Die bessere Gerechtigkeit (The Better Justice)

EA 20/07

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date November 15, 1920
Document Id 20125978_07_S
Available Transcriptions English German

The Better Justice

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – Df.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 20/7

The Better Justice

Until Jesus appeared, the greatest goodness man could offer his God was moral endeavor. It was ethical striving, strenuous effort toward an ideal goal, an effort scrupulously to obey commands and prohibitions, laboriously to repress and stifle contrary inclinations. Sometimes man even made frenzied, ecstatic attempts to deny and mortify himself and life as such. Men felt they had to gather together all their human forces for a laborious ascent or a frantic charge up a mountain where the light would not be obscured or the air polluted.

Jesus brings a justice that is better than that offered by any of these human strivings, because His justice is different in every sense from all that the law and the prophets were able to say. Certainly law and prophets contain a revelation of God's being and God's will; and Jesus does not wish in any way to undo or obscure the incorruptible clarity of this revelation. If anyone were to presume to act in opposition to God's clear and definite will in a way that confuses and breaks down these moral commands and prohibitions, he would be sinning against that holy thing which God has laid in men's consciences. If men were to lose this holy thing, they would no longer have any refuge or security whenever the sinister powers of lying and untruth, of hate and greed, hound them from one situation to another until finally, having no support, they would fall prey to death.

The fact is that not one letter of these ethical commands and moral prohibitions will be canceled for men until the essential thing hidden behind these laws has been revealed and represented, has taken on flesh and life. These commands and prohibitions express as law the holy "thou shalt" of our inner calling, the holy "must" of our inner destiny; they express that which alone is the absolute that lives in the human soul. Those who belong to the growing number who try today to declare one after the other of these laws null and void and to reject them will be poorly prepared for God's kingdom.

Until the decisive hour when God's Word became flesh and reality in Jesus, God chose an almost petrified form, a demanding and forbidding, to express the essence of His holiness. For there was no being in whom God's holiness could be embodied in living form in equally unbroken clarity. The purity of God's will had to fall back on the letter of the law tablets, because there was no living heart to give it a living and unfeigned expression.

Wherever the plain truthfulness and purity of Jesus' heart, the generous love of His Spirit that knows no greed, has not yet taken root, the law must take over if everything is not to be destroyed. The state with its violence and the law with its statute books are a necessary safety valve for the witches' brew of a chaotic, inorganic mass of people. Just as the steam would burst the boiler and disperse to nothing, so the opposing and scattering elements would necessarily burst, fragment, and ruin everything if the iron boiler of governmental force with the safety valves of its laws were not there.

A completely different situation is given as soon as people are gripped by God's love. They grow toward one another and become organs of a mysterious unity, of a mystical body which, ruled by a spirit of unity, is one heart and one soul. Here the necessity for force and coercion, for law and moral striving is done away with, because the true Spirit, which the law expressed imperfectly, has come to rule. The better and wholly other righteousness which Jesus brought is goodness of heart, organic strength from God, which, working through the soul, embraces all of human existence. It is the justice of mankind’s future; it no longer needs to take into account the mutual restraints and injuries that are part of our present legal relationships.

This new justice is unconquerable, because it is God's goodness itself. It can be neither weakened nor changed, for it is the manifestation of a life energy that seeks to unfold every-where and to be applied to every area of life. This justice is goodness itself, because God is good. His goodness is love; His justice reveals all the powers of His love. Any attempt to be as good as this on the basis of legal regulations, principles or traditions is doomed to failure from the outset. For that kind of justice could never be bursting, overflowing life. It could never produce anything more than laborious effort, a forcing oneself to fit into armor, into patterns that do not spring from life itself.

The scribes and the Pharisees had a firm conviction, a moral direction and an iron will. They were better than their reputation; they were morally upright, devout figures who commanded respect, men who felt deeply their responsibility for their people, for morals and religion. But what they lacked was the free Spirit that blows from God. What they did not have was the gift of life from God, the life that must grow and bear fruit just because it is there. What they lacked was being filled with Holy Spirit. What they lacked was God himself.

God cannot be imitated. His power can be replaced by nothing. His nature cannot be duplicated. We cannot compel ourselves to love. The first works of the first love cannot be artificially manufactured. No intelligent reflection, no moral resolution or effort of will can produce the warmth of heart that is of God. Morals and the law are replaced by the warm life of God's love. Jesus overcame morals and moralism by something better, by God's own life, which can only be vaguely suggested by laws. Where He lives, active love has taken the place of dead moralism.

