy Spirit. All men are God's. All shall know who Jesus is, and what is meant by following Jesus. To this living, enthusiastic testimony we have been called, we Hutterians. And it is this testimony which calls us to hard, energetic work, work on our farm and in our garden, in the wood and in our workshops, in the publishing house, the school, the kitchen, and the household duties. And these work departments, and all others still to be added, shall be regulated and administered in accordance with the old proven handicraft and trade orders of your forefathers, who are our forefathers also. Here we are still at the stage of the very first beginning, and just in these things we still want to learn a great deal from you. In all our work and in our common life it is Jesus, the Son of God and true man, whom we ask afresh every day for courage and strength and joy, so that we can go on this way and carry out this work. (July 17, 1929. By the work coordinator or "Weinzierl" of the new Bruderhof).

August 22, 1929. "Suffering is the school of God, also for us. Even happier we feel about God's Word and Spirit, about the glorious old Hutterian letters and about your great faithful love and kindness. How infinitely rich do we feel the power of God at work in "Accusations and Objections" [Anschläg und Fürwenden], "ChristWorld", in Andreas Ehrenpreis and the old teachings written by M.M. [Matthias Mueller?]

We can never thank you enough for these writings. It is immeasurable what we are gaining and receiving by reading and reading aloud from these books. Nowhere outside the Holy Scriptures themselves do we find such strong, genuine food of truth. How many thousands of books I have read, just by confessors of God and Christ! But none of these is coming near to this depth, power and reality of the divine truth. How happy are we, that God in His unmerited grace has led us to you! This I also think for the writing down of our orders in "Foundation and Orders" [Grundlagen und Aufbau]. Help us, that after this draft we will realize better and better and more fully our complete, zealous and courageous acceptance of and compliance-born from our heartsof the old Hutterian orders in our local conditions of the present time. For this the entrusting of our convictions to paper shall be nothing more than a faithful, firm step towards an ever clearer and better implementation of Hutterianism. The difference of our situation as compared with the one Andreas Ehrenpreis mastered with his renewal of the old orders can be found in this, that his richly blessed energetic service as "Vorsteher" (overseer) was to set right a very large Church, which through hard struggles and temptations had become tired (worn out) here and there. It was a very old Church which had existed for more than a hundred years. The greatest part of the members at that time were descendants belonging to the third or fourth generation. Therefore he was concerned to overcome abuses and perfunctory practices. He wanted to build a firm and strong dam against an apostasy slowly creeping in by the renewal and revival of the old strength and discipline of the first founders. By way of comparison we, as a very small and recent beginning, must open up the way, so that our fiery, zealous, enthusiastically surrendered members find the right way in an orientation completely new to us, from (the midst) of all the confusion and delusion of the present highly dangerous and unstable world epoch, on the firm and living way of the same forefathers, in the same strength and discipline of the first Hutterian founders. Our exuberance of the inner fire of the Spirit must gain and hold to the right order of the Church in the ring of torches, as the Revelation of Jesus Christ according to John shows it with the seven lampstands of the seven Churches. God kindled the fire. The blessing of abiding more and more definitely and conscientiously by the Hutterian orders, functions and services is to be felt among us in such a wonderful way, that we give the honor to God in great joy and heartfelt thankfulness. Adoration is due to Him for the miracle of His Church. The unanimous recognition also of the brothers and sisters appointed for the various services gave us the holy awareness of a great hour for our small venture."

September 14, 1929: "I will try to give you an idea of our daily program as it developed during the past weeks and months. During several of the very hard summer months our life and activities begin already at half past two, when there is mowing to be done, during the rest of the summer months at 4 o'clock. First of all grass and grain crops are cut. Also the work in the stable and barn, the repair work and reconditioning of the implements, machines and wagons, the preparation of firewood for the kitchen, laundry, etc., require the very earliest beginning of work. The children, however, get up after 6 o'clock in the morning to clean their rooms and to get the school house ready for the classes. Our "Weinzierl" whom we call work coordinator among ourselves, is the first to be up in the morning, awakening all the others everywhere, distributing the available labor force to those places where they are most urgently needed on the particular day, in accordance with the consultation held with the experts and foremen of the various work departments which took place on the previous evening. The Servant of the Word, the housemother and the steward keep an eye on everything going on everywhere, taking special care of the various people, especially of the sick and suffering and those in an inner struggle, wherever this should be necessary. At some time, especially in winter, we have a short devotional meeting in the morning, in which we gather and strengthen ourselves for the tasks of the day ahead. Breakfast is served in accordance with the need of the various departments. The children have their breakfast, lunch and supper in two groups, the smaller ones sitting at their small tables with low little benches in their "school for the little children" (kindergarten). The school children eat at a large table in one of the class rooms.

During the morning the teaching in the school for the older children is done by three teachers, all of them members of the Church. The younger children who cannot read yet but are walking already are being looked after by two girls, also belonging to the Church ) in the "Kleinschule" (kindergarten). The babies are under the care of our nurse, who is also a pediatric nurse with many years of experience. She is also responsible for the health of all the other children.

Meanwhile the various work departments are diligently at their jobs during the morning: in the garden, outside on our extended area of the farm, closer to the house at the edge of our hillock or little hill; in the workshops on the yard, in the construction of a house and in the craft shop, in the house itself, in the room for books and writings, with the accounts, clearing office and jobs of writing (typing); in our one kitchen, in our one laundry, in our bakery and in our one sewing room the women and girls responsible for it are at work.

At one o'clock midday all adult Bruderhoefers, of whom only two are supervising the meals of the children, assemble in our common large dining room, together with our guests. Here the old songs are sung, the old prayers at table are read out, and we read from the Large and the Small History Book, from other Hutterian writings, from the Bible or similar books. Sometimes the children recite something. Thus the communal meal takes about an hour. For some, especially for those who are overworked, a short midday rest is arranged. The older school boys are working under the leadership of our craft teacher and educator (who has been a member of our brotherhood for many years) in the workshop, in the fields, or doing earth work, until they have to work for the school again. In the same sense and at the same time the older school girls with their teachers are doing housework, cleaning, berry picking or work in the garden, with the potatoes, or filling in with other jobs.

Until supper time, which is at about half past seven, work is done in the same places as in the morning. Supper is held the same way as lunch. Afterwards the tables are rearranged in the dining room, the candles are lit, as we do not have any electric light, and now the word leader leads in the evening prayer, the sermon. In particular he addresses himself to the unbelieving or halfbelieving but seeking guests in the most decisive language of the truth. He prefers using Peter Riedemann's Confession of faith for this. These meetings take much time and sometimes last until midnight or later, when difficult guests or friends are present, or other struggles have to be fought through. However, if the communal evening meeting can be short, the Servant of the Word assembles either the brotherhood and the Church or the novices admitted on probation and the young people in the brotherhood room, which is smaller than the dining room, to read the Word of God or old Hutterian writings, or to come to a decision regarding important matters of the Church. In all these meetings the greatest emphasis is put on resolving everything in complete unanimity and with the participation of all the members, under the guidance of the Holy Spirit and by maintaining the Biblical Hutterian truth and attitude to life.

Also in the smaller meeting about the work program the members mainly responsible for the tasks of the Church arrange the affairs for the next day on the previous evening. On quieter days bedtime is at 10 o'clock, whereas the children, who also hold meetings of faith among themselves in the evening, are put to bed earlier."

"It is the wonderful blessing of the Hutterian community life, that we are allowed to be together in the name of the Lord and in His Spirit and nature, not only in the inner meetings of faith, but also at our daily communal table, yes also during our daily communal work, so that He wants to be with us always and everywhere. May it be given to us, that we always recognize His presence, and that we follow this direction faithfully in all things. In the meantime, I sent a copy of the Hutterian orders to our Elias Walter, as we carry them out under our present conditions: that we, like the Hutterians of old, next to the mainly responsible Servant of the Word have a steward, a work coordinator, a storekeeper (food distributor or "Kastner"), a faithfully serving housemother with her responsible helpers, and the necessary foremen (Fuergestellte) of the different work departments.

From our hearts we ask you to intercede for us before God, so that we are given the Holy Spirit ever again, as Jesus Christ promised us; for without Him we cannot do anything and cannot live in community for one day. Without the Church of God, as it exists and is alive in your Bruderhöfe, we cannot and do not want to do anything. From our hearts we ask for your prayers and your blessing."

"The written statement of our orders is based fully and entirely on the old orders, as Andreas Ehrenpreis and other Elders recorded and collected them. It is a joy for us to have three booklets of such old orders in our house. We plunged deeply into these orders, and everything we were able to understand, we applied to our present Bruderhof completely, in keeping with our present circumstances. We must say that this wonderful interaction of the various responsible services is deepening and strengthening the peace and the joy and our work efforts. There is nothing legalistic and no human rulership in these orders. Rather it is the mystery of the Body of Christ, in which the organism of the various members in their spiritual gifts of the various services leads to a glorious unity, freewillingness, and mutuality. Thus we have members who take the lead in every single work department, as on the farm, in the woods for the heating, in the garden, for the various crafts, the carpentry, housework, and the maintenance of wagons and machinery, harnessmaking, arts and crafts, in the kitchen, in the house work (cleaning), in the laundry, the bakery, the sewing room, the school, the kindergarten (Kleinschule) and the baby department, in the publishing house, in the work on books and writings, in the accounts and bookkeeping of income and expenditure. For the general orders applying to the whole everyday life, community of goods and the communal meals with one purse and one kitchen are of great significance. To this belongs simplicity, plainness, frugality, and modesty in eating, clothing, and housing. The deeper and more serious aspect is the old discipline and custom of the Hutterian forefathers of old, and the unity and peace in our mutual relationships.

The life together of our faithful members is giving me the greatest joy. In all the meetings and decisions we are completely unanimous with the participation of all, because the Holy Spirit is working among us, leading our community as the Church, Our task towards the outside world is very difficult; it is greatly facilitated by this unanimous faithfulness of all our members. We feel urged and commissioned to stand to the whole Biblical and Hutterian truth and to avoid and overcome every other opinion, and to challenge the people to leave all other ways and things, and to join the true community. All this is a deep joy, because only God in His grace, only Christ in His presence, only the Holy Spirit in His workever renewed-could stimulate and establish such a new Hutterian Bruderhof. However, we are well aware of the fact that we have some very weak points too. There is first of all the youthfulness of most of the Bruderhöfers, and further, our indebtedness. This indebtedness is explained by the fact that we began this communal life and work without any capital, without any money, and that during many years we were visited by more than a thousand poor guests (every year), whom we had to give food for the sake of the love of God, even though we did not have enough to eat ourselves. We certainly tried again and again to stimulate these visitors to practical and profitable work; however, by the nature of things this could not be successful with everybody.

Today it has become much better already, because the circle of the believers has grown, and as a result of the work order of Hutterianism of old, which we had not realized sufficiently in earlier times, but which is carried through very successfully now. Further it helped us forward very much during the present years that about twelve of your American Churches have sent us gifts of love."

"Many of the Servants of the Word have written shorter or longer letters to us. This means a celebration for us every time."

"We feel it that your serving brothers with their Churches are carrying through the fight with the Word of truth and the love of Christ, in the strength and grace of God and with the prayer for the Holy Spirit." "Every day when the postman brings the mail it is our most urgent and most burning question, whether there is a letter from you included.

Our little people is standing firmly together. Not only the most intimate circle of sixteen brotherhood members who have proved themselves for many years, but also the wider circle of nineteen novices and young people growing up are burning with the holy zeal of the love of God and the faith in Christ and His Holy Spirit. In spite of all the suffering and privation we had to undergo, a great joy and enthusiasm is ruling among us. The brothers and sisters cannot hear enough about the faith and the struggles, the life and the suffering of the Hutterian fighters of old. In every free moment they read in the old Hutterian writings and history books, preferably in Peter Riedemann's "Confession of Faith". The brotherhood members know it well, study much in it, copy it out, and stand to it completely."

"Our little circle differs from you, the old, proved Bruderhöfe, by the fact that we have nobody among us who is fifty or more than fifty years old (apart from the two peasants we took over with our farms and a seventy year old grandmother of one of our children, all three of them not being united with us on the basis of faith). Only five of our 35 members decided for our faith and life are between 40 and 50 Years old, only six between 30 and 40; between 20 and 30 years there are 13, and between 17 and 20 there are 5. In addition to these there are five who are 15 and 16 years old who are already very clearly decided and joyful for God and His Church, due to the seriousness of our struggle of life. But to our great joy also among some of our younger children we find a very strong, conscious life of faith and a deep readiness for love and for community with some of them."

"Without the gracious presence of Jesus Christ we never could stay together in this Spirit of peace, especially due to the fact that our financial situation is threatening us often like a dark storm cloud. The longer we live together, the deeper the joy of unity combines itself with the deep seriousness of objectivity, proving itself particularly in the building up and the pursuing of the work. This is only possible because the Spirit which has led us in Sannerz and on the Bruderhof developed a high degree of openness and honesty among us. We are an educational community in which all are responsible for all. Mutual admonition, Church discipline to the extent of the strict seriousness of the ban is strongly at work among us. Also in our use of words we are seeking for simplicity and conciseness and brevity."

"You would enjoy seeing how happy, joyful and enthusiastic our brothers and sisters are, in particular also our children, that we are allowed to be, remain and become Hutterians, that the glorious truth of the basis of faith of the forefathers of old is alive among us, that their orders bring us forward visibly and strengthen us, and that we are in correspondence with you and have come to an ever firmer and deeper uniting with you. It is a very special joy to me to share a thorough teaching several times a week with those who came to us last year and have decided recently for the Hutterian life, and with the older children and young people who are believing and willing. In this way they are introduced into the Holy Scriptures, the Hutterian confessions of faith, their epistles, songs, and history books and are placed under the influence of the grace of God, the presence of Christ and the Holy Spirit, mightily at work. They all participate with burning zeal and are deeply touched. They ask questions, confess their faith, and purify their lives. Although we have progressed during this year in several respects, there still remains a lot to be done regarding the shortage of available accommodation. We own two larger houses and three very, very small cottages, and rented another small house at a distance of a quarter of an hour's walk. This in itself is not good, that our faithful young brothers who are belonging to our growing little Church completely, have their sleeping quarters at a distance of a quarter of an hour from us. Actually they should be living right close to us. Over there in Kiliansberg, the small mountain hamlet named after the early Christian missionary who worked here more than a thousand years ago, eight young men are living in three roams of a very old, almost decrepit little peasant's house. Also some of the women and girls of our Bruderhof have no adequate accommodation. They are living, seven of them, in a miserable dwelling place with a tarboard roof in four very small bedrooms or "Örteln". But again at this moment we have several novices awakened for faith and divine zeal, who are determined to begin communal life with us. Among them is a married couple from Austria, from the neighborhood of Carinthia, Styria, with their three children. Because the rooms of our two houses, larger or smaller, are full up, yes, overoccupied with adults and children, we must consider seriously whether God will give it to us to want to build the next house, replacing the old barn which completes our yard on one side."

"It is a wonderful fact for us that in the Hutterian Churches, in the same way as with Jesus and His apostles and the first Church in Jerusalem, the concern for the economy and the physical welfare becomes a matter of the Kingdom of God, of that Kingdom of the Church which saves the soul and gives salvation and blessedness to all those who believe in Christ, that they follow Him truthfully and in reality. We request from our hearts that this Kingdom of God in its power as justice, peace, and joy in the Holy Spirit may be among you also in the future for years, decades, and centuries, to be a shining light which radiates through the whole world, so that we may also place our little light at the side of your lampstands."

"We want to be bound to you in the closest, most faithful way, standing with you in all joys and sufferings, forming a complete unity with you in this mutual service and mutual help, so that the whole world may see that here the unanimity and love of the Church of God becomes revealed, through which the world is to recognize the disciples of Christ."

(September 14, 1929)

[This ends the letter section, pp. 168220 of the German typescript of Else von Hollander: Complete Community, EA 29/5, left out in the original translation, bottom of p. 96 and top of p. 97.]

This everdeepening and more and more significant understanding with the Hutterian Brothers, as it will be seen from this selection from our lettersdoubtless the greatest event of the SannerzBruderhof historyhappened at the same time as the helpful recognition of this small undertaking shown by the authorities. The district office (Landratsamt) the government, the Welfare Office [Landeshauptmannschaft] the ministries of the Prussian state showed a very kind understanding of the Bruderhof in word and deed, as it is proved for instance in the following letter by the Committee for Decisions of the State Insurance Office of the District of Fulda of August 21, 1929, quoted here in all its pertinent passages:

"In accordance with its Articles of Association the object of the New Work Bruderhof, Inc., a Christian community of life and work in a social and educational sense, is to create and to secure communal accommodation and support and communal work for the members and their dependents under the daily stimulation of the executive committee; to provide help and support to those who are weak and in need of help, to strengthen them in an inner sense and to help them forward; to care for children and babies and to engage in the education of children and young people. In all this the life of the first Christians and the apostles is to serve as a model, and the Christian faith as a rule of conduct. Everybody who confesses to the life philosophy of the community and recognizes the Articles of Association can be accepted into the community of the New Work Bruderhof, irrespective of nationality, religion, sex, or social background. This is done by a decision of the meeting of members after a trial period lasting one year. The members of the Society are required to put their working strength and skills fully at the disposal of the Society. They are required to surrender their whole property and their income to the Society for always. The Society provides support, clothing and accommodation, in case of illness physician, pharmacy, nursing care and remedies. Concerning the quota of work, there is no obligation in accordance with any directions by the executive committee and its representatives. All labor assignments are absolutely voluntary in their execution, left to the joy of work of the individual which is religiously motivated. Only the noncooperation in the work for the period of one year leads to the exclusion from the Society, on the basis of a unanimous decision of the meeting of members. The mealtimes for the about seventy residents of the Bruderhof are prepared communally. The expenses of the Bruderhof are defrayed by the produce of the farm and garden, the returns from arts and crafts work and from writing, and by current and nonrecurring contributions by friends and sympathizers, and by payments and donations from third parties. The dwelling houses, farm buildings and workshops are the property of the New Work Bruderhof.

In general the working population of all branches of occupation who use their working strength in a subordinate, dependent position are liable for insurance in the sense of the national insurance laws. The main requirement for the obligation for health insurance is the employment for payment of wages or salaries. A relationship of employment exists if the worker is dependent on his employer personally or financially. This means that the worker has to carry out his work assignments not only in accordance with his own opinion and preference, but in accordance with the definitive instructions of his employer. A fixed or agreed-upon recompensation (wages in cash or kind) according to the (prevailing) rate and the amount of work done is paid to the worker. The employer is the only beneficiary of the benefit or value of the work done. These conditions do not apply to the members of the Bruderhof, nor to those admitted on a trial basis. We are concerned here with a family-like community life on an equal economic footing. Based on the views and principles of the community of life and work of the Bruderhof, the work assignments are not carried out in accordance with the directions of an individual or on the basis of particular instructions of the executive committee, but definitely without any coercion, in the interest of the community and in accordance with the skills of the individual. All work for all.

Fulda, August 21, 1929. State Insurance Office of the Country District of Fulda (Committee for Decisions). Signed and stamped.

Finally, as a characteristic summary of the inner and outer situation of the Bruderhof in October 1929, we quote from the report by Eberhard Arnold which was published in 1929 with almost identical texts in several magazines of America and Germany.

[End of E.v.H. manuscript.]

Report by Eberhard Arnold on the Bruderhof, October 1929

In closing, as a descriptive summary made in October 1929 of the inner and outer situation of the Bruderhof, there follows a report by Eberhard Arnold that was printed in several periodicals in America and Germany in 1929, the text being practically identical:

Only seldom, very seldom, have our modern revivalist movements of the nineteenth and twentieth centuries come near to having that power from God and effect on life itself that the faith of the Reformers had. Only in a few small groups nowadays have people actually left their old life and truly begun to shape life in a new way, as represented most radically in the Hutterian households of that time. In the Reformation century it was completely different. Drawing powerfully on the authority of the New Testament, on the way Jesus lived with His apostles in a group, on His conversation with the rich young man, on the Sermon on the Mount and the mission instructions, but above all on the fact of the great unanimous community of goods which the outpouring of the Spirit in the original Church at Pentecost brought about in Jerusalem, people founded numerous households and Bruderhoefe. In each of these households, several hundred people, sometimes one thousand to two thousand, lived without personal property of any sort or any legal rights, on a strict moral basis, in community of work and goods and education. According to data given by a contemporary opponent, in the year 1588 these lifecommunities with their peaceful communism included over 17,000 members, old and young. It was said that 22,000 Hutterians left Moravia in the persecution of 1622. In the opinion of modern historians, the influence of these Moravian communal groups, which had come together in over eighty places in Moravia, extended to at least 100,000 people in Bohemia, Hungary, and Moravia, in Switzerland, the Rhineland, Hesse, Franconia, Silesia, Southern Germany, and especially in the still more southerly district of Enz, in Steiermark, and most strongly in Tyrol in the earliest period.

Here the Gospel of faith had the historically tremendous result that family life based on the Gospel was combined with a brotherhoodcommunism reminiscent of monastery life, whose work achievement commanded respect and which had a comprehensive missionary program. Even today, (1929), faithful descendants of these Hutterians and their later followers, numbering more than three thousand, are still living as Hutterian Brothers in South Dakota and Canada in the same morally strict community of goods, efficient, productive, and hardworking, and directed purposefully toward peace and refusal of military service. They confess to the same Biblical truth of God and His Gospel that Peter Rideman, one of the first Hutterian leaders, testified to around the year 1540 in his Confession of Faith, written in Hesse in comprehensive clarity and in the power of the Holy Spirit.

In this same German countryside of Hesse, through God's working, there has arisen today a small beginning of this communal life, which confesses to complete unity with the old Hutterians and puts it into practice. Living in the same inward spirit and outward organization as those old Baptizers' households that once gathered around Jacob Huter and Peter Ridemann, about sixty people, young and old, are carrying on this unanimous and harmonious life at a Bruderhof. It is accessible from the Neuhof railway station and is situated near the Rhön Mountains in Hesse, in the south of the Fulda District, between the villages of Gundhelm, Veitsteinbach, Eichenried, Oberkalbach, and Heubach.

In this lifecommunity, joyful and earnest inner fighting is united with strenuous physical work. During the summer, large and small groups of people and individual travelers visit the Bruderhof. Often on a Sunday, several meetings take place with lectures, talks, and numerous songs. Depending on the number of visitors, most of them unexpected, there may be up to one hundred or two hundred people together on a Sunday in the dining room or in the enclosed yard. Often too, especially in the winter, the Bruderhof members go out to the nearby villages to proclaim the redemption of the Cross and the way of the Church before a gathering of a hundred to two hundred intent listeners. Evenings at the Bruderhof during the week are also taken up far into the night by lively exchanges with guests who are seeking and struggling. The truth of this way is represented, over against the most varied opinions and objections, by the core group, who have decided for the life of pacifism and dedication as Baptizers, a group of over thirty consciously believing Christians. The aim of the Bruderhof's community with guests, however, is neither to be a discussion or recreation center for guests nor to earn money for the Church. Our wish for the thousand (or several hundred more) visitors who come to us in the course of a summer, in recent years as well, is rather to have with them a community of work that is inspired and meaningful, however short in duration, a real uniting of all forces in common service to the great cause.

Women and girls help in the kitchen or the laundry or with the sewing, cleaning, gardening, or harvesting. Men and boys are put to work in the woods or chopping wood, in the building or the farm work. The Bruderhof members feel that communal work provides the best and quickest way to tell whether a person is ready for and capable of real love and true community of the Spirit. Here, work is considered the crucial test of whether faith is genuine. Only in the context of life does it come to light whether true life is there. The focus of each day's experience here is the fact that living, vital work has its significant origin in faith. Faith means life. True life is love, and love presses to action. The only real action is work. Love's action is communal work.

It is very, very important, then, to give in property or possessions, to give up all privileges, goods, and valuables to the communal task. However, the money question, which is taken care of quickly and soon, still is not the actual main point. What is at the bottom of the goods and values one gives in to the community collectively, completely, and fully, is of course working strength. To give your coat when your shirt is asked for is really a response of love, but a stronger one is to put in a second hour of work when one is asked for. The deeper presupposition for combating property is the killing of self-concern, selflove, selfwill, and selfcenteredness. What is needed is the "letting go" or Gelassenheit so powerfully witnessed to by the early Baptizers as the letting go of all things in community with the Cross of Christ. It is therefore expected of each person who wishes to enter such a community that he dedicates to the work his whole life with all his property, all his prospects in life, but most of all his freewilling obedience and his entire working strength for ever.

Now the people who came together on this basis ten years ago, at first in Berlin, then in Sannerz in the Schlüchtern District, and now at the Bruderhof in the Fulda District not far from Sannerz, are people who come from the most diverse walks of life and backgrounds in Germany. They come from academic and patrician families; the majority are from the working classes; another part, especially the children, are from the "submerged tenth" of human society. Others come from sedate middleclass groups with a very settled life, such as civil servants; a large number of all these are from among the most moved youth groups, with their high expectations and their revolutionary social and political ideals. Their ways have led them together out of the widest variety of big cities, small towns, and villages. A good number of them have left governmentinsured positions and salaries, teaching jobs, workshops, bookstores, businesses, and offices. Coming out of the west and east and north and south of Germany, they have joined forces on their lonely hill in the Rhön.

On a basis of human sympathy or fancied ideals, such opposite elements would never have been able to unite to provide their livelihood communally! Some of them came out of evangelical Christianity with Fellowship groups and Christian gatherings, including the Salvation Army, while others had had the doubtings of modern theology, romantic or pantheistic views, and even an aversion for the Bible, and some had been the harshest atheists. To bring people of such contradictory backgrounds to that real unity and unanimity of faith and life and work upon which this Bruderhof puts the greatest value for daily life together, is something that could be done only by God's direct action, thoroughly undeserved by us. The Bruderhof members testify that God himself has sent His Holy Spirit and in Him His living Word, His present Christ, time and again to them, very small and poor people as they are. This is the only way their full unanimity in all matters can be explained.

In this group's religious experience, decisions have over and over had the significant result that the individual person is freed by judgment and grace from all selfimportance about his own life and every arrogant feeling about his individuality, from all overestimation of his subjective feelings. The incarnation of God, the Word of Jesus and of the apostles and prophets, the Cross and the Resurrection, Christ's victory over all divisive and destructive demonic powers, the unity of His Church and of His coming Kingdomthis is the only cause for which we here can live, believe, and love, for which we can take need, poverty, and work upon ourselves.

The character of God's prophetic Kingdom, the future of love and justice of the Christ who shall come again, must and can be lived here and now in living Churchcommunity through the power of the Holy Spirit! Wherever faith in Christ is what truly directs men, God himself is acting. He rules by overcoming men in Christ and bringing them to new life! God's interests are what we are concerned with; and these interests of His are turned toward the whole world! The work to be done here in the communal life must therefore stand open to all men. Therefore the Bruderhof, because of its religious and social character, wishes to bring the opportunities for its life of true community close to all those who are in outward or inner need, regardless of hardships for its members.

The children's community at the Bruderhof thus holds open its house, newly built on sound principles of health and education, basically to all children, but in a special way to the smallest children who are in the greatest need. Some of the Bruderhof community with thorough training and experience dedicate themselves with enthusiasm and joy to these children. The twenty needy children who have been growing up and are continuing to grow up from the earliest age in the children's community at the Bruderhof are cared for during their first two years by an experienced babynurse, are cared for, led, and taught for the next four years by an experienced recreation or kindergarten teacher, and then for ten years by three schoolteachers and one handicrafts teacher. Health needs are cared for by the skilled hands of two nurses, one of whom is also in charge of the group of babies mentioned above, and the other is the housemother and household manager of the Bruderhof. The school is accredited as an elementary or grade school and as a secondary school up to the end of girls' secondary schooling or to entrance examination for senior high school level. With the help of friends, the Bruderhof gives the children opportunities for the best trainings in manual skills, farming, gardening, home economics, or to become teacher or educator, nurse or doctor. The most important thing, however, is the joyful, childlike spirit that prevails in the children's community and the new movements of Christ's love and faith that keep arising among the children. This work, particularly important to us as it was to the old Hutterians too, could be considerably expanded.

The social and educational nature of this community of work and life has its particular effect on the youthful co-workers as well as on the children. Religious and social responsibility should be aroused so that everyone's strength is dedicated with the greatest joyfulness in the fellowship of work. For this, the manysided practical work during the course of the day at such a Bruderhof gives rich opportunity.

The overall organization is in accordance with the ways of the old Hutterians: each work department has a person responsible for coordinating, stimulating, and serving it, under the responsibility and stimulus of a Word Leader who has the general oversight and serves all and who also is placed in charge of mission. Besides the Word Leader, those who carry the comprehensive responsibility are the housemother (household manager), the steward, the work distributor, the publisher, the editor of the publishing house, the farm manager with oversight of the practical work, and the school principal. The fact that all finances are centrally managed frees the members of the Churchcommunity from all contact with money.

There are as many men as women, as many boys as girls, at the settlement. The strongest emphasis is placed on moral discipline and purity in mutual associations. Of the more than thirty members who carry the responsibility in conscious faith, all of whom have been or intend to be baptized as believers, there are four married couples so far. The Bruderhof has had a hard struggle financially until now. Its weakest point is its indebtedness. Right from the start the Bruderhof has been so poor that it had to take on the severest hardships. Even though a good proportion of the members gave up wellpaid positions for the sake of their conviction, and in part also gave up small properties and gave in some valuables, yet the means available communally for the acquisition of the two small farms (the Bruderhof), for building the new children's house and two smaller buildings, and for the necessary installations in the various work departments was barely worth mentioning.

Outward signs that faith will overcome the difficulties in this beginning are the hard work that is being achieved here on all sides, often into the night hours, and the growing confidence on the part of the State government and of believing groups. Doubt that faith will overcome cannot possibly arise at the Bruderhof. Its believing circle is convinced that the hour has now come when the truth of Christ and the apostles, the proclamation of discipleship of Jesus and true Church life, and the renewal of radical Baptizer faith of Reformation times will begin in a new way. "God wills it, and it shall happen!" This is the conviction of the Bruderhof members.

(Chicago, Danzig, and Kassel, 1929)

Völlige Gemeinschaft

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - M.S.]

EA 29/5

“Völlige Gemeinschaft”

by Tata & Eberhard

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d. 23:X:41

Für Mama

Nur Jesus, Jesus

Anders nicht,

Ist meines Herzens

Kraft und Licht.

Nur Jesus, Jesus

Er allein

Soll mir für ewig

Alles sein!

Von Tata zusammengestellte Bericht über den Neuanfang völliger Gemeinschaft.

von unserer guten Tata


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Meinem geliebten Bruder Heini

„Das Stadtbild des Friedens wird der heutigen Welt an der Gemeinde erkennbar. Es ist der Wegweiser zur Zukunft. Alle sollen es kennen. Kein Fleck der Erde darf von Dunkeln gelassen werden. Das hochgehaltene Licht durchläuft alle Räume. Die Lichtstadt sendet Licthträger aus. Die Lebensgemeinschaft der Bergstadt ist mit der Wanderreligion der Aussendung identisch.“

Innenland, S. 265

Im Januar 1940

Dein Bruder und Mit-Diener Hardi

For list of contents, parts transl. see back of book

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[contents, typed]

June 7, 1979

Contents of EA 29/5: Völlige Gemeinschaft: Der Neuanfang eines Hutterischen Bruderhofes in Deutschland

(Page numbers are those in the two typed and bound German copies IV and V, probably also in copy III in Darvell.)

(* Indicates parts already translated into English as of June 1979)

Part I. S. 1-51

2-7 EA, Freideutsche Tagung, Tübgn

7 H. Oltmann [Freideutsche Tagung, Tübgn]

9-10 G. Prietsch, G. Jasper, J. Schneider, Freidt. Tag’g 1918

11-13-15 EA 1919

15-17 K.J. Friedrich 1919

*17-21 W. Ehrenstein Marburg Conf.

*29-33 W. Voelger [Marburg Conf.]

*33-39 Jasper [Marburg Conf.]

39-50 Feinzewski [Marburg Conf.] 1919

Part 2, S. 51-91 (1921)

51-53 R. Drill

54-55 Frankfurter Zeitung

56-59 O. Monsheimer

59-65 Hupfeld

66-91 Rudolf Hermann

Part 3, 92-238 (end) (1922-1929)

92-93 Scheidungen Meissner Tag’g

93-97 G. Dalgas

97-98 Braem

99-104 G. Dalgas

104-113 Hutterian history – Glaubenstaufe; Loserth, Wolkan; Grundsätze der Täuferbewegung. 7 points

113-114 EA 25/17 Wegwarte Aug/Sept. 1925

115-121 Heinz Ploum

121-128 M.L. Moll (1924 Lanstreicher) (written in English) in Sonnherz Bk.

129-136 E. Mohr, W. Borchardt u.a.

137-141 Gunnar Brenning

141-146 August Messer

147-152 Moni Barth

152-161 Emmy Arnold

161-167 Bernhard v. Hollander 1929

**168-220 Letters to Elias Walter by EA and Fritz Kl. (1 letter)

(**parts trsl. in Foundation & Orders pp. 57-54 – EA letters)

221-224 Official statement by Versicherungsamt, Kr. Fulda

*224-238 report by EA (contained in EA 29/1, printed in Menn. Blätter, etc.)

(Copies of this list made for:

Heini Vetter

EA 29/5 copies III, IV, V (1 each)

EAH 713 (EA 29/5, two copies a + b

EA box

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Völlige Gemeinschaft

Der Neuanfang eines Hutterischen Bruderhofes in Deutschland

Aus Berichten zahlreicher Darsteller gesammelt von

Else von Hollander 1929

[Eberhard: verbindender Text (T.H.)]

Mit den entsprechenden Ergänzungen bis zum Jahre 1934.*

*(Nicht enthalten in diesem Buch): probably included here in the form of EA‘s corrections & additions to EAH 713, which are copied in this typing)

[Parts trsl. as of June ’79:

S 17-39

113-118 (June ’79)


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Erster Abschnitt

S. 1-50

Aus der Vorgeschichte eines gemeinsamen Lebens

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Für die deutschen und einige anderer Leser dieser Darstellung wird es von Interesse sein und zwar in weiten Abschnitten aus den Schilderungen einiger Außenstehender, von dem Neuanfang eines Hutterischen Bruderhofes in Deutschland zu hören, wie er zuerst in Sannerz und dann bei Neuhof vor der Rhön, Kreis Fulda und schließlich auch auf dem Almbruderhof in Liechtenstein seit 1920 besteht und nach reichem brieflichen Verkehr mit den amerikanischen Hutterern (besonders mit Elias Walter, Stand Off, Macleod und mit Christian Waldner, West Raley, Alberta) die völlige Vereinigung mit den amerikanischen Hutterern gefunden hat.

Aus den nachfolgenden Berichten fremder Betrachter sind nur diejenigen Abschnitte aufgenommen, die nach der Meinung der Bruderhöfer in ihrer Schilderung der wirklichen Geschichte und dem wirklichen Stand der Sache nahekommen. Die aus jedem Jahr von 1921-1929 und weiter in entsprechendem Auszug wiedergegebenen Artikel und Bücher ergeben durch die Verschiedenheit der Berichterstatter ein nach deutlich zu un-

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terscheidenden Gesichtspunkten erfaßtes und dennoch einheitliches Bild. In ihm spiegeln sich auch die verschiedenen Bewegungen und Ereignisse wieder, mit denen es die werdende Gemeinde zu tun hatte.

Um das Verständnis für den Ursprung dieser Bewegung zu ermöglichen, muß auf die ersten Eindrücke der hier auftauchenden Gottesgedanken und Gotteskräfte eingegangen werden, obgleich naturgemäß im Anfang der Auseinandersetzungen die kommende Klarheit nur langsam heller werdend aufdämmerte.

Als Beginn gelte ein Aufsatz aus der "Furche" vom Oktober 1918: "Innere Eindrücke von der Freideutschen Tagung in Tübingen. Es war ein Kreis von etwa zweihundert jungen Menschen im Alter zwischen achtzehn und dreißig Jahren, nur von wenigen älteren Freunden durchsetzt, der sich in Tübingen im August 1918 zu einer Weltanschauungswoche vereinigt hatte.

Die Tatsache, daß sich hier junge Menschen versammmelten, die etwas um den Kampf der inneren Befreiung von den überlieferten Un-

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wahrhaftigkeiten im gesellschaftlichen Verkehr und im beruflichen Leben wissen, gab diesem Zusammensein den Charakter einer seltenen Aufrichtigkeit und Gradheit. Mit allen Mitteln will man den Menschen allein auf sein Gewissen stellen.

So wollte sich die diesmalige Weltanschauungswoche der freideutschen Jugend über das eigene innere Wollen Klarheit geben. Das Gewissen sollte bewußt gemacht werden. - Nur was vor dem Richterstuhl der Ewigkeit bestehen kann, will man anerkennen und als Tat der Liebe werten." "Wir müssen bewußt von religiösem Erlebnis sprechen; denn wir sind alle religiös orientiert."

"Die innere Aufnahme der Harmonie der Natur brachte uns zum Gott in uns." Im großen und ganzen wird nur der als Mensch anerkannt, dessen Inneres die Sehnsucht nach dem Einen Göttlichen besitzt, wie es in allen denselben Charakter beweisen muß.

Es war die allgemeine Überzeugung von dem Charakter der heutigen Gesellschaft und von dem Wesen Jesu, die in dem Ausspruch zur Geltung kam: "Christus, wenn er heute käme, würde ausgestoßen

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werden." Das Wort Jesu: "Was hülfe es dem Menschen, wenn er die ganze Welt gewönne und nehme doch Schaden an seiner Seele!" wurde ebenso kräftig zur Geltung gebracht wie die anderen so entscheidenden Worte: "Du sollst Gott deinen Herrn lieben von ganzem Herzen, von ganzer Seele und von allen deinen Kräften und deinen Nächsten wie dich selbst."

In meinem "Innenland" (Innenland, Ein Wegweiser in die Seele der Bibel. Von Dr. Eberhard Arnold. Furche-Verlag 1918, jetzt Eberhard Arnold-Verlag Bruderhof-Neuhof, Kreis Fulda im zehnten Tausend) habe ich zu zeigen versucht, wie tief die Berührungspunkte der neuen religiösen Bewegung mit der Botschaft sind, die Jesus für die Seele des Menschen gebracht hat, und wo anderseits die Grenze liegt, über die der heutige Mensch nur selten hinüberzublicken vermag.

Die Liebe drängt jeden dahin, das Beste und Reinste, das er besitzt, weiterzugeben. Deshalb mußte Hasselblatt das Wort Jesu vom Reich Gottes aufgreifen und von seinem Bau als von dem Reich der Gemeinschaft im Gegensatz zu der Gesellschaft sprechen. Wenn in dieser Bewegung auch viel empfunden,

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gedacht und gesprochen wird, so darf man sich nicht darüber täuschen lassen, daß auch gewollt wird, und zwar mit einer sich reinigenden Energie, die irgendwie zu Taten schreiten muß. Eine Bewegung, die eine einheitliche Kultur der Liebe und Gerechtigkeit sucht, zum Segen der verinnerlichten Menschheit eine neue Ordnung auch im wirtschaftlichen Leben anstrebt, muß mit der ganzen Kraft ihres Erlebens darauf bedacht sein, fremde Elemente von sich fern zu halten, die nur in der äußeren Form mancher Ziele mit ihr übereinstimmen.

Man will das Heil der eigenen Seele über die augenblickliche Lust stellen und man will das Heil der anderen ebenso lieben wie das eigene.

Die Sehnsucht nach Befreiung, Läuterung und Ewigkeit wird als das Tiefste und Stärkste im Menschen gesehen. - Mit Entschiedenheit wird es betont, daß es ohne Besserung keine Beseitigung der Schuld und ihrer Wirkung geben kann. Der selbstgerechte Pharisäer, der sein Gewissen nicht hört, obgleich er das Gebot anerkennt, der spottende Skeptiker, der im vollen Bewußtsein einer schlechten Tat das Gebot bestreitet, der frivole

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Zyniker, der die Kluft zwischen Tat und Gebot bestehen lassen will, und die resignierte Verzweiflung, die ohne Besserung die Schuld anerkennt, sie alle seien eins in der inneren Unwahrhaftigkeit, sich nicht bessern zu wollen. Die Qual der Reue hilft allein nicht, sondern nur die innere Wahrhaftigkeit, die durch entschiedenen Entschluß sich von der schlechten Tat lossagt. Was nun der Mensch braucht, um zu diesem Entschluß fähig zu sein, kann nur das innere Erlebnis sein.

Das überirdische Licht des, wenn auch unbestimmt, so doch religiös empfundenen Erlebnisses, das Bewußtsein der Tiefe soll den Mut zur Wahrhaftigkeit und dadurch zur Gemeinschaft verleihen. Die Gemeinschaft als ein neues Erlebnis hat nur in der Gemeinschaft dieses letzten und eigensten Erlebnisses ihren Wert. Wie ich in meinem Aufsatz "Das Führerideal in der neueren Jugendbewegung" angedeutet habe (Furche 8.Jahrgang Nr.7. 15. April 1918), hat Jesus die entscheidenden Punkte in dem Sehnsuchtsbild des freideutschen Führerideals in sich selbst erfüllt. Er ist der Mensch, der sich den Sohn des Menschen genannt hat, weil er eine neue Gemein-

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schaft von Menschen hervorruft, die in ihm das neue Leben religiöser Selbständigkeit und tätiger Liebe gewinnen. Deshalb ist es die Wiedergeburt, von der er das Schauen seines Reiches abhängig macht, und deshalb kann nur durch die Drangabe des veräußerlichten selbstsüchtigen und abhängigen Lebens das bleibende wertvolle, von innen quellende, in Gott lebendige und machtvolle Leben gewonnen werden. Es ist eine tiefe Ahnung eines gewaltigen Jesuswortes, die durch das Ringen der freideutschen Jugend hindurchdringt: "Wer sein Leben lieb hat, der wird es verlieren, wer aber sein Leben verliert um meinetwillen, der wird es finden."

