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Die Sprache Gottes gegen des Böse und die Aufgabe der Gemeinde für das Reich (What God says against Evil and the Task of the Church for the Kingdom)

EA 15/32. Published in Evangelisches Allianzblatt January 23, 1916

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 23, 1916
Document Id 0000000038_33_S
Available Transcriptions English German

What God says against Evil and the Task of the Church for the Kingdom

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

Evangelischen Allianzblatt, 23 January 1916

EA 15/32

What God says against Evil, the Task of the Church for the Kingdom

From Dr. Eberhard Arnold's 29th lecture at the Blankenburg Conference

The fulfillment of the task of the church and listening to what God is saying are as closely bound together as, for example, the attention of a singer to the accompaniment of the organ. The right reception of what God says leads to the right understanding of our task. The simplest thing which God writes in our hearts in this powerful time is the recognition, "True greatness is to do nothing without a great object." "It is the breaking away from all that is small and petty--seeing how small this great world is, how small we, human beings, are." If we heed the words of our only Master, we learn, in the infinitely deep characteristics of the nature of the comrades of his kingdom, what real greatness of soul is, namely, freedom from the pettiness and meanness of the dust of the earth, being filled with great thoughts and treasures with the highest of the heights--with God and with his righteousness and justice. "May we see as small the small things, and the great we see as greatness! Blest Eternity!"

To be filled with God, the unfolding of all powers toward his goal--the will of God in his future kingdom--is the greatness of what God is saying (2) in this war. The holy many-sidedness, to which the holy one-sidedness in our Lord Jesus Christ leads, is grounded in the incomprehensible riches of God, to whom we are converted, who has become our Father. God follows his high goals and eternal purposes in different ways. God's speech in this World War is firstly that of the creator of the world, the ruler of the nations.

God's work is directed against sin. His work against the evil in the government of the nations goes hand in hand with the work of the authorities who are his servants. This World War did not begin accidentally, but was ordained by God and of deep significance. The decision of Austria to judge evil with the sword, is God's language. God appointed the authorities and the sword. This is what God is saying. The workings of evil turn events to the necessity of the sword. This evil turns events to the necessity of war. When God gave his sign of peace, as a proof that he would not destroy the world again with a flood, as he had said, "This is the sign of the covenant which I make between me and you and every soul with you," he attached another word to this sign of peace--a word which shows the terrific power of evil and the sharp measures that are necessary even to restrain evil, to say nothing of overcoming it.

And he said, "Whoever sheds man's blood, by man shall his blood be shed." (Gen.9:6) Here the sword is given into the hands of the authorities, as intended by God, in order that whoever has not been given this task, should die by the sword.

(3) Through fighting evil God attaches a golden thread into the wonder ball of wool of the history of the nations leading to his final goal, the establishment of his kingdom on this earth. Over all that took place with the people of Israel and with the heathen nations, over all that takes place with the church of God, over everything in life and death, in war and peace, shining bridges lead to God's goal, to the glorious goal to bring everything together in him, who is the Head, Jesus Christ. (Eph. 1:10)

But it is a fateful underestimation of the power of evil, it is basic enmity against the cross of Christ, if one has thought it necessary to set up the kingdom of peace oneself and get rid of the necessity of the sword.

And yet the future task of believers directs our conscience to our attitude to the creation. For the aim of the holy God, as the whole Bible shows us, is not extermination but the rebirth of the earth. One could call it the tragedy of the church of God, that she must actually do real work in a degenerate creation, in a creation which, in spite of its degeneration, is being led to redemption and renewal by its Creator.

The inner character of the beatitudes is of decisive importance for gaining this right attitude; "Blessed are those who mourn, for they shall be comforted." If anyone mourns in this bloody time, we must be the ones who bear suffering for the overriding power of evil and the unforeseeable misery which is called forth by war. (4) But we bear mourning as men and women who are comforted, who have a hope, not only for their own blessedness, but for the fate of nations, for the restoration of the world under the one Head, who is Jesus Christ the Lord.

How deep does our task go, that we have this wonderful kingdom of the future in us already today through the spirit of the Most High and the mind of Jesus Christ. The misery under heaven is overcome through strength from heaven. Jesus is the kingdom of God. Where he is, there is the kingdom of God. Nothing other than he is the kingdom of God. We know Jesus' answer to the doubting John, when he answered him about the coming kingdom, "Go and tell John what you have seen and heard--the lame walk, the blind see, and the gospel is preached to the poor." It is Jesus who overcomes the deeds of evil in the strength of the Spirit, and the character of the kingdom is translated into deed.

