Gestillte Sehnsucht (Longing Fulfilled)

EA 15/19.

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1915
Document Id 0000000038_20_S
Available Transcriptions English German

Longing Fulfilled

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - A.D.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 15/19

Longing Fulfilled

Longing for Life, for Freedom from Sin, for Forgiveness of Sin

"Longing Fulfilled" is the theme that has brought us here this evening.  We want to base this theme on an event in Jesus' life, an event which helps us to understand how he associates with people and reveals to them his innermost nature, and how this shows him as the one who wants to heal.  At the very point where the people need it, he uncovers their wounds and shows them how they can be healed.  He lays bare the longing that fills each of us, and he wants to teach us how in him this longing can be stilled.

He had to travel through Samaria and came to a town called Sychar (John 4).  A story out of the life of Jesus, a story out of the life of a woman, a few words on a short page--and yet, what an inexhaustible message!  It is a powerful picture that is drawn before our eyes with a few strokes of the pen, a picture that fits our own life.  Here Jesus reveals himself as the one to whom John testifies at the end of the chapter 2, saying:  He knew men so well, all men, that he needed no evidence from others about a man, for he himself could tell what was in a man (John 2:25 NEB). He knows the burden of guilt under which our life is groaning, and which oppresses our hearts like a nightmare.  He knows the longing that fills our innermost being, almost crushing us.  He knows this longing; without it our life would be nothing, yet it makes us weary of life until we find the foundation--Jesus himself.  To divert this longing to other very different areas will not help us.  It will burst forth again and again and not rest until it flows into the river of life.

Our modern time is a blessed one, especially rich because it is a time of longing.  In our time, wherever we look we will find a desire and a yearning.  In our time, wherever we look we will find a rustle of longing, the essence of new romanticism, the longing for lost stars, longing for heights and depths, for a life in God. Rilke: Dreams that arise from the depth.

Yet this longing, this unquenchable yearning, cannot be extinguished.  All fear and anxiety you feel is only the beginning, only the gesture, the deeper meaning of longing.  We find this longing everywhere; it flows through us like a wave that runs continuously.  Poem: Storm, who gave you breath? . . .

Yes, that is the driving force of man behind all high ideals, the driving force behind all melodies, born with mankind, the longing that does not perish even in the tumult of the great cities; it does not leave us in peace until it is fulfilled.  How terrible it is when the longing is lost, when the yearning dies and the heart is impoverished.

The poet whose song I want to mention here I knew personally.  He was a young man, not yet thirty years old.  Deep pain was expressed on his face. Whatever he undertook to do, sorrow overshadowed his soul like a cloud.  His name was Hans Zuchold.  In his poem "The Church Bells" he laments about himself; he speaks of unstilled longing and of buried hopes.  Doubt was his constant companion, stirring up the murky depths of the waters.  Nowhere could he find contentment; his thirst could not be quenched anywhere.

The woman who came to the well was in the same situation.  She carried two heavy water jars, but she had a still heavier load to carry.  A heavy guilt lay on her life; her heart was a vast wasteland, a yawning emptiness of destroyed hopes, defiled expectations, and debased love.  The woman struggled with this burden and came thus to the well.  There she had an encounter she had not expected.  Some among us drag something around with them, and this something, under which they sigh, is guilt; this burden which oppresses them is the dishonoring, through sin, of what is noblest in a person, their purer personalities; this is what tears at their innermost being, the yawning emptiness of their hearts, the hopes carried to the grave, the unmet demands one generally makes on life, the injured honor and the love trodden underfoot: it is sin with all its consequences.  The futile attempts in life to satisfy the longing have rent and lacerated the heart, have crushed the personality and dragged it to the ground. And now, like this woman, such people carry a heavy, almost unbearable burden.

Like this woman, we need an encounter with the only One who knows our wounds, who can still our longing, who heals us for the very reason that he knows all the darkness in our lives.  He has seen the deepest ground of our hearts and perceives its longing, which we have bathed in filth.  Yet the longing remains, which he alone can satisfy and wants to lead into the right channel.  He who brings life in abundance wants to rescue us and give back to us what we need.

