Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, Dezember 1934 (Meeting Transcript, December 1934)

EA 34/49

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date December 01, 1934
Document Id 0000000115_03_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, December 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 34/49

Four Deaths in the Community


The fourteen years that we have tried to live in community together in the country have brought us the following very deeply moving experiences of death. The first was Olga von Hollander, the oldest sister of Moni and Emmy; the second was our little Keiderling child named Ursula; the third was one of the co-founders of our life and work, Else von Hollander; and the fourth was little Tabea Zimmermann. And all these were not simply cases of death; on the contrary, each time something very powerful happened.

With Olga von Hollander it was like this: she herself was not deeply anchored in our community life. She identified herself completely with the national Church, but the longer she looked at our way from a distance, the more she felt a longing to live in this way too. She had been a parish nurse (after having had very proud ideas in her youth) and had helped many poor people. She then was attacked by tuberculosis. And when she was facing death, she wrote to us (since we had previously helped her to a slight recovery) and asked that she might die among us. She was carried, a dying woman, into our house at Sannerz.

It was a remarkable symbol. Karl Keiderling had at that time just come to us without socks or a shirt. We had just experienced the terrible collapse of the movement that had been supporting our Neuwerk circle. As a result, and because of the attacks made by those who represented the Church and the middle class, our household had gone through a new death -we suddenly lost the circle which had seemed at first to grow so rapidly. The result was that we were soon fewer and fewer people; that is, we were again as few as we had been in the beginning. There were about seven in the circle of responsible members and about fifteen to twenty in the household.

What happened as we stood there around the deathbed of our Olga von Hollander was really very powerful. She saw deeper and deeper into the mystery of the life of our Church community, and she came nearer and nearer to eternity and to the spiritual life of the heavenly worlds; it was something tremendous that in the last weeks and days we could feel how she was lifted up into divine worlds. At the actual moment in which life departed from her body, our children saw a lovely spiritual form pass by the window and disappear.

We buried our Olga von Hollander at the burial ground at the other end of our Weinstrasse, up on the hill not far from the village of Ramholz.

The second death was an extremely shaking experience with little Ursula Keiderling. In our first experience we had the impression that death bound and deepened us symbolically with the destiny of the bigger movement and with our whole Sannerz household, whereas at the death of little Ursula Keiderling it was something very different. There we experienced such a powerful breaking in of eternal power, such a tremendous shaking up coming from eternity, and such a thrusting into responsibility and into what the coming Kingdom of Heaven means, and what it means to become children and to die with Christ, that our Brotherhood was powerfully awakened. It was a Brotherhood of about sixteen members.

It became sixteen in connection with this experience. The way the death of this child came about -how it was also connected with carelessness with an iron stove -led us to consider seriously a deep repentance and a deep change in our attitude toward the tremendous responsibility that we have for everyone, big and small, and we were drawn into the final responsibility in a wonderful way.

The third death was again unique: the death of our Tata here in the little gatehouse, in the same room where Julia now lies sick.

Else had already been a great help to us early on through her work for the publishing house, which included art work; she came with us when we started a life in community, and right from the beginning she had a very responsible position in the publishing house. She was very active in the mission work we did for our communal life through fund raising and selling books. In many respects she was an example to us -how there is a strong working of light that comes from a true womanly nature, and how self-forgetfulness (in which a person does not think of himself or herself) can bring about the most powerful working of love and of service. Her wonderful instinct for an intimate and direct relationship, coming from an innermost intuition, was guarded and tended by her in a wonderful way, so much so that in some respects her loss left an irreparable hole.

At the time when she entered the last stages of her illness, wonderful revelations of God were given to her, so that we were deeply amazed. She saw visions, most glorious revelations of divine light, and she explained them to us: she saw the white fire of God and the agitated, flickering fire of the expectant and fervently longing Church, and she saw the Heavens opened and the Kingdom of God coming nearer. She retained her mental and spiritual powers right to the last hour.

And even on the last evening, before her strength was finally spent, she made a strenuous effort to choose for each member of the whole household a book, a writing, or some other keepsake, and to sign it herself.

In this one example we can see how God's Spirit gave strength so that she could work, in spite of the fact that her body had been pronounced fully incapable. So we experienced in this example that people are greatly mistaken if they think that only those who are especially strong physically, with especially good health, have spiritual strength, if they think that only those who do a full day's work can help. We are not saying anything against them; we are immensely thankful. But in this situation we could learn that it depends on something quite different -that even when our body is at its weakest, a strong, effective power can radiate from us if the light of faith, the light of love, the light of Jesus Christ glows in us and through us; and if we forget ourselves and sacrifice ourselves completely to the last breath in doing the holy work, the work of God, in the real Church, which accords with the Spirit of Christ and comes into being from Him again and again.