Eberhard Arnold. [begins S 2; end extracts of EA 18/7]

Einige Berichte aus der christlichen Studentenbewegung zeigen die Auswirkung dieser Begebnisse:

Die kleine akademische Feldpost. 1.11.1918: "Christi Eigentum. Nachklänge von Eisenach.

Eine kleine Gruppe von Kommilitonen warf neue Ideen in die Konferenz hinein. Ideen, deretwegen es zum ersten Mal auf unserer Konferenz zur Auseinandersetzung kam, Ideen, die sie mit starkem Willen

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und ganzer Konsequenz vertraten, Ideen, von deren Verwirklichung sie sich für die ganze weite Jugendbewegung, soweit sie religiös eingestellt ist, eine tiefe Neubelebung versprachen. Klar und bestimmt stellen sie Jesus in den Mittelpunkt ihres Erlebens. Jesus sollte auch ihnen der Führer zum Vater sein, Jesus sollte auch ihnen das neue Leben aus Gott und seinem Geist geben. - Neue psychologische (seelenkundige), pädagogische (erziehliche), soziologische (Gemeinschaft bildende) Gesichtspunkte tauchten für ein Leben und eine Bewegung auf, in deren Mittelpunkt der Heiland Jesus Christus steht. - Denn 'Der Wind bläst, wo er will, und du hörst sein Sausen wohl; aber du weißt nicht, von wannen er kommt und wohin er fährt. Also ist ein jeglicher, der aus dem Geist geboren ist.'

Christus fragt nach Wahrhaftigkeit und nach Gehorsam gegenüber dem Licht, das er durch seinen Geist gibt denen, die tun wollen den Willen dessen, der Jesus gesandt hat."

Heinrich Oltmann.

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>"Furche" Dezember 1918: "Allgemeine Christliche Studentenkonferenz in Eisenach.

Unsere diesjährige Eisenacher Konferenz stand unter dem Zeichen des Kampfes, der in der jungen deutschen Jugend um das Tiefste und Höchste ausgefochten wird. Ging es doch um die Fragen unserer Freiheit und Selbstbestimmung, um das Erlebnis Gottes und die Erlösung durch Christus. Oft gingen die Wogen stürmisch wie Hochfluten über unsere Seele; oft hat unser Herz im tiefsten Inneren gezittert. Wie haben wir vor Gott und unser eigenes Heil gerungen, um die Seele unseres Nächsten, um die Seele unseres Volkes, um die Seele der Menschheit.

Dr. Eberhard Arnold sprach von drei Hauptformen, in denen sich die Religiosität der heutigen Jugend als Leben und Lebensgefühl, als Sehnsucht und Tat ausgewirkt hat.

Aber die unmittelbar vernommene Stimme des unbedingten Sollens bringt durch das heilige Müssen mehr und mehr die gesuchte innere Gewißheit."

Gustav Prietsch

"Mitteilungen zur Förderung der deutschen christlichen Studentenbewegung, Mai 1919: Vortrag von Dr. Eberhard Arnold, gehalten<

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auf der Eisenacher Konferenz, Herbst 1918:“ Wir haben lange auf Dr. Arnolds Vortrag in Eisenach 'Die Religiosität der heutigen Jugend' gewartet. [EA 18/9 trsl] Wir erachten seine Ausführungen als bedeutend für die Auseinandersetzung zwischen dem Freideutschtum und christlicher Jugendbewegung.

'Ein Weiser ist, wer von Gott aus weiß.' In Unabhängigkeit vom reinen Denken wird das heilige Sollen erlebt. Der Glaube an einen ewigen Willen entsteht in diesem Erlebnis. Man gewinnt Gott im Tun seines Willens.

Die Liebe hat in Christus Gestalt gewonnen, und sein Wort will in unserem Leben Tat werden. Die Verwirklichung der Kraft der Liebe, die in unser Herz ausgegossen ist, bedeutet die Tat." G.J. (Gerhard Jasper.)

"Mitteilungen zur Förderung einer deutschen christlichen Studentenbewegung" 1. März 1919:

"Den letzten Vortrag hielt uns unser lieber Altfreund Dr. Arnold, in dessen Hause einige von uns an den wunderbaren Abenden teilnehmen durften, an denen in einem geistig sehr angeregten Kreise über die Bergpredigt in tief innerlichstem Sinne gesprochen wurde."

Johannes Schneider.

So kam es zum Heraustreten aus der Abgeschlossenheit akademi-

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scher Kreise, zum Herantreten an Volksgemeinschaft und Jesusnachfolge im Verlassen aller anderen Dinge;

"Das neue Werk" Pfingsten 1920: >EA 20/12< "Am 7. März 1920 kamen auf dem Inselsberg in Thüringen aus den verschiedensten Gegenden unseres Vaterlandes etwa fünfzig jugendliche Menschen zusammen, frische Wandervogel-Jungens und -Mädels in der bekannten freideutschen Tracht, nur mit wenigen großstädtischen, bürgerlich anmutenden Gestalten durchsetzt. Für manche auffallend und neuartig war das unvermittelt hereinplatzende Auftreten unserer jungen Proletarier in ihrer russisch anmutenden Kluft, mit ihrem wallenden Haarwuchs.

In ihnen allen ringt der Geist der Freiheit um neue Gestaltung. Man ist eins in dem Empfinden, alle Formen und Wortprägungen aufgeben zu müssen, die nicht wirklich aus dem eigenen inneren Erleben quillen. Man ist eins in der Abkehr von der zugrunde gehenden Zivilisation, in der Ablehnung der untergehenden Gesellschaftsordnung und Politik. Den zahlreichen kleinen Kreisen, die hier vertreten waren, ist die gesuchte Erneuerung eines krank gewordenen

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Menschentums, dieser ersehnte Aufbau des persönlichen und gemeinschaftlichen Lebens irgendwie in Jesus gegeben. Und zwar erfaßt man das göttliche Wesen und das Christuserlebnis als unmittelbar im eigenen Inneren gegenwärtig und deshalb als unbedingt verpflichtend, so daß es durch die gegebenen Bedingtheiten nicht verändert werden kann. Es handelt sich letzten Grundes um eine religiöse Einheit innerer Gewißheit. In dieser Gewißheit ist man davon durchdrungen, daß der Geist Jesu nur befreiend wirken kann, und daß sich seine Freiheit in der ihm eigenen Liebe betätigen muß, die lebendige Gemeinschaft und werkfrohe Arbeit bedeutet.

Die Unterschiede zwischen den verschiedenartigen Gruppen waren die ganze Tagung hindurch deutlich erkennbar. Die Freunde, die aus der Föderation der revolutionären Jugend kamen, empfanden das Sprechen und Reden der Akademiker und die trotz allem noch anhaftende Formalität des bürgerlichen Wesens vielfach als unerträglich. Für sie galt nur die Tat und nichts als die Tat. Und sie haben bei uns, die wir aus der anderen

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Welt kommen, nur allzu oft den Eindruck, daß Begriffe und begriffliche Diskussionen, Worte und immer wieder Worte anstelle des Lebens treten, das doch durch Worte nicht gefaßt werden kann. Unter denen, die aus der freideutschen Jugend kamen, wollten die einen im Verein mit den anwesenden Quäkern die spezifisch quäkerische Frömmigkeit und Innerlichkeit weitergeben, die anderen zum sofortigen Verlassen des bürgerlichen Berufslebens und des städtischen Zivilisationslebens auffordern, um auf der Walze, auf der großen Fahrt oder in der Siedlung zu sich selbst, zu Christus und zur prophetischen Sendung zu kommen.

Es wurde uns deutlich, daß wir vor einem gewaltigen religiösen Ereignis stehen, das unbedingt kommen muß. - Wir fühlen unsere eigene religiöse Schwäche. Aber wir merken es mit unfehlbarer Sicherheit, daß Gott am Werk ist und etwas unerhört Großes schafft. Und wir fühlen es, daß er in uns selbst auf dieses Kommende hin wirksam ist."

Eberhard Arnold.

"Furche" Juni 1919: Die neue Bewegung:

Der historische Beweis

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für die Unsinnigkeit kommunistischer Gewaltpolitik ist in unseren Tagen zu Genüge erbracht worden.

Demgegenüber haben wir heute eine jugendliche Geistesbewegung, die zwar durchaus noch in den Anfängen steckt, aber sichtlich von urchristlichen Kräften bewegt ist.

Von Jesus und Paulus aus, von dem lebendigen Urchristentum der Betätigung wirklicher Liebe und Gemeinschaft aus, gelangen wir zu einem tatkräftigen Christentum, welches eine völlig neue Bewegung bedeutet. Wir brauchen dieselbe religiöse Energie und Innerlichkeit, wie sie die evangelistische "Gemeinschaftsbewegung" gebracht hat, die von den achtziger Jahren bis heute das deutsche Volk, besonders in seinen mittleren Schichten durchdringt. Aber diese persönliche Heilserfahrung soll der Gerechtigkeit des Gottesreichs dienstbar werden.

Wir müssen durch den Tod; aber wir sollen durch den Tod zum Leben kommen. Es ist nicht genug, wenn man seine Glieder nicht mehr der Sünde als Waffen der Ungerechtigkeit hingibt. Das neue Leben besteht in der Hingabe aller Glieder zu Werkzeugen

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der Gerechtigkeit.

Nur wenn wir eine Glaubensbewegung bekommen, die aus der Tiefe des Erlösungserlebnisses heraus mit den religiösen Kräften des neuen Testaments erfüllt, im Sinne der Propheten, im Sinne Jesu und der Apostel zu sozialen, sozialistischen, zu sogenanntem kommunistischen und pazifistischen Taten schreitet, wird das lebendige Christentum in der heutigen Zeit eine Bedeutung haben. Gewinnen wir eine solche Bewegung, so wird die Bedeutung dieses von Grund aus erneuerten Christentums alle anderen Bemühungen um das Heil und den Fortschritt der Menschheit überstrahlen wie die Sonne eine Fülle von Nachtkerzen."

Eberhard Arnold.

"Die Furche" August 1919: "Franziscusleben in unseren Tagen; von Karl Joseph Friedrich:

Jesus ist der Eine, dessen Ruf wir vernahmen, so innerlich vernahmen, daß er uns erschütterte und nie wieder verläßt. Jesus, von uns als Christus, das heißt als ewig-göttliche Menschenform geglaubt, ist es, der uns in tiefe Unruhe versetzt hat, die nicht eher ihre Erlösung findet, bis wir nicht alles verkaufen und ihm nachfolgen.

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Der Ruf Jesu an uns stachelt uns empor. Der Ton Jesu hat unser Herz getroffen. Unser Inneres verurteilt uns zu Tod und Schande, wenn wir nicht dem ewigen Ruf Jesu folgen wollten, seine Nachfolge anzutreten. Seine Nachfolge verlangt noch heute keine andere Form als die: alles verlassen und umherziehen, um ihn zu verkündigen und selber jesusvoll zu werden.

Wir haben für uns erkannt, daß es nur ein Hochziel für unsere Menschenform gibt: die ewig-göttliche Menschenform des Christusmenschen. Diese Erkenntnis treibt uns; gebe uns Gott nur zur Erkenntnis Kraft! Was du heute denkst, wirst du morgen tun. Genau wie Jesus verachtet wurde, werden auch wir Verfolgung tragen müssen, da die Brüder nicht werden einsehen wollen, daß unsere Form des Ausziehens und Sichopferns die heute geforderte Jesusnachfolge ist. An Jesu Bild haben wir den starken Mittelpunkt unseres Wollens, unsers Trostes, unseres Vorbildes.

Der göttliche Quellpunkt also, der in uns aufgebrochen ist, ist konkret gefaßt: Der Eindruck Jesu, die Offenbarung Gottes in unserem Herzen. Jesus ist unser ewiger König, dessen

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Königschaft und Knechtschaft heute wir antreten wollen. Denn Jesus ist die einzige Menschenform, die für uns möglich ist, die von uns gefordert wird."

Eine weitere Studententagung, diesmal in Marburg an der Lahn sollte die Verwirklichung dieser Lebensform entscheidend näher rücken:

"Die Furche" August 1919: "Eindrücke aus Marburg:

Viele von uns bestätigten, daß sie schon länger mit den Fragen gerungen hatten, die auf dieser Konferenz aufgeworfen wurden. Was ich suchte, war eine fest gegründete ethische Bestimmung des Willens, waren Richtlinien für eine lebendige Stellungnahme zu den Ereignissen unserer Zeit. In welchem Sinne und in welcher Stärke dieses Suchen in Marburg befriedigt und zugleich neu angeregt worden ist, will ich zum Ausdruck bringen: Das Reich Gottes ging uns auf. Wir glauben an die Wirklichkeit eines Reiches Gottes, wie es Jesus offenbart hat: wir wünschen die Realisierung dieses Reiches; wir ersehnen die Christokratie die Königsherrschaft Jesu mit der Bitte: 'Dein Wille geschehe, wie im Himmel, also auch

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auf Erden!'

Hier quälten uns schwere Fragen. Wen unter uns, der den schrecklichen Anblick plündernder Pöbelhaufen vor sich gehabt hat, hat nicht schon die Frage bewegt: 'Soll ich der Obrigkeit zur Bestrafung des Bösen meinen Arm leihen? Sollen wir tatenlos zusehen, wenn Verbrechen auf Verbrechen begangen werden?'

Was uns persönlich angeht, so gilt uns von nun an Jesu Wort: 'Widerstrebet nicht dem Übel', 'Liebet eure Feinde, segnet die euch fluchen, tut wohl denen, die euch hassen, bittet für die, so euch beleidigen und verfolgen, auf daß ihr Kinder seid Eures Vaters im Himmel; denn er läßt seine Sonne aufgehen über die Bösen und über die Guten und läßt regnen über Gerechte und Ungerechte.' Unser Selbsterhaltungstrieb und die ihm dienstbare Vernunft scheinen zu fordern, daß wir unser Recht suchen. Jesu Nächstenliebe sucht nicht das Recht. Sie überwindet das Böse mit Gutem, nicht mit Vergeltung. Um eine solche Höhe sittlicher Kraft zu gewinnen bedarf es des starken, überwältigenden Eindrucks, daß

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der, welcher so lehrte, Vollmacht hatte, im Namen Gottes zu sprechen. Das überwältigende Erlebnis, daß das von Jesu verkündigte Evangelium der völligen Liebe eine Gottesbotschaft ist, bewirkt in uns die Wiedergeburt, die enge Pforte in das Reich Gottes, in welchem das Gesetz der Liebe herrscht. Im Glauben an das Reich Gottes vertrauen wir kindlich auf Jesu Wort und stehen - das ist die Antwort auf unsere quälende Frage nach einem Standpunkt - nicht länger mit einem Fuß auf dem Boden des neuen Lebens, mit dem anderen auf dem Boden der aus den Verhältnissen der sichtbaren Welt abgeleiteten praktischen Rücksichten auf "Möglich" und "Unmöglich". Dieser alte Zwiespalt hatte unsere Seele zerrissen, hatte unser Herz lau gemacht und hatte dem Salz, das wir sein sollten, alle Schärfe genommen.

Nun aber gehen wir ganz mit Jesus, gehen wir den Leidensweg, ganz abhängig von Gottes Gnade, was auch kommen mag!

Der Geist der Liebe, zu dem wir aus einem egoistischen Leben heraus zu einem neuen Dasein wiedergeboren

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sind, macht uns die Worte Jesu lebendig: "Was ihr dem Geringsten meiner Brüder nicht getan habt, das habt Ihr mir nicht getan."

Wer von Jesus erfaßt ist, kann nicht Reichtum haben, während andere Menschen mühselig mit dem Dasein ringen. Wehe dem, der Ohren hat und doch nicht hört, sondern mit Kompromißauslegungen die klaren Worte Jesu verdunkelt: Erfüllt von der Gesinnung Jesu kennt der Christ kein Eigentum! Er verkauft, was er hat und gibt es den Armen; er gibt dem, der ihn um den Rock bittet, auch den Mantel. Er verfügt nicht über seine Kraft und Zeit; sondern er "verschwendet" sie im Dienst der Liebe. Zwei Meilen geht er mit dem, der eine Meile begleitet sein will. - Warum also waren diese Marburger Tage für uns so bedeutungsvoll? Weil wir unter dem Einfluß von Menschen standen, in deren Wesen und Worten wir jenes Leben sahen und erlebten. Wir erlebten es: Zum Wesen des neuen Lebens gehört die Auswirkung in der Tat. Getragen durch den Jesusgeist der völligen Liebe, vermögen wir mit ihm das Leid der Welt zu umfassen, erlangen wir stets aufs neue die Kraft, sein

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Jesusleben, das Leben der unbedingten Liebe und der absoluten Gerechtigkeit, das Leben in Gott zu leben." (Walter Ehrenstein.)

"Die Furche" September 1919: Neues Feuer: "Ein Feuer auf die Erde zu schleudern kam ich, und was wünschte ich lieber, als daß es schon brenne!" So sagte Jesus; das war Marburg. Wenigstens für mich. Es war, als sei mir zum ersten Male Jesus begegnet in seiner bedingungslosen Größe, in seinem sieghaften Schreiten, mit seinen bezwingenden Augen! Keiner von uns wird je die Ruinen des Frauenbergs und den Buchenwald des Dammelsberges vergessen können. Dort liegt der neue Anfang. Dort sprach Jesus zu uns. Wir spürten seinen Geist. Seine Worte hatten neuen Klang, bewiesen eine nie gekannte Wucht. Ganz um die Tiefen ging es. Bis zum letzten, zum Absoluten ging es. Ganz in die wolkenfreiesten Höhen hinaus ist es gegangen. Wir hörten es nicht nur - wir wußten es, weil es in uns Wurzeln schlug und trieb: Der Geist ist es, der da lebendig macht. Und du weißt nicht, von wannen er kommt und wohin er fährt: Er ist da, und du hörst seine Stimme wohl! Und seine Stimme wird in

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dir zur lebensumschaffenden Macht, die alles Alte wegfegt mit Sturmesgewalt, die dich aufreißt aus allem trägen Wandel des Überlegens und Sinnens, mitten hinein ins ewige Licht! So wird Hören eitel Seligkeit und alle Seligkeit wieder nur unbedingtes Müssen.

So wird die Bergrede Jesu uns "Besitz".Ganz und Fraglos. Nun gibt es keine Einzelvorschriften, keine Einzelworte mehr, sondern nur die eine neue Gesinnung, die nicht anders kann. Und diese eine Linie führt hin zum Ziel, eine gerade, ungebrochene Bahn von Licht. Und wie unser ganzes Innere bei diesem Erschauen aufwallt in jubelndem Überschwang, so sagen wir auch mit allen Stimmen unseres Verstandes und allen Kräften unseres erschütterten, beglückten Willens laut und voll "Ja" dazu. Wir fühlen zitternd, wie sich das lebendige Samenkorn in uns eingesenkt hat und nun wachsen will, wachsen zu Keim und Halm und Frucht.

Da wird etwas Neues, immer größer und packender, immer heller und deutlicher. Wir werden getragen von der einen Gewißheit;

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und unser Leben dünkt uns so leicht und losgelöst von allen Bindungen, daß wir nur wieder das Eine wissen: Christus hat sich in mir "eingenistet". Er will leben durch mich. Alles, was wir nun noch tun können, ist dies: daß wir ihn immer mehr Gewalt über uns gewinnen lassen, damit er die einzige Kraft werde, die unser Leben führe, er das einzige Steuer und der einzige Steuermann, der uns die Richtung weist.

Dadurch, daß wir allein ihm leben, allein ihm ausleben, darleben und allein ihm alle Freiheit lassen, sind nun wir selbst zum ersten Mal frei und fähig zur Tat: Zur rechten Tat zu jeder Zeit! Alles muß nunmehr geschehen in seiner Liebe und in völliger Gerechtigkeit: Wie er sie uns vorgelebt hat! Diese Liebesgerechtigkeit und Gerechtigkeitsliebe kennt - wenn anders wir, neugeschaffen durch ihn, Jesumenschen sind und sein wollen - keine Grenzen noch Schranken!

Damit bekennen wir uns zu der ungeheuren Schuld der heutigen Christenheit an unseren Brüdern überall, im eignen Volk wie in der gesamten Menschheit. Wir bekennen uns zu ihren Unter-

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lassungssünden, vor allem gegenüber den großen Massen derer, deren untermenschliches Vegetieren nach Leben schrie! Wann vernahmen wir dies Ächzen, wann hörten wir die gellenden Rufe, wo sahen wir jene lechzenden Lippen, warum schauten wir nicht durch die brennenden Augen hinab in die abgrundtiefe Not jener Seelen, die verkerkert waren und starben, von Tag zu Tag starben, weil sie nicht Luft und Licht zum Leben hatten? - "Land und Geist!" schrieen die Zehntausende, - "Land und Geist!" schreien sie noch heute; wir aber hören es immer noch nicht recht; noch immer fassen wir es nicht recht; daß wir den neuen Geist mitteilen müssen, dem neuen Geist, den Jesusgeist: Daß wir ihn hineintragen müssen in dieses volle Arbeits- und Alltagsleben!

Es gilt: dem ganzen Menschen das ganze Leben! So will es Gott. Und Ihn wollen wir ganz? Hat Jesus etwa nur gepredigt? Nein! Er half und wirkte, solange es Tag war. Darin lag seine Frohbotschaft - auch im Wort. Die Welt wartet auf Erlösung. Sie

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wartet auf die Herrschaft Christi; sie wartet auf "die Diktatur des heiligen Geistes;" Noch aber lastet die ungeheure Sünde aller Jahrtausende auf der gesamten Menschheit von heute. Und damit auch auf uns! Auf jedem Einzelnen lastet sie, die wir am Kriege beteiligt waren. Und während wir erschüttert das Schwert in die Scheide stießen, - und dann im Bewußtsein der Schuld - und schier verzweifelt zum Himmel rangen, hörten wir nur diese Worte: "Wer zum Schwert greift, soll durch das Schwert umkommen." Sonst nichts. - Gar nichts weiter. - Kein Wörtlein Trost! Und doch war damit alles gesagt, was wir für die Zukunft brauchen. Das heißt aber: Wir dürfen nie und nimmer mehr zum Schwert greifen!

Die Frage heißt doch nur: Wollen wir oder wollen wir nicht? Wir beten täglich: "Dein Reich komme!" Wollen wir nicht mittun mit allen uns zu Gebote stehenden Kräften und Mitteln, daß wirklich sein "Wille auf Erden geschehe wie im Himmel?"

Hinaus mit dem teuflischen Geistern des Mammon und der falschen

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Gewalt! Hinweg mit ihnen aus der Gemeinde, weil sie das Gegenteil von Geist sind! Gebt eure Glieder her zu Waffen der Gerechtigkeit und euer ungekürztes Sein zur Quelle der Liebe, damit die Welt vom Geist durchflutet und durchtränkt, - damit sie durchheiligt werde! - Wie sagt doch Jesus: "Wenn ich durch den Geist Gottes die Dämonen austreibe, ist das Reich Gottes schon herbeigekommen!"

Unser Glaube ist sieghaft als Wille, der uns im Geist Gottes eingegossen wurde und unzerbrechlich ist. Wir sehen das eine große entscheidende Muß. Wir glauben an die Kraft des Guten des Geistes, ja an die Kraft Gottes. Denn in seinem Namen handeln wir. - Gott ist die Sache: Sein das Reich der Zukunft. Bekennen wir uns zu ihm und zu dem Christus, durch den die Welt neugeboren werden soll, dann gibt es für uns nur diese eine Straße in das neue Land! - Rechnen wir uns zu den Reichsgenossen Gottes, so gibt es keine Rücksicht mehr auf diese Welt: Weder auf uns noch auf andere! Wir blicken allein vorwärts, nur geradeaus, straffen unseren Willen, reißen

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unsere Kräfte zusammen, lassen uns treiben vom Geist, lassen uns locken und stacheln von den ewigen Worten der Bergrede - und halten den Glauben, daß Gott uns führt. Treu sein ist alles. Durch uns die Arbeit - durch ihn das Vollbringen? Er bleibt der Herr der Welt. Sein ist das Reich und die Kraft und die Herrlichkeit!

Freilich, eins bleibt bei allem zu Recht bestehen: unser Unvermögen! - Wir greifen aber deshalb nicht zum Kompromiß. Rein und unbefleckt bleibe unser Panier! Wir können's nicht vergessen, was Jesus sagte: "es muß freilich Ärgernis geben, - wehe aber dem Menschen, durch den das Ärgernis kommt!" Wenn uns dann unsere Schuld als Versuchung angrinst, wenden wir uns um und strecken die Arme hinauf zu den Bergen, von denen uns Hilfe kommt. Wir werfen alle unsere Not auf den Hort unseres Lebens und nehmen dafür neue Kraft in unversieglicher Fülle. So wird unser Leben zum rechten Vaterunser!

Das Evangelium hat erst damit seinen Wunderreichtum über uns ausgegossen, daß wir es nun kennen als die Frohbotschaft sowohl

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von der Arbeit wie der Gnade. Weil unser Glaube ein Kraftschöpfen aus Gott ist, trägt er letzte Zuversicht in sich. Deshalb bleibt das Erste nun auch das Letzte. Wir können nur uns aufschließen und darum flehen, daß Christi Geist in uns Wohnung nehme, daß Gottes Kraft in uns erstarke, daß sein Reich in uns wachse; in unablässigem Kampfe bitten wir, daß darin unser Wille festbleibe. Dies allein darf unser Trachten sein, daß wir unser Herz den Sonnenstrahlen der ewigen Welt öffnen. Dann wird in uns das Leben geweckt; es drängt zur Tat. Und dann schleudern wir - wo auch immer wir stehen - den Feuerbrand Christi, den er in uns hineingeworfen hat, auch in diese arme, leere, müde, schläfrige, verworrene Welt, schleudern ihn wieder und wieder hinaus, daß die leckenden Flammen überall aufzüngeln und zusammenschlagen, daß sie alles Faule verbrennen und alles Leben durchgluten, und daß dann in diesem Christusfeuer der Liebe und Gerechtigkeit das Reich Gottes auf die neue Erde komme! (E.W.) [Erwin Wissmann]

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"Mitteilungen zur Förderung einer deutschen christlichen Studentenbewegung." 1.8.1919: "Die Pfingtskonferenz christlicher Akademiker in Marburg" (vom 13.-15. Juni 1919): Es war etwas von der lebendigen Unmittelbarkeit einer Gemeinschaft über uns, wie sie nur die gleiche pulsierende Erlebnisnähe und die unausgesprochene, aber in aller Augen leuchtende Sehnsucht nach dem Göttlichen schaffen kann. Und Jesus sprach zu diesen Menschen! Er sprach mit den Worten, die durch Jahrtausende klangen und immer wieder neu empfunden werden, diesmal gerade so wie einst auf einem galiläischen Berggipfel.

Warum geschah es so vielen, daß sie verwundert aufschauten mit dem ungläubigen Zweifel: Ist das die Bergrede, die wir in der Schule schon lernten und seitdem oft als Gesetz predigen hörten? Was war es nur, das diese Worte so ganz anders erklingen ließ, als die Litanei, die wir sonst mitanhören mußten? Es waren dieselben Worte, aber es war doch nicht jene "Bergpredigt", an der die Theologen ihre kompromissierenden Exegetenkünste versuchten und die Schriftgelehrten ihre

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rabbinische Gesetzesweisheit. - Wir wollten eigentlich eine "Bibelbesprechung über ein Wort aus der Bergpredigt" hören. Und siehe da, was nur sehr selten geschieht: die Bibel besprach uns -, bannte uns in die unerbittliche Logik der Lebensgesetze, die aus der Bergrede Jesus sich verkörperte zu dem Bild des neuen Lebenstypus, der uralt ist, seit Gott die Menschen als sein Ebenbild schuf und ihnen das schöpferisch weckensollende Wort in die Seele legte. -

Eberhard Arnold zeichnete uns diesen neuen Menschen so schlicht, wie es nur demütiges Nachfolgen Jesu bedingt, und doch so wunderbar, wie es nur die selige Gewißheit von der Offenbarung Gottes in Christus bewirken kann. Und daß seine Worte in den einen den Jubel einer von allen Zweifelsgedanken befreiten Sehnsucht, bei den anderen den Widerstand eines in anderem Klima gewachsenen Lebensstils auslösten, - das war das Zeichen dafür, daß hier nicht ein zu allem möglichen "Wenn und Aber" geneigter Theologe sprach, sondern einer, der sich der frohen Botschaft Jesu aus der Radikalität des "Alles oder Nichts"

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heraus bedingungslos hingegeben hatte. Wenn einige von denen, die da zu seinen Füßen lagen oder saßen, das Gefühl nicht abwehren konnten: "So muß es auch damals gewesen sein!" mußten sie sich dieser Regung schämen und sie als sündig verdammen?

Ich weiß zwar, daß nicht alle so empfanden, nicht alle so empfinden konnten. - Es mag mancher von den Älteren, die zu dem angezeigten Vortrag von Eberhard Arnold über den "Kommunismus als Mahnruf an das Christentum" auf den Dammelsberg hinaufsteigen mußten, den Kopf geschüttelt haben über das sonderbare Treiben dieser "christlichen Akademiker."

Es war etwas über uns gekommen, eine Sehnsucht nach lebendiger, unreflektierter Gemeinschaft, das die nicht verstehen konnten, die die Bergrede nicht miterlebt hatten.

Freilich können wir einen solchen aus der Christusgesinnung der Liebe heraus wachsenden "Kommunismus" durchaus nicht in den heute sich kommunistisch nennenden Parteien suchen oder finden.

Jesus lebt in einer ganz anderen Welt als der Sowjet-Kommunismus.

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Seine Ethik ist schlechterdings nicht zu begreifen, wenn wir von unseren modernen Voraussetzungen aus an sie herantreten. Jesus glaubte an keine "Entwicklung" und an keine menschliche Revolution, sondern an das "Absolute", an Gott.

Das Reich Gottes ist keine sich allmählich entwickelnde Größe, sondern es bricht plötzlich von Gott aus herein. Menschen mit einer radikal neuen Gesinnung, Menschen mit Glauben "reißen es an sich". Gott will ihnen nicht widerstehen; sondern er will den neuen Zustand der Dinge herbeiführen! Nur von Jesu Glauben aus, in dem er das Kommen des Reiches wirklich glaubte, ist seine "Ethik" zu begreifen. Nur die Erwartung des Gottesreiches macht hier alles klar. Die Freiheit vom Eigentum, der Verzicht auf die äußere Macht, die Gleichgültigkeit gegen äußere Institutionen sind nur dann zu verstehen, wenn man die Eschatologie Jesu annimmt: alles das vergeht, bleibenden Wert hat nur die radikale Gesinnung einer neuen Liebe, wie sie die Reichsgenossen der Zukunft schon jetzt verbinden soll. Sie verbindet sie in dem Glauben, daß das Reich kommt!

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Nur der Glaube, daß wirklich Gottes Reich herabkommt, das Reich in dem wir aus Gottes Geist Taten tun, kann unserem Handeln die Stoßkraft verleihen, die uns zu wahren Jüngern Jesu machen wird.

Buße tun, das heißt eine neue Lebensrichtung, eine völlig andersartige Lebensgestaltung wagen; es heißt sie wagen, weil das Reich nahe herbeigekommen ist! Durch diesen eschatologischen Glauben wird unser Leben zu Neuschöpfung des Lebenstypus, wie ihn Jesus in der Bergrede geschildert hat. - Hier gibt es nur ein Entweder-Oder. - Wir Menschen können nicht einen Kommunismus machen, können nicht ein Reich Gottes mit äußerlichen Gebärden machen. Wir müssen zuvor neu geworden sein, wenn wir an dem Reich Gottes teilhaben wollen, an dem Reich, das Gott macht." Willy Völger.

In denselben "Mitteilungen" von derselben Marburger Pfingsttagung heißt es weiter: "Gottes Geist wohnte während der Tagung unter uns. Daß Gottes Geist mächtig hier auf Erden walte, das war unser Sehnen zu dieser Pfingstzeit. Wie erschrecken wir, wenn wir der leidenden Menschheit gedenken,

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daß in der Welt der entgegengesetzte Geist herrscht, der die Wahrheit in Ungerechtigkeit darniederhält; denn das ist das furchtbare Weltleid der Menschheit. Als solches erkannten wir es in seiner ganzen Tiefe, als Dr. Arnold zu uns über die Bergrede Jesu sprach. Unvergeßlich wird mir der schöne Morgen bleiben, als wir auf dem freien Rasenplatz in der Burgruine seinen Worten lauschten und nun in uns ein Fragen wach wurde, das uns während der ganzen Konferenz nicht wieder los ließ.

Was packte uns denn? Es war der Geist der Bergpredigt, der Geist Jesu Christi selbst! Wir hörten, daß Jesus die Botschaft des Johannes aufgenommen hatte, aber unendlich vertieft und mit Ewigkeit erfüllt; denn er brachte den Geist! Die Bergrede war uns der lebendige Inhalt der kurzen Worte Jesu: "Tut Buße und glaubet an das Evangelium!" Und welches ist dieser Inhalt? Worin besteht das Neue? Die Seligpreisungen wurden uns groß; den Charakter der Reichsgenossen zeichneten sie aus. Die Reichsgenossen sind Menschen unbesiegbaren fröhlichen

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Muts, glückselige Menschen, deren Zeichen Liebe und Gerechtigkeit, Friede und Freude ist. Freilich leben sie der Erkenntnis, daß sie Gott gegenüber nichts haben, was sie zur Gottesebenbildlichkeit befähigte. Sie tragen das Weltleid, jedoch zugleich als Glückseligkeit, da sie es in der tätigen Liebe erleben. Das Zeichen dieser Welt ist Ungerechtigkeit; so ist das Leben der Reichsgenossen das entgegengesetzte Leben; es bringt die Forderung der Gerechtigkeit auf allen Lebensgebieten zum Siege. So ist auch die Wirkung ihres Lebens wie die des Salzes und die des Lichtes: Organisch, lebendig, geistlich wirken sie; sie haben die Sprengkraft eines Lebens aus Gott. Wirkend sollen sie in der von Gott geschaffenen Welt stehen; sie sollen das Erdreich besitzen; sie sind für die Erde berufen. Die von ihnen vertretene Wahrheit kommt allein durch Schlichtheit und Einfachkeit zum Ausdruck. Alles was darüber hinausgeht, wird unwahr. Die Reichsgenossen werden wahre Menschen; sie werden Menschen schlechthin. Das eigentliche natürliche Ziel der Bergpredigt ist das Menschentum

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im Vollsinn, Menschwerdung im Sinne der Gottesebenbildlichkeit. Dieses Menschsein bedeutet immer wieder Liebe und nur Liebe. Deshalb verzichten die Reichsgenossen auf das Eigentum wie auf das juristische Recht; sie widerstehen nicht dem Bösen; niemals üben sie die Gewalt; sie kommen jedem entgegen, dem sie Liebe erweisen können. Und dieses Leben vollzieht sich in der Verborgenheit; und es steht fernab von dem Wunsche der Anerkennung durch die Masse. So wird es klar: Ein solches Leben gestaltet das Gebetsleben ganz neu, wie es sonst unbekannt bleiben muß. Wer sein Leben auf die Gemeinschaft mit Gott aufbaut, der kennt nur ein heiliges Entweder-Oder! Er sagt allem Besitz und Reichtum den Verzicht an; er erklärt dem Eigentum und Reichtum den unerbittlichen Krieg des Geistes; er ist gegen die ganze mammonistische Weltordnung. Er kennt nur die Eine Entschiedenheit, daß er sein Herz bei Gott habe.

Ein solches Leben ist auch fern jeglichem Geist des Richtens; denn die Reichsgenossen lassen sich im Verkehr mit ihren Menschen nur einzig von der Liebe leiten. Sich von der Liebe

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leiten lassen, heißt aber ganz eins werden, sich ganz eins machen mit dem Gegenstand, den ich liebe. Denn diese Liebe sieht das Gottgegebene in jedem Menschen! Diese Liebe aber kann nur der haben, der die Reichsgesinnung hat; nur er, der das Gottesreich im Geist Gottes erfaßte, macht die Erfahrung von der Macht der Liebe.

So treibt uns Jesus in die Verzweiflung an uns selbst, damit wir offen sind für Gott.

Nun aber gilt uns die Verheißung, daß das Gebet das bekommt, worum es bittet, es bekommt den Heiligen Geist Gottes! (Luk.11.13) Nur wo sich die Lebenswirkung dieser Gesinnung der Liebe zeigt, finden wir die Anerkenntnis Jesu: dieser gute Baum ist es, der gute Früchte bringt; das ist der kluge Mann, der auf die Rede Jesu hört und sie tut.

Wir merkten, wie in Eberhard Arnolds Worten Jesus selbst um unsere Seele warb, daß wir ganz ihm gehören, daß wir endlich mit der Liebe ernst machen. Die Bergpredigt wurde uns ein Prüfstein unseres Lebens, ob es seinen Grund in Christus habe. Wir empfanden, daß diese Aufforderung

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zur Buße und zum Glauben dadurch so eindrucksvoll war, daß sie als der Ruf Jesu an uns ihren Inhalt in der Bergpredigt hatte. Und darum haben wir gerungen bis aufs Letzte.

Aber, so fragen wir, weil wir Menschen sind: Ist dieses Leben des Berge versetzenden Glaubens möglich? Oder stehen wir hier in dieser Zeit immer in einem festesten sündlichen Zusammenhang, gegen den wir uns vergeblich wehren? Diese Frage beschäftigte uns und ließ uns nicht los; und viele haben unsagbar gelitten, daß es Jesu unbedingtes Gebot sein könnte, daß die Wehrhaftigkeit für das Vaterland von Christen auf jeden Fall zu verwerfen sei; daß also dem Christen nur die Wahl blieb, den Waffendienst zu verweigern, oder aber sich von seinem Herrn und Meister zu entfernen! Diese innere Spannung lastete schwer auf den einzelnen und wurde manchen fast unerträglich.

Ich übergehe die andere, ebenso gewichtige Hauptfrage der Konferenz, die Frage nach der Berechtigung des Eigentums oder Besitzes, wie sie Eberhard Arnolds Vortrag uns im besonderen nahe brachte, da diese Frage in ähnlicher Weise

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dieselbe Fragestellung wiederholt, wie sie uns bei der Wahrhaftigkeit entgegentritt." Gerhard Jasper.

Auf dies alles erfolgte innerhalb der deutschen christlichen Studenten- und Akademiker-Bewegung der vorläufige Abschluß dieser Auseinandersetzung, ein Abschluß, der zum Aufbruch der neuen Anfänger in das gemeinsame Leben führen mußte:

"Mitteilungen zur Förderung einer deutschen christlichen Studentenbewegung" November 1919: "28. Allgemeine Deutsche Christliche Studenten-Konferenz, Oeynhausen, 4.-7. August 1919. An die Andacht schloß sich das erste Hauptreferat von D. Lic. Erich Stange, Leipzig, über: "Aufbauende Kräfte unseres Glaubens im Zusammenbruch." Als Koreferent wies uns Dr. Arnold auf die notwendige persönliche Vorbedingung aller unserer Wirksamkeit in der Welt hin: Es geht um das eigene tiefe Erlebnis der Gnade. Damit treten wir hinein in den Geist vom Kreuz her; in Gedanken an unsere Vergangenheit sind wir voll Beschämung über die Mängel an Liebe und an Gewissensenergie. Es gilt für uns in aller erster Linie, Buße zu tun,

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um zum Glauben zu kommen. Unsere neue Stellung in der Welt aber ist die von Gesandten, die den Willen ihres Königs als Gesandte Seines Reiches ungebrochen zu verkündigen haben. In den Trägern des Christusgeistes ist die neue Welt, die kommen soll, als deren Gesandtschaft schon jetzt in diese Welt eingetreten: Diese Gesandtschaft kann im Geist des Glaubens und der Erwartung nur tätig werden in der Liebe, die jedem die gleiche Würde, Freude und Lebensmöglichkeit geben will.

Es folgte der Vortrag von Professor Mandel, Kiel, über das Christentum in unserem Volks-, Staats- und Geistesleben.

Dr. Arnold betonte freudig die Notwendigkeit der persönlichen Wiedergeburt. Das Lebens-Zeugnis des Christen sei der beste Dienst, der dem Vaterland erwiesen werden könne. Aber zu jeder Evangelisation gehöre die Predigt vom Ethos Jesu, als von einer durchaus neuen Lebenshaltung. Jesus habe die Staatsgewalt zwar als notwendig anerkannt, das Reich Gottes und seine Gerechtigkeit aber als etwas ganz anderes bezeichnet. "Der Christ bedeutet ein fortwährendes Korrektiv

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im Staate, eine Gewissenserweckung und Stärkung des Gerechtigkeitswillens, einen Sauerteig, also einen andersartigen Fremdkörper im Staat im Sinne des höheren Wertes. Soweit der Staat Gewalt braucht, müsse der Christ seine Mitarbeit versagen. Er kann als Gesandter der Liebe Christi und seines Reichs nicht Soldat, Scharfrichter oder Polizeipräsident sein."