The woman met Jesus, and Jesus showed himself to her as he was.  He was thirsty and asked for water. That is a moving trend of his life and shows the nature of his innermost being.  We human beings, who live in the clouds, tend to be too proud to accept anything.  Jesus, however, proved his unfeigned dependence on his Father, his childlike naturalness and his genuine humility, by the fact that he could ask and accept.  He won the heart of the woman and opened the floodgates of her longing.  He did not meet her with haughtiness, but instead asked her for something and accepted it from her.  God wants to rescue us from the pride that hinders us from asking and receiving.  Whoever cannot ask has not yet crucified his ego.  Now the woman is amazed that he would associate with her, a Samaritan despised by the Jews, and he replies: "If you knew the gift of God, and who it is that is saying to you, `Give me a drink,' you would have asked him, and he would have given you living water" (John 4:10).

"If you knew--" that is the momentous decision.  Many of us are the same. Many of us know that their lives are not redeemed, their sin is not atoned for, their longing not fulfilled, their crushed hope unhealed.   And now there comes One who wants to confront them and says, "If you knew who it is who speaks to you, you would ask him, and he would give you living water."  And no one can enforce this "something" he wants to give you; it cannot be taught through theology; it is not something theoretical but the innermost experience, the most specific essence of nature and life, becoming one, blending with him.  "If you knew--" that is the experience of inner enlightenment and knowledge, which penetrates the deepest depths of our spirit, and which can only take place in the essence of our soul.  "If you knew the gift of God, and who it is that is speaking to you, you would have asked him for living water."  "For God so loved the world that he gave his only Son . . ."

Jesus walked among men and called: "I have come that you have life and have it abundantly."  He who believes in him has life, life in abundance, overflowing life.  The law of the spirit of life in Christ Jesus, that is the living water that has made me free from the law of sin and death.  Christ lives in me; that is God's gift.  And we know how the dialogue continued and how Jesus declared: "He who will drink the water that I give to him, will not thirst eternally."

Nothing finite can satisfy our longing.  Only something springing from eternity is able to fill the unquenchable; nothing mortal is able to fill our impenetrable soul.  Not until "a spring of water welling up to eternal life" has been laid in us are we able to bear witness to satisfied longing.  Not until the peace of God fills our souls like streams of water are we able to speak of longing fulfilled.  The stream of water is living and will not become stale, will not spoil; on the contrary, it rejuvenates itself again and again.  Jesus, the eternal wellspring that never runs dry, is the stream of water which is our peace, which fulfills our longing.  If we have him, we will discover the fulfillment of our longing.  Whoever opens his heart to him, whoever receives him today, will experience the fulfillment of his longing today.

Gestillte Sehnsucht

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - A.D.]

EA 15/19 (I)

Sehnsucht nach Leben -

aus der Sünde - nach Sündenvergebung

Gestillte Sehnsucht

Gestillte Sehnsucht ist das Thema, das uns heute abend hier vereinigt. Ein Ereignis in dem Leben Jesu ist es, dem wir dieses Thema zugrunde legen wollen, ein Erlebnis, in dem uns so recht offenbar wird, wie Er mit den Menschen verkehrte, wie Er sein inneres Wesen offenbarte, wie es Ihn zeigte, als den, der heilen will und dann gerade in dem Punkte, wo sie es brauchen, wie Er die Wunde aufdeckt und zeigt, wie diese Wunde geheilt werden kann, wie Er auf das Verlangen, auf die Sehnsucht aufmerksam macht, die uns alle erfüllt, und wie Er es bezeugt und in Seiner Person nahe bringen will, wie diese Sehnsucht gestillt wird in Ihm.

Er mußte durch Samaria und kommt durch eine Stadt, genannt Sichar . . . (Joh.4).

Eine Erzählung aus dem Leben Jesu, eine Erzählung aus dem Leben einer Frau mit kurzen Worten auf einer kleinen Seite, und doch welch ein unerschöpflicher Inhalt! Es ist etwas Gewaltiges, wie hier mit diesen wenigen Federzügen ein Gemälde vor unseren Augen entworfen ist, das für unser Leben paßt. Jesus offenbart sich hier als der, von dem Johannes am Ende des 2. Kapitels bezeugt: Er kannte alle, denn Er wußte, was in dem Menschen war. Er weiß die Schuld, unter der unser Leben seufzt, die wie ein Alp unser Herz erdrückt, und Er kennt die Sehnsucht, die unser Innerstes erfüllt, die uns zu zerbrechen droht, die Sehnsucht, ohne die das Leben nichts mehr wäre und die uns doch lebensmüde macht, bis wir einen Grund haben: Ihn selbst.