Jesus brings a wholly different righteousness. He brings God's goodness because He brings God himself, who encompasses everything and tolerates nothing isolated; the living God, who wants nothing but life; the God of riches, whose being consists in giving; the God of radiating light and flooding warmth. Only those who lose themselves in God have the new justice. Only where God himself lives and works does this justice of the warmly pulsing heart take the place of the stony tablets of the law.

Die bessere Gerechtigkeit

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – Df.]

EA 20/7

Die bessere Gerechtigkeit.

Quelle: „Das neue Werk“ Bd 1920/21 S. 409 ff.

Das Höchste, was der Mensch seinem Gott an Gutsein zu bringen vermochte, war bis zu dem entscheidenden Auftreten Jesu moralische Anstrengung, ethische Bemühung, Kraftanspannung auf ein ideales Ziel, das sorgfältige Bestreben, Gebote und Verbote zu befolgen, alle dem entgegenstehenden Neigungen mühsam niederzuhalten und zu ertöten, oder gar der krampfhafte ekstatische Versuch, sich selbst und das Leben als solches zu verneinen und abzutöten. Überall ging es um ein Zusammenraffen aller menschlichen Kräfte, um in mühsamem Aufstieg oder in rasendem Anlauf den Berg zu erklimmen, auf dem es keine Verdunkelung des Lichtes, keine Verunreinigung der Luft mehr geben sollte. Jesus bringt eine bessere Gerechtigkeit, als es alle diese menschlichen Anstrengungen bieten konnten, weil seine Gerechtigkeit in jedem Sinne andersartig ist als alles, was Gesetz und Propheten zu sagen vermochten. Ganz gewiß enthalten Gesetz und Propheten eine Offenbarung des Wesens und des Willens Gottes, deren unbestechliche Klarheit Jesus in keiner Weise auflösen oder verdunkeln will. Wollte sich jemand unterfangen, gegen den deutlich bestimmten Willen Gottes in diesen moralischen Geboten und Verboten verwirrend und zersetzend vorzugehen, so würde er sich damit an dem Heiligtum versündigen, das Gott in das Gewissen der Menschen hineingelegt hat. Verlöre die Menschheit dieses Heiligtum, so hätte sie keine Zuflucht, keine Sicherung mehr, so oft die finsteren Mächte der Lüge und Unwahrheit, des Hasses und der Gier sie von Position zu Position jagen, bis sie schließlich ohne Halt dem Tode verfallen ist. In Wahrheit wird für die Menschen kein Buchstabe dieser ethischen Gebote und moralischen Verbote gestrichen werden, bis das Wesentliche, das hinter diesen Geboten verborgen ist, seine Offenbarung und Darstellung, seine Fleischwerdung und Lebensgestaltung gefunden hat. Diese Gebote und Verbote sind ein gesetzlicher Ausdruck des heiligen Sollens unserer inneren Berufung, des heiligen Müssens unserer inneren Bestimmung, des einzigen Unbedingten, das

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in der Menschenseele lebt. Wer zu der wachsenden Menge derer gehört, die heute eines nach dem anderen diese Gebote für nichtig erklären und wegwerfen wollen, wird für das Zukunftsreich Gottes schlecht vorbereitet sein. [Aber] bevor in Jesus die entscheidende Fleischwerdung des Wortes Wirklichkeit geworden, mußte Gott für das Wesentliche seiner Heiligkeit jenen gleichsam versteinerten Willensausdruck der Forderung und des Verbietens wählen. Fehlte es doch an dem Wesensorgan, in welchem dieselbe Heiligkeit in derselben ungebrochenen Klarheit eine lebendigere Gestaltung finden konnte. Die Reinheit des Gotteswillens mußte sich auf den Buchstaben der Gesetzestafeln zurückziehen, weil kein lebendiges Herz da war, in dem sie einen lebendigen und zugleich unverfälschten Ausdruck hätte finden können.