Liz. Herpel erklärte die gegenwärtige Gesellschaftsform für die Organisation der Ungerechtigkeit. Die organisierte Christenheit hat hier ihre Schuldigkeit bisher nicht getan. Heute gilt es, rücksichtslos gegen das organisierte Böse vorzugehen. Es gibt auch ein Sakrament der Geißel. Zum Schluß sprach noch A.F. Busch, der zeugen müßte, von der Liebe Jesu, die im schlichten Zeugnis in der alten Weise verkündigt werden müsse. "Jesus ist Sieger!" lautete sein Abschiedsgruß an die Konferenz. Voll reicher Anregungen, aber doch tief unbefriedigt, verließen wohl die meisten den Saal. Es waren wohl, seit Beginn der Tagung, zwei verschiedene Konferenzideale - und Programme.

Prof. Mandel gab uns dann den

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zweiten, den ethischen Teil seines Vortrages. Die neue Willensbestimmung des Christen formulierte der Redner als "Herrschaft Gottes über uns, zwecks Dienstes an der uns gegebenen Wirklichkeit."

Pastor Schafft wendet sich in einigen Leitsätzen, die er der Debatte zugrunde gelegt sehen möchte, gegen Dr. Arnold. Dr. Arnold sieht dennoch im Träger des Christusgeistes etwas Absolutes in der Wirklichkeit. An der Kollektivsünde der Menschheit behalten wir insofern teil, als wir auf der Erde durch unsere Schwachheit nie zu reinen Geistesmenschen kommen werden. Von einer bewußten, zwangsweisen Beteiligung des Christen an der Sünde der Menschheit will aber Eberhard Arnold nichts wissen.

Woermann erklärt, obwohl selbst Kaufmann, gegen Mandel das Privateigentum für nicht sittlich notwendig.

Als im öffentlichen Leben erfahrener Mann möchte A.F. Dr. Berg vor Überstiegenheiten warnen. Die Forderung Dr. Arnolds, der Christ dürfe an der Gewaltübung des Staates nicht mitwirken, ist in seinen Augen eine unerträgliche Bürde. Jesus ruft uns nicht auf zur Weltrevolution,

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(nicht also zur Umgestaltung der äußeren Verhältnisse), sondern zur Weltmission, d.h. zur Mitwirkung an Gottes erneuernder Arbeit am einzelnen Menschen.

Der tiefe Gewissensernst und der klare Wille, Jesus nachzufolgen, schloß uns in der Aussprache des dritten Tages fester zusammen.

Pastor Schafft setzt die Auseinandersetzung mit Dr. Arnold fort. In Übereinstimmung mit diesem erkennt er den ernsten "Aktivismus" des Christusgeistes an. Aber er hält es für unmöglich, ganz rein diesem Geist gemäß zu leben, da wir auf der Erde überall in der Menschheitssünde verstrickt seien.

Dr. Arnold hält es nach wie vor für eine innere Unmöglichkeit, dem absoluten Geist auch in einzelnen Handlungen bewußt entgegen zu arbeiten. Unsere Verhaftung unter die Menschheitssünde kann er nur insofern sehen, als wir durch unsere menschliche Schwäche während unseres Erdenlebens nicht zu einer vollen Stetigkeit unserer Hingabe an Gott gelangen.

Professor Goeters stellt fest, daß der gegenwärtige Staat genau wie der frühere eine Organisation der Ungerechtigkeit sei. Im neuen

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Testament sei das Organ für die Wirkung Gottes im Sinne Christi nicht der Staat, sondern die Gemeinde. Der von vielen heutigen Christen erstrebte Zukunftsstaat sei in Wahrheit die Gemeinde Jesu. Pastor Jäger will es Prof. Mandel nicht zugeben, daß Anteilgesellschaften ein Fortschritt im Sinne Jesu seien. Sie brächten vielmehr den kapitalistischen Egoismus den Arbeitern. Es sei bedeutsam, daß in Jesu Reden gerade der Mammon als einziges unmittelbar Gott gegenüber gestellt werde.

Kühne erinnerte uns dann noch an den Charakter der apostolischen Gemeinschaft als Wort- und Tatgemeinschaft. Die Gemeinschaftsbildungen, die nur eins von diesen beiden darstellen wollten, seien zerfallen, während die christliche Gemeinde in vollem Leben durch die Jahrtausende geschritten sei."

Hans Rudert und Fritz Mieth.

In Oeynhausen hatte Eberhard Arnold mit wenigen Freunden sein Bekenntnis vertreten, daß der Glaube in der Liebe tätig sein muß, daß die neue Geburt das Reich Gottes aufleuchten sieht, und daß die Gemeinde Jesu Christi durch ihr Leben die Gerechtigkeit dieses Reiches zu

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vertreten hat, weil sie die bevollmächtigte Gesandtschaft dieses Reiches ist. Wie er in diesem Sinne in Oeynhausen für die Nachfolge Jesu und für das Leben in Gemeinschaft gegen alles Eigentum, gegen jedes Blutvergießen, gegen jedes damit verbundene Staatsamt und gegen jede gesellschaftliche Anteilnahme an sozialer Ungerechtigkeit eintrat, soweit es sich um das Tun der Christen als der Schüler und Jünger Jesu handelt, so tat er dies noch einmal in Saarow vor einem noch geschlosseneren Kreis der christlichen Studentenbewgung: [end Oynhausen. Saarow]

Saarow (Mark) 12.-15. August 1919. "Tolstoi und Jesus" war das Thema der Vorträge auf dieser Konferenz. Das Koreferat Dr. Arnolds ergänzte die Ausführungen Professor Heims in wertvoller Weise. Es geht um das Gewissen. - Sünde darf nicht durch Sünde, Gewalt nicht durch Gewalt bekämpft werden. 'Feuer darf nicht durch Feuer gelöscht werden!' Das hat uns Christus vorgelebt; Lehre und Leben dürfen nicht kontrastieren. Wir können nicht nur ausruhen wollen in der Gnade. Als Grundübel im heutigen Christentum erkennt Tolstoi dieses, daß es

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nach der 'Wiedergeburt' kein 'neues Leben' erzeugt, daß wir Jesu Ziel nicht zu verwirklichen suchen. - Freilich: Das volle Evangelium, Geist und Gnade im Sinne des lebendigen Christus hat Tolstoi in seinen Büchern nicht! - Eberhard Arnold vergleicht die Christen einer Gesandtschaft in einer fremden Welt. Dieser Gesandtschaft gelten andere Gesetze als ihrer Umgebung: Ihr gilt allein das Lebensgesetz des Reichs, das sie zu vertreten hat. Jesu Botschaft ist nicht negativ, sondern positiv; sie ist aus dem Geist tätiger Liebe geboren. Wer Jesu folgt, muß in schlichter Einfachheit alles durch Liebe überwinden.

Aus allem ergibt sich, daß Jesu Wort mit seinem Leben übereinstimmt. Praktisch ergibt sich seine Nachfolge für uns aus einer Vorbedingung dieses Lebens: aus der Wiedergeburt. Die Bergpredigt ist nicht ein Staats- oder Moral-Gesetz für die unerlöste Allgemeinheit. - Und doch bleiben die Forderungen der Bergrede bestehen, wenn wir sie im Sinne von Römer 8 verstehen und leben, herausgewachsen aus Römer 6 und 7. Es geht um das Lebensgesetz des Geistes in dem neuen Leben derer,

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die in Christus leben. In den sich an die Vorträge anschließenden Aussprachen wurde manches weiter geklärt, was der Klarheit bedurfte. Hart prallten bisweilen die Ansichten auf einander, fast keine Einigungsmöglichkeit schien es zu geben: So wurde gesagt: Es geht nicht an, daß wir meinen, Jesus zu haben und sein Heil bekennen, wenn es nicht auch bei uns über den Weg des wirklichen Kreuzes gegangen ist. Aber dann ist freilich der volle Sieg errungen; es besteht die Möglichkeit für die Brüder zu leben!

Professor Heim erklärte: Die beiden Fragen sind diese: Wie komme ich zum Frieden? Und was soll ich dann tun? - Gott ist unerbittlich. Wenn ich an andere Dinge denken will, so erinnert mich Gott immer wieder an den einen Punkt, an die Sünde, die ich erkannt habe, und mit der ich brechen muß. Hier muß ich erst Vergebung gefunden haben. Bis dahin ist alles Schuften wie das Rudern im angebundenen Nachen: Nutzlos! Als Erstes muß die Kette durchschnitten sein. Sofort aber zeigt sich der Zusammenhang mit der zweiten Frage: "Eins fehlt dir noch", sagt der Herr: "Verkaufe alles, gib es

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den Armen und folge Mir!" Die innerste Fessel kann auf wirtschaftlichem und sozialem Gebiet liegen: "Wer einen dieser Geringsten ärgert, dem wäre das schlimmste Ende besser! ..."

Andere Freunde betonten, daß die große Volkssünde, die wir heute überwinden müssen, in dem Umstande liege, daß alles nach Macht und Besitz strebt, daß alle anderen Interessen von dem Willen zur Gewalt und zum Eigentum verdrängt würden. Wer mit Gott ins Reine kommen wolle, müsse im Gegensatz zu diesen Faktoren einen ernsthaften Versuch mit einem wahrhaft christlichem Leben machen.

Am dritten Tage unseres Zusammenseins brach sich endlich das stürmische Verlangen nach einem Besprechen der praktischen Fragen die Bahn. Vor allem drängte man, die Stellung der Christen zur Bergpredigt zu klären. Man erkannte den Fehler, daß man oft die Bergpredigt auf die unwiedergeborene Welt anwenden wolle. Täte man das, so käme man zuerst in Anarchie hinein und danach in den Sumpf.

Der tiefste Sinn der Bergpredigt aber ruhe hierin:

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Sie will unsere Gesinnung bilden, indem unser Herz und Leben die Gesinnung Christi empfängt, in der Jesus alles Vorrecht in die Armut und an das Kreuz gab. (Phil. 2,5.) Wir müssen von uns selbst völlig frei werden, damit wir nur für Jesus leben, nur in Ihm sein können. In diesem Geist aber wollte Dr. Arnold an der wörtlichen Auffassung der Bergrede nichts geändert oder gemildert wissen. Die Spannung zwischen Römer 12 und 13 ließ er anders ausklingen als "Vater Viebahn und Exzellenz Michaelis" (als der evangelistisch tätige General und der Reichskanzler des Krieges, der Führer einer christlichen Studentenbewegung). So mußte er sagen: "Wir erkennen die Obrigkeit in ihrem relativisierten Wert an. Sie ist aber nicht die Erfüllung des Gesetzes, die allein Christus bringt. Diese Erfüllung ist bei den Christen der Gemeinde, als bei den Vertretern der Liebe Christi in der Sphäre des Reiches Gottes. Ein Christ kann als solcher niemals Polizeipräsident sein, weil dieser das Schwert vertritt und schon allein deshalb, weil dieser die Unsittlichkeit

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regulieren und damit dulden muß. Christen aber sind berufen, durch Tat und Wort Zeugnis dafür abzulegen, daß von Jesu Worten nichts umgebogen werden darf. Es gilt immer unbedingt: Man muß Gott mehr gehorchen als den Menschen!

Wir empfinden uns in der Welt als Korrektiv des gegenwärtig Normativen, weil der erwartende Glaube des Christen die Norm der Zukunft, den Frieden und die Gerechtigkeit des Reiches Gottes empfängt und zu vertreten hat."

Martin Friegengski.

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S. 51-91

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Dr. Robert Drill schrieb in der Frankfurter Zeitung im ersten Morgenblatt vom 29. Mai 1921 einen Aufsatz, (den er auch in Form eines Büchleins im Jahre 1922 mit dem Titel: "Die neue Jugend" in der Frankfurter Societäts-Druckerei G.m.b.H. herausgab,) woraus hier folgendes wiedergegeben wird: "Alles muß wachsen, vorerst das Geistige, daß sich dann das Materielle schon gestalten wird.

Wir sind schon in der Umkehr. Die ersten aber, die merkten, daß das Schiff des gemeinsamen Lebens schon am Scheitern war, sind die jungen Leute gewesen. Kinder und junge Leute wissen sehr gut, wie das Familienleben sein soll.

Festigkeit muß aus dem innersten Wesen einer Bewegung hervorgehen. - Überall aber, wo es Menschen gibt, die nicht nur dahinleben, sondern außerdem lebendig sind, entsteht ein Gefühl, eine Überzeugung, ein Wille: daß alles neu werde.

Man wird nun wohl schon verstehen, daß eine solche Bewegung aber nichts anderes kann, als sich unbedingt zu dem Jesus der Bergpredigt zu bekennen. - Alles hat denselben Kern, dieselbe Richtung und ist doch völlig ur-

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sprünglich. Der Zentralgedanke darin und in der Bewegung überhaupt ist das "Reich Gottes". - Wenn man nichts anderes meint, als daß es dort im Kommen sei, wo man im Geiste Jesu lebt, so ist es nur der biblische Ausdruck dafür, daß ein ganz neuer Geist schließlich auch eine ganz neue Welt schafft.

Neuwerk ist eine protestantische Bewegung, aber durchaus unkirchlich (Sannerz und der Bruderhof). - So nehmen die Neuwerker das alte und neue Testament ganz einfach, wie es ist und können insofern von sich sagen, daß sie positiver seien als die Positivsten der Kirche. - Ihr Sinn ist auf unmittelbar praktische Arbeit gestellt. - Und diese Bewegung muß sich im Klaren sein, daß es ihre Zukunft durchaus entscheiden wird, ob sie sich mit dieser praktischen Arbeit erfüllt. - Der Mensch, der sich den natürlichen Sinn erhält, weiß sehr gut, was er tun soll. - Er arbeitet - in Liebe, Gemeinschaft und Hilfe. - Diese Arbeitsgemeinschaft könnte man, wenn das Wort "kommunistisch" nicht gleich eine politische Vorstellung

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erweckt, so nennen; denn es sind auch Gütergemeinschaften. Aber sie haben mit dem politischen Kommunismus nichts zu tun, sondern sind christliche Siedlungen, vergleichbar der Urgemeinde. - Den Platz verlassen und sich etwa einer Siedlung anschließen darf nur der, der sich nach schwerstem innerem Ringen dazu berufen fühlt. Die Arbeitsgemeinschaft in Sannerz ist vorläufig (1921) in der Hauptsache ein Verlag für Bücher und eine Zeitschrift.

Innerhalb der Siedlung sind sie eine Gemeinschaft, aus der das Geld ausgeschaltet ist. - Die Gemeinschaft in Sannerz ist aus dem inneren Bedürfnis der Beteiligten entstanden. - Über die führenden Persönlichkeiten zu reden, erscheint mir nicht angemessen. Es würde auch ihrer Art nicht entsprechen. Und die Jugend, die in Scharen da war? In der ganzen langen Jugendbewegung, die man die freie nennen kann, ist es das erste Mal, daß man den deutlichen Eindruck bekommen hat: hier wird etwas. - Die Wende ist da!" Robert Drill 1921.

In der Frankfurter Zeitung erschien ferner am 30. April 1921

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in Frankfurt ein Bericht unter der Überschrift: "Lebensgemeinschaft und Zukunft der Liebe."

"Im Volksbildungsheim entwickelte Mittwoch Abend Dr. Eberhard Arnold die grundlegenden Gedanken, die in der von ihm geleiteten Neuwerk-Gemeinschaft Sannerz ihre Verkörperung suchen und finden. Alles lebendige, so führte der Redner aus, gehört zusammen, und alle Menschen sind darum berufen, eine Lebensgemeinschaft zu bilden, die ihrer Sehnsucht nach Einheit Erfüllung schenkt. Dieses Leben aber, das die Menschen durchdringt, ist im Kern Bewegung, es quillt am höchsten dort empor, wo es sich in Arbeit und Tätigkeit umsetzt. Jede wahrhaftige Lebensgemeinschaft muß daher Arbeit leisten, sie muß produktive Kräfte zur Entfaltung bringen, wenn sie neues Leben wecken will. Da ferner Leben immer Überfluß ist, besteht seine letzte Erfüllung in jener überströmenden Liebe, die aus der Freude kommt. Die echte Lebensgemeinschaft verwirklicht sich überall, wo Menschen sich lieben und Freude aneinander haben.

Die Gottesliebe, die eine Offenbarung des Logos, des

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Wortes des Schöpfers im Fleisch ist, diese hohe Gottesliebe, die Jesus erschlossen hat, ist das allein Entscheidende im Leben. Viele Menschen, die sie im Herzen tragen und verwirklichen möchten, verlassen heute die Großstadt. - Sie erkennen weiterhin, daß die gegenwärtige Menschheit ihren Forderungen keineswegs Genüge leistet, und wirken auf Grund persönlicher Berufung im kleinen Kreis einer Lebensgemeinschaft. Eine solche Siedlungsgemeinschaft besteht (1921) in Sannerz. (jetzt Bruderhof, Post Neuhof, Kreis Fulda) Ihre Glieder finden sich auf kommunistischer Grundlage zusammen. Sie verrichten produktive Arbeit und teilen miteinander die Freude am Leben. Die Gefahr, daß derartige Gemeinschaften im Kollektiv-Egoismus versinken, kann nur überwunden werden, wenn alle Menschen, die sich zur produktiven Arbeit vereinen, in ihrem innersten Herzen das Herz Gottes erleben, wie Jesus."

In der Zeitschrift "Die Gemeinde" erschien in Frankfurt/Main am 25. April 1921 ein Bericht über "die Neuwerkbewegung" von dem Lehrer O. Monsheimer, aus welchem Folgendes hier

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mitgeteilt wird: "Die Grundlage dieser Gesinnung, die alle eint, die der Schlüssel zum Verständnis der Bewegung ist, bildet das unbedingte Bekenntnis zu dem Jesus der Bergpredigt.

Jesus wird überall als der absolute Maßstab bezeugt, an dem alle Wirklichkeit gemessen werden muß. Er wird als der Reine erlebt, der Erlöser für alle wurde. - Die Liebe, die Er gelebt hat, ist der einzige Weg, der sicher und unbedingt aus allem Elend und aller Not der Zeit, die die Zeichen ihrer Gottesferne sind, heraus und zum Herzen Gottes führt. In dieser Nachfolge stehen heißt nicht mehr und nicht weniger als aus seiner Liebe leben, keinen anderen Weg anerkennen als die Liebe. Diese Liebe ist die stärkste, positivste, weltüberwindende und ordnende Kraft. Sie ist es, die alle Menschen und alle Verhältnisse umzugestalten vermag. Sie muß um ihrer selbst willen gelebt werden. Sie führt das Reich Gottes mit sich. Überall, wo sie gelebt wird, ist es im Kommen. Diese Liebe und die Kraft zu ihr kann nur aus der unmittelbar erlebten Gemeinschaft mit Jesus erfahren werden. Jesus ist

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immer wieder der unerreichte Meister der Liebe. Selbst die Bergpredigt kann nur voll erfaßt werden, wenn man schon vom Herzen Jesu aus lebt.

Das Wesen der hier bezeugten Liebe schließt den Widerspruch zu allen Erscheinungen des öffentlichen und privaten Lebens in sich, die nicht von ihrem Geiste leben. Das Erlebnis des Krieges wird zum Kriterium der Kultur. Er ist das furchtbare Spiegelbild, in dem ihr wahres Wesen erscheint. Mit Jesus und der in ihm erschienenen Erfüllung und Liebe hat dies Grauenvolle, das den Menschen in denkbar größter Entfernung von Gott zeigt, nichts zu tun.

Der Staat mit seiner Gewalt, das Gericht mit seinen Gesetzbüchern ist ein notwendiges Sicherheitsventil für den Hexenkessel eines chaotischen, ungeordneten Menschenhaufens.

Jesus aber bringt eine ganz andere Gerechtigkeit, er bringt das Gutsein Gottes, weil er den umfassenden Gott selbst bringt.

Nur wer in diesem Gott aufgeht, hat die neue Gerechtigkeit (vergleiche "Die bessere Gerechtigkeit" von Eberhard Arnold). So versuchen sie den Aufbau einer besseren Welt im Glauben

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an das kommende Reich Gottes. Da Staat, Kirche, Parteien, Wirtschaftskämpfe keine letzten Möglichkeiten für die bedingunglosen Jünger Jesu bedeuten, bleibt praktisch die große und schwere Aufgabe der Darstellung dieses vom Geist Jesu erfüllten Lebens, wie Eberhard Arnold es formulierte: "Praktisch kommt es deshalb darauf an, daß Lebensgemeinschaften entstehen, die in produktiver Arbeit für die Gesamtheit tätig sind, Lebensgemeinschaften, die in ihrer eignen Mitte und in die weitesten Kreise des öffentlichen Lebens hinaus den Geist des Christus als den Geist der Liebe herrschen lassen, die nicht vergewaltigen und nicht besitzen wollen."

Das führt in seiner vollen Konsequenz zu christlichen Siedlungen, wie sie in Sannerz (und jetzt auf dem Bruderhof, Post Neuhof, Kr. Fulda) im Entstehen sind, und zu den Mitteln geistiger Propaganda.

Wo sich Menschen desselben Geistes der Liebe zusammenfinden, brauchen sie keine Gewalt und kein Privateigentum und leben in ihrer christlich-kommunistischen Gemeinschaft das Beispiel einer größeren

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Otto Monsheimer

Prof. Lic. Renatus Hupfeld, damals in Bonn, schrieb nach seinem am 26. Juli 1921 in Sannerz stattgefundenen Besuch in der Zeitschrift "Geisteskampf der Gegenwart" einen hier nur teilweise wiedergegebenen Aufsatz über "die Neuwerkbewegung", in dem er von Sannerz Folgendes berichtet:

"Im Juli vorigen Jahres hatte ich Gelegenheit, die Siedlung Sannerz bei Schlüchtern aus eigener Anschauung kurz kennen zu lernen. Sie steht unter der Leitung des früheren rührigen Herausgebers der "Furche", Dr. Eberhard Arnold. In einem reizend still gelegenen Tal wohnten (1921) etwa dreißig bis vierzig Menschen (jetzt auf dem Bruderhof 1929 etwa sechzig) verschiedenen Standes in einem von Garten und Wiesen umgebenen Haus.

Und zwar sammelten sich hier solche, die in ihrer Seele einen tiefen religiösen Zug spüren und eine Ahnung davon haben, daß unsere Welt nur auf der Grundlage einer ganz neuen religiösen Einstellung neu werden kann. Wo solche

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sich befinden, die mit den Grundsätzen der überlieferten Lebensgestaltung unzufrieden, sich von dem bisherigen Volksgeist, Parteigeist oder Kirchengeist abkehren und ein ganz neues ersehnen und erstreben, denen sucht das neue Werk (Sannerz) in Jesus, im Jesus der kompromißlos durchzuführenden Bergpredigt, aber vor allem auch in dem Jesus, der in Zukunft hier auf Erden sein Reich bauen will, einen Führer zu geben, der auf hohe Ziele den jugendlichen Willen richtet. Radikales Brechen mit aller Macht- und Staatsvergötterung, mit allem Militarismus und Kapitalismus, Hineintreten in eine Gemeinschaft voll Liebes-Enthusiasmus, innerhalb deren es Klassenunterschiede, Volksverschiedenheiten - nicht mehr gibt, das zieht manche jugendliche Menschen an. Indem die von Sannerz berührten jungen Menschen nun zu Boten eines "revolutionären" Christentums werden, wirkt die Bewegung tief hinein in alle möglichen Kreise, - besonders vermöge der ursprünglich stark pietistisch beeinflußten tief

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christlichen Persönlichkeit Dr. Arnolds, eine Art evangelistischer Wirksamkeit.

Dabei ist besonders beachtenswert, daß der sonst in der Jugendbewegung oft so unangenehm hervortretende erotische Zug hier völlig zurücktritt. Der tiefdringendste Artikel in dem Buch "Die junge Saat" ist ein Aufsatz von Eberhard Arnold über "Liebesleben und Liebe", in dem in sehr feiner Weise das Verhältnis von Eros und Agape (Gottesliebe) klargestellt wird.

Die naive Gleichsetzung zwischen Sozialismus und Christentum wird hier nicht vollzogen. - Am meisten ähnelt noch ihre Stellung den wiedertäuferischen Idealen eines unter radikaler Anwendung des Gesetzes der Bergpredigt aufzubauenden Reiches Gottes. Gedanken der Offenbarung Johannes sind für die religiöse Seite dieser Bewegung maßgebend. Auf Schaffung einer reinen Gemeinde, die als Braut in innerer Spannung dem Bräutigam entgegenblickt, und die sich durch keine Unreinheit befleckt, ist es hier abgesehen. Diese Abwehr aller Verunreinigung mit christusfremden Bestandteilen führt zur Abwehr alles Machtstrebens auf dem

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Gebiete des Staatslebens, deshalb zur Ablehnung von Krieg und Kriegsdienst, die mit der Bergpredigt im Gegensatz stehen, vor allem auch zur Abwehr alles Staatskirchentums, weil dieses soziologische Gebilde zwei Mächte, die sich wie Feuer und Wasser fliehen müssen, miteinander verbindet. Aber das neue Werk (Sannerz) begnügt sich nun nicht mit theoretischer Geltendmachung dieser grundsätzlichen Gedanken, sondern erstrebt ihre praktische Verwirklichung in der christlich-kommunistischen Siedlung Sannerz.

Es ist allerdings recht zweifelhaft, ob wirklich Dr. Arnold den Kommunismus als allgemeine Wirtschaftsform erstrebt. - Im Gegenteil, es scheint so, als ob er überhaupt Kommunismus nur für möglich hält auf der Grundlage einer ganz engen Gesinnungsgemeinschaft, nur als enthusiastischen Liebeskommunismus, also nur in der Form freiwilliger Siedlung. Aber irgendwie steht doch im Hintergrunde der Gedanke, daß schließlich die Schönheit eines solchen Zusammenlebens einen eindrucksvollen Überzeugungsbeweis auch für die Wahrheit der

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hier vertretenen Gedanken führen wird, so daß schließlich die Allgemeinheit einsieht, daß hier der einzige Weg einzuschlagen ist, auf dem man zu einer neuen erträglichen Welt kommen kann. Insofern gehört doch diese ganze Bewegung in die moderne religiös-soziale Bewegung hinein, zumal da zweifellos die Tatsache, daß in Sannerz praktisch Kommunismus versucht wird, die Siedlung sehr anziehungskräftig macht für Sozialisten aller Spielarten bis hin zu den radikalsten bolschewistischen Aktivisten. Und während sonst vielfach beim sogenannten religiösen Sozialismus die Gefahr vorliegt, daß die Sozialisten in die Einbildung eingewiegt werden, daß ihr Sozialismus Religion sei, scheint mir von Neuwerk aus wirklich ein Einströmen tiefchristlicher Gedanken hinein in die Kreise des Sozialismus möglich zu sein, da hier die grundsätzliche Erkenntnis klar festgehalten wird, daß so viel Berechtigtes an der sozialistischen Wirtschaftsweise sein mag, Sozialismus im tiefsten Sinne nur vom Boden eines ernsten Christentums aus möglich ist. Das Verständnis aber des

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Christentums, das uns hier im Neuwerk (Sannerz-Bruderhof) entgegentritt, ist zweifellos ganz durch das bestimmt, was Tröltsch den Sektentypus nennt. Das positive Ideal christlicher Gemeinschaft, das insbesondere Dr. Arnold vorschwebt, ist ganz das Ideal der reinen, sich im gespannten Enthusiasmus Jesus zum Opfer darbringenden Brautgemeinde, die ihre Reinheit durch den Gehorsam gegen die Bergpredigt einerseits, durch das Darbieten der Herzen an das reinigende Blut Christi andererseits sicherstellt.

Es schwebt Dr. Arnold sicher etwas Ähnliches vor, wie Zinzendorf bei der Begründung der Brüdergemeinde. Am liebsten würde er überall verstreute kleine Kreise und Siedlungen schaffen, die in möglichster Reinheit den christlichen Liebesenthusiasmus verkörpern, und von denen aus in die Umgebung dann ein reicher Segen ausgehen soll. - Evangelistisch wirkende "Städte auf den Bergen", am liebsten verbunden mit Erziehungsanstalten - schweben ihm vor, und die Hoffnung bewegt ihn, daß durch solche Stätten praktisch sich bewährenden

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Christentums auch das durch die Kirche augenblicklich fast gar nicht erreichte Proletariat evangelisiert werden könnte.

Wenn Kreise unserer Jugend und unseres Proletariats, die sonst völlig verschlossen für christliche Gedanken sind, hier wirklich von einem tief erfaßten Christentum kräftig berührt werden, so wird jeder, dem es klar ist, daß unsere von Götzen aller Art beherrschte Welt nur neu werden kann, wenn der heilige Gott, der in Jesus die Liebestiefen seines Herzens offenbart, in ihr König wird, sich dessen freuen müssen, daß es solche Bewegungen gibt."

Renatus Hupfeld. 1921.

Neben diesem verständnisvollen Bericht eines Besuchers ist es in dieser ersten Zeit vor allem das 73 Seiten umfassende Buch Professor Rudolf Hermanns, damals an der Universität Breslau, in welchem unter dem Thema "Die Bergpredigt und die Religiös-Sozialen" im Jahre 1922 in der A. Deichert'schen Verlagsbuchhandlung, Leipzig und Erlangen, eine eingehende und tiefgründige Darstellung und Beurteilung dieses neuen Anfangs in

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Sannerz, jetzt auf dem Bruderhof, Neuhof, Fulda, gegeben wurde. Wenn der von Sannerz ausgegangene Bruderhof folgende diesem Buch entnommene Abschnitte unter weitgehenden Auslassungen in der dem Buch folgenden Reihenfolge als eine Darstellung und Ermutigung annimmt, die seinem Glaubensleben und Glaubensziel sehr nahe kommt, und die Beweggründe dieses Neuanfangs in der Bergpredigt und in der reformatorischen Eschatologie, auch nach der Auffassung und Auslegung Rudolf Hermanns, fast völlig zutreffend klarstellt, so gibt er damit zugleich seine dankbare Antwort, auch dadurch, daß er die irrtümliche Annahme dieses Buches, so weit es ohne Verletzung des Anliegens Rudolf Hermanns irgend möglich war, nicht wiedergibt. In der so vom Bruderhof dem Sannerzer Bekenntnis entsprechend getroffenen Auswahl schreibt Rudolf Hermann: "Wenn die folgende Abhandlung den kühlen Stil wissenschaftlicher Darstellung und Diskussion trägt, so sei doch betont, daß die religiös-soziale Bewegung, auch der entsprechende Zweig der deutschen Jugendbewegung, ein Recht hat, zu warmer persönlicher Prüfung

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und Auseinandersetzung aufzufordern.

Mag in das Sich-berufen-Wissen von Gott bei dem und jenem Übertriebenes hineinspielen,- im allgemeinen lebt darin ein großer Ernst. Mögen manche der Ziele schwärmerischer Natur sein, jener Ernst ist vielleicht nicht dauernd an dieselben Ziele gebunden. Unser Thema, "Die Bergpredigt und die Religiös-Sozialen", deutet darauf hin, daß die Bergpredigt in ganz besonderem Maße von den Religiös-Sozialen als Ausdruck der Norm angesehen wird, die ihr Denken und Handeln bestimmt. Sie gilt ihnen dabei zugleich als Verurteilung der bestehenden öffentlichen und kirchlichen Moral. Wir gehen von einer Erörterung der Bergpredigt aus und fragen von da aus nach der religiös-sozialen Bewegung.

Die guten Werke sind das soziale Programm der Christen, weil sie die Öffentlichkeit über unsere Innerlichkeit hinaus auf den transzendenten Gott ("euren Vater im Himmel") hinweisen, weil sie ein sichtbarer Hinweis auf den unsichtbaren Gott sein sollen (Matth. 5,13-16). - Wir dürfen nicht vergessen, daß

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der erste Satz der Bergpredigt vom Himmelreich, von der Königsherrschaft der Himmel redet. Die Seligpreisungen sprechen vom Reich, von einer Gemeinschaft Seliggepriesener; und der Einzelne ist stets der zum Reich Berufene. Vielmehr ergibt sich das, was der Einzelne zu tun hat, aus dem auf menschliche Gemeinschaft gerichteten Willen Gottes. Weshalb soll sich der Jünger Jesu mit dem Nächsten versöhnen, bevor er zum Altar vor Gott tritt? (Matth. 5,23-25) offenbar doch deshalb, weil Gott die Liebesgemeinschaft der Menschen vor seinem Angesicht will.

Das Eigene ist nicht mehr Voraussetzung und Maßstab des Urteils, sondern wird selbst Gegenstand des Urteils. Es wird nach seiner Berechtigung gefragt, und diese wird unter das Gericht des Gottes gestellt, der sein Reich will. - Es ist die Verantwortung des Individuums, des Einzelnen, gegenüber dem nicht bloß "ohne unser Gebet von ihm selbst", sondern auch zu uns und durch uns kommenden Reiche Gottes. - Dem liegt aber ein Gedanke von Gemeinschaft zugrunde. - Das ist eine ethische,

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sittliche, zum rechten Handeln auffordernde Weisung, der die Gemeinschaft nicht die Summe der Individuen, sondern der das Individuum ein Bruchstück der Gemeinschaft ist, - das Reich als Reich Gottes, des Schöpfers. - Da fällt uns nun gleich bei den Seligpreisungen auf, daß der Maßstab dessen, was das Reich Gottes an sogenannten Gütern verheißt, ein ganz anderer ist, als der für irdisches Glück und Unglück geltende. - Eine Sättigung sind sie für die, deren Hunger und Durst auf Gerechtigkeit geht, - und das sind nach Matth.6;33 und 5;20 die, die nach Gottes Gerechtigkeit und nach seinem Reich streben. - Unsere Stellung zu Freund und Feind soll nicht am Motiv des Vorteils und der Sympathie orientiert sein. - Die Gesellschaft wird nicht bloß als soziologische Größe angesehen, sondern als ein Glied der Schöpfung Gottes. Gott ist der Schöpfer und hat sein Vorhaben mit dem von ihm Geschaffenen. Dieses Vorhaben ist Liebe und Güte. - Es ist das Hinaufgehobensein des Menschen nicht in die Idee des Absoluten, sondern in die Anschauung der Schöpfung des persönlichen Gottes.

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Diese Schöpfung aber hat einen Sinn und einen Plan, und in ihr gibt es ein Geschehen. Das ist das Kommen des Reiches Gottes, in dem Sein Wille geschieht auf Erden wie im Himmel. Um Geschichte handelt es sich also schließlich. Mit der Botschaft, daß das Reich vor der Türe stehe, trat Jesus auf. Und weil seine Jünger Träger und Glieder dieser Geschichte sind, deshalb ist diese höhere Warte nicht eine ruhige Schau, sondern ein Umgestaltetwerden und ein Umgestalten mit so schmerzlichen Kämpfen, wie es das Gebot: "Liebet eure Feinde" mit sich bringt. Von den Jüngern gilt, daß ihr Leben als direktes Trachten nach dem Gottesreiche angesehen werden kann. Und sie bedurften in der Tat bloß Leib und Leben, um ihren Wanderberuf auszuführen. Nicht prophetische Worte und charismatische Wundertaten allein legitimieren, erweisen von Gott aus den Genossen oder Erben des prophetischen Geistes des Christus, sondern "Das Tun des Willens seines Vaters im Himmel." - Zugleich liegt diesen Worten der Hinweis zugrunde, daß alle innere Beschaffenheit irgendwie nach außen drängt; der

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faule Baum bringt arge, der gute Baum gute Früchte. Es gibt keine Trennung vom Inneren und Äußeren.- Ein tiefer Zusammenhang menschlicher Innerlichkeit mit dem Sichtbaren und Äußeren, mit der Welt der Verhältnisse und Gegebenheiten, tritt immer wieder hervor.- Dies alles ist soziales Handeln in der eigenen Sphäre, ja man könnte sagen: in der kleinen Sphäre.

Irre ich nicht, so steht ein Eberhard Arnold und andere (seine Gesinnungsgenossen) pantheistischen Strömungen der religiös-sozialen Jugendbewegung gegensätzlich gegenüber. - Ihre Hoffnung geht auf einen "neuen Geist", der die Menschen ergreifen soll. Dieser Geist wird nun immer wieder als Geist der Bergpredigt beschrieben. - Erst wenn man den grundsätzlichen Unterschied "zwischen dem Reich Gottes und dem Reich dieser Welt" versteht, kommt man zum Halten dieser Gebote. Dann aber sind sie die selbstverständliche Auswirkung des Göttlichen in der Welt. "Was ist also jene neue Geist? Er ist das Kommen des Reiches Gottes in den Herzen der Menschen,

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das Evangelium, der lebendige Gott, die "Gerechtigkeit Gottes" und die trägt in der Bergpredigt (vergleiche das Hungern und Dürsten nach der Gerechtigkeit, das Trachten nach ihr) einen stark sozialen Zug. Das ist der neue Geist. - Wo Liebe nicht mehr ein bloß fernes Ideal, sondern eine lebendig gestaltende Macht sei, da verschwanden vor diesem neuen Geist die der Verwirklichung der Bergpredigt entgegenstehenden Unmöglichkeiten.

Der neue Geist ist Gottes Geist. Der Geist der gesellschaftlichen Tradition aber erschließt sich dem Blick von der höheren Warte der Bergpredigt aus als der Geist des Mammons. Der Kampf zwischen Gott und Mammon ist der tiefste Sinn der Geschichte.

Es handelt sich bei Jesu nicht um Kultur und Bildung, sondern um etwas, das wir nur als unmittelbare Wirklichkeit erleben können; es drängt sich uns entweder als unwidersprechliche Wahrheit auf, gestaltet dann alle unsere Maßstäbe um und bildet neue, - oder es wird als etwas völlig

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Unverständliches abgelehnt.

Die scheinbar unerfüllbaren Forderungen des Nicht-Schätze-Sammelns, Nicht-Sorgens, und der Feindesliebe werden nun einlösbar. "Wer Gott hat, liebt seine Feinde, denn es ist unmöglich, Gott haben und hassen." - "Wer Gott hat, sammelt nicht Schätze auf Erden." - "Wer Gott hat, sorgt nicht." - Das sorglos Sein wie die Kinder und Sperlinge, "der nährenden Hand des himmlischen Vaters vertrauend", und das "Nicht-Schätze-Sammeln" sind scheinbar "Unschuldige Worte", mit denen Jesus doch "der ganzen bisherigen Lebensweise ins Gesicht" schlägt.

Es handelt sich um das Reich Gottes und sein Kommen, das gibt allem Irdischen seinen Ewigkeitssinn. - Wohl aber in dem Sinne, daß die Gemeinde der Jünger Jesu in das Zeitalter des kommenden Reiches gestellt ist. - Die endgültige Erscheinung des Reiches ist dann im Kommen begriffen, wenn bei den Menschen das Bereitsein dafür vorhanden ist, daß der Platzregen niederfallen und die Winde wehen werden.

Tatsächlich ist in dem Bilde, das die Bergpredigt von dem

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kommenden Reiche entwirft, das Gemeinschaftsleben der Menschen der eigentliche Mittelpunkt. - So gewiß es sich um Durchdringung des irdischen Gemeinschaftsleben mit dem Gottesreich handelt, so gewiß handelt es sich um Ethik.

Das Wort von der Sonne, die Gott aufgehen läßt über Böse und Gute, spricht von einem Ruf an alle zum Reich Gottes. - Es gebietet auch der christlichen Gemeinde nicht eine Allerweltsliebe, sondern ein Hinausgehen in alle Welt, gewiß auch, und gerade heute, in die Arbeiterwelt. - Richtig ist, daß in der Bergpredigt in besonders deutlicher Weise ausgesprochen ist, was der Wille Gottes seinem Geschöpf zugedacht, aber auch zugemutet hat, und daß der Hörer, unter dieser grundlegenden Verkündigung - seines Abstandes vom Willen Gottes deutlicher inne wird als anderswo.

Und hätte das Evangelium der Menschheit nicht die Gabe der Innerlichkeit geschenkt, so hätten wir überhaupt keinen Sinn und kein Auge für die soziale Not, ja es wäre ohne sie keine soziale Bewegung entstanden. - "Wer an das Evangelium glaubt, schafft das Böse

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ab." - So ist es, der Wille und zwar die Willensrichtung, die Gesinnung, um die es sich beim Kommen des Reiches Gottes in erster und entscheidender Linie handelt.