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Mögen wir diese Sehnsucht auf noch so verschiedene Gebiete werfen und ablenken, sie wird immer wieder hervorbrechen und nicht eher befriedigt sein, bis sie in den Strom des Lebens mündet.

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Unsere moderne Zeit ist eine gesegnete Zeit, gerade darin eine reiche Zeit, daß sie eine Zeit der Sehnsucht ist. Wohin wir auch sehen, wir werden in unserer Zeit ein Verlangen der Sehnsucht finden. Wohin wir auch sehen, wir werden in unserer Zeit ein Rauschen der Sehnsucht finden, das Wesen einer neuen Romantik, das Sehnen nach verlorenen Sternen, eine Sehnsucht nach Höhen und Tiefen, nach einem Leben in Gott. Rilke: Träume, die aus den Tiefen wallen.

Doch sie ist nicht tot zu kriegen, diese Sehnsucht; das unstillbare Verlangen, alle Angst, die du empfindest, das Bangen ist nur

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ein Anbeginn, ist nur die Gebärde der Sehnsucht, und ihr tieferer Sinn. Überall finden wir die Sehnsucht, sie durchströmt uns überall wie eine Welle, die unaufhörlich dahinrinnt: Gedicht: Sturm, wer gab dir den Atem ? . . ..

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Ja, das ist die treibende Macht des Menschen, die hinter allen hohen Idealen steht, das ist die treibende Macht aller der Melodien, die mit der Menschheit geboren, d. Sehnsucht, die auch im Lärm der Großstadt nicht untergeht, die uns keine Ruhe läßt, bis sie gestillt ist. Und wie furchtbar, wenn die Sehnsucht untergeht, wenn das Verlangen erstirbt, und das Herz verarmt.

Ich kannte den Dichter persönlich, dessen Lied ich erwähnen möchte. Er war ein junger Mensch, noch nicht 30 Jahre alt, und tiefer Schmerz war auf seinem Gesicht geschrieben. Was er auch unternahm, überall lag das Leid wie eine Wolke auf seiner Seele. Hans Zuchold heißt er, und er ist es, der sich selbst beklagt in dem Gedicht "Die Kirchenglocken". Er spricht in diesem Gedicht von ungestilltem Sehnen und von zu Grabe getragenen Erwartungen. Der Zweifel war sein Gefährte, der Geselle, der die trüben Tiefen der Wasser aufrührte. Und nirgends konnte er Genügen finden, nirgends konnte sein Durst gelöscht werden.

In diesem Zustande war jene Frau, die an den Brunnen kam. Sie trug zwei schwere Wasserkrüge, aber sie hatte eine schwere Last zu tragen. Auf ihrem Leben lastete eine Schuld, eine ungeheure Öde war in ihrem Herzen, eine gähnende Leere, zerstörte Hoffnungen, beschmutzte Erwartungen, entehrte Liebe. An dieser Last schleppte diese Frau, und so kam sie zum Brunnen. Da hatte sie eine Begegnung, die sie nicht erwartet hatte. So mag mancher unter uns sein, der schleppt etwas mit sich herum, und dieses Etwas, unter dem er seufzt, ist die Schuld; diese Last, die ihn bedrückt, ist die Entehrung des edleren Selbst, der reineren Persönlichkeit durch die Sünde; und das, was sein Inneres zerreißt, die gähnende Leere seines Herzens, die zu Grabe getragenen Hoffnungen, die durchstrichenen Forderungen, die man meist an das Leben gestellt hatte, die gekränkte Ehre und in den Schmutz getretene Liebe, es ist die Sünde mit allen ihren Folgen. Die vergeblichen Versuche in dem Leben, die Sehnsucht zu befriedigen, haben das Herz zerrissen und zerfleischt, haben die Persönlichkeit zu Boden getreten und zermalmt. Und nun tragen sie wie diese Frau an einer schweren, schier unerträglichen Last. Wir brauchen eine Begegnung wie diese Frau mit dem Einzigen, der unsere Wunden kennt, der unsere

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Sehnsucht stillen kann, der gerade deshalb heilen [kann], weil Er alles Dunkle kennt, was in unserem Leben vorliegt, weil Er den tiefsten Grund unseres Herzens erkannt hat und seine Sehnsucht erkennt, die wir im Schmutz gebadet haben. Aber die Sehnsucht bleibt, die Er allein befriedigen kann, die Er in das richtige Flußbett leiten will. Er, der das Leben und die Überfülle bringt, Er will uns bergen und das wiedergeben, was wir brauchen.