The church has the task of doing the same, because Jesus unfolds his power in her. When the Lord Jesus said, "I consecrate myself for them, that they may be holy in truth," "As you have sent me, I have sent them into the world," "My Father works till now, and I also work," thus this has the sublime significance that believers are called to the highest task, that is, to the same work which made the work of Jesus so incomparable. As the Lord's work affected all sides, in the same way he expects his own to use every pound and talent and make it unfold, as he entrusted it to them.

(5) But night came in which no one can work--he hung on the cross, and the darkening of the sky and the fearfulness of the earthquake testified to the night of that hour. That is what is wonderful about the cross--that in the most passive suffering, in the giving up of all working the greatest deed is done and the most comprehensive task fulfilled--the overcoming of evil, getting rid of the prince of this world, the laying of the foundation of the kingdom of God.

What God is now saying in this war, the message he has for us, is nothing other than the cross. Never have worldly men and women been shown so vividly what taking the place of another means, as in this war. God speaks of taking our place on the cross in our days, it is a talk of judgment, a talk of punishment. There is no more terrible and more powerful judgment than at Golgotha. No one can doubt the character of God through the terror of the war, who ever experienced what judgment of God provoked evil on the unspotted Lamb of God, when he had to cry, "My God, my God, why have you forsaken me?"

Whoever has experienced the cross of Christ as judgment over all evil and all flesh, has experienced grace. For the greatness of the deed in the sacrifice of Jesus--that he got rid of evil through the judgment at the cross and laid in the cross the foundation for the new creation of the kingdom, as for all real community with the Father. The deepest suffering of the unearned judgment upon the innocent Lamb accomplished the greatest work--grace as the foundation of the rule of God.

This grace was accomplished through sacrifice. The Lord's sacrifice shows us what God has impressed upon us in this war in the (6) most complete way, the message which he has to us--dedication to the task. It is the task in a two-fold sense, as comes to the fore in the German language alone, the "Aufgabe", giving up or dedication of the ego to the task it must fulfill. Jesus' dedication in the sacrifice on the cross led him to the highest completion of his task, to the perfect glory which the Father had prepared for him. And the grace which the judgment of the cross won for us means the glorious call for all who win this grace. Growth in grace means inner maturity for future glory and preparation for future service.

It is right--it is not what we do, but what we are that is preparation for the tasks of the future. But everywhere where there is life, there is also living work. Where there is light it brings light and warmth. The good tree must bring forth good fruit. Living water has the power to drive mills. The love of God is poured into our hearts, the active power of the same love of which Dante sang, "the love that rolls the sun and stars." Blessed is the human being who has become rich in God in order to be able to work with his riches. "The generous soul heaps up treasures and gems in himself, in order to be able to give." He will call us to render an account of all the riches he gave us, whether we have made use of them and bought them up. God is a rich and active God. Community with God is proved in business and working, in the affirmation of life, and in rich activity.

May God grant us all to unfold the divine riches as the task of this great powerful time of the church of God demands. Only grace is able to give this wealth. Whoever has not experienced that the evil in him is judged in the cross of Christ, needs the word of God which was spoken to the church of Laodicea, "You say, I am rich, I have prospered, and I need nothing; not knowing that you are wretched, pitiable, poor, blind and naked. Therefore I counsel you to buy from me gold refined by fire, that you be rich, and white garments clothe you and to keep the shame of your nakedness from being seen, and salve to anoint your eyes that you may see. Those whom I love, I reprove and chasten; so be zealous and repent! Behold, I stand at the door and knock!"