Es ist der neue Geist, die Liebe zu allen Menschen, die dann ihre Wege finden wird, die Welt zu gestalten. Aber das ist nun das Eigentümliche jenes neuen Geistes, daß er unmittelbar in Weltgestaltung, in Sozialgestaltung umschlägt. Inneres und Äußeres sind eben nicht getrennt, sondern gehören aufs engste zusammen. Es ist ein Geist, der zugleich weltgestaltend, besser noch welterzeugend ist. Da gibt es nicht mehr die hergebrachten Kompromisse des sogenannten christlichen Staates, der gegen das Evangelium den Krieg heiligt, der gegen das Evangelium den Reichtum kultiviert, statt den Armen zu helfen. - Statt dessen muß mit den der wirklichen Liebe entstammenden Geboten tatsächlicher Ernst gemacht werden. Es gilt wirklich, Gott über alles zu lieben, den Feind zu lieben, nicht zu sorgen, nicht Schätze zu sammeln. Es soll das alles wirklich getan werden, nicht

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bloß Erbauungsgegenstand sein. Denn diese Gebote - erfüllt - sind Kräfte des Reichen Gottes. - Auch das Wirtschaftsleben ist ein Stück göttlicher Schöpfung und hat seine Aufgabe und Bestimmung für Gott und sein Reich. - Es gilt also, die Gesinnung des Reiches Gottes zu predigen und sie als etwas, das bereits in dieser Welt zur Wirklichkeit drängt, jedem Einzelnen ins Gewissen zu schieben. - Das Evangelium ist Gottes Gerechtigkeit; nun denn, so laßt uns, "dem Alten den Untergang ankündigen und den Menschen wieder das Reich Gottes, das Jesus zum Inhalt seiner Predigt gemacht hat, ankündigen." Gottes Wille soll geschehen im Himmel und auf Erden; das Reich Gottes, wie es die Bergpredigt schildert, ist nicht nur möglich auf Erden, sondern soll sich auch verwirklichen; zu dem "Leben in den Kräften Gottes", dem "überwinden, hoffen, lieben" gehört auch das andere: "das Böse auflösen." Die Menschheit, in der das "Trachten nach dem Reich Gottes" der beseelende Geist wäre, "bedarf keiner besonderen Liebeswerke mehr."

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Gewiß leben die Hutterischen Brüder in Amerika ein gemeinschaftliches Leben nach den Grundsätzen eines christlichen Kommunismus - sie gehören zu den ganz wenigen, die nicht nach kurzer Zeit vergeblichen Experimentierens zusammengebrochen sind. Aber sie sind nicht Weltgestaltung, sondern Gemeinschaftsgestaltung im Gegensatz zu Welt. - Schließlich ist all unser Tun doch ein "dem Tun Gottes aufmerksam .... folgen." Die Überwindung des Bösen geschieht nicht ohne Vergebung der Sünde. - Es heißt, ein neuer Mensch werden: unter Schmerzen und lernen, daß die Liebe "die einzige Realität ist, die ernstlich in Betracht fällt." - "Im Erlebnis Gottes stehen und in den Kräften dieses Erlebnisses schaffen - das heißt die Vergebung der Sünden besitzen, die wir am Gekreuzigten erschauen." - Schließt sich an dieses Innewerden nicht die Buße an? Wird nicht darüber die Gegensätzlichkeit des Menschen gegen solche Liebe Gottes zum Schuldbewußtsein? Der Gedanke der Vergebung gelangt erst dort zum vollendeten Verständnis, wo das Innewerden der Gegensätzlichkeit

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gegen Gottes Willen in das Bewußtsein der Schuld übergeht. Wo aber das Verständnis der Verschuldung erreicht ist, da muß auch von dem persönlichen Gott die Rede sein.

Gott wird "gespürt", im Flammen der Seele, in der Energie des Willens." Der Glaube ist das "Ergriffensein von Gott.. ein Schaffen in den Kräften des gegenwärtigen Gottes." Solches Leben tritt uns überwältigend in Jesus entgegen. Jesus und Gott sind eins. So ist es wahr, was die zweite Bitte ausdrückt, daß "sein Reich kommt, und wir im Glauben an ihn das Schlechte überwinden sollen." So kommt es in den Menschen zu "freudiger siegreicher Gotteskraft, alle Hemmnisse überwindend, eine neue Welt erschließend: Arbeit in Gottes Weinberg, nicht unfruchtbare und müßige Seligkeitsbetrachtung!"

Gar nicht zu gedenken der Tatsache, daß gerade in Gemeinschaften gemeinsamen Lebens die Liebe, die Auseinandersetzung zwischen Eros und Agape, von jeher - wie die Kirchengeschichte lehrt, und die Gegenwart zeigt - eine brennende Frage ist!

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Vergleiche den schönen Aufsatz von Eberhard Arnold "Liebesleben und Liebe." (Junge Saat, Neuwerk-Verlag, Schlüchtern, Sannerz 1921) Und das Ideal wahrhaft menschlicher Gemeinschaft auf Erden ist der Zusammenschluß in einer allumfassenden Anerkennung und Liebe, die in aller noch so verschiedenen Mannigfaltigkeit die bildende Hand Gottes erkennt.

Das Christentum weiß von einer Geschichte, die zwischen Gott und der Menschheit sich ereignet. Sie ist durch die Grenzpunkte von Schöpfung und Gericht bestimmt und hat in Jesus Christus ihren Mittelpunkt. Dieser Glaube weiß also davon, daß durch die Zeit, - von der Vergangenheit über die Gegenwart zur Zukunft, durch das Geschehen also, die Gesamtwirklichkeit den Charakter der Geschichte erhält. - Zugleich wird deutlich, daß "Vergebung", das Erlebnis Gottes und das Schaffen in seinen Kräften, nicht sein kann ohne Gottes Nichtanrechnung der Schuld. Rechtfertigung ist eben nicht einfach gleich Wiedergeburt und Erneuerung; sie ist dies erst durch

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Nichtanrechnung der Schuld. - Wir halten uns im Wesentlichen an einen Kreis, der in besonderer Weise um die Gewinnung und Vertiefung der leitenden Ideen ringt, an die Neuwerkgemeinde in Sannerz bei Schlüchtern (jetzt Neuwerk-Bruderhof der Hutterischen Brüder, Post Neuhof, Kreis Fulda, Hessen Nassau, Deutschland.)

In seinem Vortrag über die "Religiosität der heutigen Jugend" (Furche-Verlag 1918, jetzt Eberhard Arnold-Verlag, Bruderhof-Neuhof (Fulda) und Leipzig), weist Eberhard Arnold darauf hin, daß durch die heutige Jugend wieder ein starker religiöser Zug gehe. - Gott wird im Erlebnis erfaßt.

Es ist mit dem schmerzlichen Opfer des bisherigen Aufgehens in sich selbst und dem Neuwerden in Gott verbunden. - Er (E.A.) kennt ein Willenserlebnis der Hingabe an Gott und ebenso die mögliche Willensentscheidung des Ausweichens und Abweisens. Charakteristisch ist ferner, daß der so im Erleben ergriffene Gott - in engerer oder weiterer Beziehung zur Person Jesu steht.

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Eberhard Arnold ist es, der die zentrale Stellung Jesu immer wieder betont. Er warnt vor allem vor einem Pantheismus, der Gott in allen Dingen finden, alle Gegensätze, also auch den von gut und böse, in ihm aufgehoben wissen will. - Sein Hauptanliegen ist die Betonung des persönlichen Gottes und die ethische Fassung des Gotteserlebens. "Es ist das Soll-Ich des Gewissens, das das Ewige und Unendliche mit der Selbstbestimmung des Geistes eines macht." Diese Art von Gotteserlebnisses findet seinen Ausdruck besonders in dem "Heiligen Müssen" oder h e i l i g e n S o l l e n, das dem Ich den vollen Inhalt einer neuen Lebensaufgabe verleiht. Ursprung und Norm dieses heiligen Müssens ist der Wille des persönlichen Gottes. Dieser Wille ist als Tatsache vorhanden in Jesus, "dessen heiliges Soll-Ich niemals gebrochen ist. Nur in ihm ist Gott zu finden, weil er stets in ungetrübter Einheit mit ihm geblieben ist. Er ist der, der das heilige Sollen und Müssen in uns erweckt. - Dieser Christus ist nicht vergangen, sondern gegenwärtig; aber diese Gegenwart

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ist mystisches Geheimnis. Er gibt dem Einzelnen dieses heilige Müssen als Lebensinhalt. Aber er ist, in seinem Leiden am Kreuz, zugleich die Offenbarung der Tatsache, daß das heilige Müssen Sinn und göttlicher Wille für den ganzen Kosmos ist. - Der Inhalt jenes an Christus gewonnenen heiligen Sollens aber ist die Liebe. - Doch kann sich der Mensch nicht selbst jenes neue Leben geben. Es ist aus dem natürlichen Leben nicht erklärbar." Eberhard Arnold dringt bis zur Rechtfertigung durch den Glauben an den gekreuzigten Christus vor. So hier in seiner "Religiosität der heutigen Jugend." S. 57/58.

Neu ist, vor allem angesichts der Kreise, an die Eberhard Arnold und seine Freunde sich wenden, der Zeugnischarakter der ausgesprochenen Gedanken. Man wendet sich an die moderne Jugend, man ist hinaus über die intellektuellen Schwierigkeiten und redet nicht mehr im Tone einer irgendwie mühsamen Apologetik. Eberhard Arnold und seine näheren Freunde rechnen also mit einem Sich-Zurückwenden moderner Empfindungs- und Denkweise zum Christentum. - Der Divination, dem religiösen Ahnungsvermögen, wird ein Recht

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eingeräumt. Aber es werden - besonders von Eberhard Arnold - bestimmte, der lebendigen Religion entnommene, Normen und Kautelen, Glaubenssätze aufgestellt, - Ansätze zu einer späteren Art Bekenntnisbildung, - in der Überzeugung von der Objektivität des Glaubensinhalts.

Es verdient, hervorgehoben zu werden, daß in der Bewegung keine Blindheit gegen die eigenen Schwächen herrscht. - Denken, Empfinden und Handeln soll beherrscht werden von der Liebe zu allen Menschen. Diese Liebe, die an die Zusammengehörigkeit und Brüderlichkeit glaubt, ist durch den "Christusgeist" bestimmt. Mit diesem Christusgeist ist mehr gemeint, als das bloße Vorbild Christi. In Christus ist das Leben Gottes vollste Wirklichkeit. An Christus ist ihnen das innere Erleben Gottes lebendig geworden. Mit Christus bleibt der Mensch verbunden, und Christus ist das in ihm wirkende Leben. Christus ist endlich - in eschatalogischen Sinne - Haupt der kommenden und einheitlichen Menschheit, die durch Liebe - ohne Gewalt und Zwang untereinander - in geheimnisvoller Einheit unter sich und mit ihm verbunden ist.

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Hier ist das Getriebensein vom "lebendigen Christusgeist" und das Streben nach dem "Reich der Liebe und Brüderlichkeit" das beherrschende Ziel und Motiv. - Es soll gegen die Losung von der Gewalt kämpfen, nicht nur bei den Regierenden, sondern gerade auch beim Proletariat; das völlige Wurzeln in jenem Geiste der Liebe; aber nur dies, keine anderen Motive können (und müssen) die Verweigerung des Waffendienstes zur Pflicht machen. Es soll zur sozialen Arbeit "in und mit dem Proletariat" führen. Damit soll aber nicht ein Mitlaufen mit allerhand sozialistischen Parteien und Programmen gemeint sein. Dies Mitarbeiten ist als eine Art sozialer Mission gemeint; es besteht darin, persönlichen Austausch mit dem Proletarier zu suchen. Auch der Proletarier soll lernen, daß die von ihm gewünschte Änderung der Verhältnisse nur möglich ist, wenn die Menschen, und auch er selbst, anders werden. Die pazifistischen Gedanken werden scharf abgegrenzt gegen die in dieser Richtung laufenden weltlichen, bloß rationalistischen Friedensbestrebungen. Jenes konkrete Ziel hängt an der Hoffnung auf und an den Glauben an ein allumfassendes Starkwerden des Geistes Christi in der Welt. Auf den

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Sieg des Christusgeistes wird vertraut. Es kann nämlich religiöses Leben, auch gänzlich neuartiges, in seinem Entstehen bereits durch eschatalogische Gedanken, vielleicht uralter Herkunft, selbst bestimmt sein. Dann können eschatologische Gedanken mehr sein als bloße Gedanken des Glaubens, sie können wesensetzende Bestimmung des Glaubensinhalts selbst sein! - Als ein wichtiges Mittel, den Geist zu wecken und zu pflegen, der die geschilderten Ziele verwirklichen soll, werden bekanntlich in diesen Kreisen die kommunistischen Siedlungen angesehen. - Das vollständig gemeinsame Leben, der gemeinsame Bodenbesitz, die gemeinsame Bearbeitung desselben, die Verbindung körperlicher Arbeit mit geistiger Beschäftigung, das Durcheinandergewürfeltsein von Menschen verschiedenster Schichten und Stände, die gemeinsamen Andachten, bei denen (das Vorlesen, vor allem der Bibel und der alten Hutterischen Schriften) die freie religiöse Aussprache mit gemeinsamen Schweigen wechselt, endlich der unmittelbare, formfreie, geistige Austausch von Person zu Person - dies alles soll - und wird auch - ein starkes Gemeinschafts- und allgemeines Zusammengehörigkeitsgefühl der Brüderlichkeit zeitigen. Die Mehrzahl der (oft zahl-

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reichen) Teilnehmer bleibt nur auf kurze Zeit in der Siedlung. - Die Siedlungsgesellschaft selbst bleibt "innerster Kern wahrer Gemeinschaft", der in "Weißgluthitze" leuchtet und wärmt. - Jesus ist auch hier der Träger dieses Lebens. Und für die im Lande verstreuten Einzelgemeinschaften dieser Art soll er der sein, der die "von allen gesuchte organische Zentraleinheit" bringt. Die Hoffnung findet dann darin ihren Ausdruck, daß durch Christus die (glaubende) Menschheit ein organischer Leib (der Leib Christi) wird, der Ihn als sein Haupt braucht. In Ihm erleben sich die Menschen als einen Menschheitskörper, der durch den einen lebendigen Geist in eins zusammengefügt wird." Eberhard Arnold.

Ein starker Enthusiasmus ist das zusammenhaltende Band. Aus jenen Gedanken ergibt sich natürlich eine sehr kritische Stellungnahme zur heutigen Gesellschaft. Daß der Kapitalismus verurteilt wird, versteht sich von selbst. Aber es kehren noch andere sehr in das heutige oder wenigstens in das vorrevolutionäre, öffentliche Leben eingreifende Stellungnahmen stets wieder, - so ein strammer Antimilitarismus, ein entschiedener Pazifismus, eine Kri-

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tik angeblicher Bismarck'scher Gewaltpolitik.

Man wird die oben erwähnte soziale Missionsarbeit, aber auch gewiß vieles andere in den erwähnten Siedlungsgemeinschaften, im Sinne der Bergpredigt als Wirken in der individuellen Sphäre von Mensch zu Mensch und in kleinen Gemeinschaften (Haushaben) - unter bewußter, aber offenbar nie aufgedrängter Missionsabsicht (Aussendung) - bezeichnen dürfen. - Will man bloß am Siege jenes neuen Geistes arbeiten und auf die Früchte nur hoffen, die er zeitigen wird? - So ist die soziale Liebe bei allem weltüberwindenden inneren Trieb, der sie belebt, doch die Tugend des Möglichen.

"Daß diese Wirkung heute so schwach ist, ist der berechtigte Vorwurf der Welt der Gemeinde gegenüber, und der Gemeinde dem Einzelnen gegenüber." Es gibt ein Aufgeben des egoistischen und ein Wiedergewinnen des Gott dienenden, ja beauftragten, Ichs.

Der nicht ekstatische und in sexueller Hinsicht auf die Heiligkeit der Ehe dringende Charakter der Bewegung verlangt vor aller Kritik Anerkennung. (Eberhard Arnolds Ausführungen: Liebesleben und

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Liebe (Junge Saat, S.42) wurden bereits erwähnt.)

Sie sehen in der Bergpredigt erstens eine Bestätigung und Normierung - oder auch eine Quelle - für den radikalen Charakter des inneren Erlebens, zweitens eine Offenbarung des Idealzustandes des von ihnen erstrebten Lebens. - Nun soll die Bergpredigt - gerade auch den so oft nach bloß äußeren Umgestaltungen rufenden Radikalen von heute - sagen, daß es vor allem auf das Innere ankommt, und daß die Buße das Wichtigste am Radikalismus ist - nicht ungehemmte Kraftentfaltung der Natur, - und weiter sagen, daß nicht Gewalt, sondern Liebe, die alle Gewalt ablehnt, selbst dagegen großzügig (wie die Sonne über Böse und Gute) ihren Reichtum ausströmt, - der wahre Radikalismus ist. Die Bergpredigt ist in der Tat die Antwort auf alles radikale Suchen und Fragen. - Denn die Wurzel unseres Suchens und Fragens ist ja das Auseinanderklaffen des Reiches Gottes und der Welt, in der wir leben, und die Bergpredigt ist Jesu Verheißung von ihrer Zusammenfügung. "Daß es Menschen gibt, die im Vertrauen leben zu ihren Schwestern und Brüdern, - die sich, einmal angegriffen,

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niemals verteidigen, die kein Eigentum kennen, die alles hingeben, wenn es gefordert wird, weil sie nichts Irdisches für unentbehrlich halten, die nie Gewalt brauchen, immer gütig sind und friedevoll, sobald sie von dem Geist der Liebe ergriffen und erfüllt sind, - daß es solche Menschen gibt, ist vielen eine Ungeheuerlichkeit, über die sie den Kopf schütteln." - Und es gelte, dieses "Leben der Liebe" täglich zu wagen, "das lieber duldet und sich Unrecht tun läßt, ehe es auch nur den Finger rührt zu irgend einer Gewalt am Menschenbruder." - Wir haben uns der alles umfassenden Liebe Gottes bedingungslos ausgeliefert."

Die Bergpredigt wird also im Lichte einer radikalen Eschatologie (Lehre von den letzten Dingen) gesehen. Es ist der eschatologische Radikalismus, das unvermittelte Umschlagen der Reichs-Gottes-Gesinnung in eine optimistische Zukunfts-Erwartung, das die eine Seite der Stellung der Religiös-Sozialen zur Bergpredigt kennzeichnet. Gewiß finden wir auf der anderen Seite Worte Eberhard Arnolds über die "Bessere Gerechtigkeit", die in eindring-

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licher Sprache biblisch-reformatorische Gedanken äußern; auf jener ersten Seite aber steht dann wieder, Leben sei "Wachstum und Werden", "Entfaltung der Liebe", das Töten aber sei das Gegenteil davon. "Gegen Blut und Gewalt" gehe der Kampf. Jesus habe nur durch Liebe siegen wollen, daher "konnte er in seiner Bergrede von den Liebesstarken, von den Friedenswirkenden, von den Menschen des Herzens sprechen, die das Land ererben und das Erdreich besitzen werden, denen das Gottesreich gehört ..." "Er vertiefte das entscheidende Lebenswort: 'Du sollst nicht töten', das den Mord als Urfrevel am Leben für jeden Fall ausschließt. Er zeigte den Menschen, daß das rohe Anfassen, die brutale Vergewaltigung des Seelenlebens, ebenso unter dieses Wort fällt, ebenso Leib und Leben, also Gott verletzt wie die Tötung des Leibes." (Eberhard Arnold: Gegen Blut und Gewalt, Neues Werk III, S.4 ff). Daß Eberhard Arnold und andere auch in solchen Ausführungen sehr Ernstes und Eindrucksvolles zu sagen wissen, soll noch einmal unterstrichen werden.

Die Religiös-Sozialen geben sich als Gegner der Kirche. Aber sie gehören nicht zu den

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Gegnern der Kirche, die man von kirchlicher Seite bloß widerlegen, sondern denen man antworten soll. Die Religiös-Sozialen haben die Kraft der Sekte, (das Wort im Sinne von Max Webers Religionssoziologie I, S.155 verstanden) aufzurütteln und anzuregen. Aber sie wissen ja selbst, daß man, um in der Welt zu arbeiten, auch in ihr stehen muß.

Rudolf Hermann 1922.

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S. 92-238 (Ende)

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Die in den bisher angeführten Berichten hervorgehobene Tatsache, daß in der werdenden Gemeinde in Sannerz und auf dem Bruderhof von Anfang bis in die heutige Zeit der größere Teil derer, die sich ihr angeschlossen haben, aus der religiös-sozialen Jugendbewegung der deutschen Lande kam, drängte zu Auseinandersetzungen, die besonders in den Jahren 1922-1924 zu Scheidungen und Entscheidungen führten. In dieser Zeit ist auch zwischen dem sich mehr und mehr, in freier sozialer Arbeit und Volkshochschule, der lutherisch und kalvinistisch evangelischen Kirche widmenden, um die Zeitschrift "Neuwerk", Schlüchtern-Habertshof gesammelten Kreis und dem Sannerz-Bruderhöfer Kreis ein deutlicher Trennungsstrich gezogen worden. Der Sannerz-Bruderhöfer Kreis versuchte bei diesem Ereignis die Dankbarkeit gegen das Gute und Wache in jenen Kreisen immer wieder zum Ausdruck zu bringen. In der größeren Jugendbewegung, besonders in freideutschen, pazifistischen und lebensreformerischen Kreisen, gaben die Jahre 1922-1927 Eberhard Arnold wiederholt Gelegenheit, die Überzeugung des Bruderhofes vor teils sehr großen

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Versammlungen der Jugend zu vertreten. So wurde Eberhard Arnold auf der Tausende von Jugendlichen vereinigenden Meißner Tagung im August 1923 eine sehr verantwortliche Gelegenheit gegeben, sein Bekenntnis dort in seinem Vortrag und in öffentlichen Aussprachen energisch zu vertreten. Hierüber berichten der volkswirtschaftliche Referendar Dettmar Heinrich Zopfs in der ostfriesischen - in Leer, Norddeutschland, erscheinenden Zeitung und Gertrud Dalgas, die selbst aus der freideutschen Jugend stammende, 1921 in Frankfurt gewonnene hauptverantwortliche Lehrerin von Sannerz und vom Bruderhof, am 20. September 1923 in der Zeitschrift der deutschen Jugendbewegung, "Junge Gemeinde", von Wille, Weg und Werk der jungen Generation, Werthe bei Bielefeld, woraus hier Folgendes weitergegeben wird: "Geboren aus dem Bewußtsein des Andersgeartetseins, versammelte sich in den Oktobertagen 1913 auf dem Hohen Meißner bei Kassel, Hessen-Nassau, deutsche Jugend. - Bedrückt von der Last unserer Tage, traf sich in den letzten Tagen des August dieses Jahres (1923) wieder ein Teil deutscher Jugend aus allen Bünden der Jugendbewegung

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an dem geweihten Ort zur Darstellung neuen Lebens und Werdens in ihr. - Bedeutsam in diesen vielen Reden waren besonders die warmen Worte eines in der Volkshochschularbeit wirkenden jungen Gelehrten über die große Not in den neuen Schulen, dann die leidenschaftlichen radikalen Forderungen Eberhard Arnolds für eine neue Kirche und die Ausführungen des Generals, der durch das Erlebnis des Krieges zum entschiedenen Pazifisten wurde.

Und in vielen herrschte ein Wille: Diese Jugend wird nie wieder die Waffen erheben. - Daraus folgt eine würdige Haltung. Ein verantwortungsbewußtes Arbeiten ist im Wachsen. - "Wie alle Wissenden voraussahen, zeigte es sich auf dem Ludwigstein und auf dem Meißner deutlich, daß der innerste Lebensnerv, auch der Jugendbewegung, nur dort liegen kann, wo es sich um Gott und die Gemeinschaft im Geist handelt. - Es wird ganz deutlich, daß es um Gott geht, und daß das Zeugnis zu Christus ein Hauptfaktor in der Jugendbewegung geworden ist. Niemand kann sich hierüber wundern, der die Nachricht von dem zukünftigen Reich Gottes und von der wirkenden Gemeinde

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auch nur ein einziges Mal so aufgenommen hat, wie Jesus sie uns brachte. Heute ist es klar: "Wir sind von der Gewißheit durchdrungen, daß nur die schöpferischen Liebeskräfte uns diesem Ziel näher bringen." - Die Führung drang in Eberhard Arnold auf die neue Auffassung der Gemeinde, daß das Zusammenleben in der gemeinsamen Arbeit und in der gemeinsamen Verwaltung der anvertrauten Güter und Aufgaben, also die Arbeitsgemeinschaft der Menschen als Gütergemeinschaft die Kirche sein wird, in deren Lebensgemeinschaft alles das nach außen hin in Erscheinung tritt, was als Glaubensgemeinschaft sich im Innersten und allem Wesentlichen ereignet hat. - Die herausgerufene Schar ist Gemeinde: Ecclesia. Als Kirche bekennt sie sich zu dem Einen Herrn: dem Geist. Und so bildet Kirche die Zwei-Einheit: Herr und Gemeinde. Gemeinde ist die Schar derer, die sich im tiefsten Sehnsuchtstrieb und gegenseitiger Liebe um einen unsichtbaren Mittelpunkt zusammenfindet. Wir suchen Gemeinde da, wo neue Kräfte am Werk sind, die auf das Ewige hinweisen: In Werk-Gemeinschaften, in Siedlungen, - überall da, wo Kirche nicht in diesem wirkenden Sinn Gemeinde ist, wird sie tot. –

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Gemeinde muß mehr als Erbauungsgemeinde sein: sie ist Geistes-Gemeinde. Ihre Grundforderung ist Brüderlichkeit und Gerechtigkeit, und deshalb verzichtet sie auf Vorrechte aller Art. Von dieser Grundforderung aus erfolgt die radikale Trennung von dem, was heute noch "Kirche" heißt; von hier aus wird die werdende Gemeinde sich so der ungeheuersten Schuld bewußt. - Es gilt nun nicht, sich wie bisher, durch ein Gebanntsein ins Schuldgefühl in der tatsächlichen sozialen Arbeit hemmen zu lassen; sondern es gilt, daß die objektive Tatsache der Schuld beseitigt wird. Das tat und tut Christus. Das ist Jesu Leben: ein Leben der Liebe, des Glaubens, der Hingabe. - Wer von diesem Geist getrieben ist, wird zum Krieg gegen Mammon, gegen Mord und Gewalt, gegen alle Unreinheiten und Unlauterkeiten gedrängt und muß den Glauben an den Gemeinschaftswillen statt des Zerstörungswillen bekennen. - Nur das Lebendige, nur die Liebe ist die eine unbedingte Forderung des Lebens. Da Eberhard Arnold das Problem "Neue Kirche" von den hier ausgesprochenen Gesichtspunkten aus anfaßte, wurde einer Aussprache über die rein kultische

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Kirche der Boden fortgenommen." (1923) [EA 23/2 passim]

In der Zeitschrift "Frauenhilfe" erschien in demselben Sinne im Stiftungsverlag Potsdam Januar/März 1924 ein Aufsatz von Anna Bräm/Magdeburg unter der Überschrift "Stimmen aus der Jugendbewegung über Religion und Kirche, zugleich ein kurzer Überblick über die Jugendbewegung der letzten zehn Jahre", in welchem sich folgende Sätze auf Sannerz und seine Stellung zur Jugendbewegung beziehen: "Die freideutsche Jugendbewegung als Ganzes ist gescheitert; und doch ist das Bedürfnis vorhanden nach einer wirklich neuen Gesinnung. In ihrer Zeitschrift heißt es: "Trachtet am ersten danach, daß Gott in Euch herrscht und ihr vor ihm bestehen könnt, dann wird euch alles andere schon von selbst zufallen." "Unsere Aufgabe ist der Gott gehorsame Mensch. Sie ist die wichtigste auf der ganzen Welt. Laßt sie uns nicht aus den Augen verlieren!" Sind von der freideutschen Jugendbewegung keine neuen Anregungen mehr zu erwarten, so kann man sie doch als Reservoir (Behälter) bezeichnen, aus der sich andere neue Bewegungen gespeist haben. Eine solche Bewegung hat in

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Sannerz ihre Arbeits- und Siedlungsgemeinschaft. Eberhard Arnold, ein Theologe, ist ihr Führer. Die treibende Kraft ihrer Bewegung ist ein "ursprüngliches, völlig unkirchliches Christentum." "Die Wirklichkeit Jesu Christi macht sie frei von der Scheinwelt der Ideale. Sie wollen micht zerstören, sondern aufbauen, durch ein neues, in der Christusliebe begründetes Gemeinschaftsgefühl" - das Bild eine Jugendschar, die sich bewegt fühlt vom Geist Gottes, von Christus. Teilweise ergreifend sind die Stimmen, die zum Ausdruck kommen. - "Das gewaltige Erlebnis des Weltkrieges hat die Pforten gesprengt", und wir beginnen wieder die erschütternde Wahrheit und Gegenwartsforderung der Worte Johannes des Täufers und Jesu Christi zu verstehen: "Wendet euren Sinn, denn das Reich Gottes ist nahe herbeigekommen." Inmitten aller ihrer Worte steht Christus. Er ist für sie Erfüllung und Sinn der Jugendbewegung." Anna Bräm 1924.

In diesem Kampf um die Jugend hat Gertrud Dalgas in der zum gemeinsamen Werk der Jugend drängenden Zeitschrift "Vivos Voco" (Leipzig 1924) über den Lebensversuch Sannerz folgenden Bericht gegeben, den Professor Woltereck, Universität Leipzig,

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auch in einem Buch über "Werkgemeinschaften" heraus gab. Was uns in Sannerz zu einer gemeinsamen Arbeit, - zur Zeit 25 große und kleine Menschen umfassenden (1924) Neuwerk-Gemeinschaft Sannerz zusammenführte, was uns immer wieder neue Menschen bringt, - was uns zur Arbeit treibt, ist das heiße Verlangen und die brennende Sehnsucht, den Geistern der Zersetzung, der Gewalt und Zertrennung, die in der Welt die Oberhand haben, entgegen den Geist der Liebe und des Vertrauens zur Herrschaft kommen zu lassen, der Macht des Todes die Macht des Lebens gegenüber-zustellen. - Ein Reich des Friedens, ein Reich der Gewaltlosigkeit, ein Reich der Freiheit, die in Gott verwurzelt ist, ist unsere Sehnsucht. Die Kritik und Verneinung bisheriger Zustände erfordert von uns ein positives Gegenbeispiel. - Eben weil wir diese Kritik am Kapitalismus, am Klassenhaß, an der Kriegsmörderei, an der Gesellschaftslüge usw. übten, wurden wir gezwungen, praktisch ein neues, ganz anderes Leben zu wagen. - Wir wurden zu einer kommunistischen Lebensgemeinschaft einiger Menschen aus allen Ständen und verschiedenster

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Berufe. - Aus dem Verantwortungsgefühl für die Not, aus dem Trieb des Zeugnisses und aus dem Drang zu den Menschen erwächst neben einer regen Vortragsarbeit in den Städten die Arbeit des Eberhard Arnold-Verlages in Sannerz und Leipzig: Vorkämpfer der Menschenliebe, - die Waffendienstverweigerung, - die Gemeinschaft gegen die Ansprüche des Staates, der Kirche, des Eigentums und aller Vorrechte, - vom Evangelium aus Lebens-Gemeinden - treten hier vor unsre Augen und zeigen in der heutigen Wirklichkeit den uralten Kampf zwischen Mammon und Gott. - In mehreren Zeugnisbüchern wird der Glaube an Gott selbst, der lebendige Christus als die einzige Wirklichkeit der Befreiung und der Gemeinschaft, als die Liebe der Tat in den Mittelpunkt gestellt. Die Menschwerdung, die hier verkündigt wird, muß sich in Erziehungsgemeinschaft und Gütergemeinschaft in immer erneuter praktischer gegenseitiger Hilfe als Forderung der Geisteseinheit auswirken. Die Bücher des Verlages werden kaufmännisch kalkuliert und verkauft, zugleich aber grundsätzlich denen geschenkt, die sie tatsächlich brauchen, ohne das Geld für ihre

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Beschaffung zu haben. Der Reingewinn fließt den gemeinnützigen Zwecken der Kinderarbeit zu. Daß hierbei aus Gehältern, aus Verlagseinnahmen, wie aus sonstigen Einkünften der einzelne Mitarbeiter nichts erhält, ergibt sich von selbst. - Irgendwie benachteiligten Kindern, Kindern aus schwierigen Familienverhältnissen, den Unbemittelten möchten wir mitten unter denen, die es von Haus aus gut haben, Heimat geben, volle Erziehung und Unterricht. Wahrhafte Erziehungsarbeit kann nur da geleistet werden, wo zwischen Lehrern und Schülern eine Vertrauensgemeinschaft besteht. Erziehung muß in Gemeinschaft geschehen. Der gesamte Lebenskreis, in dem das Kind aufwächst, muß Erziehung wirken. - Alle Anlagen und Kräfte müssen entwickelt werden. Eine Siedlungsgemeinschaft muß Möglichkeiten bieten, sie zu entfalten. - Die Kinder müssen von Lehrkräften, die selbst mit ihrem ganzen Leben in der Siedlungsgemeinschaft stehen, unterrichtet werden. Es wäre für uns in sich selbst ein Widerspruch, Siedlungskinder in öffentliche Schulen zu schicken. - Noch eins, was das Siedlungs-Kind vor dem Schulkind voraus

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hat: Es wird mit der Handarbeit groß. Es räumt sein Zimmer selbst auf, es packt auf dem Hof, im Stall, beim Holz, im Garten, auf dem Acker, bei den kleineren Kindern zu. Welch eine Freude bereiten sie uns durch ihr Basteln und Schnitzen! Was lernen sie alles auf ihren kleinen Beeten, auf denen sie Gemüse, Blumen und Samen ziehen. Immer wieder haben wir in Erntezeiten in unserer Kinderschar eine zuverlässige, ausdauernde Hilfstruppe. Sie scheuen nicht Regen und Schnee, wenn es gilt, die letzten Kartoffeln aus dem schweren, feuchten Lehmboden zu holen. So wird die Achtung vor der Arbeit und den Menschen, die sie tun, von vornherein geweckt. - Daß wir nach Möglichkeit unseren gesamten Lebensunterhalt selbst schaffen und herstellen möchten, auch Kleidung, Geschirr u.s.w. - so weit sind wir aber noch lange nicht, - entspringt aus der Überzeugung des Lebenszusammenhangs aller Dinge. - Der Boden, die Erde ist als ein heiliges Gut allen Menschen anvertraut. Die praktische Seite, daß der Boden Frucht bringt und voll ausgenutzt wird, ist schwer zu lernen. Darum brachten wir es in Sannerz

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erst zu einer sehr kleinen Landwirtschaft, und auch dies erst nur allmählich. Die wandernde Jugend, die jedes Jahr - besonders im Sommer - zu uns kommt, hat so reiche Gelegenheit, mitzuarbeiten. Wir glauben, daß in den einfachen Arbeiten des gemeinsamen Holzholens und Holzzerkleinerns, des Steinelesens auf dem Acker und in den Feld- und Gartenarbeiten des Grabens, Gießens und Erntens eine Gelegenheit zum Werden der Gemeinschaft besteht. - Wir haben den Wunsch, daß uns immer wieder eine offene Tür in unser Haus und aus unserem Haus geschenkt wird, daß wir aller Art von Menschen im gegenseitigen Dienst des Vertrauens und der gemeinsamen Arbeit gehören. Für den wirtschaftlichen Aufbau der Arbeit gehen wir nicht von wirtschaftlicher Grundlage aus, um dafür die Arbeitskräfte zu suchen, sondern wir gehen von dem Werden der Gemeinschaft aus, in der sich Menschen im Innersten bis in alle äußersten Auswirkungen hinein eins werden, daß von der werdenden Gemeinde dann die Arbeitsbetätigung gefunden wird, die der Gabe der Berufung des Einzelnen entspricht. Wir wünschten, es sollte jeder von den fast täglich zu uns kommenden

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Menschen Gelegenheit haben, sich an dem innersten Sinn der werdenden Gemeinde dafür oder dagegen zu entscheiden. So ist unsere Arbeit ein immer neues Wagen. Wir wurden getrieben und werden weiter gedrängt auf dem Weg, der steil und mühsam und beschwerlich ist." Vivos voco und bei Professor Woltereck 1924.

Wer alle hier nur zum Teil wiedergegebenen Berichte, die in den ersten Jahren 1920 bis 1924 über das gemeinsame Leben in Sannerz geschrieben wurden, mit Aufmerksamkeit verfolgt, muß es mit Renatus Hupfeld, Rudolf Hermann und mit den ebenso klar sehenden Schweizer Freunden erkennen, daß es sich hier um nichts anderes als um ein Neuerstehen des reformatorischen Täufertums handelte, wie es sich im Huttertum seine klarste Erfüllung und Gestaltung gefunden hat. Schon im Juni 1916 hatte sich Eberhard Arnold in seinem im "Hilfsboten", Kassel, gedruckten Aufsatz zu den "ältesten Liedern der Täufergemeinden" des sechzehnten Jahrhunderts bekannt, das dort als Leben jedes wahrhaft Bekehrten in Gott aufgeht und an allem teilnehmt, was das Werk Gottes ist, was er dort

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u.a. das alte Lied anführte: "Daß ich in deinem Hause wohne mein Leben lang!" Er schloß damals diesen Aufsatz mit den Worten: "Was wir brauchen, sind Tatsachen, mehr Wirklichkeit, mehr Tatsachen in unserer eigenen Lebensgemeinschaft und Leidensgemeinschaft."

So war denn in Sannerz die Glaubenstaufe von Anfang an eine entscheidende Handlung für diese werdende Gemeinde, die schon 1921 bei der Taufe Suse Hungars, der schon 1919 in Berlin gewonnenen ältesten Lehrerin von Sannerz und dem Bruderhof, manche kirchlich gesinnten Freunde von Sannerz abstieß. So druckte der zweite Sannerzbrief, wie damals die später zur "Wegwarte" gewordene Hauszeitschrift des werdenden Bruderhofes hieß, im Februar 1922: "Bei allen wird immer wieder die Bibel den einzigen Blickpunkt zeigen, in dem alle Fragen gesehen werden müssen, - weil jeder unserer Arbeitskurse von der Bibel her und in die Bibel hinein geführt werden muß."

Schon im Jahre 1921 hatte Eberhard Arnold in einer in Gemeinschaft mit anderen von ihm herausgegebenen Zeitschrift einen Aufsatz über die Hutterischen Bruderhöfe

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in Amerika und über ihre Standhaftigkeit im Weltkrieg drucken lassen, um dieser vierhundertjährigen Kraft gegenüber zur Ehrfurcht und zur Nachfolge aufzurufen. Indessen war es bei immer eingehenderem Lesen der Bücher von Johann Loserth und Rudolf Wolkan allen Sannerzern immer klarer geworden, daß sie nichts anderes sein und werden konnten, als "Hutterer". So bekannten sie sich denn von 1922 an immer klarer zum Huttertum, vor der Übersiedlung auf den Bruderhof, am stärksten im August 1924 in langstündigen Versammlungen auf der Breitewitzer Mühle bei Gräfenhainichen, wo Eberhard Arnold mehrere Stunden mit der Vorlesung aus den alten Hutterischen Geschichtsbüchern, Rechenschaften und Ordnungen ausfüllte und die zahlreich Versammelten nicht ohne Erfolg zum Hutterischen Gemeinde-Glauben und Gemeinschafts-Leben aufrief, wobei Rosel Meyer, die langjährige Küchen-Wirtschafterin der Haushabe gewonnen wurde. Aber auch anderen Freunden gegenüber, so 1921, als ein Jurist, ein späterer Staatsanwalt, erschreckt ausrief: "Aber doch nicht die Wiedertäufer!", so vor allem baptistischen und

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gemeinschaftschristlichen Freunden gegenüber hatte der den späteren Bruderhof gründende Kreis von Anfang an, auch schon 1919 in einem Vortrag Eberhard Arnolds in Tambach auf der größeren deutschen Tagung der Religiös-Sozialen klar erkennen lassen, daß es sich bei diesem neuen Wollen und Glauben um nichts anderes handelte, als um einen kleinen Neu-Anfang des alten großen Huttertums der Reformationszeit. Die öffentliche Vorgeschichte der Sannerz-Bruderhöfer Gründung beweist das aufs klarste. Nachdem Eberhard Arnold 1918 in Eisenach die aus dem Glauben kommende Tat der Gemeinschaft gefordert hatte, vertrat er nach seinem hierfür sehr bedeutungsvollen Bergpredigt- und Siedlungs-Kommunismus auf Versammlungen und Ansprachen, auf dem Frauenberg bei Marburg in Hessen, auf der etwa 250 Akademiker und Studenten umfassenden Oeynhauser Konferenz am Teutoburger Wald in heftigen Geisteskämpfen gegen scharfe Gegner schon 1919 den hutterischen Standpunkt, daß der Christ als Christ Krieg und Aufruhr ablehnen und jedes Eigentum verlassen muß und kein Staatsamt annehmen oder bekleiden kann. In demselben

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Jahre 1919 legte er vor einer ebensolchen Studenten- und Akademiker-Konferenz in einer Auseinandersetzung mit Leo Tolstoi und aus der Bibel dasselbe Bekenntnis dieses apostolisch-hutterischen Glaubens unter dadurch hervorgerufenen Leiden und Kämpfen ab. Diese Rechenschaften wurden zum Anlaß, daß er mit seinem kleinen Berliner Kreis die Hutterische Lebensweise begann. Das endlich 1926 mit Hilfe des Fürsten Günther von Schönburg-Waldenburg und mit schwerer Hypothekenbelastung erworbene eigene Gemeinschaftsgut wurde deshalb in dankbarem Gedenken an die russischen und amerikanischen Bruderhöfe "Bruderhof" genannt, weil es als Hutterische Haushabe ganz auf der Glaubensgrundlage, im Geist und in den Ordnungen der Hutterischen Brüder angerichtet werden sollte. Im August/September 1925 legten deshalb Eberhard Arnold und Adolf Braun, der mit seiner Familie auf der unter seiner Führung stehenden jungbaptistischen Tagung in Benneckenstein im Harz und durch Vorträge in Nordhausen 1923 für Sannerz und den Bruderhof gewonnen wurde, für alle Sannerzer in ihrer Zeitschrift

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"Die Wegwarte" zugleich mit dem Abdruck des Liedes aus dem Hutterischen Gesangbuch "Willst du bei Gott die Wohnung han", das neben dem anderen "Wir schleichen in den Wäldern um, man sucht uns mit den Hunden" seit 1922 in Sannerz am liebsten gesungen wurde, folgendes für die damalige Zeit maßgebende Bekenntnis zum Hutterischen "Täufertum" (auf den Seiten 78 bis 83) fest. Nach einem an der Hand von L. Beck,

L. Loserth, R. Wolkan und der alten Quellen gegebenen geschichtlichen Überblick über die Ursprünge und Anfänge der reformatorischen Täuferbewegung wurde hier im August/September 1925 festgestellt und gefordert: Die Grundsätze der Täuferbewegung, auf Grund deren man sie zu Tode brachte, wurden am 24. Februar 1527 in einer großen Täufer-Tagung (in Schlatten am Randen) ausgesprochen: 1. Die Taufe der Gläubig-Gewordenen, 2. die sittenreine Gemeindezucht, 3. Das Abendmahl des Todes Christi, 4. keine Gemeinschaft mit der Welt, 5. der Dienst des Wortes nur durch wiedergeborene Christen, 6. der Christ hat nichts mit weltlichem Gericht und seiner Gewalt zu schaffen, 7. er kann nicht schwören.