Überall wo heute die schlichte Wahrhaftigkeit und Reinheit des Jesusherzens, die alles verschenkende Liebe seines gierfreien Geistes noch nicht Platz gegriffen hat, muß das Gesetz in Kraft treten, wenn nicht alles zerstört werden soll. Der Staat mit seiner Gewalt, das Gericht mit seinen Gesetzbüchern ist ein notwendiges Sicherheitsventil für den Hexenkessel eines chaotischen, unorganischen Menschenhaufens. Wie der Dampf den Kessel sprengen und so in nichts zerstieben würde, so müßten die gegeneinander und auseinander strebenden Elemente alles zersprengen, zersplittern und verderben, wenn der Panzerkessel der Staatsgewalt mit den Sicherheitsventilen seiner Gesetze nicht da wäre. Eine ganz andere Lage ist gegeben, sobald Menschen von der Gottesliebe ergriffen einander entgegenwachsen und Organe einer geheimnisvollen Einheit, eines beseelten mystischen Körpers werden, der durch einen einheitlichen Geist regiert ein Herz und eine Seele ist. Hier ist die Notwendigkeit der Gewalt und des Zwanges, des Gesetzes und der moralischen Anstrengungen aufgehoben, weil der wesentliche Geist zur Herrschaft gelangt ist, den das Gesetz unvollkommen zum Ausdruck gebracht hat. Die bessere, ganz andere Gerechtigkeit, die Jesus gebracht hat, ist ein Gutsein des Herzens, eine wachstümliche Kraft des Gotteswesens, das von

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der Seele aus das ganze Menschsein umspannt. Es ist die Gerechtigkeit einer Menschheitszukunft, die nicht mehr mit den gegenseitigen Einschränkungen, Beengungen und Schädigungen unserer jetzigen Gesetzesverhältnisse rechnet.

Diese neue Gerechtigkeit ist als das Gutsein Gottes selbst unüberwindlich. Sie kann weder erweicht noch verändert werden; denn sie ist die Offenbarung der Lebensenergie, die sich überall entfalten will, auf alle Gebiete des Lebens angewendet sein will. Diese Gerechtigkeit ist das Gute an sich, weil Gott das Gute ist. Sein Gutes ist Liebe; Seine Gerechtigkeit ist die Offenbarung aller Kräfte Seiner Liebe. Jeder Versuch, aus gesetzlichen Vorschriften heraus, nach gesetzlichen Grundsätzen oder Überlieferungen ebenso gut zu werden, ist von vornherein zum Mißlingen verurteilt. Denn eine solche Gerechtigkeit könnte niemals quellendes, quillendes Leben sein, sie könnte nichts anderes hervorbringen als eine mühsame Anstrengung, ein Sich-hinein-zwingen in Panzer und Formen, die nicht aus dem wesentlichen Sein gewachsen sind. Die Schriftgelehrten und Pharisäer hatten eine feste Überzeugung, eine sittliche Bestimmtheit und einen harten Willen; sie waren besser als ihr Ruf, ehrfurchtgebietende, fromme, sittenstrenge Gestalten, Männer die die Verantwortung für ihr Volk, für Sitte und Religion tief empfunden haben. Aber was ihnen fehlte, war der freie, von Gott her wehende Geist; was sie nicht hatten, war das Geschenk göttlichen Lebens, das wachsen und Frucht bringen muß, weil es da ist. Was ihnen fehlte, war das Erfülltsein mit heiligem Geist; es war Gott selbst. Gott kann nicht nachgeahmt werden. Seine Kraft kann durch nichts ersetzt werden. Sein Wesen kann nicht gemacht werden. Zur Liebe kann man sich nicht zwingen. Die ersten Werke der ersten Liebe können nicht künstlich fabriziert werden. Keine kluge Überlegung, kein sittlicher Vorsatz, keine Anstrengung des Willens kann die Wärme des Herzens hervorbringen, die von Gott ist. An die Stelle der Moral und des Gesetzes tritt das warme Leben der Gottesliebe. Jesus hat die Moral und den Mora-

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lismus durch da Bessere überwunden, durch das Gottesleben selbst, das durch Gesetze nur andeutungsweise abgeschattet werden kann. In seinem Lebenskreis ist die wirksame Liebe anstelle der toten Moral getreten. Jesus bringt eine ganz andere Gerechtigkeit, er bringt das Gutsein Gottes, weil er den umfassenden Gott selbst bringt, der nichts Vereinzeltes duldet, den lebendigen Gott, der nur das Leben will; den reichen Gott, dessen Sein im Verschenken besteht, den Gott des überströmenden Lichtes und der flutenden Wärme. Nur wer in diesem Gott aufgeht, hat die neue Gerechtigkeit; nur wo dieser Gott selbst lebt und wirkt, tritt diese Gerechtigkeit des warm schlagenden Herzens an die Stelle der steinernen Tafeln des Gesetzes.