We were able to bury our Else von Hollander on our own land up on the little hill; little Ursula Keiderling, on the other hand, had been buried in Veitsteinbach.

The last death, the experience with little Tabea, which is still so close to us, was again with a very small child. Little Tabea also brought about among us a hidden revelation of God, a revelation of true childlikeness, of how the smallest child is united with the heart of God, and of how the child draws the hearts of the parents up into the perfect love coming from the Spirit. And in connection with this deeply shaking and at the same time immensely freeing experience, the whole Brotherhood and all the novices were brought to a powerful experience of new life in their spirit, which was so strong that its effects can still be clearly felt today in the building up of the life of the Church in the Brotherhood and in all the Brotherhood does.

All this went together with a powerful Easter experience of death and resurrection, of dying and rising again, of a final purification from all that belonged to self, and a being led into truly divine things beyond our own persons, things we are allowed to give ourselves to in complete freedom from ourselves and our own natures, so that as a result of all this we become true children and are united with the Church Above, the Church of childlike spirits, and become one with them; and so that finally the Holy Spirit comes down from the Upper City-¬Church, which is above us, and brings us new birth; for this Jerusalem is the Mother of all of us, and only through this Mary, the Church, can we be born again as a body, as the new embodiment of the Word, as the Body of Christ, as the life of the Church, as the manifestation of perfect love in the perfect childlikeness of the Holy Spirit of Jesus Christ.

In this way, it was our experience that the Heavens were opened for us and that the Kingdom of Heaven -the Kingdom which otherwise belongs so much to the World Beyond, the Kingdom of God's World, which seems to be worlds away -that this Kingdom came very close to us. The message, "The Kingdom of God is upon you; repent and believe the Good News," became a reality for us. We experienced that our life in the Church is inconceivable except in complete unity with the spirits that have passed away, with the witnesses who have been called into eternity, with the little children who have been taken up into eternity, so that we really feel how Heaven is opened up and the light of eternity and the power of eternal life break in upon us, and the boundary of death is wiped out, and life is revealed as real, true, and everlasting life.

Out of this experience we now turn to the world in this sense that we bring forward, not ourselves, but that which is from the Other World and which in the future will break in as the Kingdom of God. We feel that the spirits who have passed away are united with us under the throne and altar of Jesus Christ and that they take a very active part in the destiny of the earth; and we feel that the Holy Spirit, as the Administrator, as the Advocate, is the Spirit who represents the cause of the Kingdom of Heaven to us, and that this same Administrator is our Representative, who carries our inarticulate groans up to the throne of God in the City Church of the spirits glorified in Christ.

Versammlungsprotokoll, Dezember 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 34/49

Die vier Todesfälle in der Gemeinde - 1920-1934

Ende 1934, Rhönbruderhof

Die 14 ½ Jahre, die wir auf dem Lande in Gemeinschaft zusammen zu leben suchen, haben uns folgende sehr tief bewegende Todesfälle gebracht: Der erste war Olga von Hollander, die älteste Schwester von Moni und Emmy. Der zweite war unsere kleine Keiderling mit Namen Ursel, und der dritte war die Mitbegründerin unseres Werkes, Else von Hollander, und der vierte war die kleine Tabea Zimmermann. Und alle diese Dinge waren nicht einfach Todesfälle, sondern es geschah vielmehr etwas überaus Gewaltiges.

Bei Olga von Hollander war es so gewesen. Sie war selbst nicht ganz tief in unserem gemeinsamen Leben verankert gewesen. Sie stand sehr stark innerhalb der Volkskirche, hatte aber, je länger sie unseren Weg von der Ferne anschaute, umso mehr Verlangen danach gehabt, auch so zu leben. Sie war Gemeindeschwester geworden, nach sehr stolzen Gedanken ihrer Jugend, und hat vielen armen Menschen geholfen, und war dann von der Lungenkrankheit ergriffen worden. Und als sie nun dem Tode entgegensah, schrieb sie uns, die wir ihr noch zu einer ärmlichen Erholung verholfen hatten, dass sie doch bei uns sterben dürfe. Sie wurde uns sterbend in unser Sannerzer Haus getragen.

Es war ein merkwürdiges Symbol. Karl Keiderling war damals gerade ohne Hemd und Strümpfe zu uns gekommen. Wir hatten gerade den gewaltigen Zusammenbruch der Richtung erlebt, die unseren Neuwerkkreis getragen hatte. Infolgedessen war unser Haus durch die Angriffe von kirchlicher und bürgerlicher Seite durch ein

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erneutes Sterben hindurchgegangen, in dem wir den zuerst scheinbar gewaltig ansteigenden Kreis (Ruf?) auf einmal verloren. Und die Folge davon war, dass wir bald immer weniger Menschen waren, d.h. wir waren wieder so wenige Menschen wie wir begonnen hatten. Etwa sieben waren im verantwortlichen Kreis, fünfzehn bis zwanzig in der Hausgemeinschaft.