Das Reformationsjahrhundert ist deshalb so entscheidend

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geworden, weil in ihm die Bibel neu entdeckt wurde, der Geist der Propheten und Apostel neu zum Durchbruch kam, das Leben Jesu und der urchristlichen Gemeinde für viele neu bestimmend wurde, weil die Gnade und die Kraft, die Vergebung des Kreuzes und die Lebensgestaltung durch den heiligen Geist, die Rechtfertigung und die Heiligung, die Nachfolge Christi und die Gemeinschaft der Gemeinde neu offenbar wurde.

Die Täufer des sechzehnten Jahrhunderts, unter denen Hans Denck, Balthasar Hubmeier, Jakob Hutter (Peter Riedemann und Peter Walbot) die bedeutendsten Wortführer sind, sahen es als ihre Lebensaufgabe an, ein Leben zu führen, das dem Wort und Leben Jesu und dem kommenden Reich Gottes entspricht. - 1530 war Jakob Hutter aus Tirol, wo auch Hunderte getötet wurden, zum andern Mal nach Mähren gekommen und befestigte die dort bereits eingeführte Ordnung der Gütergemeinschaft, die in den sogenannten Bruderhöfen und Haushaben in gemeinsamer Bauern- und Werkarbeit gestaltet wurde. Am 3. März 1536 wurde Jakob Hutter, der in Tirol und Mähren anerkannte Führer der Gemeinden

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und Bruderhöfe, lebendig verbrannt. Von ihm berichten die Geschichtsbücher: "Unser lieber Bruder und Diener unseres Herrn Jesu Christi, Jakob Hutter, den hat die ganze heilige Gemeinde Gottes empfangen und aufgenommen, wie den Herrn selbst." In allen Folterqualen, die die Namen der Glaubensgenossen auspressen sollten, blieb Jakob Hutter stumm, nachdem er in seinen Briefen die Gemeinden in Mähren bis zuletzt gebeten hatten, "sich von der göttlichen Wahrheit nicht abschrecken zu lassen." Die Zahl der Bruderhöfe wuchs auf achtzig Güter mit vielen Tausend in Gütergemeinschaft lebenden Gliedern. Infolge des dreißigjährigen Krieges mußten etwa 22.000 von ihnen ums Jahr 1620 (1622) Mähren verlassen. In Ungarn erlebten sie in kleiner Anzahl eine neue Blütezeit, bis sie, auch von dort und weiterhin vertrieben, nach Rußland kamen. Bei Kiew und in Süd-Rußland blieben und kamen sie in wechselvollen Schicksalen immer wieder in Gütergemeinschaft, bis vor mehr als 50 Jahren durch die Auswanderung nach Amerika in Süd-Dakota die dortigen Bruderhöfe gegründet wurden, die in den neuen Verfolgungen

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des Weltkrieges ihr Bekenntnis von neuen in der Verweigerung des Waffendienstes bewährt haben. Diese Täufer des sechzehnten Jahrhunderts kämpften und litten für ein Leben in der Armut Jesu, in der Gütergemeinschaft der Glaubensgemeinde, in der Friedens-Haltung und Sittenreinheit der Gläubigen, in der Freiheit von Gericht und juristischem Recht, von Schwert, Gewalt und Tötung: sie waren sich bewußt, nur durch die Gnade der Vergebung, nur in der Kraft des Geistes diesen Weg gehen zu können. Sie litten als Gemeinde der Gläubigen für die Glaubens-Taufe, die den Bruch mit den bestehenden weltlichen Ordnungen bedeutete, und die Getauften auf die Ordnung des Reiches Gottes verpflichtete. So war die prophetische Wahrheit der gesamten Schrift, das wirkliche Leben und Sterben Jesu und das Vorbild der urchristlichen Gemeinde, die Nachfolge Christi und seines Lebens im Gegensatz zu Besitz und Gewalt und Recht und zur Weltkirche das Zeugnis ihrer Taufe und ihres Lebens. Im Süden behielten die wehrlosen, friedensgesinnten in Arbeitsgemeinschaft und Gütergemeinschaft stehenden Bruderhöfe die Führung

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und wurden von Mähren nach Ungarn und Rußland und von dort nach Amerika verdrängt, wo sie noch heute so leben.

Richtig ist, daß die Anwendung der Prinzipien der Liebes- und Lebens-Gemeinschaften eine Kritik am öffentlichen Leben in sich selbst darstellen und in dem Maße ihrer Deutlichkeit nicht ertragen werden. - Der Christ lebt nur so weit das öffentliche Leben und erkennt dessen Voraussetzungen und Forderungen an, als sie nicht überboten werden durch die Forderungen von Gott an den erweckten Menschen.

Die Erben des Täufertums stehen vor ihrer Schicksalsfrage. Für uns, die wir schicksalhaft mit den Bewegungen verbunden sind, kommt es darauf an, ob ein neuer Strom sich in dem alten Bett den Weg bahnen wird. In unserer Zeit, die noch eine gewaltigere Katastrophe gesteigerter Ungerechtigkeit und Unterdrückung, eine noch verzweifeltere Ratlosigkeit und Gottlosigkeit erweist als alle vergangenen Jahrhunderte, ist ein neues Kommen Gottes und seines Evangeliums, ein neuer freier Durchbruch des heiligen Geistes und des von ihm gedrängten und geführten Lebens, ein neues Offenbarwerden des

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lebendigen Christus in seiner Gemeinde, eine neue Gestaltung der Bruderschaft in der Gerechtigkeit der vollkommenen Liebe entscheidend notwendig. Das Lebenszeugnis der Täufer soll uns in diesem Sinne führend sein, daß wir uns demselben Geist für dieselbe Kraft öffnen; daß von neuem in freier Verantwortlichkeit der Gewissen die Lebensgestaltung der Gemeinde durchbreche, und das Reich Gottes mehr durch Kraft als durch Worte, die Nachfolge Christi mehr in der Tat, als in der Predigt, das Gemeindeleben mehr in brüderlicher Gerechtigkeit gemeinsamer Arbeit, als im Versammlungschristentum, schließlich und letzlich wirkliche Freiheit in umfassender Einheit hervorbreche! - Wenn sich der Rauch verzogen hat, dann wird es klar werden, was "wurde." - Wenn wir dem Evangelium nur soziale Theorien entgegensetzen, dann verfallen wir dem gleichen Fehler, den wir oft geißelten.

Warum sind die "Gemeinden" "Bekehrter" nicht Lebens- und Gütergemeinschaften? Es werden nur die "Gottsucher" Gottfinder, die den Willen tun, dessen, der sie berufen hat."

Soweit Wegwarte Sannerz, August/September 1925.

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Von den Berichten der Besucher, die im Jahre des Ankaufs des Bruderhofes aus den in Sannerz gewonnenen Eindrücken heraus gegeben wurden, seien hier zwei wegen ihrer bildhaften Anschaulichkeit wiedergegeben. In der bei Eugen Diederichs, Jena, erschienenen Zeitschrift "Die Tat" wurde im September 1926 ein Aufsatz von Heinz Ploum gedruckt: Eine urchristliche Gemeinde im XX. Jahrhundert:

"An der Eisenbahnstrecke Schlüchtern-Würzburg, noch eine halbe Stunde zu Fuß in die Rhön, liegt in einem Talkessel der Flecken Sannerz. Ein wortkarges, hartstirniges Völkchen sind die Bewohner des Ortes, genau so stumm und hart wie die Fichten und Eichen, die ringsum von den Bergen grüßen. Aber wenn man sich über steile Hänge, dichtes Gestrüpp hindurchgearbeitet, mühsam den Weg über scharfes Geröll überwunden hat, öffnet sich der Zauber dieses herbschönen Rhön-Landes, und von der Höhe herab sieht man das Tal, in dem Sannerz liegt, wie von weither sorgender Hand gebettet. Und alle, die hierher kommen in das schlichte Landheim am Eingang des Dorfes und mit den Menschen um Eberhard Arnold in Fühlung treten, spüren etwas von dem

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befreienden, frohmachenden Geist, den diese Menschen ausströmen.

Es bedurfte einer entscheidenden Veranlassung, um den seit vielen Jahren Ringenden zum endgültigen, konsequenten Entschluß der Nachfolge Christi zu bringen. In den Revolutionstagen von 1918 kam diese Entscheidung zum Ausbruch. Blitzartig fielen alle künstlichen Kulissen theologischen Wissens vor der Gewalt inneren Sehnens. Nichts vermöchte die Lieblosigkeit des organisierten "Christentums" schärfer zu zeichnen, als sie auch hier angesichts des Brudermordes ihre Christusaufgabe leugnete. Christi heiligstes Vermächtnis aber lautet: Liebet euch untereinander - liebet eure Feinde! Und das Wissen von dem grausamen: Kreuzige, kreuzige! brachte in den Menschen um Eberhard Arnold den einen einzigen Wunsch zum Durchbruch, im immerwährenden Ringen um Glauben in Gott die Liebe zu finden, die alles trägt, allem dient und alles verschenkt... Und in diesem stets erneutem Ringen um den Glauben aus der Liebe heraus, (um die Liebe aus dem Glauben heraus) sieht Eberhard Arnold die Aufgabe.

Sie wollen einfach und schlicht Diener der Liebe sein, die in unbedingtem Glauben an diese einzigste Macht der Welt

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ganz aus dieser Gewißheit heraus leben. - Und diese primitive Einstellung, die keine künstliche oder theoretische ist, führt sie zu immer erneutem Wagnis, aus dem Lebensgesetz der Liebe heraus alles zu wagen, um auf praktischen Wege zur Brüderlichkeit, zur klassenlosen Gesellschaft, zur Wirtschaft- und Gütergemeinschaft zu finden. Die Gemeinschaft ist der echte Ausdruck alles lebendigen. Die Auswirkung des Geistes bringt die Bewegung in die radikale Christusgemeinde, die ihr den eruptiven Charakter verleiht und sie lebensfähig erhält. Denn in der Zentralstellung der gemeinsamen Liebe, des gemeinsamen Glaubens liegen die Kräfte, die eine solche Gemeinschaft tragen. Aber diese Tatsache ist es, die ihr auch den Mut und die Freude schenkt, in harter Arbeit unter Aufgabe aller Existenzsicherungen eine mit ganzer Liebe zur Tat drängende Arbeit zu leisten. Existenzwille genügt nicht zu einer erfolgreichen Lebensgemeinschaft. Diese kann nur aus dem Geiste, aus dem Überfluß am Leben, geboren werden. Und Gott ist die Quelle. Nur aus der überfließenden Gottesliebe ist eine fruchtbare, "glückselige"

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Gemeinschaft Aller möglich. Lieben aber ist dienen. Und im selbstverständlichen Geben liegt die aufbauende Kraft, die dem egoistischen Trieb im Menschen die Spitze nimmt, und - dem Menschen - als Gemeinschaftsglied die inneren Zweifel nimmt.

Die liebende Gewaltlosigkeit ist das oberste "Gesetz" der Gemeinde. Und die Erkenntnis, daß der Mensch, entkleidet aller Macht, die er sich auf Kosten seiner Mitmenschen anmaßt, doch nur ein hilfloses Wesen ist, hat sie zu schlichten, demütigen Menschen gemacht, denen Besitz, Rang, Titel oder das Recht auf Recht, Justiz, als (für sie) unberechtigt und ungerecht erscheint: "Wir fühlen uns glücklich, an keine anderen Waffen als an die des liebenden Geistes zu glauben, wie er in Jesus Christus Tat geworden ist. Die besitzlose, gewaltlose und rechtlose Liebe verstehen wir als gemeinnützige, produktive Arbeit für ein menschenwürdiges Leben aller Menschen." Und aus dieser Einstellung heraus steht das Neuwerkhaus in Sannerz im Dienste jener Menschen, denen die Sehnsucht nach Frieden und Natürlichkeit, nach Ge-

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rechtigkeit und innerer Befriedigung Lebensziel ist.- Ihnen allen steht das stille Haus in der Rhön offen. Friedensfreunde aller Art treffen sich dort im gemeinschaftlichen Suchen nach Brüderlichkeit und Lebensgemeinschaft.

Praktisch gehen die Wege über Gastfreundschaft ohne Unterschied und ohne Geldforderung, zu Kinderhilfe und Erziehung, Unterricht und Familiengemeinschaft ohne Entgelt. "Unser Dienst ist Erziehungsarbeit in dem neuen Sinne, daß durch den lebendigen Christus von ihnen her die guten Entschlüsse und Kräfte und Arbeiten wie von selbst aufbrechen." In dieser Form soll sich die Landschule und Lebensschule entwickeln.

Die Buch- und Zeitschriftenarbeit des Eberhard Arnold-Verlages ist dem Dienste dieser Gemeinschaftsarbeit eingeordnet. Er hilft den Suchenden und Fernstehenden. Alle anderen Einrichtungen - wie Handwerkstätten, Landwirtschaft und Gärtnerei, Kunstgewerbe - dienen zur Intensivierung des Willens zur Arbeitsgemeinschaft. Denn "Arbeitsgemeinschaft sucht die Wurzeln des gemeinsamen Lebens

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und wird zur Glaubensgemeinschaft." Und alles durchsonnt der warme Strom innigen Gottesglaubens. Im rastlosen Eifer spürt man den lebendigen Liebesgeist, der, ständig um Glauben kämpfend, immer wieder den Willen zur Liebe zeigt, so daß man nicht anders sagen kann als: die Tat Eberhard Arnolds und seiner Getreuen bedeutet eine freudige Hoffnung aller derjenigen, denen die Lüge um die Gestalt Jesu Christi ein Ekel wurde.

Ihre Religion ist Christus. Sie wissen, ohne seine Kraft vermögen sie nichts. Das ist ihre Religion. Das ganze ist so schlicht, das "Problematische" so unwesentlich, daß der "wissenschaftlich" Untersuchende mit einem verlegenen Lächeln die Machtlosigkeit seiner Kunst einsehen muß. Und wir stehen wieder am Anfang der Tage, als der Heiland segnend die Hand auflegte und sprach: Wenn ihr nicht werdet wie die Kinder, werdet ihr das Himmelreich nicht schauen...

Das ist der Kern der Urchristengemeinde in Sannerz: Glauben und Lieben unter Abstreifung aller intellektuellen, kulturellen und sonstigen Vorurteile.

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Alles ist einfach eingerichtet; das Einfache macht uns schweigen vor seiner Einfachkeit. Der Glaube läßt jene Liebe erstehen, durch welche Kraft das neue Werk lebt!" Heinz Ploum, "Die Tat", Jena 1926.

In der in London erscheinende Zeitschrift des englischen Versöhnungsbundes "Reconciliation" erschien im Juli 1926 in englischer Sprache ein Bericht der internationalen Friedens-Sekretärin, Marie Luise Moll über einen Besuch in Sannerz: "The Homecoming! A Pen Picture of a German Settlement." "Die Heimkehr, Skizze einer deutschen Siedlung", aus dessen Übersetzung wir folgendes Bild von der bewegten Gastfreundschaft in Sannerz wiedergeben: Sonnenschein, liebliche Hügellandschaft! Die zwei Reisenden steigen aus dem Zug, sie sind müde vom vielen Disputieren und dem Versuch, die Menschen zur Sinnesänderung zu bringen. Was wird dies "Sannerz" sein, die christliche Gemeinschaftssiedlung, mitten im Herzen Deutschlands? Versuchen die dort wirklich die Gedanken Jesu bis in die letzten Konsequenzen hinein auszuleben?.... Die Hausmutter der Siedlung mit ihrem ältesten Buben holt sie mit dem Pferdewagen

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ab; halbwegs auf dem Heimweg kommt eine Schar Kinder, singend und mit Blumen winkend, entgegen und heißt die Gäste willkommen; etwas später kommen die Erwachsenen in ihren handgewebten, leuchtend farbigen Kleidern; im Triumph führen sie sie nach Hause. - Heimatluft umweht die Reisenden sofort, nicht einen Moment fühlen sie sich als Fremde. Die 15 Kinder bekommen Abendbrot - neun sind Siedlerkinder, sechs kleine kommen aus dem Dunkel der Großstädte. (Zahlen von 1926) Hier wachsen sie miteinander auf ohne Zwang und Gewalt. Die Kinder sind im Bett, und jetzt setzt sich die Familie der Erwachsenen zum Abendbrot nieder. Vor dem Essen, während des Essens und nachher werden eine Reihe wundervoller Lieder gesungen. Viele Stunden sitzen wir zusammen und lauschen der tief ergreifenden Erzählung mehrerer Männer über ihr Suchen, und wie "sie zu den Brüdern geführt wurden." Einer kam aus der Militärlaufbahn, einer war revolutionärer Kämpfer gewesen. Die freundliche Atmosphäre, das ruhige Kerzenlicht, die romantische Erzählung der beiden und mehr als alles andere das schweigende lauschende Gesichtchen jener blauäugigen

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und blaugekleideten ältesten Tochter, die wie einer der strahlenden boticellischen Engel aussieht - alles das läßt uns die Unwirklichkeit dessen, wonach die Menschen für gewöhnlich streben, empfinden. Diese Menschen hier haben nur wenig irdische Güter - aber sie haben mehr als die meisten da draußen, sie haben die Liebe, die zündende Liebe des heiligen Franziskus. Worte sind zu schwach, um die Freude des nächsten Tages zu beschreiben. Die Freude an den Spielen mit den Kindern auf der grünen Wiese, an dem Gang durch die Wälder, an dem langen Gespräch mit Eberhard Arnold, dem geistlichen Führer der Gruppe, der wegen seiner prophetischen Botschaft, die er durch sein Leben realisiert, im ganzen Lande bekannt ist.

Am nächsten Tage geschieht etwas. Die Tür des Hauses ist immer offen, Tag und Nacht für jeden, ob bekannt oder unbekannt, der gern einmal hineinschaut und eine Weile darin ist; ob er oder sie, wer immer es ist, er wird in der Familie willkommen geheißen und gebeten, an ihrem Leben teilzunehmen - an ihrer Arbeit und an ihrer Freude. In Deutschland pflegt man sonst Menschen, denen man nicht zu nahe zu

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treten wünscht, mit dem Fürwort "Sie" anzureden. Nur in der Familie und unter Freunden und Kindern sagt man "Du". Die jungen Menschen aber, die zur Jugendbewegung gehören, haben innerhalb ihrer Reihen mit diesem Unterscheidungsmerkmal gebrochen; und so werden hier in Sannerz alle Leute mit "Du" angeredet. An diesem Morgen kommt ein Bettler vorbei. Er scheint mehrmals in vergangenen Jahren hier eingekehrt zu sein; deshalb bittet er nicht um Almosen - er weiß, in diesem Hause ist kein Geld zu bekommen; sondern er fragt sofort, ob er etwas helfen kann. "Ja, haufenweise. Wir stecken heute Kartoffeln. Du kannst helfen." Ein paar Stunden später sitzt er unter den anderen und schneidet Kartoffeln. Bei der Mahlzeit, für die Emy-Margret - die mich um so mehr an den blauen Engel erinnert, je mehr ich von ihr sehe - die Holztische abgewischt hat und die Näpfe hingesetzt hat, versucht unser "Bettler" alle Lieder, die die Kinder singen, mitzusingen; sein Gesicht verliert ein wenig die gewohnte Härte.

Plötzlich hört man auf der Landstraße eine betrunkene Stimme und Johlen, was wohl singen sein soll. Nach einer Weile erscheint ein zweiter Landstreicher ein wenig tor-

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kelnd im Garten und kommt zu uns nach oben, wo wir an den langen Tischen sitzen. "Willst Du etwas zu essen?" "Habe bereits gegessen!" Er torkelt hin und her, versucht aber still zu stehen, Roland (Karl Keiderling, der seit 1922 durch die Gastfreundschaft in die Sannerzer Aufgabe eingetreten ist) springt zur Hilfe vor. Er ist erschreckend häßlich, hat lange braune Haare, einen blauen Hemdkittel und schwarze, selbst gemachte Hosen, durchsichtig vor Alter, dazu Sandalen ohne Strümpfe - aber sein Herz ist auch "durchsichtig" von Güte. Der Bettler erzählt: "Ich habe meine Pflicht getan. 1899 in China im Kriege gewesen. Deutsche an die Front! beim Militär geblieben, im Weltkrieg gewesen, zum ersten Mal in den Mund geschossen, zum zweiten Mal in den Rücken." Der Landstreicher dreht sich um, um seinen Buckel auf der einen Seite unter seinen leeren Rucksack zu zeigen. "Ich bin immer auf dem Posten gewesen!" Der Widerspruch zwischen seinen Worten und seiner betrunkenen Gestalt greift ans Herz. Nur wenig von äußerem Anstand ist aus seinen Soldatentagen übrig geblieben; das Elend und die Arbeitslosigkeit haben ihm beinahe den letzten Rest von Haltung und Selbstachtung genommen. Einige Kinder haben

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sich um ihn versammelt; eins ist ins Dachgebälk hinauf geklettert und schaut von einem Querbalken herunter. Und der Sonnenschein vegoldet alles. "Könnt ihr mir ein Lied singen?" Wir tun es; es ist eins der packendsten. Er steht da und schlägt mit den Armen den Takt; das ist alles ein Gemisch von militärischer Straffheit, begeistertem Rausch und Genialität; dabei verliert sein Gesicht kaum die Stumpfheit des Branntweins. Als wir fertig sind, bittet er um ein anderes Lied, momentweise glänzt die Freude eines besseren Lebens in seinen Augen, sofort stirbt sie wieder. - Er sieht mit leeren Augen von einem zum anderen, und zwischendurch seufzt er: "Wenn ich doch bei euch bleiben könnte!" "Du kannst, wenn Du willst! Wir haben immer Platz und Arbeit, auch etwas zu essen." "Nein", seufzt er, "ich kann nicht." - Er bittet wieder um neue Lieder. Er fürchtet den Moment, wo dies alles zu Ende ist und er in die kalte Welt zurück muß. Schließlich müssen wir vom Tisch aufstehen, man lädt ihn ein, bei uns zu bleiben. Er schüttelt den Kopf und sagt Lebewohl; sein Gesicht hat nun einen nüchternen und unvergeßlich traurigen Ausdruck. Er geht hinunter durch den Garten.

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Von oben sehen wir, wie er unten an den Stufen stehen bleibt - bewegungslos. Nach einer Weile folgt ihm Eberhard Arnold, auch einige von uns aus einer gewissen Entfernung. - Er weint. Eberhard zieht ihn auf eine Bank. Da kommt, von Schluchzen unterbrochen, die ganze traurige Geschichte zum Ausbruch, - "nun bin ich weniger als nichts!" "Und jetzt kannst Du hier bleiben und eine Heimat finden, wenn Du ganz willst!" "Nein, die Landstraße und den Branntwein kann ich nicht aufgeben!" Eberhard Arnold dringt in ihn, es zu versuchen, aber er schüttelt den Kopf: "Die Landstraße bis in den Tod - ich kann nicht!" Die meisten gehen fort. Nur ein paar bleiben bei dem Traurigen, der weder den Mut fassen kann zu gehen, noch zu bleiben. Er ist jetzt fast nüchtern, denkt ernst nach und steht auf. - Er sucht nach Worten: "Ihr habt mir etwas angetan! Was ist es, das ihr getan habt? Ich weiß es nicht; ihr greift mir ans Herz! Aber ich habe keine Seele mehr. Meine Seele ist tot. O, wie wünschte ich, ich könnte bei euch bleiben!" "Bleib doch! Du kannst bleiben!" "Nein, nein!" jammert er, "ich kann niemals bei so guten Leuten wie ihr bleiben!

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Mein Herz ist zu böse!" "Glaube." "Ja, ich brauche nicht böse zu sein, vergebt mir!" Mit einem wundervollen Lächeln versucht Hardy Arnold, ein Vierzehnjähriger, den der Arme gegen seine Betrunkenheit Ankämpfende anbrüllt, ihn zu beruhigen: "Das schadet nichts! Schnauze mich nur ruhig an, wenn Du willst. Tue es nur, wenn es Dich erleichtert." Der Mann starrt den Jungen verwundert an. "Nein, ich habe kein Recht, hier bei euch zu bleiben! Aber niemals werde ich dies alles vergessen!" "Wo wirst du heute abend bleiben, wenn Du jetzt weggehst? Würdest du nicht lieber wiederkommen?" "Ich weiß nicht. Ihr habt mein Innerstes aufgeweckt. O, was soll ich tun?" Schließlich geht Elna - eine Schwedin, auch ein Gast - mit ihm die Landstraße hinab. Kam er abends wieder? (Ja) Reconciliation, London 1926.

Der Eindruck dieses neuen Hutterischen Lebens auf die Besucher und Gäste in Sannerz und auf dem Bruderhof war nicht bei allen von gleicher Tiefe und führte stets - aber mit ständiger Sicherheit - nur bei einigen zu dem Glauben und Leben, das hier gemeint war. So sei denn hier der sachliche Inhalt dieses Eindruckes so wiedergegeben, wie

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er in der "Wegwarte" vom Januar/Februar 1927 und in anderen Zeitschriften und Zuschriften des Jahres 1927 von dem Studienrat Erich Mohr, Berlin und von dem werdenden Arzt Walter Borchardt, Hamburg und anderen Gästen des damals erworbenen Bruderhofes zum "Jahreswendtreffen in Sannerz" bezeugt wurde: "Da ist wohl keiner, dem diese Jahreswende nicht zum tiefsten Erlebnis ward. Und die nach Sannerz kamen, die fühlten, daß es mehr war, als nur einer Einladung folgen, als nur die Freude der Gemeinschaft von Gleichgesinnten in den letzten Stunden des alten und in den ersten Stunden des neuen Jahres. Die hierher kamen, die fühlten, daß ein Ruf ergangen war, ein Ruf zur Bereitschaft.

Der Ruf wird ergehen, alles zu verlassen und zu folgen, gehorsam zu sein. Die Stunde von Gethsemane wird kommen auch für uns, und auch wir werden zagen, und die ungeheure Aufgabe wird in ihrer ganzen Forderung riesengroß vor uns stehen, und die Angst wird uns die Besinnung rauben, wird auch uns rufen lassen: Vater, wenn es möglich ist - aber Sein Wille geschehe. Der uns rief, wird uns auch die Kraft geben zum Vollbringen.

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Wende! Das ist der Ruf der Stunde, so einschneidend, so zur Entscheidung drängend wie nie. Wende!

In den Sylvesterstunden unseres Treffens ist uns die alles verbindende Kraftquelle letzter Gemeinsamkeit von neuem erschlossen worden. In der Sylvesternacht wurde uns die lebendige Bruderschaft geschenkt.

Wir wollen die innerste Gemeinsamkeit der Arbeit. Wir sehen in solchen Arbeits- und Lebensgemeinschaften, wie sie etwa in Sannerz und auf dem soeben in der Rhön gegründeten Bruderhof der Sannerzer Hausgemeinschaft im Werden begriffen sind, eine praktische Möglichkeit.

Nirgendwo sonst vielleicht, als gerade in Sannerz, konnte die Frage mit mehr Verantwortung gestellt werden, "welchen Weg uns Christus zur Läuterung unseres persönlichen Lebens, zur gerechten und brüderlichen Neuordnung der menschlichen Gesellschaft weist, und ob wir den Mut des Glaubens aufbringen, diesen Weg zu gehen." Denn selten, so weit wir sehen, ist das Leben so ausschließlich und folgerecht auf die Wirkung des lebendigen Geistes gestellt, selten wird der Kampf so auf der ganzen Linie geführt, nirgends sind

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heute die Opfer der Liebe handgreiflicher. Hier gibt es nicht mehr das ethisch-humanitäre Ideal der menschlichen Gemeinschaft, sondern Religion, Bindung im Ewigen, die Gemeinde im Ewigen verbunden. Kraft und Wille zur Arbeit in Verantwortung vor dem Ewigen: Das ist der Weg! Nur im Dienst am Ewigen, nur in Christus und den durch ihn offenbarten lebendigen Geist ist uns Erfüllung der innersten Bestimmung des Menschen, ist sinnvolle Autonomie, ist vollkommene Liebe und vollkommene Wahrheit in der brüderlichen Gemeinschaft gegeben und aufgegeben. So führt eine in die letzte Tiefe dringende Gewissensethik zur religiösen Entscheidung und Erfüllung, führt eine wirkliche Gläubigkeit gegenüber der Herrschaft Gottes und Christi zu einer Durchdringung des gesamten Lebens, zur Hineinbildung des Ewigen in das Irdische.

So merken wir, daß es sich nicht um die Wendung zum Pietismus handelt. Die geschichtliche Bedeutung des Pietismus soll in keiner Weise verkleinert werden: er stellte in einer Zeit religiöser Erstarrung die persönliche Herzensbeziehung zu Gott und Christus wieder her; aber eine Beschrän-

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kung des Göttlichen auf dieses persönliche Herzensbedürfnis ist eine unstatthafte Einseitigkeit, die den ungeheuren Reichtum Gottes einschränkt. Das Ewige ist wirkliche Gemeinschaft und wirkliche Gerechtigkeit.

Darum gibt es keinen Weg vom Freideutschtum zum Pietismus; Wohl aber zum biblischen Realismus. Das kann aber nur erfüllt werden von dem Geist des Christus, der uns diese ewige Liebe erschließt in seiner Bergrede: daß wir, vom unreinen Besitzwillen des Körpers und Geistes, von der Lüge und von dem mörderischen Kampfeswillen befreit, der völligen Liebe angehören und in ihr alles geben, diese Forderung ist nur möglich auf religiösem Grunde. Deshalb muß in derselben Bergrede stehen: Ihr sollt vollkommen sein, wie euer Vater im Himmel vollkommmen ist; deshalb muß das Vaterunser, das Gebet um das Kommen der Gottesherrschaft, im Zentrum der Bergrede stehen.

Alles, was Sieg der Reinheit über die Unreinheit, der Wahrheit über die Unwahrheit, der Gerechtigkeit über die Ungerechtigkeit, der hingebenden Liebe über die persönliche Besitzgier ist, das ist der ewige Logos Christus.

Bevor Jesus geboren wurde, ist der Logos Christus da. Er

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ist das Ursprüngliche. In der Geburt Jesu aber ward der Logos (das Schöpferwort Gottes) Fleisch, bekam das ewig sich Offenbarende eine Menschengestalt. Er lebte jene vollkommene Ethik des Vaters wirklich aus, und wir können nichts anderes tun, als auf den Weg treten, auf dem Er gegangen ist, als uns dem Einfluß öffnen, der von Ihm ausgeht, und die Taten tun, die Er tut. Damit handelt es sich also um Lebens- und Arbeitsgemeinschaft und um die Erziehung der großen und kleinen Menschen und von da aus Kunsthandwerk und Landarbeit und von da aus um die Verkündigung der Wahrheit und die Durchdringung der Öffentlichkeit mit der Nachricht, die ein solches Gemeinschaftsleben zu vertreten hat.

Aber hinter dem allem schlummert für die, die in solcher Bruderschaft und Gemeinschaft leben, eine neue Frage: ob dieses Gemeinschaftsleben nicht auch wieder verlassen werden muß, für ein Leben der heimatlosen Wanderschaft und des wirklichen Eingehens zu allen Menschen und der Christusnachfolge auf der Wanderstraße (die Aussendung der Gemeinde!) Mangel an Liebe ist es, wenn wir nicht zu den Suchenden den Weg finden.

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So ergeht der erste größte Ruf an uns in seiner ganzen Dringlichkeit: die Liebe in uns lebendig werden zu lassen, lebendiger als bisher, glühender, hingegebener, unser ganzes Sein hineinzustellen in Liebe, daß nicht Mangel in uns sei, sondern Fülle, denn nur die überströmende, weiterströmende Fülle hat Sinn.

Das ist der Weg zu den Brüdern. In dem Maße wir Seiner Liebe voll sind, in dem Maße strömt sie weiter zu den Brüdern, in dem Maße stehen wir in der Nachfolge Christi, leben wir in der Bruderschaft.

Den Menschen, die in der bürgerlichen Welt stehen, wird die Frage brennend werden: Kann und soll ich so weiterleben, wie ich die letzten Jahre gelebt habe? Oder drängt mich nicht die Stimme der Wahrheit, der völligen Liebe und Freiheit, die Verantwortung vor der Gemeinschaft dazu, daß ich aufbrechen sollte? Und bedeutet dieser Aufbruch nicht einen Bruch mit allem, was mich bisher bindet und täglich umstellt und einschnürt und einschnallt? Da springt diese Frage auf: ob die meisten von uns ihre bisherige Art und Existenzgrundlage verlassen, ihre Verflochtenheit in die staatlichen, wirtschaftlichen, gesellschaftlichen Zustände

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aufgeben sollten! Kommt hier nicht ein Ruf zur apostolischen Nachfolge an uns, wie er zur Zeit Jesu tatsächlich die Leute von ihren Fischernetzen wegrief, den Zollbeamten von seiner Kasse holte? Sind wir so verweichlicht, daß wir gar nicht in Betracht ziehen, ob das Verlassen von Vater und Mutter, die Loslösung von der bisherigen Geldexistenz möglich sei? Soll ich nicht einmal alles abwerfen? Soll nicht auch heute dieser Ruf zum Bruch ergehen? Jedenfalls haben sich in allen großen, gewaltig bewegten Zeiten solche Ereignisse gemehrt.

Wenn wir wirklich Menschen und Christen sein wollen, dann dringt an uns der Ruf, ob nicht aufgeräumt werden soll mit unseren Vorrechten, ob wir nicht endlich einen Weg gewinnen können, ob wir nicht unter den Menschen den niedrigsten Platz einnehmen, ganz in Liebe und Reinheit, wie Christus es tat. So sangen wir denn in Sannerz zur Jahreswende 1926/1927:

Willst du bei Gott die Wohnung han und seinen Himmel erben,

So bleibe stets auf seiner Bahn, mit Christus mußt du sterben.

Du mußt dein Herz, das ist kein Scherz, in Gottes Herz versenken,

Dein Hab und Gut, auch Leib und Blut, gänzlich dem Vater schenken.

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Pracht, Adel, Macht, Kraft, Schönheit, Kunst mag dich zu Gott nicht bringen.

Es stinkt vor Gott und ist umsonst; nach Kleinsein mußt du ringen.

Aus seiner Kraft nur kommt der Saft und macht uns mutig laufen.

Auf seiner Straß' ohn' Ziel und Maß, das heißt: all Ding verkaufen.

(Sannerzer Sonnenlieder 78.)

Dies Lied war das Erlebnis der "Taufgesinnten" des 16. Jahrhunderts, die um ihrer schlichten Brüderlichkeit von Staat und Kirchen mit Feuer und Schwert verfolgt und von denen Tausende als Märtyrer hingerichtet wurden.

Wir müssen uns gegenseitig helfen, daß hier ein Lichtlein angezündet worden ist, das zur Flamme werden will.

Trachtet am ersten nach dem Reiche Gottes und seiner Gerechtigkeit, dann wird euch alles andere zufallen! Alles Neuwerden geschieht in der Stille, wenn wir versuchen, uns Gott darzubieten, damit er in uns einziehen kann." Erich Mohr, Walter Borchardt und andere Freideutsche, 1927.

Von den mancherlei im Ausland über Sannerz und den Bruderhof und seine Bucharbeit in englischer, in französischer, in tschechischer, in niederländischer (holländischer), in italienischer und in schwedischer Sprache erschienen Berichten ist wegen seiner sachlichen Klarheit und

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Kürze hier noch ein Aufsatz von Gunnar Brenning in der schwedischen Zeitschrift: Kristel Sannhallsliv (Christliches Gesellschaftsleben) hervorzuheben. Unter der Überschrift: "Eberhard Arnolds Kolonie und Buchverlag" berichtet hier Gunner Brenning im Jahre 1928, nachdem er soeben vom Bruderhof, den er mit mehreren Freunden besucht hatte, nach Schweden zurückgekehrt war, in deutscher Übersetzung Folgendes:

"Doktor Arnold, der bis 1919 einer der Führer der D.C.S.V. (der Kreise christlich-bewegter Studenten) war, und als solcher sich besonders ihrer Zeitschrift "Die Furche" und ihrem Verlag desselben Namens widmete, verließ in diesem Jahre (1919/1920) seine Tätigkeit in der Furche-Arbeit, um mit einigen radikal-christlichen jungen Leuten eine christlich-kommunistische Kolonie zu gründen. (Von dem Lebensgang und der Lebensarbeit Eberhard Arnolds berichtet die neue Auflage des großen Handwörterbuches für Theologie und Religionswissenschaft, "Die Religion in Geschichte und Gegenwart", herausgegeben von den Professoren Gunkel und Zascharnack bei Mohr, Tübingen 1926, auf Seite 562,

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im Zusammenhang mit einem Lebensbericht über seinen Vater Karl Franklin Arnold, dem verstorbenen ordentlichen Professor der Kirchengeschichte in Breslau, Schlesien, auf Seite 563).

Die leitende Idee der Neugründung in Sannerz und auf dem Bruderhof, war, mitten im gegenwärtigen, von Mammon beherrschten Zeitalter, "eine Gesandtschaft vom kommenden Reiche Gottes" zu bilden, die, in Analogie mit beispielsweise den Gesandtschaften der europäischen Mächte in China, über ein gewisses Gebiet mit "Extraterritorialrecht" verfügt, innerhalb dessen allein und ausschließlich die Gesetze und Sitten des fernen Heimatlandes walten. In dieser "Siedlung" sollte nicht persönliche Gewinnsucht, sondern Liebe zu Gott und zu den Brüdern die treibende Kraft sein. Aus diesem Grunde sollten hier die rechten Ordnungen des Gemeinschaftslebens aufgebaut werden. Das Ziel war einerseits, vor der Welt von jenen Geisteskräften zu zeugen, die allein die Bruderschaft und die Gleichheit ermöglichen, wonach sich der atheistische Kommunismus wohl sehnt, die Gemeinschaft aber niemals zu verwirklichen vermocht hat; andererseits auch eine Stätte zu schaffen, die von der durch Lüge und Habsucht vergifteten Gesellschaft losgelöst

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war, eine Stätte, wo der Einzelne, in der Gemeinschaft des Dienens "sein Eigenleben verliert" und eine Ahnung von dem Reiche Gottes bekommt, das jetzt schon "mitten unter den Menschen" sein kann.

Die Siedlung ließ sich östlich von Frankfurt am Main im hessischen Rhöngebiet nieder, wo sie als vorläufigen Vor-Anfang ein sehr kleines Landgut in Sannerz pachtete. Im vorigen Sommer (1926/27) hatte man die Freude, auf eigenen Boden übersiedeln zu dürfen. Das neue Gut, Bruderhof genannt, liegt in derselben Gegend: bei Neuhof, Kreis Fulda. Die Bruderkolonie besteht (1928) aus etwa 45 Personen, von denen (1928) ungefähr 20 Kinder sind, die aus den Großstädten aufgenommen sind, die man durch ein gesundes Naturleben und eine christliche Erziehung zu glücklichen und harmonischen Menschen machen will: Die Siedlung wird für längere oder kürzere Zeit von Gesinnungsfreunden besucht, die ihren Urlaub auf dem Bruderhof zubringen, wo sie in Arbeits- und Geistesgemeinschaft neue Inspiration und Kraft holen.

In Verbindung mit dieser Lebensaufgabe, für das kommende Gottesreich durch ihr einfaches So-Sein und Dasein und

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durch die Vortragsreisen von Dr. Arnold zu missionieren und zu kämpfen, versucht die Siedlung auch durch ihre Zeitschrift "Die Wegwarte" und ihre Verlagstätigkeit die Botschaft des radikalen wurzelhaften Christentums zu verbreiten. Neben dem Ertrag des Ackerbaus macht der Gewinn dieses Verlages zeitweise eine der hauptsächlichen Einnahmequellen der Kolonie aus.