Die Frau traf Jesus, und Jesus gab sich ihr, wie Er war. Er hatte Durst und bat um Wasser. Das ist ein rührender Zug aus seinem Leben und ein Beweis, wie sein Innerstes gestaltet war. Wir Menschen, die wir in höheren Regionen leben, wir meinen, wir müssen zu stolz sein um etwas anzunehmen. Jesus aber bewies seine ungeheuchelte Abhängigkeit von seinem Vater, seine kindliche Natürlichkeit und seine echte Demut darin, daß Er bitten und annehmen konnte. So gewann Er das Herz der Frau, und so öffnete Er die Schleusen der Sehnsucht. Er trat ihr nicht mit Hochmut entgegen, sondern bat sie um etwas und nahm etwas von ihr an. Gott möge uns von dem Bettelstolz erretten, der uns hindert, etwas annehmen zu wollen. Wer nicht bitten kann, dessen Ich ist noch nicht gekreuzigt. Wie nun die Frau ihrem Erstaunen Ausdruck gibt, daß Er mit ihr verkehrt, mit der Samariterin, die doch von den Juden verachtet wurde, entgegnete Er ihr: "Du erkennetest die Gabe Gottes und wer der ist, der zu Dir sagt: "Gib mir zu trinken", du bätest Ihn und er gäbe dir lebendiges Wasser." (Joh.4,10). - Wenn du erkennetest" . . . , das ist die große Entscheidung. So sind manche unter uns, die wissen, ihr Leben ist nicht erlöst, ihre Schuld ist nicht gesühnt, ihre Sehnsucht nicht gestillt, ihre zerschmetterten Hoffnungen nicht geheilt, und nun kommt einer und will ihnen begegnen und sagt: "Wenn du erkennetest, wer der ist, der zu dir spricht, du bätest ihn und er gäbe dir ..... Und dieses etwas, das Er dir geben will, das kann niemand erzwingen, das kann nicht durch Theologie gelehrt werden, das ist nicht Kopfsache, sondern innerste Erfahrung, eigenste Wesens - und Lebensverbindung. Einswerden, Verschmelzen mit Ihm. "Wenn du erkennetest", das ist das Erlebnis der inneren Erleuchtung und Erfahrung, die in die tiefsten Tiefen unseres innersten Geistes geht, und die nur auf dem Grund unserer Seele gemacht werden kann. "Wenn du erkennetest die Gabe Gottes, und wer der ist, der zu dir spricht, du bätest Ihn um lebendiges Wasser." "Also hat Gott die Welt geliebet, daß Er Seinen eingeborenen Sohn gab, auf daß alle, die an

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Ihn glauben, nicht verloren werden, sondern das ewige Leben haben." Jesus trat unter die Menschen und rief: "Ich bin gekommen, daß sie das Leben und volle Genüge haben." Wer an Ihn glaubt, hat das Leben, Leben im Überfluß, überströmendes Leben. Das Gesetz des Geistes des Lebens in Christo Jesu, das ist das lebendige Wasser, das hat mich frei gemacht von dem Gesetz der Sünde und des Todes. Christus lebt in mir, das ist die Gabe Gottes. Und wir wissen, wie das Gespräch weitergeht und wie Jesus bezeugt: "Wer des Wassers trinken wird, das Ich ihm gebe, den wird ewiglich nicht dürsten."

Nichts Endliches kann unsere Sehnsucht befriedigen, nur etwas, das in Ewigkeit quillt, kann das Unstillbare ausfüllen, nichts Sterbliches kann die Unergründlichkeit unseres Inneren ausfüllen, nur dann, wenn eine Quelle in uns gelegt wird, aus der ewiges Leben quillt, nur dann können wir von gestillter Sehnsucht Zeugnis ablegen. Nur wenn der Friede Gottes wie ein Wasserstrom unsere Seele erfüllt, nur dann können wir von gestillter Sehnsucht sprechen. Der Wasserstrom ist lebendig und wird nicht schal, verwest nicht, sondern verjüngt sich immer von neuem. Die ewige, unversiegbare Quelle Jesus ist der Wasserstrom, der unseren Frieden bedeutet, der unsere Sehnsucht stillt. Wenn wir Ihn haben, werden wir erfahren, was gestillte Sehnsucht ist, und wer Ihm sein Herz öffnet, Ihn heute annimmt, wird heute erfahren, was gestillte Sehnsucht ist.