Die Sprache Gottes gegen des Böse und die Aufgabe der Gemeinde für das Reich

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

Evangelischen Allianzblatt, 23. Januar 1916

EA 15/32

Die Sprache Gottes gegen des Böse und die Aufgabe der Gemeinde für das Reich

Aus der Ansprache von Dr. Eberhard Arnold auf der 29. Blankenburger Konferenz

Das Erfüllen der Aufgabe der Gemeinde und das Hören auf die Sprache Gottes ist so eng miteinander verknüpft, wie etwa der Vortrag eines Sängers mit dem Achten auf die Begleitung der Orgel. Das rechte Aufnehmen der Sprache Gottes führt zum rechten Erfassen unserer Aufgabe. Das Einfachste, das uns Gott in dieser gewaltigen Zeit in die Herzen schreibt, ist die Erkenntnis: "Wahrhaft groß sein heißt, nicht ohne großen Gegenstand sich regen." Es ist die Loslösung vom Kleinen und Kleinlichen in der Einsicht: "Wie klein ist diese große Welt", "wie klein sind doch wir Menschen". Wenn wir auf die Worte unseres einzigen Meisters hören, so vernehmen wir in Seiner unendlichen tiefen Charakteristik des Wesens Seiner Reichsgenossen, was wahre Größe der Seele ist, nämlich die Freiheit von dem Kleinlichen und Häßlichen des Erdenstaubes, die Erfüllung mit großen Gedanken und Herrlichkeiten mit dem Höchsten der Höhe - mit Gott und mit Seiner Gerechtigkeit. "Daß uns werde klein das Kleine und das Große groß erscheine, sel'ge Ewigkeit!"

Das Erfülltsein mit Gott, die Entfaltung aller Kräfte auf Seine Ziele hin, der Wille Gottes in Seinem zukünftigen Reich, ist das Große, von dem die Sprache Gottes in diesem Kriege redet. Die heilige Vielseitigkeit, zu der uns die heilige Einseitigkeit in unserem Herrn Jesus Christus führt, liegt in dem unfaßlichen Reichtum des Gottes begründet, zu dem wir bekehrt sind, der unser Vater geworden ist. Gott verfolgt Seine hohen Ziele und ewigen Zwecke auf verschiedenen Wegen. Gottes Sprache in diesem Weltkriege ist zuerst die des Weltenschöpfers, die des Völker-Regenten.

Gottes Wirken ist gerichtet gegen die Sünde. Sein Wirken gegen das Böse in der Regierung der Völker geht Hand in Hand mit der Arbeit der Obrigkeit, die Seine Dienerin ist. Der Beginn dieses Weltkrieges ist nicht zufällig, sondern von Gott gefügt und von tiefer Bedeutung. Der Entschluß Österrreichs, das Böse mit dem Schwert zu richten, wozu Gott die Obrigkeit und das Schwert eingesetzt hat, ist Gottes Sprache. Die Not des Bösen führt zur Notwendigkeit des Schwertes. Die Not des Bösen wendet die Ereignisse zur Notwendigkeit des Krieges. Als Gott Sein Friedenszeichen gab, als Beweis dafür, daß Er diese mit Fluch beladene Erde nicht abermals durch eine Wasserflut zerstören wollte, als Er gesagt hatte: "Dies ist das Zeichen des Bundes, den Ich stifte zwischen Mir und Euch und jeder Seele, die bei euch ist", verband Er ein anderes Wort mit diesem Friedenszeichen - ein Wort, das die ungeheure Gewalt des Bösen beweist und die scharfen Mittel bezeugt, die notwendig sind, um das Böse auch nur zu hemmen, geschweige denn zu überwinden. Und Er sprach 1. Mose 9,6: "Wer Menschenblut vergießt, des Blut soll wieder durch Menschenhand vergossen werden." Hier ist er Obrigkeit das Schwert als eine Bestimmung von Gott in die Hand gegeben, daß der durchs Schwert umkommen soll, der es unberufener Weise ergriffen hat.

Gott knüpft durch die Bekämpfung des Bösen einen goldenen Faden in das Wunderknäuel der Geschichte der Völker, der auf das heilige Endziel Gottes, auf die Aufrichtung Seines Reiches auf dieser Erde hinführt. Über alles Geschehen mit dem Volke Israel und mit den heidnischen Völkern, über alles Geschehen mit der Gemeinde Gottes, über alles im Leben und Tod, im Krieg und Frieden, führen schimmernde Brücken hin zu Gottes Ziel, zu dem herrlichen Ziel, alle Dinge zusammenzufassen in Dem, der das Haupt ist, Jesus Christus (Eph. 1,10).

Aber es ist eine unheilvolle Unterschätzung der Macht des Bösen, es ist im Grunde Feindschaft gegen das Kreuz Christi, wenn man gemeint hat, dieses Friedensreich selbst aufrichten und die Notwendigkeit des Schwertes beseitigen zu können.