Die Literatur in diesem "Eberhard Arnold-Verlag, Bruderhof-Leipzig" scheint mir außerordentlich wertvoll zu sein, besonders für diejenigen, die sich für christliches Gesellschaftsleben interessieren. Es ist besonders der Band "Die ersten Christen", der mich persönlich gefesselt hat, und von dem ich glaube, daß wir nichts Entsprechendes auf Schwedisch haben. Nach einem einleitenden Überblick über die Entwicklung und die Kraftquellen der ersten christlichen Gemeinde während der zwei ersten Jahrhunderte n.Chr., welche das Buch umfaßt, hat Dr. Arnold aus den Kirchenvätern und anderen Quellen eine Auswahl von Dokumenten zusammengefügt und übersetzt, durch die man einen lebendigen und außerordentlich interessanten Ein-

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blick in Leben und Anschauung der ersten Christen bekommt. Zuerst kommt ein Abschnitt Zitate, die die Stellung der Urgemeinde zum Staat und zur Gesellschaft und die dadurch hervorgerufenen Verfolgungen und Märtyrerleiden berühren. Die folgende Abteilung "Selbstschilderung der Christen" liefert einen Einblick in das innere Leben, die Reinheit, den liebevollen Geist, das Verhältnis zum Reichtum und in die Gemeindezucht. Nach dem Abschnitt "Glaubensbekenntnis und die Schrift" kommt einer der interessantesten und wertvollsten Teile "Herrnworte, Apostellehre und Briefe." Die Apostellehre, die in vieler Hinsicht mit der Bergpredigt zusammenfällt, zeigt uns, daß man zu dieser Zeit "dem Gotte Mammon" noch keine Zugeständnisse machte.-" In der schwedischen Zeitschrift "Christliches Gesellschaftsleben" 1928.

Eine Ergänzung dieses zuletzt wiedergegebenen, den Werdegang dieses Neuanfangs klärenden Berichts brachte nach der Seite der Kindererziehung und der Bruderhofschule in demselben Jahre 1928 am 7. März Professor August Messer an der Universität Gießen in der Zeitschrift "Pädago-

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gisches Echo, Stimmen aus Schule und Haus", Berlin, über die Kindergemeinde zu Sannerz, in dem Aufsatz Eberhard Arnolds "Unser Weg zur Erziehung", dem August Messer einleitende Worte vorausschickte: "Auf diese von echt christlichem Geiste durchwaltete Erziehungsgemeinschaft sei hiermit die Aufmerksamkeit gelenkt." "Die Erziehung ist Erweckung. Das innerste Geheimnis aller Lebensgebiete muß den Kindern erschlossen werden. Ihr Instinkt für alles Wesentliche und Göttliche in allen Dingen und hinter allen Dingen muß wach und stark gemacht werden. Der Werklehrer (Georg Barth, der durch Vorträge in Breslau 1922 gewonnen wurde) wird in unserer Kindergemeinde immer einen ebenso bedeutsamen Platz haben, wie die anderen Lehrkräfte. Jedes echte Kind lebt in der Natur und mit der Natur. Das Kind hat die lebhafteste Eindrucksfähigkeit für alle Tatsachen und Geschehnisse. Es ist nicht wahr, daß das Kind für die Not des Menschen, für die Ungerechtigkeit und soziale Schuld unserer Welt keinen Sinn habe. Das erwachende Kind weiß um die Zwiespältigkeit des Menschen und um seinen Kampf gegen sich selbst als gegen seine schlechten Triebe, als um den Kampf für die eigentliche

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An dem immer tiefer und tiefer werdenden Verständnis für das Wesen des Menschen bricht in dem erwecklich geführten Kinde die Menschenbestimmung auf. Der Menschensohn, die Erwartung seines Reiches und die Wirklichkeit seiner Gemeinde kommt dem Kinde lebendig nahe. Der Gemeinschaftsgeist wird als soziale Verantwortung und hingebender Arbeitswille, als Entfaltung aller Tüchtigkeiten und als Überwindung aller Vorrechte in jedem recht geführten Kinde lebendig.

So tritt in allen Gegenständen des Unterrichts an das Kind heran, was Offenbarung ist, was die Kraft, die Liebe und das Leben ahnen läßt. Auf diesem Weg des Unterrichts leuchtet überall Christus auf.

So wird die Bibel erschlossen. So werden die Propheten und die Apostel in dem Brennpunkt Christus, als dem Gipfelpunkt aller Möglichkeiten, als die Offenbarung des menschlich Unmöglichen erschaut. So wird der apostolische Weg der Nachfolge in seiner vorrechtfreien, besitzlosen und heimatlosen Liebe zu Gott und zu allen Menschen als das wahre Leben deutlich. - Von der Tatsache und der Wirkung des lebendigen Gottes aus werden

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alle Gebiete des Lebens religiös erfaßt.

In Christus und seiner Liebe, in seinem Reich und seiner Gemeinde wird die Erfüllung als das Ziel der ganzen Natur und Geschichte geschaut.

Die Kindergemeinde erwacht als Wirkung der Gemeinde des Glaubens. Es ist etwas einzig Wunderbares, mit einer solchen Kindergemeinde in Gemeinschaft leben zu dürfen. Die Freude kindlichen Lebensgefühls, die Andacht der Gottesahnung, der Zusammenhang der Kinder untereinander, die lebhafte Bewegung ihres lebendigen Rhythmus, nicht zum wenigsten ihre erstaunlich kraftvolle Betätigung in liebender Arbeit, und schließlich die eigentümlich kindliche Art ihrer eigenen Zusammenkünfte religiösen Inhalts kennzeichnen das Wesen einer solchen Kindergemeinde. Es ergibt sich immer wieder von selbst, daß die Kinder sich auch ganz unter sich als Erziehungsgemeinschaft im Sinne der Glaubensgemeinschaft zusammenfinden.

Man würde sich aufs gründlichste täuschen, wenn man meinen wollte, daß in einer solchen Kindergemeinde Leid und Kampf fehlen. Gewiß tritt die freudige Einordnung in alles Gute des Gemeinsamen, wie es von allen jedem Einzelnen

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zuleuchtet, in den Vordergrund des Kinderlebens. Aber dennoch wird das Zusammenleben der Kinder von ihnen selbst als Übung der Selbstüberwindung und als Stählung des Widerstandes gegen alles Schlechte empfunden und erlebt. Gerade die Anerkennung und Würdigung des Guten im anderen schärft das Auge für das Bekämpfen des Schlechten in ihnen und in sich selbst. Es gibt keine wahrhaft lebendige Erziehung ohne umfassende Gemeinsamkeit. Die Kinderschar empfindet diese Tatsache so tief, daß sie immer von neuem auf werbende kämpferische Ausdehnung der Kindergemeinde dringt. Die Kinder suchen die umgebende, oft sehr fremdartige Kinderwelt und Menschenwelt von ihrem Lebenskreis aus zu umschließen. So stößt auch der Sonnentrupp der begeisterten Kinderschar in die Außengebiete anderer Kinderwelten vor.

So ist denn die fruchtbare Erziehung einer Kindergemeinde nur dort möglich, wo die Erzieher wie die Kinder in einer Lebensgemeinschaft stehen, die von der Gemeinde des Glaubens aus beide zu dem wahren Leben des Geistes hinzieht. Deshalb sind wir unseres Weges gewiß, daß wir innerhalb unserer Lebensgemeinschaft so viele Kinder

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als möglich aufnehmen und aufziehen wollen, am liebsten Kinder aus ärmsten und unglücklichsten Verhältnissen, und am besten von ihrer frühesten Kindheit bis in die volle Berufsfähigkeit des erwachsenen Alters hinein.

Wir müssen mit unserer Lebensaufgabe immer wieder bei den Kindern beginnen. Wir erleben es, daß im Kindesalter jener Ursprung und jenes Ziel Gottes für die Offenbarung des Weltgeheimnisses am deutlichsten aufbricht. Der Abscheu gegen die seelenlose, unverantwortliche Sinnlichkeit, der Kampf gegen die geistwidrige Mechanisierung der beruflichen Arbeitsleistung - die Absage an das gewissentötende Vergnügungsleben unseres Maschinenzeitalters - der Gegensatz der Gemeinde und des Reiches gegen die außerchristlichen Wege der öffentlichen zwangsmäßigen Gewalt - der befreiende Protest gegen die Lüge des Gesellschafts- und Geschäftslebens - alles das wird immer von neuem aus der Kindheit und aus der Jugend hervorbrechen, die durch den lebendigen Geist zum Leben der Geisteseinheit und der liebenden Arbeit geführt wird." Pädagogisches Echo 1928.

Deshalb müssen auch mütterliche Menschen des Bruderho-

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fes in der Schilderung dieses gemeinsamen Lebens und Werdens zu Worte kommen. Sie bringen zu schlichtem Ausdruck, wie sich unser Hutterischer Weg in den Herzen der Kinder und der einfachsten Menschen wiederspiegelt. Im Jahre 1928 schrieben die beiden Schwestern derer, die diese Aufsätze sammelte, die eine, die Hausmutter des Bruderhofes, Emmy, die Frau Eberhard Arnolds, in den Monatsheften der deutschen Freunde, (Quäker-Verlag, Leipzig 1928) und die andere, Monika von Hollander, jetzt Frau Monika Barth, die seit 1921 als klinisch ausgebildete Säuglings- und Krankenschwester die Gesundheitspflege des Bruderhofes und seiner Kinderschar leitet, in der führenden religiös-sozialen Zeitschrift der Schweiz "Neue Wege", Zürich (März 1928). Diesen Aufsatz Schwester Monikas leitet Professor Dr. Leonhard Ragaz in Zürich mit folgenden Worten ein: "Vorbemerkung der Redaktion: Nun freuen wir uns, über das ganze Werk von Sannerz - aus der Feder eines der Teilnehmer von Anfang an - einen Bericht zu bringen, der in seiner Schlichtheit und Wahrheit gewiß großen Eindruck machen wird".

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Nach diesen einleitenden Worten berichtet Schwester Monika unter anderem: "Jetzt (Sommer-Sonnenwende 1927 geschrieben) sind es gerade sieben Jahre her, daß die ersten von uns, eine kleine Gruppe von Menschen, von Berlin aufbrachen, ihre bürgerliche Berufe verließen, um auf dem Lande, in Sannerz, ein ganz anderes Leben zu führen. Sie hatten erkannt, daß die Forderungen Jesu in der Bergpredigt eine vollkommene Umkehrung der bestehenden Verhältnisse mit sich brächten. Darum versuchen sie im Gegensatz zur heutigen kapitalistischen Gesellschaftsordnung in aller Schlichtheit und Armut mit Menschen aus allen Klassenschichten, sei es mit Proletariern oder Akademikern, mit Kleinbürgern oder Aristokraten, in völliger Brüderlichkeit und Gleichheit, in Lebens- und Gütergemeinschaft zu siedeln.

Die Liebe zu allen Menschen, besonders zu den Benachteiligten, hat uns auf diesen Weg gedrängt. Wir sind uns wohl bewußt, daß wir in aller menschlichen Schwachheit und Kläglichkeit diesen Weg gehen, aber die klare Zielrichtung, die uns von Anfang an gegeben war, wollen wir nie verlassen. Wir brauchen dazu immer wieder neugeschenkte

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Kraft von dem Geist, der hinter unserm Leben steht.

Es waren Jahre härtester Arbeit, größter Entbehrungen und vieler Enttäuschungen und Kämpfe, aber es waren erst recht Jahre reinster und innerster Freude in der Gewißheit unseres Weges. Der Stamm unserer Mitarbeiter hat sich langsam erweitert. Schon in den ersten Jahren waren wir gegen 30 Menschen. Im Jahre 1927 waren wir 45, davon fast stets die Hälfte Kinder.

Es lag uns alle die Jahre daran, die uns aufgetragene Wahrheit in weiten Kreisen zu verbreiten. Die Verkündigung des Wortes von der frohen Botschaft an alle Menschen brachten wir in Städte durch Vorträge und unsere Bücher, in Dörfer auch durch Gesang.

Daß wir auch Landwirtschaft und Gärtnerei betreiben, war für uns Stadtleute in den ersten Jahren doch oft recht schwierig, und wir haben manches Lehrgeld zahlen müssen. Wir waren viele Menschen, die Nahrung brauchten und wenig Geld hatten. - Unsre Gartenarbeit, die alle die Jahre (bis 1927) in derselben Hand war, hat uns stets gut mit Gemüse und Obst versorgt; aber mit der Landwirtschaft

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ging es in Sannerz schwer.

Von Anfang an hatten wir einen Zustrom von vielen Gästen. In den ersten Jahren waren es im Sommer über tausend Gäste, in den letzten Jahren einige hundert. Es waren meistens Studenten oder Proletarier, zu gutem Teil aus der anarchistischen Jugend oder aus der Arbeiterjugend. Aber es kamen auch sonst viele Freunde, die unserer Arbeit nahestanden. Das war ein fröhliches Sichkennenlernen, Mitarbeiten, Helfen und Abschiednehmen! Wir richteten in Sannerz eine einfache Jugendherberge zur Unterbringung der Gäste ein, da wir wenig Raum in unserem Hause hatten. - Die Gäste halfen uns stets mit auf dem Acker, im Garten oder in der Küche; denn bei der Arbeit lernt man sich am besten kennen.

Oft aßen wir abends auf den Wiesen oder auf den Waldtriften unseres schönen Rhöngebirges und lasen zusammen oder sprachen über das, was uns auf dem Herzen brannte. Es waren oft unvergeßliche Abende, die wir im gegenseitigen Gedankenaustausch, im Suchen nach praktischer Lebensgestaltung verbrachten. Mehrmals im Jahr riefen auch wir unsere Freunde zu Tagungen nach Sannerz. Hier wurden

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bestimmte Themen in Anlehnung an Männer, die uns etwas zu sagen haben, ernsthaft verarbeitet. Es trafen sich zu diesen Freizeiten bis zu 200 Menschen, die dann in Scheunen bei Bauern oder in Privatquartieren untergebracht werden mußten.

Die größte Freude haben wir an unserer Kinderarbeit, von Anfang an ergab es sich, daß uns Kinder, die aus sozialer Not kamen, anvertraut wurden. Sie stammten alle aus den denkbar schwierigsten häuslichen Verhältnissen und aus sozialem Elend. Wir nehmen sie am liebsten so jung wie möglich zu uns, weil wir erfahren haben, daß die ersten traurigen Kindheitseindrücke schwer und unvergeßlich auf das Gemüt unserer Kinder eingewirkt hatten.

Um einen einheitlichen Einfluß auf die Kinder ausüben zu können, haben wir eigenen Schulunterricht. Eine höhere Bewertung der einen oder der anderen Begabung gibt es bei uns nicht. Es ist genau wie bei uns Großen. Nur wenn alle Arbeiten in unserer Mitte der Gemeinsamkeit, der großen umfassenden Liebe zu allen Menschen dienen, haben sie Sinn und Wert.

Um noch vielen Kindern eine Heimat

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bieten zu können, und um Menschen, die gerne mit uns leben wollen, Arbeitsmöglichkeiten zu geben, haben wir im vergangenen Winter etwa zwei Stunden von Sannerz entfernt den Bruderhof gekauft. Es ist dieser ein früheres Bauerngut von 150 Morgen Land. Da wir für die Besitzlosigkeit sind, haben wir notariell festgelegt, daß der Hof nur dieser Arbeit im ganz speziellen Sinne gehört, also daß niemals ein Einzelner aus diesem Grund und Boden einen Vorteil ziehen könnte." Neue Wege, Zürich 1928.

In demselben Jahre erschien in der deutschen Zeitschrift der Quäker der Aufsatz der Hausmutter Emmy Arnold über den "Bruderhof", der in hier wiedergegebenen Abschnitten wesentliche Ergänzungen des bisher Berichteten bringt: "Es war in den Jahren 1918-1919, als im Gegensatz zu Krieg und Revolution, vornehmlich in der Jugend, der Wille zur Gemeinschaft und zum Aufbau erwachte. In sehr vielen Zusammenkünften und Tagungen, z.B. auf dem Inselsberg, Thüringer Wald, wohin wir Studenten, freideutsche Jugend und Proletarier auf den Weg des sozialen Tatchristentums

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zusammengerufen und aufgerufen hatten, im Frühjahr 1920 und auf anderen kleineren und großen Tagungen in neuen Liedern und Artikeln erklang es:

"Ob seufzt und stöhnt die alte Welt, wir harren einer neuen."

"Wir bauen in stolzem jungen Zug uns eine andre Welt."

"Mit uns zieht die neue Zeit."

Das wurde durch Land und Stadt begeistert von der Jugend gesungen! Es kamen aus allen Volksschichten jugendliche Menschen zusammen und berieten, wie sie der alten sterbenden Zivilisation den Rücken kehren sollten und ein Neues beginnen! So kam es in den Tagen zu neuen Zeitschriften und besonders: man wollte nicht reden, man wollte zur Tat schreiten. So entstanden damals Volkshochschulen, Siedlungen usw. aus diesem Willen zum Neuanfang. In dieser Zeit liegt auch die Keimzelle, der Anfang unseres gemeinsamen Lebens in Sannerz.

Der jetzige "Bruderhof" liegt 540 m hoch an den schwarzen Bergen in der Rhön zwischen Gundhelm und Heubach und ist am besten mit der Bahnstrecke Frankfurt-Bebra, Bahnstation Neuhof, zu erreichen. Seit dem Umzug hat sich unser Kreis wieder erweitert, (daß er im Herbst 1929 über 60 große und kleine Menschen umfaßt). Die ersten Jahre in Sannerz sind sehr flutend und stür-

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misch gewesen. Es verging kaum ein Tag, an welchem nicht eine Anzahl Gäste bei uns gewesen sind, und an dem nicht die schwierigsten Aussprachen stattgefunden haben. Das ist oft auf Kosten der täglichen Arbeit gegangen. Gewollt haben wir das nie, aber die Debatten haben oft halbe Nächte gedauert, so daß dann am Morgen die Arbeitsfrische oft nicht so da war. In allen den Jahren, besonders in den ersten, hat es an Kampf nicht gefehlt, und es war oft nicht leicht, die verschiedenen Geistesströmungen auseinanderzuwirren. Es ergab sich schon in den ersten Sannerzer Jahren, daß dieser Lebensversuch nur dann von Dauer sein könnte, wenn er auf Christus und seinen Geist gegründet wäre, das heißt, wenn sich alle Glieder der Gemeinschaft diesem einen Geist, dem heiligen Geist, unterstellen würden.

In der Zeit haben sich auch die bis heute bestehenden und jetzt neu auf dem "Bruderhof" ausgebauten Arbeitszweige gebildet! Es war nicht so, daß sich jemand die Arbeitszweige ausgesucht hätte und danach die Menschen berufen hätte. Sondern es war so und ist es auch heute noch, daß

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Menschen guten Willens kamen, die sich der Bruderschaft anschließen wollten, und dann erst stellte sich heraus, welche Ausbildung und welche Begabung sie hatten.

Wir hatten in den ersten Jahren große Schwierigkeiten mit den "Nichtfachleuten" in der Landwirtschaft. Heute, nach jahrelangen Kämpfen auf diesem Gebiet, hat sich dieser Zustand (durch beste Ausbildung und Bewährung der Bruderhöfer) wesentlich gebessert. Seit dem Bau entsteht hier auch eine handwerkliche Abteilung. Wir haben eine Werkstatt für praktische Arbeiten. Da werden Wandschränke eingebaut, Türen und Fenster gemacht, landwirtschaftliche Wagen und Maschinen repariert, Pferde beschlagen u.s.w. Die andere handwerkliche Abteilung ist auch mit Hobelbank und Drechselbank und Werkzeugen für Kunsthandwerk ausgestattet und wird von unserem seit Dezember vorigen Jahres verheirateten vierten Ehepaar geführt.

In unserer Zeitschrift "Die Wegwarte" lieben wir es, Zeugnisse und Berichte desselben Geistes aus allen Jahrhunderten, besonders der täuferischen Bewegung (des Huttertums des 16. und 17. Jahrhunderts) zu bringen. Denn wir glauben, daß

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derselbe Geist, der heilige Geist, immer und in allen Jahrhunderten, oft viel stärker als in der Jetztzeit, unter den Menschen gewirkt hat. Wir setzen uns deshalb gern zu Füßen solcher heute nicht mehr lebenden Zeugen, die uns oft viel vermitteln von dem, was uns heute bewegt. Jesus Christus ist derselbe, gestern, heute und für alle Zeiten. Diese Botschaft, die alles in sich schließt: die Verkündigung des Evangeliums, die Nachfolge Christi in der Auswirkung des besitzlosen, brüderlichen, kommunistischen, sozialen Lebens möchten wir nicht nur durch unsere Bücher, sondern auch durch Vorträge und Lieder, vor allem auch durch unser Leben bezeugen. Wir wissen alle, daß dies bis heute nur in einem ganz schwachen Grade Wirklichkeit geworden ist; aber wir möchten gerne und sehnen uns danach, daß dieses Leben mehr Gestalt unter uns gewinnt.

Unsere Kinderarbeit ist genau so wie der Buchverlag daraus entstanden, daß als Lehrer und Lehrerinnen ausgebildete Kräfte, eine Säuglings- und Krankenschwester

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in unsere Bruderschaft vor Jahren eintraten und darin geblieben sind. Die Kinder sind uns durch Führung zugeführt worden. Es leben heute aus unseren fünf Siedlerfamilien, die alle seit 3-8 (also 1929 4-9) Jahren in der Bruderschaft verbunden sind, acht (13 Kinder 1929) Siedlerkinder bei uns. Außerdem haben wir 13 (1929 20) Kinder aus der Großstadt und vom Lande bei uns, die aus irgend welcher Not kommend, dauernd bei uns erzogen werden.

Wir haben von Anfang an unsere Kinder selbst unterrichtet; die Kinder sind also nicht in eine öffentliche Schule gegangen. Wir hielten dies so für gut. - In unserer Schule arbeiteten bisher drei Lehrerinnen und ein Handwerklehrer. Bei den Kindern, die aus irgendwelchen zerrütteten Familienverhältnissen kommen, bemerken wir bald eine Auflebung, wenn sie nicht mehr hin- und hergerissen, jetzt unter den einen Einfluß kommen, worunter sich alle Glieder der Bruderschaft stellen, den Einfluß des heiligen Geistes. In unserer Schule wird ganz nach Begabung und Fähigkeit der Kinder unterrichtet. Es laufen

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Kurse, die mit den Klassen der höheren Schulen identisch sind, die für die geistig begabten Kinder eingerichtet sind. Dann läuft der einfache Grundschulunterricht und nebenbei ein Handwerksunterricht, wo die Kinder pappen, kleben, Bücher einbinden, Laubsägearbeiten und besonders hierfür begabte Kinder auch schwerere Holzarbeiten bei unserem Kunsthandwerker erlernen. Im Sommer haben alle Kinder auch reichlich Gelegenheit, bei der Bestellung und beim Hacken, sowie bei dem Heuen und den Erntearbeiten auf unserem 155 Morgen (1929: 180 Morgen, fast 50 ha) großen Gut zu helfen. Im vergangenen Sommer zogen sie morgens vor der Schule um 1/2 6 Uhr mit ihren Lehrern auf die Acker und arbeiteten dort 1-2 Stunden, ehe die Schule beginnt. Auch beim Beerensammeln müssen die Kinder sehr fleißig sein. Oft ziehen wir zu zwölf bis fünfzehn Kindern mit einigen Erwachsenen 2-3 Tage in die Berge, übernachten in naheliegenden Scheunen und sammeln dort schwarze Beeren, Himbeeren

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und Erdbeeren, die es hier in Fülle gibt. Nach etwa drei Tagen werden dann die gefüllten Eimer mitsamt unseren Kindern von unseren Pferden abgeholt.

Seit kurzem werden uns auch Kinder aus der hiesigen Gegend gebracht, die wir ganz in unsere Erziehung und Pflege aufnehmen. Vor eineinviertel Jahren brachte uns eine uneheliche Mutter aus einem Nachbardorf einen kleinen sieben Monate alten Jungen, der sich prachtvoll entwickelt hat. Und vor etwa vier Wochen (1928) wurde uns ein zweijähriges "Zigeunerkind" vom Vater gebracht. Die Mutter hatte das Kind im Wald ausgesetzt - hat dafür sechs Monate Gefängnis bekommen. Überhaupt, wenn man nach der Not der einzelnen, uns anvertrauten Kinder fragt und anfangen würde, davon zu erzählen, würde man in die schwierigsten Lagen hineinversetzt werden.

Häufig kommen Briefe und Zuschriften zu uns mit der Frage, wie man sich einer solchen Siedlung anschließen kann. Es geht gewöhnlich so zu: Es sagt oder schreibt uns jemand, er möchte gern mitarbeiten für eine kürzere oder längere Zeit; und wir sagen: "Ja, soweit wir

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irgend Möglichkeit und Raum haben." So tritt einer als "Helfer" oder als "Novize" in unsere Bruderschaft ein auf gegenseitiges Kennenlernen. Nach Ablauf etwa eines Jahres, vielleicht auch mehrerer Jahre, entscheidet sich dann der oder die, ob er oder sie dieses Leben der Nachfolge Christi dauernd führen will, wie es unserem Gemeinschaftsleben aufgetragen ist. Dann wird sich herausstellen, ob der Kern der Sache ihm so brennend geworden ist, daß er trotz der Mängel und Schwächen der einzelnen Charaktere und des gemeinsamen Arbeitens diese Aufgabe als seine Lebensaufgabe vor sich sieht. Dieses Leben hat nur dann seinen Sinn, wenn es ganz und für immer geschieht! Ich möchte zum Schluß mit Matthias Claudius fragen: "Hast du wohl eher die Evangelien mit Bedacht gelesen? Wie alles, was Er tut und sagt, so wohltätig und sinnreich ist! Klein und still, daß man's kaum glaubt und zugleich so über alles groß und herrlich, daß einem's Kniebeugen ankommt, und man's nicht begreifen kann. Und was meinst du von einem Lande, wo

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seine herrliche Lehr' in eines jedweden Mannes Herzen wäre? Möchtest Du wohl in dem Lande wohnen?" Monatshefte der Deutschen Freunde, Juni 1928.

Im Zusammenhang mit diesen zwei mütterlichen Darstellungen sei die zuletzt am 30. August 1929 in Riga (Lettland), frühere russische Ostseeprovinz, erschienene Schilderung wiedergegeben, die der frühere Direktor des deutschen Gymnasiums in Riga, der 72 Jahre alte Bernhard von Hollander für seine deutsch-baltischen Kreise gab:

Besuch in einer Gemeinschaftssiedlung auf christlicher Grundlage.

Nahe verwandtschaftliche Beziehungen, aber auch der Wunsch, den "Bruderhof" kennen zu lernen, veranlaßten meine Frau und mich, auf unserer Reise nach Deutschland einen Abstecher ins Rhöngebirge zu machen. Von der Station Neuhof, südlich von Fulda, führte uns ein Auto 14 km weit zu unserem Ziel.

Vor neun Jahren (1920), als die Wirren und Folgen des Krieges noch besonders stark zu spüren waren, beschloß Dr. Eberhard Ar-

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nold, dem eine akademische Laufbahn offen zu stehen schien, etwas Neues zu beginnen. Da er Familienvater war, fehlte es nicht an wohlgemeinten Warnungen; aber er wollte in der von Haß erfüllten, durch Zwietracht zerrissenen Welt eine Einheit schaffen, eine Gemeinschaft begründen, in der die Liebe herrschen sollte. Und für diese Idee wollte er von hier aus Propaganda machen. Ein Kommunismus im Geist der ersten Christen sollte hier herrschen. - Der "Bruderhof" umfaßt ca. 200 Morgen Ackerland, Wiesen und Wald und repräsentiert einen Wert von ca. 120.000.- Mark. Von dem Hofe aus hat man einen prachtvollen Blick auf das Rhöngebirge und zum Vogelsberg hin. Schöne, gesunde Bergluft weht hier; aber im Winter, so namentlich in diesem Jahr, ist die Kälte oft arg zu spüren; und der Boden bedarf einer sorgsamen Bearbeitung.

Zur Gemeinschaft gehören jetzt ungefähr 30 Erwachsene und ebensoviele Kinder. Im Mittelpunkt des allgemeinen Interesses schien der landwirtschaftliche Betrieb zu sein. Äcker, Garten und Wälder wurden uns mit besonderer Liebe

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demonstriert; auch wurde uns über die wirtschaftlichen Pläne für die Zukunft berichtet. Man hofft den Bruderhof allmählich zu erweitern, so daß er den Unterhalt für 150 Personen gewähren könnte.

Neben der Landwirtschaft besteht ein Gewerbebetrieb. Es herrscht das Bestreben, auch nach dieser Richtung hin die eigenen Bedürfnisse selbst zu befriedigen und darüber hinaus kunstgewerbliche Erzeugnisse zum Verkauf zu bringen. Von besonderer Bedeutung sind aber der Schulbetrieb und die Verlagshandlung. So herrscht hier ein reges geistiges Leben. Damit der ganze Betrieb aufrecht erhalten werde, muß scharf gearbeitet werden; aber wo wir auch hinkamen, waren die Leute fröhlich bei ihrer Arbeit. Diese Fröhlichkeit zeigte sich auch in den Erholungsstunden. In dem einzigen größeren Raum werden die beiden Hauptmahlzeiten gemeinsam eingenommen. Bei diesen wird stets gesungen. Während wir zu Tisch saßen, wurden ein paar wandernde Handwerksgesellen aus Hamburg angemeldet. Ihnen wurde sofort Platz an der Tafel angewiesen. Solche Gäste sollen häufig erscheinen; aber sie müssen sich auch

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dann an der Arbeit beteiligen.

Der Tag wurde beschlossen durch einen Vortragsabend, auf dem Dr. Arnold zunächst über die Idee der Gemeinschaft, ihre Ziele und Aufgaben berichtete. Nur auf christlicher Grundlage und erfüllt von christlicher Liebe können eine solche "Einheit" bestehen, nur diese hätte eine Zukunft. Daß man an eine Dauer glauben könne, beweise die im 16. Jahrhundert von Jakob Hutter begründete deutsche Niederlassung in Kanada, zu der ein paar tausend Mitglieder gehören. Der Bruderhof steht mit der Hutterischen Siedlung in naher Verbindung.

Ich muß gestehen, daß diese Tage auf dem Bruderhof für mich ein Erlebnis gewesen sind. Ich hatte den Eindruck, daß die Leute hier ehrlich bestrebt sind, christliche Ideale im täglichen Leben zu verwirklichen und daß hier ein frommes, werktätiges, fröhliches Leben herrscht. Zwei Fragen werden natürlich immer wieder gestellt werden: wird die Siedlung von Dauer sein, und wird sie auch für weitere Kreise von Bedeutung werden? Materiell hat

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das Unternehmen noch immer um seine Existenz zu ringen, zumal da der Ausbau der Wirtschaft neues Anlagekapital verlangt; aber man hofft doch, allmählich zu einer wirtschaftlichen Selbständigkeit zu gelangen. Für den ruhigen Fortbestand ist es bedeutungsvoll, daß sich bisher noch niemand, der sich der Gemeinschaft (mit allen hierfür erforderlichen religiösen und praktisch verpflichtenden, zu voller Verantwortung berechtigenden Weihen) angeschlossen hatte, von ihr losgesagt hat. Jeder, der eintreten will, muß zuerst eine kurze Probezeit durchmachen; dann wird er für 1-2 Jahre Novize, worauf erst seine definitive Aufnahme erfolgen kann. Wenn in neun Jahren (aus dem engsten hauptverantwortlichen Kreis) kein Austritt stattgefunden hat, so ist das wohl ein gutes Zeichen für die Zukunft. Aber freilich wird es selbst bei einer solchen Gemeinschaft, in der alle Beschlüsse nach gemeinsamer Beratung gefaßt werden, notwendig sein, daß führende Persönlichkeiten das Gemeinschaftsleben mit dem rechten Geist zu erfüllen vermögen.

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Eine gewisse Gewähr für die nächste Zukunft glaube ich in der auf dem Bruderhof heranwachsenden Jugend zu erblicken. Da war ein junger Primaner, der nach dem Studium Lehrer auf dem Bruderhof werden wollte; ein anderer wollte sich auf der Hutterischen Niederlassung in Kanada mit dem dortigen Leben und der Landwirtschaft vertraut machen, um dann der Genossenschaft in der Heimat zu dienen. Ein junges Mädchen wollte die in der Frauenschule erworbenen Kenntnisse für das Kinderheim verwerten u.s.w. Die ganze Jugend schien sich die eigene Zukunft nur in Verbindung mit dem Bruderhof denken zu können. An Neuanmeldungen soll es nicht fehlen; doch können sie zunächst nicht immer (sofort) berücksichtigt werden, da die für den Ausbau der Häuser erforderlichen Geldmittel noch nicht vorhanden sind. Je größer die Zahl der Brüder und Schwestern wird, desto schwieriger wird es wohl auch werden, den rechten Geist einer wahren christlichen Gemeinschaft aufrecht zu erhalten. - Man wird den Menschen, die unbeirrt und mit Ernst diesem Ziele zustreben, seine Sympathie nicht versagen können. In den "Sonnenliedern" heißt es:

"So singen wir, wie's Gott gefällt, und woll'n

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mit ihm uns freuen; ob seufzt und stöhnt die alte Welt, wir harren einer neuen. Wir harren einer neuen Zeit und wollen ihr gehören. Herr, was nach deinem Lichte schreit, kann keine Nacht zerstören." B. Hollander, Riga 1929.

In den Jahren 1927 und 1928 hatte der Bruderhof endlich die schon so lange gesuchte Verbindung mit dem fernen Lande, in dem diese alte Wirklichkeit und Lehre auf Grund einer vierhundertjährigen Geschichte auf fast dreißig Bruderhöfen lebte, gefunden. Elias Walter vom Standoff-Bruderhof der Hutterischen Brüder bei Macleod, Alberta, Kanada, beantwortete um die Jahreswende 1927/1928 den ersten Brief, der ihn Ende 1927 vom deutschländischen Bruderhof erreichte mit der Zusendung des bedeutungsvollen 1920 gedruckten größten Sendschreibens von Andreas Ehrenpreis. (1652) Dieses Sendschreiben gab der Bruderhof sofort in einer dem heutigen Sprachgefühl verständlichen Übertragung in seiner "Wegwarte" heraus, wie er schon in der Mai-Juni Nummer der "Wegwarte" im Jahre 1927 dasselbe mit folgenden Bekenntnissen der täuferischen

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Hutterischen Haushaben getan hatte: "Aus der Eingabe von 1545 an die Mährischen Stände", "Aus Peter Riedemanns Rechenschaft" (1540-1565) und "Aus der Eingabe der Hutterischen Brüder im Jahre 1914 an den Präsidenten Woodrow Wilson", und zwar mit einer sich ganz an die Seite der Hutterischen Brüder stellenden Einführung. (Die "Wegwarte" Mai/Juni 1927)

Aus den umfangreichen Bekenntnissen und Ordnungen, mit denen sich der Bruderhof, (Post Neuhhof, Kreis Fulda, Hessen-Nassau, Deutschland) in zahlreichen Briefen zu der völligen Vereinigung mit den Hutterischen Brüdern in Süd-Dakota, in Manitoba und Alberta bekannt hat, seien hier nur folgende entscheidende Sätze angeführt:

Im April 1928: "Der von Euch uns übersandte Sendbrief von Andreas Ehrenpreis hat auf uns einen so tiefen Eindruck gemacht, einen so starken Einfluß ausgeübt, daß wir ihn alle gemeinsam mehrere Mal durchgelesen haben, und daß wir ihn gekürzt in die heutige Sprache des jetzigen Deutschlands übertragen haben. (In der "Wegwarte" 1928) Wenn Gott wirkt, wirkt er mit Christus und seinem Geist. Niemals kommt eins ohne das

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andere. Der heilige Geist ist die Einheit der Gemeinde. Er erfüllt mit Gott und Christus den ganzen Erdkreis. Durch diesen einen Gott, Vater, Sohn und heiliger Geist muß der Mensch, der von Kind auf die Sündenheit in sich trägt und doch nach Gott verlangt, umgekehrt und neugeboren werden. Damit tritt er in die Nachfolge der Gelassenheit und Armut und völligen Liebe Jesu Christi und wird so in die Gemeinde hineingeleitet und aus dem Sündenleben, Ichleben und Eigentumsleben der jetzigen Weltzeit und Weltart hinausgeführt.

Aus diesem Geist Gottes heraus, auf diesen Weg der Nachfolge und der Gemeinde hin, bekennen wir uns zum Verlassen des Eigentums, zum Aufgeben des Eigenwillens - zur Gehorsamshingabe an den Geist der Gemeinde, an seine Gemeindeführung und seine Gemeindeordnung, - zur Vollkommenheit der völligen Liebe, zum Zusammenhalten im Gemeinschaftsleben der Gemeinde, als in dem Organismus des Geistes, als in dem Leib Christi, zur überströmenden Liebe in der anspruchlosesten Lebenshaltung, zu der Hingabe des ganzen Arbeitsertrages an die Gemeinschaft und an die Armen, als

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zu der Hingabe der ganzen Lebenskraft in der Arbeit! So wird die Nachfolge Christi zum Sterben aller eigenen Ansprüche. Der Tod Christi wird zum Sterben des eigenen Wesens und alles Eigenen. Die Auferstehung Christi wird zur Lebenskraft einer vollkommen neuen und vollkommen anderen Lebenshaltung. - So kommt es zur inneren Freiheit von allen Dingen als zu der Gelassenheit des Glaubens und der Liebe. So kommt es zu der Hingabe aller Güter und aller Kräfte an den gemeinsamen Nutzen, zu der Hingabe der Arbeit für das gemeinsame Leben. So kommt es trotz aller Schwächen einzelner Glieder zu dem treuen Zusammenhalten des Bruderhofes aus der Kraft seiner Gemeinde.

Nur die Errettung und Heilung, die in Jesus Christus geschenkt ist, bringt dieses Leben hervor. Aus dem Töten des Eigenwillens und Besitzwillens und aus der Auferstehungskraft der lebendigen Liebe ersteht die Ordnung und Zucht der Gemeinschaft, die ebenbürtige Brüderlichkeit und Einheit an einem Tisch, mit einer Kasse und Verwaltung, mit einer Wirtschaftsführung, mit einer Erziehung und Schule, mit einer Versammlung, mit einer Arbeitsgemeinschaft

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und so weiter. Ausgeschlossen ist aus diesem Leben Geldliebe und Eigentum, Lüge und Mord, (auch für den Krieg) Hurerei und Unordnung, Abgötterei und Götzendienst. Nur die Reinheit des Glaubens und seiner Liebe besteht die Glutprobe der Gelassenheit, die alles andere ausscheidet. Eigentum, Verwöhnung und Verschwendung sind durch den Gemeinschaftsbesitz und das Gemeinschaftsleben ausgeschlossen. Die ganze Arbeitskraft gehört der Verwaltung der Gemeinde für alle. Nur diese Willenstat und Willensbetätigung des Glaubens und der Liebe paßt zum Reich Gottes. Diese Gemeinschaft muß in Strenge und Zucht rein und einig gehalten werden. Jeder Fluch unreiner, besitzwollender, lügnerischer, mörderischer und götzendienerischer Geister muß ausgeschieden werden. Die hutterischen Brüder haben also das rechte Werk mit der Kraft aus der Höhe in Angriff genommen. Ihrem Glauben wollen wir folgen. Für die vollkommene Liebe, für die Gemeinschaft aller Glaubenden haben sie eine völlige, durch Jahrhunderte bewährte Ordnung aufgerichtet. Für jedes Arbeitsgebiet ist immer einer verantwortlich: eine Küche, ein Eßsaal,

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eine Schule, eine Kasse, ein Haushalter und so weiter beweisen die Einheit des Ganzen. Alles geschieht aus der Liebe zu den Brüdern und Schwestern um des Glaubens an Christus willen. Nach einer Probezeit oder Einführungszeit von etwa einem Jahr stellen wir den Neuling vor die Entscheidung, ob er mit allem, was er ist und hat, Gott und der Gemeinde gehören will. Wiederbekommen kann er nun nichts mehr. Er ergibt sich in Gehorsam und Willen der Gemeinde, sich zu allem gebrauchen zu lassen, wozu ihn die Gemeinde als berufen und fähig einstellt. - Das Fundament der Apostel und Propheten, in dem Jesus Christus der Eckpfeiler ist, ist das einzige, worum es hier geht.

Das gilt für alle Dinge und alle Aufträge. So auch für die Aussendung. Die Wahrheit muß in der ganzen Welt verbreitet werden. Überall müssen die Aufrichtigen, die Suchenden, für Christus und seine Gemeinde erweckt und zu radikaler Umkehrung gebracht werden. - Dasselbe gilt von der Kindererziehung und von der Schule des Bruderhofes. - Selbstsucht, Genußsucht, Eigenwille und Ungerechtigkeit, die Sünde jeder Art ist in den Kindern von früh

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auf vorhanden und deshalb von früh auf mit aller Energie des Heiligen Geistes zu bekämpfen. In den Erziehern ist alle Weichlichkeit und unklare Unbestimmtheit zu überwinden. Deshalb müssen alle Väter und Mütter ihre Kinder der Gemeinschaftserziehung übergeben, weil nicht alle, gerade auch nicht alle, die Kinder haben, zu dieser Klarheit und Kraft der gottgewollten Erziehung berufen und befähigt sind. - Den Kindern wird wie allen Menschen von Gott aus und in der Kraft des heiligen Geistes Christus verkündigt und nahegebracht. Die Zeugnisse aller erleuchteten Gottesmenschen, über alles andere aber die Bibel und in ihr besonders die Bergpredigt von Jerusalem sind hierfür die Richtschnur.