Das waren nun wirklich ganz gewaltige Vorgänge, als wir da am Sterbelager unserer Olga von Hollander standen. Immer tiefer und tiefer schaute sie in das Geheimnis unseres Gemeindelebens hinein und immer näher kam sie der Ewigkeit und dem Geistesleben der himmlischen Welten, etwas Gewaltiges, das man in den letzten Wochen und Tagen (spüren konnte), dass sie hineingehoben war in die göttlichen Welten. Unsere Kinder sahen in dem Augenblick, in dem (das Leben) ihren Leib tatsächlich verlassen hatte, eine liebe geistige Erscheinung am Fenster vorbei entschweben.

Wir haben unsere Olga von Hollander auf dem Friedhof beerdigt, der am anderen Ende vom Weinstraßenberg(?) liegt, in der Nähe des Dorfes Ramholz.

Das zweite war ein überaus erschütterndes Ereignis mit der kleinen Ursula Keiderling. Während wir bei dem ersten Ereignis den Eindruck hatten, dass dieses Sterben uns mit dem Schicksal der großen Bewegung und unserem ganzen Sannerzer Haus symbolisch verband und vertiefte, so war es bei dem Ende der kleinen Ursula Keiderling etwas anderes. Wir erlebten da ein so gewaltiges Hereinbrechen der ewigen Kraft und ein so ungeheures Erschüttertwerden von der Ewigkeit her und ein solches Hineingehobenwerden in die Verantwortung und in das, was das kommende Himmelreich und das Kindwerden und das Sterben mit Christus (bedeutet), dass das ein gewaltiges Erwachen unserer Bruderschaft war, in einer Bruderschaft von etwa sechzehn Gliedern.

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Sechzehn wurden es im Zusammenhang mit diesem Ereignis. Die Art und Weise, wie der Tod des Kindes auch mit einer Unvorsichtigkeit am Eisenöfchen zusammenhing, führte uns zu einer ganz tiefen Besinnung tiefster Buße und tiefster Veränderung angesichts der ungeheuren Verantwortung, die wir für Groß und Klein haben, und wir wurden hineingezogen in die letzte Verantwortung in einer wunderbaren Weise.

Das dritte war wiederum etwas gänzlich Einzigartiges, das war das Sterben unserer Tata hier in dem kleinen Pfortenhäuschen, dem kleinen Raum, in dem jetzt Julia krank darnieder liegt.

Else hatte uns schon früher sehr stark voran geholfen, in buchkünstlerischer und (verlegerischer) Arbeit, war mit uns aufgebrochen zu dem gemeinsamen Leben und hatte von Anfang an in dem Buchverlag eine sehr verantwortliche Stellung. Sie war sehr viel tätig in der Werbeaussendung und hat in der kleinen Aussendung gewirkt für unser gemeinsames Leben. Sie war für uns in vieler Hinsicht ein Beispiel und ein Vorbild, wie von dem wahren weiblichen Wesen aus eine starke Lichtwirkung und wie von der Selbstvergessenheit, in der man nicht an sich selbst denkt, die stärkste Wirkung der Liebe und des Dienstes ausgehen kann. Der wunderbare Instinkt für das Intime und Unmittelbare, für das was der innersten Intuition entspricht, wurde von ihr in besonderer Weise gehütet und gehegt; sodass in mancher Hinsicht ihr Verlust eine unersetzliche Lücke gerissen hat.

Als sie dann in das letzte Stadium ihrer Krankheit kam, offenbarte sich ihr eine so wunderbare Offenbarung Gottes, dass wir uns auf das Tiefste verwunderten, als sie in Visionen? und Gesichten die herrlichste Lichtoffenbarung Gottes erlebte, und uns erklärte, dass sie das weiße Feuer Gottes mit dem unruhig

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flackernden Feuer der erwartenden, sehnsüchtigen Gemeinde (sah), und dass sie die Himmel geöffnet sah und das Reich Gottes herankommen sah und bis in ihre letzten Stunden hinein hat sie ihre ganze geistige Kraft bewahrt.

Und noch am letzten Abend vor dem letzten Erlöschen ihrer Kräfte hat sie die Anstrengung aufgebracht, für jedes Glied der ganzen Hausgemeinschaft einen Buchband, eine Schrift oder irgend ein anderes Andenken auszusuchen und mit ihrer eigenen Unterschrift zu versehen.