Und doch lenkt die zukünftige Aufgabe der Gläubigen auf der erneuerten Erde unser Gewissen auf unsere Stellung zur Schöpfung. Denn nicht die Vernichtung, sondern die Wiedergeburt der Erde ist das Ziel des heiligen Gottes, wie es uns die ganze Bibel zeigt.

Man könnte es die Tragödie der Gemeinde Gottes nennen, daß sie in einer entarteten Schöpfung zur rechten Wirksamkeit gelangen muß, in einer Schöpfung, die aller ihrer Entartung zum Trotz durch ihren Schöpfer der Erlösung und Erneuerung entgegengeführt wird.

Für die Gewinnung dieser rechten Stellung ist der innere Charakter der Seligpreisungen von entscheidender Bedeutung. Und unter diesen tritt für den heutigen Krieg die eine in den Vordergrund: "Selig sind, die da Leid tragen, denn sie sollen getröstet werden." Wenn überhaupt jemand Leid trägt in dieser blutenden Zeit, dann müssen wir es sein, die wir Leid tragen um die Übergewalt des Bösen und das unabsehbare Elend, das durch den Krieg hervorgerufen wird. Aber wir tragen Leid als Getröstete, als Männer und Frauen, die eine Hoffnung haben, nicht nur für die eigene Seligkeit, sondern für das Geschick der Völker, eine Hoffnung für die Wiederherstellung der Welten unter dem einen Haupte, welches ist Christus der Herr.

Wie tief greift unsere Aufgabe, daß wir dieses wunderbare Reich der Zukunft schon jetzt in uns haben durch den Geist des Höchsten und den Sinn Jesu Christi. Die Not unter dem Himmel wird überwunden durch die Kraft vom Himmel. Jesus ist das Reich Gottes. Wo Er ist, da ist das Reich Gottes. Nichts anderes als Er ist das Reich Gottes. Wir wissen, was Jesus dem zweifelnden Johannes geantwortet hat, als er ihn wegen des kommenden Reiches fragen ließ: "Gehet hin und verkündiget Johannes wieder, was ihr gesehen und gehört habt: Die Lahmen gehen, die Blinden sehen, und den Armen wird das Evangelium verkündet." Jesus ist es, der in der Kraft des Geistes alle Wirkungen des Bösen überwindet und das Wesen des Reiches Gottes in die Tat umsetzte.

Die Gemeinde hat die Aufgabe dasselbe zu tun, dasselbe zu wirken, weil Jesus in ihr Seine Kraft entfaltet. Wenn der Herr Jesus gesagt hat: "Ich weihe Mich Selbst für sie, auf daß auch sie geheiligt seien in der Wahrheit", "Gleich wie Du Mich gesandt hast, so sende Ich sie in die Welt", "Mein Vater wirket bisher, und Ich wirke auch", so hat das die erhebende Bedeutung, daß die Gläubigen berufen sind zu der höchsten Aufgabe, nämlich zu derselben Wirkung, die das Leben Jesus so unvergleichlich gemacht hat. Wie die Wirksamkeit des Herrn sich nach allen Seiten ausgewirkt hat, so erwartet Er von den Seinen, daß sie all Pfunde und Talente zur Verwertung und Entfaltung bringen, wie Er sie ihnen anvertraut hat.

Aber es kam die Nacht, in welcher niemand wirken kann: Er hing am Kreuz, und die Verfinsterung des Himmels und die Furchtbarkeit des Erdbebens bezeugte die Nacht dieser Stunde. Das ist das Wunderbare des Kreuzes, daß es in dem passivesten Leiden, in dem Aufgeben alles Wirkens, die größte Tat vollbracht und die umfassendste Aufgabe erfüllt hat: Die Überwindung des Bösen, die Beseitigung des Fürsten der Welt, die Grundlegung des Reiches Gottes.

Was Gott jetzt spricht in dem Kriege, die Botschaft, die Er hat an uns, die ist nichts anderes, als das Kreuz.