Gott selbst leitet die Gemeinde als den Leib Christi durch seinen heiligen Geist. Jeder von der Gemeinde Beauftragte, ob es der verantwortliche Einkäufer oder Käufer, ob es der beauftragte Verwalter oder sonst jemand ist, soll und muß durch den heiligen Geist so geführt werden, daß er keine anderen Interessen hat und kennt, als die der Gemeinde und ganz und völlig für diese Interessen hingegeben ist.

Ihr seht,

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geliebte Brüder, daß wir uns aufs engste und treueste zu Euch gehörig fühlen, und daß wir in dem deutschen Sprachgebiet Europas dieses Euer und unser Zeugnis öffentlich und persönlich vertreten und zwar bereits seit Jahren. April 1928.

Juni 1928: Wir bekennen uns ohne jede Einschränkung und ohne jene Abänderung zu Jakob Hutter, zu Peter Riedemann, zu dem Gemeindeleben der Väter in Mähren, insbesondere zur "Rechenschaft", zu den Liedern und zu dem Geschichtbuch dieser ersten Zeit. Wir sind in unseren Versammlungen durch den unendlichen Reichtum der dort bezeugten Wahrheit überwältigt und überzeugt, so daß wir an nichts zweifeln können, sondern wissen und glauben, daß die Väter das Rechte getroffen haben. Wir sind im Vertrauen auf die Gnade Gottes, auf die Kraft des heiligen Geistes und auf die Gegenwart Christi entschlossen, es zu tun. Wir schwachen Menschen könnten es nicht, aber der Glaube wirkt es. Alles, was dort als Wahrheit von Gott, von Christus und von seinem Geist, von Gemeinde und Reich, von Vergebung und Glauben, von Taufe und Abendmahl, von Sünde und Buße, von Gemeindezucht und Gütergemeinschaft, von Ehe und Kinder-

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zucht, vom Schwören, von der Obrigkeit, von Waffengebrauch, von den Ämtern und von der Aussendung, vom Wort und Leben, vom Gericht Gottes und vom Tun des Willens Gottes und von allen anderen Punkten gesagt wird, ist auch unser Glaube, für den wir leben, leiden und zeugen sollen.

In dem tiefen Empfinden, in welcher Kraft und Wirklichkeit der heilige Geist bei den Vätern gewirkt hat, erfahren auch wir es stets aufs neue, daß allein der Geist selbst, der vom Vater in Christus ausgeht, auf diesen Weg führen und in dieser Bahn halten kann. Nur die Gnade vermag es. Wir wissen, daß ohne den heiligen Geist keine Gemeinde und keine wahrhaftige Einheit möglich ist.

Die bisherigen Jahre in Sannerz und auf unserem jetzigen Bruderhof sind uns als ein Zeichen Gottes offenbar, mit dem er uns zu Christus und seiner Gemeinde des heiligen Geistes bringt, daß wir den Willen Gottes tun, daß wir ein Hutterischer Bruderhof werden, und daß wir die Sendung an die deutsche Welt ausrichten, die nur aus dem reinen und heiligen Leben der Gemeinde, nur aus der absoluten mit keiner Menschenmeinung und keinem Götzendienst vermisch-

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ten Wahrheit kommen kann. Nur in der Kraft des heiligen Geistes kann dies alles geschehen. - So sind wir dann mit ganzem Herzen gewillt, Hutterer zu sein und erbitten von Gott und seiner Gemeinde, daß wir unseren Bruderhof als einen Hutterischen Bruderhof bekennen dürfen. Denn wir werden immer tiefer von Gott überzeugt, daß er uns beauftragen will, die Wahrheit, die die Hutterischen Brüder von Mähren aus über das ganze deutsche Sprachgebiet verbreitet haben, heute durch die gleiche Aussendung in dieselben Lande in demselben Geist und in derselben Kraft auszuleben und auszurufen. Gott will, daß auch heute die Menschen auf diesem Weg erweckt, bekehrt und wiedergeboren und gesammelt werden." (Juni 1928)

August 1928: "Im November 1927 gaben wir Euch den ersten vorläufigen Einblick in die Richtung unseres Weges und in die Not unserer Armut, indem wir Euch mitteilten, daß wir uns aufs engste mit dem Geist der anfänglichen Hutterischen Gemeinden, worunter wir damals vor allem die speziell mährische Zeit von 1528-1622 verstanden, eins wüßten. - Wir erkannten immer deutlicher, daß wir den uns von Gott aufgetragenen Weg der Gemeinschaftsanrichtung nur

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dann durchführen können, wenn wir ihn im treuen Gehorsam des Glaubens ganz ebenso gehen, wie die Hutterische Bruderschaft. Als wir dann zu unserer großen Freude durch Deine treue Fürsorge in Andreas Ehrenpreis's Sendschreiben die Kraft und Wahrheit der Hutterischen Gemeinde auch des siebzehnten Jahrhundert aufnehmen durften, und als wir erfahren durften, daß Ihr als die heutige Hutterische Gemeinde an derselben Wahrheit unverändert festhaltet, fühlten wir uns wesentlich geklärt, gefestigt und gefördert.

So haben wir jetzt den Schluß daraus gezogen, daß unsere gesamte Lebensarbeit von niemanden mehr als eine neue Gemeinschaftsanrichtung aufgefaßt werden darf, sondern vielmehr vor aller Welt als Huttertum bekannt werden muß. Der Glaube an Gott, Christus und seinen Geist drängt zur Hutterischen Tat. Die Liebe treibt immer zu diesem Werk, dessen Grund der Kreuzes- und Auferstehungsglaube der Bibel ist und dessen Kraft der heilige Geist der Einen Gemeinde ist, zu der auch wir gehören wollen. Von 1918 an wurde die Anrichtung unseres jetzigen gemeinsamen Lebens vorbereitet. In Berlin kamen damals in unsere

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seltenen großen Bekenntnisversammlungen (Hochschule für Musik, Charlottenburg) fast tausend (ebensoviele 1921 in Frankfurt/Main, Volksbildungsheim), in unsere wöchentlichen kleinen Zusammenkünfte in unserem (Berliner) Hause (1918-1920) sechzig bis hundert Menschen.

Es ist wunderbar, welch ein eifriges Fragen und Suchen heute in Deutschland nach dem Weg der wahren Gemeinschaft der Gemeinde Gottes aufgewacht ist. Zu der sich daraus ergebenden Bruderhofarbeit, die hier manchmal an einem Sonntag fünf bis sechs Versammlungen oder Ansprachen erfordert, kommen Rufe aus den Städten, die besonders für den Herbst und Winter nach größeren Versammlungen verlangen, in denen wir den Weg der Hutterischen Gemeinde und ihren Grund der Wahrheit zu verkündigen haben. - Wir stimmen von ganzem Herzen und mit ganzem Willen und mit unserer Tat und Haltung allem zu, was die Gemeinde im Geschichtbuch, besonders bis zum Tode Andreas Ehrenpreis's getan, bezeugt, erlitten und erkämpft hat. Helft uns, daß wir durch Gottes unbeschreibliche Gnade in den Stand gesetzt werden und bleiben, ganz und wirklich danach zu leben." (22. August 1928)

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7. November 1928: "Ich las heute zu meiner Stärkung in dem dritten Brief, den Andreas Ehrenpreis im Jahre 1654 an Daniel Zwicker geschrieben hat. Wie haben mich seine starken und klaren Worte auf unserm Weg bestärkt! - Die Bergpredigt Jesu und die Urgemeinde in Jerusalem hat uns seit etwa zehn Jahren auf diesem Weg gewiesen, auf dem wir ohne Eigentum, ohne Wehr und Waffen, ohne das weltliche juristische Gericht, ohne Staatsämter, fern von der jetzigen Weltverderbnis ganz so leben wollen, wie es das Reich Gottes gebietet und gibt.

Wie hat es mich heute ermutigt, als ich in dem erwähnten Brief von Andreas Ehrenpreis las, daß auf beiden Seiten vielleicht auch Gottes Ehr' und vieler Menschen Seligkeit nach Andreas Ehrenpreis' herzlichen Gutachten wäre, wenn die Bundesverwandten und Zugetanen selbst um ihres herzlichen Heils wegen etwas aufrichteten, es wäre in einem Werder oder wo es sonst in einem Haus Platz und Gelegenheit gäbe, und wenn es dem Ansehen nach nur wie ein Spital oder Meierhof für die Armen wäre, bei welcher Gelegenheit Nahrungsgewerb und Mittel wären, es wäre

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mit Feldanbauung oder anderen Hantierungen, da alle angenommenen Glaubensgenossen ein jeglicher seine mögliche Handarbeit, was er vermöchte, ausrichtet und keinem kein unordentliches Leben, sonderlich Müßiggang und Trunkenheit gestattet würde, da denn auch die Armen und Unvermöglichen dahin verordnet würden, da auch sonsten alle Glaubensgenossen ihr Vermögen dahin darreichen und vertrauten Männern unter ihre Hände vertraut würde. Welche Männer und Personen sich auch der Haushaltung, Wirtschaft und Notdurft in allem annehmen mit ernstlicher Fürsorge vorstünden. Vielleicht finden sich dann auch die Mittel zur Andacht und Vermahnung, daß damit ein Anfang des gottseligen Werkes der Liebe gefunden und gemacht würde. - Welche dann Lust und Liebe und göttlichen Eifer hätten, möchten sich dann dahin begeben (die dazu vertrauten und verordneten Männer, welche vor Gott dem Herrn wahrhaft redlich und treu sein sollen in großer Furcht Gottes. Welche alsdann auch Witwen, Waisen, Alten, Kranken und Armen mit allerlei Fürsorg sollen bedacht sein, daß sie notdürftig (nicht überflüssig versorgt werden). Das wäre demnach eine solche Ordnung und Gemeinschaft, daß

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die Witwen, Waisen und Armen versorgt würden. Und was dann zu solchem Werk weiter notwendig sein würde, die Ordnung und Ämter zu bestellen, mit Mann- und Weibspersonen, als da ist zur Kinderzucht, zum Speiskochen und in allem, das wird die Zeit und Werk wohl zeigen. Es ist wenig Zweifel, wenn man sich um Gottes Ehr und um der Menschen Seligkeit wegen dergestalt bemühte, es würde Gott der Herr seinen Segen und seine Gnad dazu geben und verleihen, daß in kurzer Zeit ein so fürtreffliches Werk zu Gottes Lob und Preis hernachfolgte. Und von allen denen, die sich ohne das in Schein und Namen von der Welt abgesondert rühmen, würden sich viel eifrige Leute herzufinden, denen Gott der Herr das Herz auftäte wie Lydia der Purpurkrämerin und die sich mit dem Kerkermeister und seinem ganzen Haus freute, daß sie in Gott gläubig geworden seien. (Andreas Ehrenpreis) Damit ist unsere Lage trefflich geschildert.

Wir müssen noch eine ganze Anzahl von Jahren hier in Deutschland arbeiten. Es würde Ungehorsam gegen Gott sein, wenn wir von dieser wunderbaren, hoffnungsreichen

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Aufgabe weglaufen würden und vor ihrer Erfüllung nach Amerika aufbrechen würden. Vielleicht ist es auch der Wille Gottes, daß in völliger Vereinigung mit den Bruderhöfen in Süd-Dakota und Kanada und in Deutschland auf dem alten Gebiet der Hutterischen Aussendung durch unseren Bruderhof eine Anzahl neuer Bruderhöfe zu einem Zeugnis für alle deutschen und österreichischen Lande entstehen." (7. November 1928)

15. November 1928: "Im Laufe der Jahre haben wir, wie im letzten Jahr besonders durch die gütige Hilfe Elias Walters, eine immer tiefere Kenntnis und Erkenntnis der alten Hutterischen Bücher, Schriften, Briefe und Lieder erlangt. Wir bekennen uns voll und ganz zu allem, was in diesen Büchern, Schriften, Briefen und Liedern gelehrt und vertreten wird. Wir wollen und können nichts anderes glauben und in keiner Weise anders leben. - Unsere Arbeit ist allmählich dazu fortgeschritten, daß wir hier jetzt einen Bruderhof mit etwa 45 Stuben, Arbeits- und Gemeinschaftsräumen haben.

Unser starker Gästeverkehr bedeutet finanziell eine Belastung. Während wir alle Gäste ohne Rück-

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sicht auf Stand und Herkunft zu tüchtiger Arbeit heranzuziehen suchen, lehnten wir es von Anfang an ab, irgendeine Geldforderung für das Wohnen und Essen bei uns zu erheben. - Wir haben Elias Walter wiederholt unseren festen unveränderlichen einstimmigen Entschluß kundgegeben, daß wir in völliger Vereinigung mit Euch und Euren Gemeinden gebracht werden wollen." (15. November 1928)

15. Dezember 1928: "Wir sind schon seit langer Zeit und so auch in den Entschlüssen des gestrigen Abends in allen hutterischen Glaubensartikeln und in der ganzen hutterischen Lebenshaltung einstimmig. - Seid in Euren Herzen mit uns in der liebenden Freude verbunden, daß sich jetzt hier von neuem dasselbe ereignet, was in der Geschichte Eurer Gemeinden immer wieder zur Ehre Gottes und zum Ruhm des Gemeindeweges Jesu Christi ausgeschlagen ist. Wir sind gewiß, daß unser Bund über das große Meer hinweg die dortigen großen Gemeinden und unsere kleine hessische Gemeinde unauflöslich und unwiderruflich vereinigt, zu einem einheitlichen Zeugnis zusammenbindet, das an die deutsche Welt, an die amerikanische Welt und an die ganze Welt gerichtet ist.

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Brüder, es ist von Neuem die Zeit gekommen, in welcher das Hutterische Wahrheitszeugnis und Gemeinschaftsleben viele Menschen bewegen, erwecken und auf den Weg Christi und seiner Gemeinde führen soll und wird. Wir wollen treu und immer treuer werden, daß Gott das Licht nicht vom Leuchter stoßen muß, sondern daß es brennt und leuchtet für alle, die es sehen werden." (15. Dezember 1928)

5. Januar 1929: "Gott selbst hat uns auf diesen Weg geführt und er selbst wird uns auf ihm halten. Dieser Weg hat uns auf unseren kleinen Bruderhof bei Neuhof geleitet; und Gott will, daß wir diesen, als ein neues Werk Gottes in Angriff genommenen Bruderhof, gegen alle Gefahren und Gefährdungen halten, ausbauen und als eine wirkliche hutterische Anrichtung durchführen. Unser kleiner Kreis von 28 im lebendigen Glauben vereinigten Gliedern steht für ein bleibendes Zusammenleben und für den gemeinsamen Arbeitsauftrag für immer fest ein und kann die Gemeinschaft und Sendung niemals wieder lassen.

Weil wir nichts anderes wollen und glauben als Ihr in stets bleibenden und oft erneuerten Zusammenhang mit

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Jakob Hutters Gründung stehenden Hutterischen Brüder, gehen wir in dieser Geschlossenheit fest mit Euch amerikanischen hutterischen Brüdern in Süd-Dakota und Kanada zusammen, daß wir gemeinsam und gegenseitig für die dortigen Bruderhöfe und für den hiesigen Bruderhof da sind. Wir haben deshalb am 5. Januar 1929 beschlossen, in ehrfürchtiger Angliederung an Euren vierhundertjährigen Zusammenhang und mit dem Hinweis auf den uns von Gott gegebenen Neubeginn des alten Glaubenswerkes, unserer Haushabe folgenden Namen, auch vor der Öffentlichkeit und vor den Behörden zu geben und von Euch allen die Annahme und Bestätigung dieses Entschlusses, also unseres hier folgenden Namens zu erbitten:

Neuwerk-Bruderhof der Hutterischen Brüder

Eingeschriebener Verein (Veitsteinbach bei)

Neuhof (Fulda) (5. Januar 1929)

8. Februar 1929: "Unsere Gemeinschaftsanrichtung in Hessen wird von Jahr zu Jahr klarer nach der alten Hutterischen Ordnung durchgeführt, von der wir in keinem Punkte

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abweichen wollen. Unsere Gemeinsamkeit im Essen und Arbeiten, in der Andacht, in der Erziehung, in der Schule und im gegenseitigen Dienst ist uns ebenso wie unsere Gastfreundschaft und die Aufnahme armer Kinder so notwendig, daß wir nicht mehr anders leben können.

So haben wir denn unsern Bruderhof mit seinen Häusern und mit seiner Arbeit aufgebaut und vertreten in den Satzungen unserer Körperschaft: Die Unterzeichneten bilden in Einheit des früher Neuwerkverein E.V. in Sannerz genannten E.V. unter dem Namen "Neuwerk-Bruderhof der Hutterischen Brüder, Eingeschriebener Verein", in (Veitsteinbach) bei Neuhof (Fulda) mit abgekürzter Post- und Telegrammbezeichnung "Bruderhof" einen eingetragenen Verein.

§ 1."Der Zweck des Vereins besteht darin, der christlichen sozialpädagogischen Lebens- und Arbeitsgemeinschaft des Bruderhofes, die unter täglicher Anregung und Verantwortung der Vorstandsmitglieder und der Vereinsmitglieder steht, die Grundlage für Wohnung, gemeinsames Leben und gemeinsame Arbeit zu schaffen und zu sichern. Die Lebens- und Arbeitsgemeinschaft des Bruderhofes verfolgt den

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Zweck, den Glauben und das Leben der Apostel Jesu Christi, der ersten Christen und der Urgemeinde in Jerusalem in allseitiger die Freiwilligkeit zum Guten weckender Erziehung und durch die Verbreitung dieser Wahrheit zu fördern, daß die Nachfolge Jesu alle Glieder als eine Wesens-Einheit der Friedens-Bestätigung, der sittlichen Reinheit, der schlichten Wahrhaftigkeit und der persönlichen Eigentumslosigkeit zusammenwirken läßt, daß Haushaltung, Nutzen, Besitz und alle Dinge in Gemeinschaft gehalten werden, daß alle eines Geistes, eines Herzens und einer Seele sind und dem Wort gemäß, das Gott geoffenbart hat, alle Arbeitszweige tatkräftig zum Dienst an allen den Menschen betreiben, die diesen Dienst brauchen, begehren und annehmen.

So geben denn alle Mitglieder und alle, die es werden wollen, ihre gesamte Habe und ihre ganze Arbeitskraft ohne Eigennutz und Eigenwillen unserem Bruderhof.

Wir verwerfen Waffendienst und Kriegsdienst und Eid, Staatsämter und die Beteiligung an politischen Wahlen und Parteien, jedes Eigentum und jedes Privatleben, alle die schlechten Erwerbsberufe, alle Eigen-Arbeit, allen

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Eigen-Willen und die Sünde. Wir können dies nur aus der Liebe, die aus dem Glauben der Apostel und Propheten von dem Vater durch Christus in dem Heiligen Geist kommt. Dieser Glaube ist in uns gewirkt durch den heiligen Geist und durch die Heilige Schrift. Die Gemeindezucht, auch des biblischen Bannes und des Gerichtes, die Taufe, das Abendmahl, die vollkommene Güter-Gemeinschaft und Arbeitsgemeinschaft ist mit der Aussendung in Dorf und Stadt die Wirkung dieses Glaubens." (8. Februar 1929).

7. Februar 1929: "Die beiden Dinge, in denen wir uns weit hinter Euch zurück wissen, liegen in unserm schweren Anfang begründet: ich meine erstens die so verschiedenartige Herkunft unseres Gemeinschaftskreises, die uns alles scharf und streng erkämpfen läßt, was Euch durch die Geschichte Eurer Familien übergeben ist, damit Ihr es treu verwaltet und durchführt. Es ist uns ein Wunder Gottes, daß er diese Kämpfe durch die Macht des Wortes, durch die Wahrheit Jesu Christi und durch die Kraft des heiligen Geistes zum Siege führt. Das zweite, worin wir so weit hinter Euch zurück sind, ist unsere wirtschaftliche Lage."

4. Mai 1929: "Gott will uns von Neuem seinen Geist senden, daß die alte Bibel und die alten Rechenschaften, Bücher

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und Briefe, Geschichten und Märtyrerlieder wieder ganz neu lebendig werden. Denn Christus will in Seiner Gemeinde sein, wie unter den sieben Leuchtern. Gott will Seinen Geist geben denen, die ihn bitten."

"Deshalb erbitten wir von Herzen, daß Ihr uns mit Rat und Tat helfen möchtet, in völliger Gemeinschaft mit Euch das Gemeindeleben ebenso zu gründen und durchzuführen, wie es Gott in seiner großen Gnade Euren Gemeinden geschenkt hat. Wir sind so glücklich, daß Eure Bruderhöfe durch Gottes Gnade trotz aller schweren Zeit durch vier Jahrhunderte hindurchgetragen worden sind, daß Ihr noch heute ein Zeugnis sein dürft, daß das gemeinsame Leben möglich ist, wie es bei den Aposteln und ersten Christen in Jerusalem möglich war. Gott hat Euch ja einen so reichen Schatz in den herrlichen Büchern und Schriften gegeben, die Ihr von den Vorvätern her in Euren Händen habt.

Der Brief von Leonhart Lochmair mit der für uns so wichtigen Zuschrift von Offrus Griesinger und Deiner so lieben und treuen Widmung ist für uns von größter Bedeutung. Ebenso haben uns die Punkte, die vor dem Ostern der Ge-

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meinde vorgelesen werden, aufs tiefste beeindruckt und gestärkt. Auch für das Tischgebet und für Deine Mitteilungen über die Schule und die Kinder danken wir Dir von Herzen. Sind wir doch überzeugt, daß nur dieser einzige Weg der völligen Gelassenheit und der völligen Gemeinschaft die wirkliche Nachfolge Christi ist und das wirkliche Reich Gottes als Gerechtigkeit, Friede und Freude im heiligen Geist mit sich bringt. Nach jahrelangen Kämpfen und Suchen auf diesem Wege sind wir endlich im November 1927 zu unserem vielgeliebten ehrwürdigen Elias Walter geführt worden, den unsere ganze Bruderhof-Gemeinde wie unseren Vorsteher empfindet, der uns aufs Beste von Klarheit zu Klarheit geführt hat und dem wir in jeder Hinsicht Rechenschaft und Verantwortung ablegen und beinahe jeden Monat, manchmal auch noch häufiger, eingehende Berichte senden."

"Ich sende Dir heute mein Buch "Die ersten Christen nach dem Tode der Apostel" zu. Du wirst daraus ersehen, daß auch nach der Zeit des neuen Testamentes, die ja mit der Jerusalemer Urgemeinde die für uns allein maßgebende Ausgießung des Heiligen Geistes enthält, manches bis ins

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zweite Jahrhundert hinein lebendig geblieben ist, was die Ablehnung der Staatsämter und Bekämpfung des Eigentums, die Verweigerung des Waffendienstes, die Liebe zu Jesus, der biblische Glaube und die Kraft des Geistes, dem echten Hutterischen Lebens in Mähren sehr nahe kommt."

12. Mai 1929: "Seit dem Juni 1920 haben wir zuerst in einem kleinen Kreis von vier Erwachsenen und fünf Kindern, die alle noch heute zu unserer Gemeinde gehören, die völlige Gemeinschaft in unserem Hessenland aufzurichten gesucht. Es war wunderbar geführt worden, daß wir vor dem schrecklichen und grausamen Weltkrieg in Tirol (Bozen) in dem Arbeitsgebiet Jakob Hutters und jetzt in Hessen in dem Arbeitsgebiet Peter Riedemanns das rechte neue Leben gesucht haben." - Die Sache ist zu heilig, als daß wir sie auf eigne Faust unternehmen dürften.

"Für uns ist jede Hutterische Schrift ein großes Ereignis und eine entscheidende Stärkung und Klärung. Unsere Lage ist ja in mancher Beziehung eine sehr viel schwierigere als die Eure. Uns fehlen ganz die Glieder der alten Hutterischen Familien, die seit Jahrhunderten in der Hutterischen Wahrheit aufgewachsen sind. Ihr habt den

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Auftrag bekommen, diese Wahrheit und Lebenshaltung in Treue und Beständigkeit durchzuführen. Bei uns liegt es so, daß wir fast jede Woche mit neuen Menschen zu tun haben, die wohl nach der Wahrheit suchen, wohl von dem Geist Gottes beeindruckt sind, wohl für die wirkliche Gemeinschaft eifrig bemüht sind, die aber doch sehr oft, allzu oft mit hemmender und hindernder Unklarheit unseren Hutterischen Glaubensgrundlagen und Gemeinschafts-Anrichtungen gegenüberstehen. Wir bedürfen deshalb im höchsten Grade Eurer gütigen und liebevollen Hilfe, daß Ihr uns mit der Kraft und Klarheit des Euch geschenkten Gotteslebens zur Seite steht, daß wir nirgend abweichen, sondern in allen Dingen mit Euch gemeinsam den rechten Weg gehen. Auf Grund unserer Erfahrungen mit den unglücklichen suchenden Menschen unserer Zeit sind wir der tiefen Überzeugung, daß jetzt von neuem für das Huttertum eine weltgeschichtliche entscheidende Stunde gekommen ist, daß jetzt von neuem die große Mission der Wahrheit anbrechen muß, wie sie die alten hutterischen von der Gemeinde ausgesandten Boten so oft mit ihrem Blut bestätigt haben. Die ganze Welt ist jetzt in der Sünde und im Jagen nach Geld und Genuß

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versunken, und doch spürt man überall, daß diese unglücklichen Menschen unserer Zeit immer deutlicher merken: nur die wahre Gemeinschaft der Gemeinde Gottes, nur die Befreiung von Geldkonkurrenz und Blutvergießen, nur die brüderliche Liebe der völligen Gemeinschaft, nur der Glaube der ersten Christen, wie er in den alten Hutterischen Haushaben so gewaltig wirksam war, kann der heutigen Welt Hilfe und Rettung bringen."

31. Mai 1929: Ein kleiner Sendbrief: "Einen solchen Weg wollen wir nicht und können wir nicht für uns allein gehen. Dazu sind wir zu schwach und zu unvollkommen. Euch aber ist von den Vätern her die Wirklichkeit der Gemeinde seit nun 400 Jahren anvertraut. Es wäre schwerste Sünde an Euch vorüberzugehen. Zuerst Gott und nun Euch geben wir uns hin. Im Gehorsam des Glaubens, der Liebe und der Zucht wollen wir die Euren sein."

9. Juni 1929: "Möchte Gott uns in seiner Gnade geben, daß alles das, was Du uns von der Nachfolge und Gelassenheit Christi und von der großen Aufgabe der Lichtstadt auf dem Berge geschrieben hast, Erfüllung und Wirklichkeit wird."

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20. Juni 1929: "So tief hat uns das Kleine Geschichtsbuch ergriffen und bewegt. Ich erhielt die Seiten 1-318 Johannes Waldners, die am Ende des großen Geschichtsbuches 1665 mit der Geschichte der Gemeinde von Alwinz beginnen, um dann die Geschichte der Emigranten aus Kärnten als "unserer Gemein Anfang und Herkommen" beschreiben und bis zum Aufhören der Zeit von Wischinka reichen (nach dem Ukas Alexander I. vom 22. Mai 1801). Ihr könnt Euch kaum vorstellen, wie wunderbar diese Geschichte des Neuanfangs der verstörten und fast zerflossenen Gemeinde auf uns wirkte. Wir sind unendlich dankbar, daß wir gerade in unserer jetzigen Lage diese Abschrift empfangen haben. Nichts könnte uns tiefer und gründlicher helfen, als diese merkwürdige Gleichheit und Ähnlichkeit der Gottesführung.

Auch die treuen Kämpfe um die Wiederaufrichtung der Gemeindeordnung sind dort durchaus dieselben wie bei uns. Wir fühlen deshalb mit Euch auf Grund dieses kleinen Geschichtsbuches eine erneute und so starke Einheit des Glaubens und Lebens, daß wir fester als je überzeugt sind: Wir gehören zusammen, ja, wir sind ein und dasselbe."

22. Juni 1929: "Wir danken Dir von Herzen für Eure Mithilfe,

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daß wir in der Kraft des Geistes Gottes und Jesu Christi wirkliche Brüder der Hutterischen Gemeinde werden wollen und alle Eure Ordnungen in Treue anrichten, innehalten, durchführen wollen."

18. Juli 1929: "Die Exempel der Alten in der heiligen Schrift und unter den Hutterischen Brüdern sind uns für unseren Weg immer und immer wieder die wichtigste Hilfe. Wir lesen ja jetzt das kleine Geschichtsbuch von Johannes Waldner, das unserer ganzen Bruderschaft eine unermeßlich wertvolle Hilfe gebracht hat. - Die sieben Sendschreiben der Offenbarung Johannes, auf die Du in Deinem lieben Brief hingewiesen hast, haben auch uns in der letzten Zeit, wie so oft in der Geschichte unseres gemeinsamen Lebens aufs stärkste beeindruckt und vorangebracht. Wir lasen in einer unserer letzten Versammlungen von neuem diese beiden Kapitel 2 und 3 der Offenbarung, sowie auch ihre letzten Kapitel. Sie enthalten eine unendliche Kraft des heiligen Geistes und der großen Zukunft Gottes. Wir wünschen von Herzen, daß der geistliche Stand in allen

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Euren Gemeinden, wie auch bei uns, in dem Sinn und Geist dieser sieben Sendschreiben zu der starken Erneuerung der Aussendung, der ersten Liebe und der ersten Werke führen möchte, die wir alle brauchen, um den Auftrag der Gemeinde, der in der heutigen Zeit dringender als je ist, zur Ausführung und Bestätigung zu bringen. - Wir sind so glücklich, immer tiefer in den Geist und in das Leben der mit Märtyrerblut versiegelten mährischen Anrichtung des heiligen Geistes einzudringen. Gerade jetzt ist es neben dem kleinen Geschichtsbuch von Johannes Waldner, das Taufreden-, Gedächtnismahlreden- und Lehren-Buch von Matthias Müller (1789), die Gemeinordnungen, (1651 bis 1662 verlesen) (und von 1773 bis 1875) mit denen uns Elias Walter mit andern wichtigen Büchern eine ganz gewaltige Festigung und Förderung unseres Bruderhofes ermöglicht hat."

"Es ist nun schon einige Monate her, daß wir Dir in unserm "Rundbrief" geschrieben und Dich damals gebeten haben, uns doch von der Geschichte Eurer Blumengard- oder Rosengard-Gemeinde zu erzählen, auch was Ihr vor vielen Jahren mit den Rappisten erlebt habt. Diese deutschen Auswanderer

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haben mit ihrem Glauben an den heiligen Geist und mit ihrem Willen zur völligen Hingabe uns immer sehr interessiert. Aber wir sind im Laufe der letzten Jahre zu der immer tiefer gegründeten festen Überzeugung gelangt, daß nicht nur in der Ehefrage, sondern auch in allen anderen Fragen und Aufgaben des praktischen Lebens einzig und allein die hutterischen Brüder die volle Wahrheit und das rechte Leben getroffen haben, wie Gott es ihnen geoffenbart hat, und wie es in Peter Riedemanns Rechenschaft so überaus klar und herrlich zum Ausdruck gebracht hat.

Das ist ja das wunderbarste in dem Gemeindeweg der hutterischen Brüder, daß das Leben der Gerechtigkeit, nach welchem sich eine ganze Welt sehnt, und welches von den Propheten für das kommende Reich Gottes vorausgesagt war, in der Gemeinde Gottes jetzt und hier als völlige Gemeinschaft des Glaubens, der in der Liebe tätig ist, verwirklicht wird. So bitten wir Euch denn, geliebte Brüder, laßt uns gegenseitig helfen, daß wir in diesem Leben und Arbeiten der Gerechtigkeit in völliger Gemeinschaft und Vereinigung vorangehen.

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Wieder sind es wenige Monate her, daß Paul Groß einen sehr lieben und glaubenden Brief über unsere Anliegen und Bitten an Elias Walter geschrieben hat, einen Brief, dessen Abschrift Ihr vielleicht gelesen habt, und dann ist am 2. Mai 1929 dieser treue Zeuge Jesu Christi und seiner Gemeinde aus unserer Mitte hinweggenommen worden." "Wir haben die Treue und Tiefe des Glaubens und der Liebe, die in unserm Paul Groß war und ist, kennen gelernt und wünschten, daß wir alle ebenso bereit wären, vor Gottes Angesicht zu treten. So ist uns, die wir auf den Weg der Hutterischen Brüder und der wahren Gemeinschaft der Gemeinde Gottes berufen sind, sehr viel anvertraut worden, aber auch bei uns wird gefragt werden müssen, ob vielleicht auf demselben Felde und in derselben Mühle der eine angenommen und der andere verlassen und verstoßen werden wird."

"Dasjenige, was uns in den Worten von Paul Groß am tiefsten gestärkt hat, war sein Hinweis auf den Heiland und die Apostel und ihre Lehre der Wahrheit und auf Euren alten Schmied Michel Vetter, dessen Geist sich ganz aufregen würde, so daß er alle Mittel, Wege und Gelegenheiten

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anwenden würde, um uns aufzusuchen mit allem, was zur Gemeinschaft gehört, geistlich und zeitlich. Wir werden es Paul Groß immer danken, daß er einer der ersten unserer amerikanischen Brüder gewesen ist, der unserer kleinen werdenden Gemeinde das Vertrauen ausgesprochen hat, daß wir die Gütergemeinschaft in ganz völliger Regelung und Ordnung anfangen."

17. Juli 1929: "Du weißt gar nicht, welch große Freude es uns macht, wenn wir von Euch Hutterern aus Amerika ein Schreiben bekommen. Es ist das jedesmal ein wichtiges Ereignis bei uns. Wir freuen uns dann immer auf die Zusammenkünfte am Abend, wo Eberhard uns dann alles vorliest. Dann ist trotz der angestrengtesten Frühjahrsarbeit jede Müdigkeit wie weggeblasen, und wir nehmen jedes Wort und jeden Gedanken begierig und mit offenem Herzen auf. Dieser gegenseitige Briefwechsel von Euch zu uns und von uns zu Euch führt uns seit den letzten Monaten enger und immer enger zusammen. Wir sind ja voll Dankbarkeit gegen Gott, daß er uns mit Euch, gerade mit Euch, so wunderbar zusam-

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mengeführt hat. Fühlen wir doch jetzt, daß wir nicht mehr einsam sind und nie wieder werden. Wir spüren es und auch Ihr spürt es: der Geist Gottes, der heilige Geist, führt uns mehr und mehr zusammen. Kommt es doch in dieser vom Teufel und seinen Dämonen zerrissenen Weltzeit darauf an, daß Einheit und Einheitlichkeit gesucht und gelebt wird. Der Glaube an den einen Gott und an den einen Jesus, an den einen heiligen Geist und die eine heilige Gemeinde Gottes, an die eine Taufe und an den einen einzigen Weg der kommunistischen Bruderschaft verbindet uns für immer und ewig. Wir haben es Jesus, unserm Haupt, in ernster Stunde, wo der starke, liebende Geist mächtig unter uns war, heilig versprochen, fest zusammenzuhalten auf diesem hutterischen Weg der Gelassenheit und brüderlichen Gemeinschaft, - was da kommen mag! Gott hat uns gerufen! Und dieser Ruf gilt allen Menschen! Alle, Arme und Reiche, Hohe und Niedrige, Männer und Frauen, jung und alt, alle, alle sollen aufgerufen werden zur Bruderschaft des heiligen Geistes. Alle Menschen sind Gottes. Alle sollen erkennen, wer Jesus ist und was mit der Nachfolge Jesu gemeint ist. Zu diesem le-

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bendigen, begeisterten Zeugnis sind wir aufgerufen, wir Hutterer. Und dieses Zeugnis ist es, was uns zu strammer, energischer Arbeit antreibt, zur Arbeit in unserer Landwirtschaft und im Garten, im Walde und in den Werkstätten, im Verlag, Schule, Küche und Haushalt. Und diese Arbeitsgebiete und alle, die noch hinzuwachsen werden, sollen alle nach den alten, bewährten Handwerkerordnungen Eurer Väter, die ja auch unsere Väter sind, geregelt und geführt werden. Wir stehen hier noch in den allerersten Anfängen und wir wollen gerade darin noch recht viel von Euch lernen. Bei all unserer Arbeit und unserem gemeinsamen Leben ist es Jesus, der Sohn Gottes und wahre Mensch, den wir jeden Tag aufs Neue um Mut und Kraft und Freude bitten, daß wir diesen Weg gehen und diese Arbeit durchführen können." (17. Juli 1929 - Vom Arbeitsteiler, Weinzierl des neuen Bruderhofes.)

22. August 1929: "Das Leiden ist die Schule Gottes auch für uns, Umso glücklicher empfinden wir die Freude an Gottes Wort und Geist, an den herrlichen alten hutterischen Briefen und an Eurer großen treuen Liebe und Güte. Wie unendlich reich wirkt die Kraft Gottes in "Anschlag und

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Fürwenden" - "Christ-Welt", in Andreas Ehrenpreis und in den alten Lehren, die M.M. geschrieben hat! Nie können wir Dir genug dafür danken. Es ist unermeßlich, was wir durch das Lesen und Vorlesen dieser Bücher gewinnen und empfangen. Es gibt nirgends außerhalb der heiligen Schrift selbst eine so starke rechte Speise der Wahrheit. Wieviele tausend Bücher, gerade von Bekennern Gottes und Christi habe ich gelesen! Aber keins von diesen reichte an diese Tiefe, Kraft und Wirklichkeit der göttlichen Wahrheit heran. Wie glücklich sind wir, daß uns Gott in seiner unverdienten Gnade Euch zugeführt hat! - Das denke ich auch für die Niederschrift unserer Ordnungen in "Grundlagen und Aufbau." Hilf uns, daß wir nach diesem Entwurf unsere völlige von Herzen eifrige und mutige Annahme und Befolgung der alten hutterischen Ordnungen in den hiesigen Verhältnissen unserer Gegenwart immer besser und richtiger verwirklichen, wofür unsere Niederschrift nicht mehr sein soll, als ein treuer und fester Schritt zu einer immer klareren und besseren Erfüllung des Huttertums. Der Unterschied und die Verschiedenheit unserer Lage gegen die, welche Andreas

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Ehrenpreis mit seiner Erneuerung der alten Ordnungen meisterte, beruht darauf, daß sein reichgesegneter kraftvoller Vorsteherdienst eine sehr große, hier und da in schweren Kämpfen und Versuchungen ermüdete, sehr alte Gemeinde zurechtbringen sollte, eine mehr als hundert Jahre bestehende Gemeinde, deren damalige Glieder zum größten Teil Nachkommen der dritten und vierten Generation waren, so daß es für ihn darauf ankam, eingedrungene Übelstände und Veräußerlichungen zu überwinden und einen sich langsam einschleichenden inneren Abfall durch die Erneuerung und Wiederaufrichtung der alten Kraft und Zucht der ersten Gründer einen festen und starken Damm entgegenzustellen.

Wir hingegen müssen als sehr kleiner und sehr junger Neuanfang die Wege bahnen, daß unsere feurigen, eifrigen, begeistert hingegebenen Glieder aus aller Verwirrung und Verblendung der heutigen so überaus gefährlichen und haltlosen Weltzeit auf dem festen und lebendigen Weg derselben Vorväter, in derselben Kraft und Zucht der ersten hutterischen Gründer, sich in einer für uns ganz neuen Orientierung zurechtfinden.

Unser Überschwang des inneren Geistes-Feuers muß im

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Fackelring die rechte Gemeindeordnung gewinnen und behalten, wie es uns die Offenbarung Jesu Christi nach Johannes an den sieben Leuchtern der sieben Gemeinden zeigt. Gott hat das Feuer angezündet.

Der Segen der immer klarer und sorgfältiger werdenden Befolgung der hutterischen Ordnungen, Ämter und Dienste, ist bei uns so wunderbar zu spüren, daß wir Gott in großer Freude und in innigem Dank die Ehre geben. Ihm gebührt Anbetung für das Wunder seiner Gemeinde. Die einstimmige Anerkennung, auch der für diese Dienste benannten und bestimmten Brüder und Schwestern hat uns das heilige Bewußtsein einer für unsere kleine Arbeit großen Stunde gegeben."