An diesem Beispiel wird es ersichtlich, wie der Geist Gottes die Kraft gab trotz ihres (freilich) völlig zur Untätigkeit verurteilten Körpers, sodass er kaum noch (konnte?). So erlebten wir da ein Beispiel, an dem man sehen konnte, dass die Menschen sich sehr täuschen, wenn sie meinen, nur die, die eine besonders starke Körperkraft mit besonderer Gesundheit und Geisteskraft besitzen, nur die, deren Arbeitsstunden (unverkürzt sind), können helfen. Nichts sei gegen die gesagt; wir sind unendlich dankbar dafür. Aber an dieser Situation konnte man erkennen, dass es auf etwas anderes ankommt, dass wir auch in der größten Schwäche des Körpers die stärkste Wirkung ausstrahlen, wenn das Licht des Glaubens, das Licht der Liebe, das Licht Jesu Christi uns durchglüht und wir uns bis zum letzten Atemzug ganz aufgeben und vergessen, an das heilige Werk, welches das Werk Gottes ist, an die wirkliche Gemeinde, welche dem Geist Christi entspricht und immer wieder aus ihm entsteht.

Wir haben unsere Else von Hollander auf unserem eigenen Gelände oben auf dem Küppelberg beerdigen können, während die kleine Ursula Keiderling in Veitsteinbach beerdigt worden ist.

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Das letzte, noch so nahe Ereignis mit der kleinen Tabea, da war es wieder ein kleines Kind. Die kleine Tabea hatte auch eine sehr heimliche Offenbarung Gottes unter uns gewirkt von dem wahren Kindwerden und wie ein kleinstes Kind mit dem Herzen Gottes verbunden ist und wie es das Herz der Eltern hinaufzieht in die völlige Liebe des Geistes. Und in Verbindung mit diesem tief erschütternden und zugleich unendlich befreienden Ereignis wurde dann eine gewaltige Geistesbewegung in der ganzen Bruderschaft und im ganzen Noviziat durchgeführt, die von einer Wirkung ist, die noch bis heute ganz deutlich im Aufbau des Gemeindelebens in der Bruderschaft und aller ihrer Funktionen zu erweisen ist.

Es ging das alles zusammen mit einem gewaltigen Ostererlebnis des Todes und der Auferstehung, des Sterbens und Auferstehens, einer letzten Reinigung von allem Eigenen und einer letzten Hineinführung in alles Überpersönliche und wahrhaft Göttliche, in das wir uns hineingeben dürfen in der völligen Befreiung von uns selbst und unserem eigenen Wesen: dass wir wahrhaft Kinder werden und einig werden mit der oberen Gemeinde der kindlichen Geister, mit ihnen einig werden; dass letztlich aus der oberen Stadtgemeinde, die über uns ist, der heilige Geist kommt und uns neue Geburt gibt; denn dieses (Jerusalem?) will unser aller Mutter sein und nur aus dieser Maria, der Gemeinde, können wir geboren werden als Verleiblichung, als neue Verleiblichung des Wortes, als Leib Christi, als Gemeindeleben, als Sichtbarwerdung der völligen Liebe in dem völligen Kindwerden des heiligen Geistes Jesu Christi.

So ist es uns geschehen, dass die Himmel uns geoffenbart wurden und dass wir das Himmelreich, das Reich der sonst so … scheinbar weltentrückten Welt Gottes ganz nahe bei uns erlebten, dass die Botschaft:

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„Das Reich Gottes ist nahe herbeigekommen, tut Buße und glaubt an das Evangelium“, uns Wirklichkeit wurde; dass unser Gemeindeleben gar nicht anders denkbar ist als in der völligen Vereinigung (Vermählung?) mit den abgeschiedenen Geistern, mit den verewigten Zeugen , mit den kleinen, in die Ewigkeit aufgenommenen Kindern, dass wir wirklich spüren, wie sich der Himmel auftut und wie zu uns herein das Licht der Ewigkeit und die Kraft des ewigen Lebens dringt, dass die Grenzen des Todes gebrochen sind, dass das Leben offenbar wird als das wahrhaftige und unendliche Leben.

Aus dieser Erfahrung wenden wir uns dann an die Welt, indem wir nicht uns selbst zu bringen haben, sondern das, was aus der anderen Welt in der Zukunft hereinkommen wird als das Reich Gottes. Wir spüren, dass die abgeschiedenen Geister unter dem Thron und Altar Jesu Christi mit uns verbunden sind und an den Schicksalen der Erde den lebendigsten Anteil nehmen und dass der heilige Geist der Geist ist, der als der Sachwalter, als der Vertreter die Sache des Himmelreiches bei uns vertritt und dass dieser selbe Sachwalter unser Stellvertreter ist, der unsere unaussprechlichen Seufzer hinaufträgt vor den Thron Gottes in die ewige Stadtgemeinde der (vermählten?) Geister in Christus.