Noch nie ist es den Weltmenschen so anschaulich entgegengetreten, was Stellvertretung bedeutet wie in diesem Kriege. Gott spricht von der Stellvertretung am Kreuz und vom Gericht des Kreuzes. Die Sprache Gottes in unseren Tagen ist eine Gerichtssprache, eine Sprache der Züchtigung. Es hat kein furchtbareres und gewaltigeres Gericht gegeben, als auf Golgatha. Niemand kann durch das Schreckliche des Krieges an dem Charakter Gottes zweifeln, der es jemals erlebt hat, welches Gericht Gottes das Böse herausgefordert hat auf das unbefleckte Lamm Gottes, als Er rufen mußte: "Mein Gott, Mein Gott, warum hast Du Mich verlassen!"

Wer das Kreuz Christi als Gericht über alles Böse und alles Fleisch erlebt hat, der hat es als Gnade erfahren. Denn darin besteht die Größe der Tat in dem Opfer Jesu, daß Er durch das Gericht am Kreuz das Böse abgetan hat, und daß im Kreuz die Grundlage geschaffen ist für die Neuschöpfung des Reichs, wie für alle wirkliche Gemeinschaft mit dem Vater. Das tiefste Leiden des unverdienten Gerichts über das unschuldige Lamm hat das größte Werk vollbracht: Die Gnade als die Grundlage der Herrschaft Gottes.

Diese Gnade wurde vollbracht durch das Opfer. Das Opfer des Herrn zeigt uns, was die Sprache Gottes uns in diesem Kriege einprägt auf das vollkommenste: Die Hingabe an die Aufgabe. Es ist die Aufgabe in dem doppelten Sinne, wie sie in der deutschen Sprache allein hervortritt, nämlich die Aufgabe oder Hingabe des eigenen "Ichs" an die Aufgabe, die es zu erfüllen gilt. Die Hingabe Jesu in dem Opfer am Kreuz hat Ihn zu der höchsten Vollendung Seiner Aufgabe geführt, zu der vollkommenen Herrlichkeit, die der Vater Ihm bereitet hat. Und die Gnade, die uns das Gericht des Kreuzes erworben hat, bedeutet eine herrliche Berufung für alle, die diese Gnade gewinnen. Das Wachstum in der Gnade bedeutet die innere Ausreifung für die zukünftige Herrlichkeit und die Zurüstung und Zubereitung für den zukünftigen Dienst.

Es ist richtig: Nicht was wir tun, sondern was wir sind, ist die Zubereitung für die Aufgaben der Zukunft. Aber überall, wo Leben ist, ist auch lebendiges Wirken. Wo Licht ist, da bringt es Licht und Wärme. Der gute Baum muß gute Früchte bringen. Das lebendige Wasser hat die Kraft, Mühlen zu treiben. Die Liebe Gottes ist ausgegossen in unsere Herzen, die tätige Kraft derselben Liebe, von der Dante gesungen hat: "Die Liebe, die da Sonnen rollt und Sterne." Selig ist der Mensch, der in Gott reich geworden ist, um mit Seinem Reichtum wirken zu können. "Die schenkende Seele häuft Schätze und Kleinodien in sich auf, um schenken zu können." Von allen Reichtümern, die Er uns geschenkt hat, wird Er Rechenschaft fordern, ob wir sie verwertet und ausgekauft haben. Gott ist ein reicher und ein wirkender Gott. Die Gemeinschaft mit Gott beweist sich im Handel und Schaffen, in der Bejahung des Lebens, in reicher Wirksamkeit.

Gott schenke uns allen, daß wir den göttlichen Reichtum entfalten, wie ihn die Aufgabe dieser großen gewaltigen Zeit von der Gemeinde Gottes fordert. Nur die Gnade vermag diesen Reichtum zu schenken. Wer sich und sein Böses nicht im Kreuze Christi als gerichtet erlebt hat, braucht das Wort Gottes, das Er zu der Gemeinde von Laodicäa gesprochen hat: "Du sprichst: Ich bin reich und habe gar satt und bedarf nichts! und weißt nicht, daß du bist elend und jämmerlich, arm, blind und bloß. Ich rate dir, daß du Gold von mir kaufest, das mit Feuer durchläutert ist, daß du reich werdest, und nicht offenbaret werde die Schande deiner Blöße; und salbe deine Augen mit Augensalbe, daß du sehen mögest. Welche Ich lieb habe, die strafe und züchtige Ich. So sei nun fleißig und tue Buße! Siehe, Ich stehe vor der Tür und klopfe an!"