14. September 1929: "Ich will versuchen, einen Einblick in den Tagesplan zu geben, wie er bei uns in den letzten Wochen und Monaten vor sich geht. Des Morgens früh beginnt unser Leben und Treiben in einigen besonders schweren Sommermonaten, in denen gemäht und geschnitten wird, schon um halb drei Uhr, in der übrigen Sommerzeit um 4 Uhr. Zuerst wird draußen Gras und Getreide geschnitten, ferner erfordert der Stall, die Reparatur und Instandsetzung von Geräten, Maschinen und Wagen sowie die Zubereitung von Brennholz

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für Küche, Waschküche eine allerfrüheste Arbeit. Dagegen stehen die Kinder erst nach 6 Uhr morgens auf, um ihre Zimmer aufzuräumen und das Schulhaus für den Unterricht herzurichten. Unser Weinzierl, der bei uns Arbeitsteiler oder Arbeitszuteiler heißt, ist morgens der erste, weckt überall alle auf und verteilt entsprechend der vorabendlichen Beratung mit den Fachleuten und mit den Fürgestellten der Arbeitsabteilungen die Arbeitskräfte an diejenigen Plätze, wo sie an diesem Tage am nötigsten gebraucht werden. Der Diener am Wort, die Hausmutter und der Haushalter sehen morgens überall nach dem rechten und nehmen sich der verschiedenartigen Menschen an, besonders der Kranken, Leidenden und innerlich Kämpfenden, wo es not tut. In manchen Zeiten, besonders im Winter, haben wir morgens eine kurze Gemeinschaftsstunde, in welcher wir uns für die Aufgaben des Tages sammeln und stärken. Das Frühstück paßt sich dem Bedürfnis der einzelnen Arbeitsabteilungen an. Die Kinder nehmen ihr Frühstück ebenso wie ihr Mittagessen und Abendessen in zwei Gruppen ein, die kleineren sitzen an ihren kleinen Tischen auf ihren niedrigen Bänkchen in der Kleinkinderschule, die größeren der Leseschule

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an ihrem großen Tisch in einem Raum, der auch für den Unterricht benutzt wird. Den Vormittag über ist diese größere Schule unter der Führung dreier Lehrkräfte, die alle der Gemeinde angehören, im Unterricht beschäftigt. Die kleineren Kinder, die noch nicht lesen, aber schon laufen können, werden in der Kleinschule von zwei Mädels betreut, die auch zur Gemeinde gehören. Die Säuglinge stehen unter der Pflege unserer schon viele Jahre bewährten Kranken- und Säuglingsschwester, die auch für die übrigen Kinder die führende gesundheitliche Verantwortung trägt. Während des Vormittags sind indessen alle Arbeitsabteilungen fleißig bei der Arbeit; draußen in unserem weiten Gelände die Landwirtschaft, mehr in der Nähe des Hauses an unserem Hügel oder kleinen Berg, der Garten; in den Werkstätten und auf dem Hof und in der Hausbauherrichtung das Handwerk, im Hause selbst die Buch- und Schriftenstube mit Buchhaltung und Abrechnung und Schreibarbeit; in unserer einen Küche, in unserer einen Waschküche, in unserer einen Backstube und in unserer einen Nähstube arbeiten

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die dafür verantwortlichen Frauen und Mädchen. Mittags um 1 Uhr versammeln sich alle großen Bruderhöfer, von denen nur zwei die beiden Kindermahlzeiten beaufsichtigen, mit samt unseren Gästen gemeinsam in unserm großen Eßzimmer. Hier werden jetzt die alten Lieder gesungen, die alten Tischgebete gelesen, aus dem großen oder aus dem kleinen Geschichtbuch oder aus anderen hutterischen Schriften oder aus der Bibel und entsprechenden Büchern vorgelesen. Manchmal sagen die Kinder auch etwas auf. So dauert denn das gemeinsame Essen etwa eine Stunde. Einigen besonders überanstrengten wird nach dem Essen eine kurze Arbeitspause vergönnt. Die größeren Schulbuben arbeiten unter Führung ihres Werklehrers und Erziehers, der auch schon lange Jahre der Bruderschaft angehört, in der Werkstatt, auf dem Acker oder in Erdarbeiten, bis sie wieder für die Schule arbeiten müssen. Ebenso und entsprechend zur selben Zeit sind die größeren Schulmädels mit ihren Lehrerinnen in der Hausarbeit, im Saubermachen, im Beerenpflücken, im Garten, bei den Kartoffeln oder bei ähnlichen Diensten.

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Bis zum Abendessen, das etwa 1/2 8 Uhr abends stattfindet, wird wie am Vormittag an allen denselben Plätzen gearbeitet. Das Abendessen findet in derselben Art statt wie das Mittagessen. Nachher werden sogleich im Eßzimmer die Tische umgestellt, die Kerzen angezündet, da wir kein elektrisch Licht haben; und nun führt der Wortführer das Abendgebet, die Predigt und redet besonders zu den ungläubigen oder halbgläubigen eifrigen Gästen in der entschiedensten Sprache der Wahrheit, am liebsten mit Peter Riedemanns Rechenschaft. Diese Zusammenkünfte erfordern viel Zeit und dauern manches Mal, wenn schwierige Gäste und Freunde da sind oder sonstige Kämpfe durchgekämpft werden müssen, bis Mitternacht und darüber hinaus. Können diese gemeinsamen Abendstunden aber kurz sein, so versammelt der hauptverantwortliche Diener am Wort entweder die Bruderschaft und Gemeinde oder die auf Erprobung angenommenen Neulinge und Jugendlichen im Bruderschaftszimmer, das kleiner als das Eßzimmer ist, um das Wort Gottes, um die alten Hutterischen Schriften oder zu Beschließung wichtiger Gemeindeangelegenheiten. Bei allen diesen Zusammen-

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künften wird der größte Wert darauf gelegt, daß unter der Leitung des heiligen Geistes und der Durchsetzung der biblischen hutterischen Wahrheit und Lebenshaltung alles in völliger Einstimmigkeit unter der Anteilnahme aller geregelt wird. Auch die kleineren Arbeitsbesprechungen zwischen den hauptverantwortlichen Dienern der Gemeinde regeln nun am Abend die Angelegenheiten des nächsten Tages. An den ruhigeren Abenden geht man um 10 Uhr zu Bett, während die Kinder, die abends auch für sich Glaubensversammlungen abgehalten haben, schon früher zur Ruhe gebracht werden." (14. Sept. 1929)

"Es ist ja der herrliche Segen der Hutterischen Gemeinschaft, daß wir nicht nur in unseren Glaubensversammlungen, sondern auch an unserm täglichen Gemeinschaftstisch, ja auch bei unserer gesamten täglichen Arbeit in Namen des Herrn und in Seinem Geist und Wesen zusammen sein dürfen, so daß er immer und überall bei uns sein will. Möchte es uns gegeben werden, daß wir seine Gegenwart immer erkennen und uns in allen Dingen in Treue danach richten.

Ich habe indessen unserem Elias Walter eine Niederschrift

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der Hutterischen Ordnungen zugesandt, wie wir sie in unseren gegenwärtigen Verhältnissen durchführen, daß wir wie bei den alten Hutterern neben dem hauptverantwortlichen Diener am Wort einen Haushalter, einen Weinzierl, einen Vorratsverwalter (Ausgeber oder Kastner), eine treu sorgende Hausmutter mit ihren verantwortlichen Hilfskräften und die notwendigen Vorangestellten (Fürgestellten) der einzelnen Arbeitsabteilungen haben.

Wir bitten Euch von Herzen, vor Gott für uns einzutreten, daß wir immer von Neuem den Heiligen Geist geschenkt bekommen, wie Jesus Christus es uns verheißen hat; denn ohne Ihn können wir nichts tun und nicht einen Tag in Gemeinschaft leben. - Ohne die Gemeinde Gottes, wie sie auf Euren Bruderhöfen besteht und lebendig ist, können und wollen wir nichts tun. Von Herzen erbitten wir Eure Gebete und Euren Segen."

"Die Niederschrift unserer Ordnungen beruht ganz und gar auf dem Grund der alten Ordnungen, wie sie Andreas Ehrenpreis und andere Vorsteher niedergeschrieben und gesammelt haben. Zu unserer Freude haben wir drei Büchlein solcher alter Ordnungen in unserem Haus. Wir haben uns in diese

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Ordnungen vertieft und haben alles, was wir verstanden haben, ganz und gar auf unsere heutige Verhältnisse in unserem jetzigen Bruderhof zur Anwendung gebracht. Wir müssen sagen, daß dieses wunderbare Ineinanderwirken der verantwortlichen Dienste den Frieden und die Freude und die Arbeitsleistung vertieft und verstärkt hat. Es ist nichts gesetzliches und keine menschliche Herrschaft in diesen Ordnungen. Es ist vielmehr das Geheimnis des Leibes Christi in welchem der Organismus der verschiedenen Glieder in den Geistesgaben der verschiedenen Dienste eine herrliche Einheit, Freiwilligkeit und Gegenseitigkeit ergibt. So haben wir denn für jeden einzelnen Arbeitszweig Vorgestellte, so in der Landwirtschaft, so im Wald und Heizung, so im Garten, so für das Handwerk, in Schreinerei, Bauarbeit und Wagen- und Maschinen-Instandsetzung, Sattlerei und Kunsthandwerk, so in der Küche, so in der Hausarbeit, Waschküche, Backstube und Näherei, so in der Schule, in der Kleinschule und Säuglingsabteilung, so im Buchverlag und in der Buch- und Schreibarbeit und in der Abrechnung und Buchführung

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von Einnahme und Ausgabe. Für die allgemeinen Ordnungen, die das gesamte gemeinsame Leben eines jeden Tages betreffen, ist die Gütergemeinschaft und Tischgemeinschaft mit der einen Kasse und der einen Küche sehr bedeutungsvoll, ebenso aber auch die Einfachheit und Schlichtheit und Anspruchslosigkeit und Bescheidenheit im Essen, in der Kleidung und Wohnen. Das Tiefere und Ernstere ist die alte Zucht und Sitte der alten Hutterischen Vorväter und die Einheit und der Friede im gegenseitigen Umgang, das Zusammenleben unserer treuen Glieder macht mir die größte Freude. In allen Zusammenkünften und Beschlüssen sind wir unter Beteiligung aller völlig einstimmig, weil der heilige Geist unter uns wirkt und als Gemeinde unsere Gemeinschaft leitet.

Nach außen hin haben wir einen recht schweren Auftrag, der aber durch diese einstimmige Treue aller unserer Glieder sehr erleichtert wird. Wir fühlen uns gedrängt und beauftragt, die ganze biblische und Hutterische Wahrheit zu bekennen, jede andere Meinung zu meiden und zu überwinden

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und die Menschen zum Verlassen aller anderen Wege und Dinge und zum Eintritt in die wahre Gemeinschaft aufzufordern. Das alles ist eine große Freude, weil nur Gott in seiner Gnade, nur Christus in seiner Gegenwart, nur der heilige Geist in seiner stets erneuten Einwirkung einen solchen neuen Hutterischen Bruderhof anregen und anrichten konnte.

Aber wir sind uns wohl bewußt, daß wir auch sehr schwache Punkte haben, von denen ich einmal auf die Jugendlichkeit der meisten Bruderhöfer und dann auf unsere Verschuldung hinweise. Diese Verschuldung erklärt sich dadurch, daß wir ohne jedes Vermögen, ohne alles Geld dieses gemeinsame Leben und Arbeiten begonnen haben, und daß wir in manchen Jahren von weit mehr als tausend armen Gästen aufgesucht wurden, die wir um der Liebe Gottes willen ernähren mußten, obgleich wir selbst nicht genug zu essen hatten. Freilich haben wir immer wieder versucht, diese Besucher zur praktischen und fruchtbaren Arbeit anzuleiten; aber es konnte doch naturgemäß nicht bei allen gelingen.

Heute ist das schon viel besser geworden, weil der Kreis der Glaubenden größer geworden ist, und weil infolgedessen

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die Arbeitsordnung des alten Huttertums, die wir auch früher nicht genügend bekannt hatten, jetzt sehr erfolgreich durchgeführt wird. Ferner hat uns in dieser Notlage in diesem Jahr sehr vorangeholfen, daß etwa zwölf von Euren amerikanischen Gemeinden uns Liebesgaben gesandt haben." "Schon so mancher Diener am Wort hat uns ein kürzeres oder längeres Schreiben geschrieben, was jedes Mal für uns ein Fest ist." "Wir fühlen es, daß Eure dienenden Brüder mit ihren Gemeinden mit der Bitte um den heiligen Geist, mit dem Wort der Wahrheit und der Liebe Christi in Gottes Kraft und Gnade kämpfen." "Jeden Tag, wenn der Briefträger die Post bringt, ist es unsere dringendste und brennendste Frage, ob ein Brief von Euch dabei ist.

Unser kleines Völkchen steht treu und fest zusammen. Nicht nur der engste Kreis von sechzehn nun schon lange Jahre bewährten Bruderschaftlern, sondern auch der weitere Kreis von neunzehn Neulingen und heranwachsenden Jugendlichen brennt in dem heiligen Eifer der Liebe Gottes und des Glaubens an Christus und an seinen heiligen Geist. Es

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herrscht trotz aller erlittenen Leiden und Entbehrungen eine große Freude und Begeisterung bei uns. Die Brüder und Schwestern können nicht genug von dem Glauben und Kämpfen und von dem Leben und Leiden der Hutterischen Vorkämpfer hören. So oft es ihnen ein freier Augenblick erlaubt, lesen sie in den alten hutterischen Schriften und Geschichtbüchern und am allerliebsten in Peter Riedemanns Rechenschaft. Die Bruderschafter kennen sie gut, lesen sie viel, schreiben sie ab und bekennen sich ganz dazu."

"Unser kleines Völkchen unterscheidet sich von Euren altbewährten Bruderhöfen dadurch, daß wir niemanden unter uns haben, der fünfzig Jahre oder mehr als fünfzig Jahre alt wäre (von zwei ca. 66jährigen mit unseren Höfen übernommenen Bauersleuten und von einer siebzigjährigen Großmutter einer unserer Kinder abgesehen, die alle drei noch nicht auf dem Grund des Glaubens mit uns vereinigt sind). Zwischen 40 und 50 Jahren sind es von 35 für unseren Glauben und Weg Entschiedenen nur 5, zwischen 30 und 40 Jahren sind es 6, zwischen 20 und 30 Jahren sind es 13, zwischen 17 und 20 Jahren sind es 5, dazu kommen noch

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5, 15 und 16jährige, die infolge des Ernstes unseres Lebenskampfes schon sehr klar entschlossen und freudig zu Gott und seiner Gemeinde stehen. Aber auch unter den anderen jüngeren Kindern ist zu unserer großen Freude bei einigen ein sehr starkes und bewußtes Glaubensleben und eine tiefe Bereitschaft zur Liebe und zur Gemeinschaft verbreitet."

"Ohne die gnadenreiche Gegenwart Jesu Christi könnten wir niemals in diesem Geist des Friedens zusammenbleiben, besonders deshalb nicht, weil uns die Geldlage oft wie eine dunkle Gewitterwolke bedroht. Je länger wir zusammenleben, umso stärker hat sich mit dieser Freude der Einheit der tiefe Ernst der Sachlichkeit verbunden, der sich besonders in dem Aufbau und der Durchführung der Arbeit bewährt. Das ist nur dadurch möglich, daß der Geist, der uns in Sannerz und auf dem Bruderhof geleitet hat, einen hohen Grad von Offenheit und Aufrichtigkeit unter uns bewirkt hat. Wir sind eine Erziehungsgemeinschaft, in welcher alle für alle verantwortlich sind. Die gegen-

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seitige Anrede, die Gemeindezucht bis zum strengen Ernst des Bannes ist unter uns in starker Wirkung.

Auch im Wort suchen wir Einfachheit, Knappheit und Kürze." "Du würdest Deine Freude daran haben, wenn Du sehen könntest, wie glücklich, froh und begeistert unsere Brüder und Schwestern und besonders auch unsere Kinder sind, daß wir Hutterer sein, bleiben und werden dürfen, daß die herrliche Wahrheit des Glaubensgrundes der alten Vorväter unter uns lebendig ist, daß ihre Ordnungen uns sichtlich voranbringen und festigen, und daß wir mit Euch in Briefwechsel und in immer festere und tiefere Vereinigung getreten sind.

Besondere Freude macht es mir, den im letzten Jahr neu Angekommenen und neu zum Hutterischen Leben Entschlossenen sowie den älteren von Herzen gläubigen und willigen Kindern und Jugendlichen mehrmals in der Woche eine gründliche Lehr zu geben, in welcher sie in die heilige Schrift, in die Hutterischen Rechenschaften, Sendschreiben, Lieder und Geschichtsbücher eingeführt und unter dem Einfluß der Gnade Gottes, der Gegenwart Christi und des mächtig wirkenden heiligen Geistes gestellt werden. Sie sind

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alle mit brennendem Eifer und tiefer Ergriffenheit beteiligt, stellen Fragen bekennen ihren Glauben und reinigen ihr Leben. Wenn wir auch in diesem Jahre in mancher Hinsicht vorangekommen sind, so ist doch die Beziehung auf die Wohnungsnot, die noch recht schwer bei uns ist, viel zu schaffen. Wir haben zwei größere Häuser und drei sehr, sehr kleine Häuschen in Besitz und haben ein weiteres kleines Häuschen eine Viertelstunde von unserem Hof entfernt für Geld gemietet oder gepachtet. Schon das ist nicht gut, daß unsere treuen jungen Brüder, die ganz zu unserer werdenden kleinen Gemeinde gehören, eine Viertelstunde entfernt von uns ihre Schlafkammern haben, während sie doch ganz nahe bei uns sein sollten. Dort drüben in Kiliansberg, wie der kleine Gebirgsort nach dem alten christlichen Missionar, der vor mehr als tausend Jahren hier wirkte, heißt, dort wohnen 8 junge Männer in drei sehr kleinen Räumen eines alten, fast verfallenen Bauernhäuschens zusammen. Auch die Frauen und Mädchen unseres Bruderhofes sind zum Teil nicht gut untergebracht. Sie wohnen in einer mit Dachpappe bedeckten dürftigen Behau-

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sung sieben an der Zahl, in vier sehr kleinen Kammern oder Örteln. Nun haben wir aber wieder mehrere zum Glauben und zum göttlichen Eifer erwachte Neulinge, die entschlossen sind, bei uns das gemeinsame Leben zu beginnen, unter ihnen auch ein Ehepaar aus Österreich, aus der Nähe von Kärnten, Steiermark, mit drei Kindern. Da die Räume, Zimmer und Örtel unserer beiden Häuser mit Erwachsenen und Kindern sehr stark besetzt und schon übermäßig belegt sind, müssen wir mit Ernst daran denken, wann Gott es uns wohl schenken wird, daß wir das nächste Haus anstelle einer alten Scheune, die unseren Hof abschließt, bauen dürfen."

"Es ist uns eine wunderbare Tatsache, daß in den Hutterischen Gemeinden ebenso wie bei Jesus und seinen Aposteln und der ersten Gemeinde in Jerusalem die Sorge für die Wirtschaft und das leibliche Ergehen zu einer Sache des Reiches Gottes wird, jenes Reiches der Gemeinde, das die Seele errettet und Heil und Seligkeit allen denen gibt, die so an Christus glauben, daß sie ihm wahrhaftig und wirklich nachfolgen. Wir erbitten von Herzen, daß dieses

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Reich Gottes in Kraft als Gerechtigkeit, Friede und Freude im heiligen Geist auch weiterhin unter Euch auf Jahre, Jahrzehnte und Jahrhunderte hinaus ein leuchtendes Licht sei, was die ganze Welt durchstrahlt, daß auch wir unser kleines Lichtlein zu Euren Leuchtern stellen dürfen."

"Wir wollen aufs engste und treueste mit Euch verbunden sein, in aller Freude und allem Leid zu Euch stehen und in diesem gegenseitigen Dienst gegenseitiger Hilfe mit Euch eine völlige Einheit bilden, damit die ganze Welt sieht, hier wird die Einmütigkeit und Liebe der Gemeinde Gottes offenbar, an welcher die Welt die Jünger Christi erkennen soll." (14. September 1929)

Diese immer tiefer greifende und immer bedeutungsvollere Verständigung mit den Hutterischen Brüdern von Amerika, wie sie aus dieser Zusammenstellung aus unseren Briefen zu ersehen ist, (zweifellos das größte Ereignis der Sannerz-Bruderhöfer Geschichte) ging gleichzeitig mit der hilfreichen Anerkennung dieses kleinen Werkes durch die Behörden vor sich. Das Landratsamt, die Regierung, die Landeshauptmannschaft und die Ministerien des Preußischen Staates

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bewiesen dem Bruderhof mit Rat und Tat ein sehr dankenswertes Verständnis, wie beispielweise folgende Niederschrift des Beschlußausschusses des Staatlichen Versicherungsamtes des Landkreises Fulda vom 21. August 1929 beweist, die hier in allen ihren grundsätzlichen Teilen wiedergegeben ist:

"Der Zweck des Neuwerk-Bruderhofes E.V., einer christlichen, sozialpädagogischen Lebens- und Arbeitsgemeinschaft besteht nach seiner Satzung darin, unter ständiger Anregung und Verantwortung der Vorstandsmitglieder den Angehörigen und Mitgliedern des Bruderhofes gemeinsame Wohnung und Unterhalt und gemeinsame Arbeit zu schaffen und zu sichern, Schwachen und Hilfsbedürftigen Förderung und Unterstützung angedeihen zu lassen, sie innerlich zu festigen und ihnen weiter zu helfen, Kinder- und Säuglingspflege und die Erziehung von Kindern und Jugendlichen zu betreiben. Hierbei soll das Leben der ersten Christen und der Apostel als Vorbild und der christliche Glaube als Richtschnur dienen. In die Gemeinschaft des Neuwerk-Bruderhofes kann jeder, der sich zu ihrer Lebensauffassung bekennt und die

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Satzungen anerkennt, ohne Unterschied der Staatsangehörigkeit, der Konfession, des Geschlechtes und des Standes nach einjähriger Probezeit durch Beschluß der Mitgliederversammlung aufgenommen werden. Die Mitglieder des Vereins haben dem Verein ihre Arbeitskraft und Kenntnisse voll und ganz zur Verfügung zu stellen. Sie haben ihr gesamtes Vermögen und ihre Einkünfte dem Verein für immer abzutreten. Es werden ihnen vom Verein Lebensunterhalt, Kleidung und Wohnung, in Krankheitsfällen Arzt, Apotheke, Pflege und Heilmittel gewährt. Für die Arbeitsleistung besteht keine Bindung an irgend welche Auftrage des Vorstandes oder seines Beauftragten. Alle Arbeiten sind in der täglichen Durchführung durchaus freiwillig und der religiös begründeten Arbeitsfreude des Einzelnen überlassen. Erst eine einjährige Nichtbetätigung an der Arbeit bewirkt den Ausschluß aus dem Verein durch einstimmigen Beschluß der Mitgliederversammlung. Die Mahlzeiten für ca. 70 Angehörigen des Bruderhofes werden gemeinsam zubereitet. Die Unterhaltung des Bruderhofes wird aus den Erträgnissen der Landwirtschaft und Gärtnerei und der kunstgewerblichen

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und schriftstellerischen Arbeiten sowie aus den laufenden und einmaligen Beiträgen von Freunden und Gönnern, aus Zuwendungen und Stiftungen von dritter Seite bestritten. Die Wohn- und Wirtschaftsgebäude stehen im Eigentum des Neuwerk-Bruderhofes.

Die Versicherungspflicht im Sinne der Reichsversicherungsordnung ergreift im allgemeinen die arbeitende Bevölkerung sämtlicher Berufszweige, die ihre Arbeitskraft in untergeordneter, abhängiger Stellung verwerten. Hauptbedingung ist auch für die Krankenversicherungspflicht das Vorliegen eines Beschäftigungs-Verhältnisses gegen Entgelt. Ein Beschäftigungs-Verhältnis besteht, wenn der Arbeitende von dem Arbeitgeber persönlich oder wirtschaftlich abhängig ist, das heißt, der Arbeitende hat die ihm übertragenen Arbeiten nicht nur nach Befinden und Belieben, sondern auf bestimmte Anweisungen des Arbeitgebers auszuführen. Er erhält dafür vom Arbeitgeber nach dem Grad und der Art der Arbeitsleistungen ein festgesetztes oder vereinbartes Entgelt. (Barlohn oder Sachbezüge oder Beides) Der Erfolg der Arbeit muß dem Arbeitgeber allein zugute kommen.

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Diese Voraussetzungen treffen sowohl bei den Mitgliedern des Bruderhofes als auch bei den zur Probe von ihm Aufgenommenen nicht zu. Es liegt vielmehr ein auf den Anschauungen und Grundsätzen der Lebens- und Arbeitsgemeinschaft des Bruderhofes beruhendes familienhaftes Gemeinschaftsleben unter wirtschaftlich Gleichgestellten vor. Die Arbeitsleistungen werden nicht auf Anordnung eines Einzelnen oder auf Grund besonderer Vorschriften des Vorstandes durchaus ohne Zwang im Interesse der Gemeinschaft je nach den Kenntnissen und Fertigkeiten des Einzelnen ausgeführt. Es arbeiten alle für alle."

Fulda, den 21. August 1929. Staatliches Versicherungsamt des Landkreises Fulda. (Beschlußausschuß) gez. Unterschrift mit Signum.

Zum Schluß sei als die innere und äußere Lage des Bruderhofes vom Oktober 1929 kennzeichnende Zusammenfassung ein Bericht Eberhard Arnolds wiedergegeben, der 1929 mit fast gleichem Text in mehreren Zeitschriften Amerikas und Deutschlands gedruckt ist:

"Unsere modernen Erweckungen des 19. und 20. Jahrhunderts sind nur selten, sehr selten der

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Gotteskraft und Wirklichkeits-Wirkung des reformatorischen Glaubens nahegekommen. Ein wirkliches Verlassen des alten Lebens, ein wirklicher Beginn neuer Lebensgestaltung, wie er damals in den Hutterischen Haushaben am stärksten war, ist heute nur in einigen wenigen und kleinen Kreisen vorgekommen. Ganz anders war es im Reformationsjahrhundert. Unter kräftiger Berufung auf das neue Testament, auf die Lebensweise Jesu im Kreise der Apostel, auf sein Gespräch mit dem reichen Jüngling, auf die Bergpredigt und auf die Aussendungsrede, vor allem aber auf die Tatsache der großen einmütigen Gütergemeinschaft, die die Ausgießung des Geistes in der pfingstlichen Urgemeinde in Jerusalem hervorgebracht hat, gründete man zahlreiche Haushaben und Bruderhöfe. In jeder dieser Haushaben lebten einige hundert Menschen, zuweilen tausend bis zweitausend, ohne jedes persönliche Eigentum und ohne juristisches Recht, in streng-sittlicher Arbeitsgemeinschaft, Gütergemeinschaft und Erziehungsgemeinschaft. Nach den Angaben eines damaligen Gegners umfaßten diese friedlich-kommunistischen Lebensgemeinschaften im Jahre 1588 über 17 000 große und kleine Glieder.

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Bei der Vertreibung von 1622 sollen 22 000 Hutterer Mähren verlassen haben. Nach der Meinung heutiger Kenner erstreckte sich der Einfluß dieser mährischen Lebensgruppen, die sich an mehr als achtzig Punkten Mährens zusammengefunden hatten, auf mindestens 100 000 Menschen in Böhmen, Ungarn und Mähren, in der Schweiz, im Rheinland, in Hessen, Franken, Schlesien, Süddeutschland und besonders in dem noch südlicheren Gebiet der Enz, in Steiermark, in der ersten Zeit am stärksten in Tirol.

Das Evangelium des Glaubens hatte hier die geschichtlich unerhörte Wirkung, daß evangelisches Familienleben mit klösterlich anmutendem Bruderschaftskommunismus mit einer Ehrfurcht gebietenden Arbeitsleistung und mit umfassend missionarischer Aussendung verbunden war. Noch heute leben treue Nachkommen dieser Hutterer und ihrer späteren Anhänger in einer Anzahl von mehr als dreitausend Köpfen in Süd-Dakota und in Kanada als Hutterische Brüder in derselben sittenstrengen, zum Frieden und zur Kriegsdienstverweigerung entschlossenen und in fruchtbarer Arbeit tüchtigen Güterge-

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meinschaft. Sie bekennen sich zu derselben biblischen Wahrheit Gottes und seines Evangeliums, wie sie Peter Riedemann, einer der ersten Hutterischen Führer um das Jahr 1540 in seiner "Rechenschaft" von Hessen aus in umfassender Klarheit und in der Kraft des heiligen Geistes bezeugt hat.

In derselben deutschen Landschaft Hessen ist nun heute durch Gottes Wirkung von neuem ein kleiner Anfang dieses gemeinsamen Lebens entstanden, der die völlige Vereinigung mit den alten Hutterern bekennt und bestätigt. In dem innerlichen Geist und in der Lebensgestaltung der alten Täuferhaushaben, wie sie sich um Jakob Hutter und Peter Riedemann geschart hatten, leben hier etwa sechzig große und kleine Menschen einstimmig und einmütig auf einem Bruderhof zusammen. Er liegt von der Bahnstation Neuhof erreichbar, im Süden des Kreises Fulda zwischen den Dörfern Gundhelm, Veitsteinbach, Eichenried, Oberkalbach und Heubach in Hessen vor der Rhön.

In dieser Lebensgemeinschaft vereinigt sich frohes und ernsthaftes geistiges Ringen mit angespannter körperlicher Arbeit.

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Im Sommer suchen größere Scharen, kleinere Gruppen und einzelne Wanderer den Bruderhof auf. An manchen Sonntagen finden hier mit Vorträgen, Ansprachen und zahlreichen Liedern mehrere Versammlungen statt. Je nach der Anzahl der meist unerwarteten Besucher sind so Sonntags im Eßsaal oder auf dem von Gebäuden umschlossenen Hof bis hundert oder bis zweihundert Teilnehmer beisammen. Die Bruderhöfer ziehen auch häufig, besonders im Winter, auf die umliegenden Ortschaften, um vor hundert bis zweihundert gespannt versammelten Zuhörern die Erlösung des Kreuzes und den Weg der Gemeinde zu verkünden. Die Bruderhof-Abende sind aber auch wochentags oft bis in die Nacht hinein von lebhaften Aussprachen mit suchenden und kämpfenden Gästen ausgefüllt. Gegen die verschiedensten Meinungen und Widerstände vertritt die kleine zum friedensgesinnten und hingegebenen Täuferleben entschlossene Kerntruppe von mehr als dreißig bewußt gläubigen Christen die Wahrheit dieses Weges. Die Gemeinschaft des Bruderhofes hat aber weder den Sinn einer Diskussion oder eines Erholungsheims für Gäste, noch gar eines Geldverdienstes für die Gemeinde. Mit den im Laufe des Sommers auch in den letzten Jahren

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tausend (oder einige hundert mehr) umfassenden Besuchern soll es vielmehr zu beseelter und erfüllter, wenn auch noch so vorübergehender Arbeitsgemeinschaft, zu wirklicher Vereinigung aller Kräfte im gemeinsamen Dienst an der großen Sache kommen.

Frauen und Mädchen helfen in der Küche, in der Wäsche, beim Nähen, beim Aufräumen, im Garten oder bei der Ernte. Männer und Jungens werden bei der Waldarbeit, in die Holzarbeit, in die Bauarbeit oder in die landwirtschaftliche Arbeit eingestellt. In der gemeinsamen Arbeit erkennt man nach der Meinung der Bruderhöfer am besten und schnellsten, ob man zu wirklicher Liebe und zu wahrer Gemeinschaft des Geistes bereit und fähig ist. Hier gilt die Arbeit als das entscheidenden Kennzeichen, ob der Glaube echt ist. Im Lebenszusammenhang nur tritt es zu Tage, ob wirkliches Leben da ist. Der bedeutungsvolle Ursprung lebendiger und beseelter Arbeit aus dem Glauben ist hier der tägliche Mittelpunkt der Erfahrung. Der Glaube bedeutet Leben. Wahres Leben ist die Liebe, die Liebe drängt zur Tat. Es gibt keine andere wirkliche Tat als die Arbeit. Die Tat der Liebe ist die gemeinsame Arbeit.

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So ist hier die Drangabe des Eigentums oder des Besitzes, das Hingeben aller Vorrechte, Güter und Werte an die gemeinsame Aufgabe sehr wesentlich. Aber die Geldfrage, die ja bald und schnell erledigt ist, ist doch nicht die eigentliche Hauptsache. Was den Gütern und Werten, die man sämtlich, ganz und völlig in die Gemeinschaft gibt, überall zugrunde liegt, ist ja die Arbeitskraft. Das Geben des Mantels, wenn der Rock gefordert wird, entspricht wirklich der Liebe. Aber stärker ist das Einsetzen der zweiten Arbeitsstunde, wenn die erste gefordert wird. Das bekämpfen des Eigentums setzt als Tieferes die Tötung des Eigennutzes, der Eigenliebe, des Eigenwillens und der Ichbetonung voraus.

Um die "Gelassenheit" handelt es sich, die die alten Täuferschriften als das Loslassen aller Dinge in der Gemeinschaft mit dem Kreuze Christi so gewaltig bezeugt haben. Von jedem, der in eine solche Gemeinschaft eintreten will, wird deshalb erwartet, daß er sein ganzes Leben mit allem Vermögen, allen Lebensaussichten, vor allem aber seinem freiwilligen Gehorsam mit seiner gesamten Arbeitskraft für immer an das Werk hingibt.

Die Menschen nun, die sich auf dieser Grundlage seit zehn

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Jahren zuerst in Berlin, dann in Sannerz, Kreis Schlüchtern und jetzt auf dem unweit von Sannerz gelegenem Bruderhof, Kreis Fulda, zusammengefunden haben, stammen aus den verschiedensten Lebenskreisen und Bevölkerungsschichten Deutschlands. Sie kommen aus Gelehrten- und Patrizierfamilien, großenteils aus dem Proletariat der Arbeiterbevölkerung, ein anderer Teil, besonders der Kinder, aus dem versinkenden Zehntel der menschlichen Gesellschaft. Andere von ihnen stammen aus dem gesetzten Bürgertum ruhigster Beamtenkreise, sehr viele von ihnen allen aus der bewegtesten Jugend hochgespannter Erwartungen und sozial-politisch revolutionärer Ideale. Ihre Wege führen sie aus den verschiedensten Großstädten, Kleinstädten und Dörfern zusammen. Sie verließen zum guten Teil staatliche gesicherte Anstellungen und Gehälter, Lehrerinnenposten, Handwerkstätten, Buchhandlungen, Geschäfte, Büros. Aus dem deutschen Westen, Osten, Norden und Süden kamen sie auf ihrem einsamen Rhönberg zusammen.

Zu gemeinsamer Befriedigung ihrer eigenen Lebensbedürfnisse, auf menschlicher Sympathie oder aus eingebildeten Idealen

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hätten sich so entgegengesetzte Elemente niemals vereinigen können. Kamen doch in ihrem inneren Werdegang die Einen von ihnen aus dem evangelischen Erweckungschristentum der Gemeinschaftskreise und christlicher Versammlungen, auch aus der Heilsarmee, während die anderen von modernen religiösen Zweifeln, aus romantisch-pantheistischen Anschauungen, einige sogar vom Abscheu gegen die Bibel und vom schroffsten Atheismus herkamen. Einander so widersprechende Herkünfte zu jener wirklichen Einheit und Einstimmigkeit des Glaubens, Lebens und Wirkens zu bringen, auf die dieser Bruderhof für die tägliche Gemeinsamkeit den stärksten Wert legt, konnte nur durch direkte, gänzlich unverdiente Wirkung Gottes geschehen. Die Bruderhöfer bekennen, daß Gott selbst seinen heiligen Geist und in ihm sein ewiges lebendiges Wort, seinen gegenwärtigen Christus wieder und wieder zu ihnen als zu sehr kleinen und armen Menschen gesandt hat. So allein ist ihre völlige Einstimmigkeit in allen Dingen zu erklären.

Die religiösen Erfahrungen dieses Kreises haben immer wieder Entscheidungen bedeutet: der Einzelmensch wird durch

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Gericht und Gnade von jeder Wichtigkeit seines Ich-Lebens und von jedem Hochgefühl seiner Individualität, von jeder Überschätzung seiner subjektiven Gefühle befreit. Die Menschwerdung Gottes, das Wort Jesu und der Apostel und Propheten, das Kreuz und die Auferstehung, der Sieg Christi über alle zertrennenden und zerstörenden dämonischen Mächte, die Einheit seiner Gemeinde und seines kommenden Reiches ist hier allein die Sache, für die man leben, glauben und lieben, Not, Armut und Arbeit auf sich nehmen soll.

Der Charakter des prophetischen Reiches Gottes, die Liebes- und Gerechtigkeitszukunft des wiederkommenden Christus soll und kann durch die Kraft des heiligen Geistes jetzt und hier als Lebensgemeinde gelebt werden. Wo Glaube an Christus die Menschen wirklich bestimmt, handelt Gott selbst. Er herrscht, indem er die Menschen in Christus überwindet und zu neuem Leben bringt. Um Gottes Interessen handelt es sich; und diese seine Interessen sind der ganzen Welt zugewandt. Also muß die Arbeit, die hier im gemeinsamen Leben geleistet werden soll, allen Menschen offenstehen. Der religiös-soziale Charakter des Bruder-

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hofes will deshalb ohne Rücksicht auf die Entbehrungen seiner Glieder allen Menschen, die in äußerer oder innerer Not sind, seine Lebensmöglichkeiten wahrer Gemeinschaft nahebringen.

So öffnet denn vor allem die Kindergemeinde des Bruderhofes ihr nach gesundheitlichen und pädagogischen Grundsätzen neu erbautes Haus grundsätzlich allen Kindern, besonders aber den kleinsten Kindern der größten Not. Tüchtig ausgebildete und bewährte Kräfte der Bruderhof-Gemeinde widmen sich mit begeisterter Freude diesen Kindern. Die zwanzig Kinder der Not, die mit den zehn Kindern der Gemeindeehen vom jüngsten Alter an in der Kinder-Gemeinde des Bruderhofes aufgewachsen sind und weiterhin aufwachsen, werden in den ersten zwei Jahren von einer geprüften Säuglingsschwester, in den nächsten vier Jahren von einer geprüften Kinderhortnerin oder Kindergärtnerin und dann zehn Jahre lang von den drei Lehrerinnen und einem Handwerklehrer geführt, unterrichtet und gepflegt. Für die gesundheitliche Versorgung ist durch kundige und bewährte Hände zweier Krankenschwestern gesorgt, von denen die eine die soeben

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erwähnte Säuglingsstation inne hat und die andere die Hausmutter und Wirtschaftsführerin des Bruderhofes ist. Die Schule ist als Grundschule oder Volksschule und als mittlere Schule bis zum Abschluß des Mädchenlyzeums oder bis zur Aufnahmeprüfung für die Obersekundareife genehmigt.

Den älteren Kindern ermöglicht der Bruderhof mit Hilfe seiner Freunde die besten Ausbildungen als Handwerker, Landwirte, Gärtner, für Lehrer- und Erzieher- und Pflegeberufe, als Arzt und für die Hauswirtschaft. Die Hauptsache aber ist, daß in der Kindergemeinde ein lebensfroher, kindlicher Geist herrscht und daß unter den Kindern wieder und wieder neue Bewegungen des Glaubens und der Liebe Christi entstehen. Es könnte diese wie bei den alten Hutterern besonders wichtige Arbeit bedeutend ausgedehnt werden.

Wie bei den Kindern wirkt sich derselbe sozial-pädagogische Charakter dieser Arbeits- und Lebensgemeinschaft an den Älteren, im besonderen Grade an den jugendlichen Mitarbeitern, aus. Die religiöse und soziale Verantwortung soll in der Arbeitsgemeinschaft bis zur freudigsten Hingabe aller Kräfte geweckt werden. Die vielseitige prakti-

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sche Arbeit des Tageslaufes auf einem solchen Bruderhof gibt hierzu reiche Gelegenheit.

Die Ordnung des Ganzen ist nach alter Hutterischer Art so aufgebaut, daß unter verantwortlicher Anregung eines das Ganze übersehenden, dem Ganzen dienenden Wortführers, dem auch die Aussendung aufgetragen ist, jede Arbeitsabteilung einen verantwortlichen Anreger, Vorarbeiter oder Diener hat. Neben dem Wortführer des Ganzen sind die Hausmutter (Wirtschaftführerin), der Haushalter, der Arbeitszuteiler, der Ausgeber, die Schriftleiterin des Verlages, der die Werkarbeiten übersehende Werkführer, Landwirt und die Schulleiterin die Träger der umfassenden Verantwortung. Die zentralisierte Geldverwaltung befreit die Gemeindeglieder von jeder Berührung mit irgendwelchem Geld.

Es sind eben soviel Männer wie Frauen, ebensoviel Jungens wie Mädchen auf der Siedlung. Auf die sittliche Zucht und Reinheit des gegenseitigen Umgangs wird stärkstes Gewicht gelegt. Von den mehr als dreißig in bewußtem Glauben die Verantwortung tragenden Gliedern, die alle gläubig getauft

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oder zur Glaubenstaufe entschlossen sind, sind bisher acht in vier Gemeindeehen verheiratet. Die Bruderschaft hat es bisher wirtschaftlich recht schwer gehabt. Der schwächste Punkt dieses Bruderhofes ist seine Verschuldung. Er war von Anfang an so arm, daß er die härtesten Entbehrungen auf sich nehmen mußte. Wenn auch ein guter Teil der Glieder um dieser Überzeugung willen gutbezahlte Stellungen, teilweise auch kleine Besitztümer verlassen und einige Werte eingelegt hat, so war doch das gemeinsame Vermögen für den Erwerb der zwei kleinen Bauernhöfe (Bruderhof) für den Neubau des Kinderhauses und zweier Nebengebäude sowie für das neue Stockwerk des Familienhauses und für die notwendige Einrichtung der verschiedenen Arbeitsgebiete kaum nennenswert.

Die harte Arbeit, die hier von allen Seelen oft bis in die Nacht hinein geleistet wird, das wachsende Vertrauen bei der Regierung des Landes und in gläubigen Kreisen ist das äußere Kennzeichen dafür, daß der Glaube die Anfangsschwierigkeit überwinden wird. Auf dem Bruderhof kann daran kein Zweifel aufkommen. Ist doch sein Glaubenskreis

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überzeugt, daß jetzt von neuem die Stunde gekommen ist, in welcher die Wahrheit Christi und der Apostel, die Verkündigung der Nachfolge Jesu und des wirklichen Gemeindelebens, die Erneuerung des radikalen Täufertums der Reformationszeit von neuem einsetzt. "Gott will es, und es wird geschehen!" Das ist die Überzeugung der Bruderhöfer."

(Chicago, Danzig und Kassel 1929)