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Ist Der Gegenwärtige Krieg Von Gott Oder Vom Teufel? (Is The Present War From God Or From The Devil?)

EA 15/13.

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 14, 1915
Document Id 0000000038_13_S
Available Transcriptions English German

Is The Present War From God Or From The Devil?

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]


Is The Present War From God Or From The Devil?

A Supplementary Word

By Dr. Eberhard Arnold

It is no doubt correct that war, like death altogether, is a result of sin and that without the devil, the originator of sin, the deceiver, the liar, the murderer, no war, including the present one, would be possible or thinkable. Nevertheless it could be misleading to conclude from these facts that "War is from the devil; God does not want it, but he reluctantly allows it to happen. The power of the devil is limited by God's omnipotence." (#30 of the Wahrheitszeuge)

It is certain that God does not want the sinner to die but to repent and live. That goal reveals love as the basic direction of God's inmost being. But on the way to that goal he let the first man die, and for those holding on to a relationship with satanic power he has prepared a place of weeping and gnashing of teeth. Whether we tend to chastisement as an aid toward improvement or to judgment as a punishment, such expression of a reluctant permission or "concession" on the part of God lags far behind the power of the Almighty's active will and deeds. No one will call it a "concession" when a father vigorously chastises his naughty child. "For a father could show his child no greater disfavor than by failing to thrash him or to be angry when the child does wrong" (Luther, Erl. Edition 46, 194). His angry intervention constitutes such an active deed that it is the very opposite of a "concession".

God's omnipotence and activity can suffer no limitation or hindrance. The saying that the devil's power is limited by God's omnipotence is liable to be misunderstood, for that limitation could easily be seen as a collision between two empires or spheres of power, which must give rise to the idea that God's omnipotence is in turn limited by the devil's power. When, distinguishing between what God really wills and what he allows to happen, one points to, say, the Flood, the sufferings of Job, and war as things God allows to happen but does not actually want, the danger of misunderstanding the situation becomes so great as to let God, who allows those calamities to happen, appear to be a tool of Satan, as it were.

God is never a tool of Satan. All the power Satan is left with is granted him only for the purpose of having him act as a tool carrying out the plans and intentions of divine providence. With all his evil and murderous deeds, Satan must nevertheless, against his own will, act as a tool of the divine will and prepare the ways leading toward the exalted purposes of the Most High. The Book of Job with its inexhaustible depth, which even the opponents of God's Word value as one of the most glorious documents of the human spirit, furnishes the strongest basis for this truth. The story of Joseph gives a clearly drawn outline of its essential nature. But it is only in the Lord's Cross that the truth itself finds its full expression, where Satan, pushing his murderous wickedness to its most insane climax, could do nothing else but fulfill the Almighty's highest and deepest will, which is love. "Through death he has destroyed him who has the power of death, that is, the devil" (Hebr. 2:14).

So by maintaining, "The originator of this terrible war, which defies all Christianity, morality, and culture, must be God or the devil" one sets God against Satan in an objectively unfounded way. The fact that the Cross was the mightiest deed of the most sublime purpose of God's deepest will does not make Satan innocent of the crucifixion; rather, he stands judged by the Cross. So there is no contradiction when Scripture says, "He scatters the nations that delight in war" (Ps. 68:30) and "All who take the sword will perish by the sword" (Matt. 26:52; Rev. 13:10), and when nonetheless God honors the sword so highly that he calls it his own order and does not want it to be said or imagined that it was men or devils that invented or established it. For this and following quotations see Luther, Erl. Edition 22, 250). "They are all His works and judgments. Therefore one must view the office of the sword or of warfare with manly eyes and ask, why does the sword kill and wreak such havoc." "That is why we ought to see naught but the distress that occasions God's will and wrath."

The distress and need (Not) of sin calls for war (such as the present one) as necessary (notwendig) to turn away (wenden) the need; in that sense sin and the devil are the originators of the war. But it is God who wills the war in order to curb the misery and need of evil and to lead earth and mankind toward the goal of his love, against the power of evil. On the way to that goal the Lord employs the weapons of his wrath, as he spoke to his people when they wanted to oppress the aliens dwelling among them: "I will kill you with the sword" (Exod. 22:24). "God is a righteous judge, a God who expresses his wrath every day. . . . He has prepared instruments of death" (Ps. 7:11,13). "'I will appoint over them', says the Lord, 'the sword to slay'" (Jer. 15:3). "The sword of the Lord is bathed in blood" (Isa. 34:6). "The sword of the Lord will devour from one end of the land to the other; no flesh shall have peace" (Jer. 12:12). And it is not only his chosen people he lets wage his wars; he said: "I will strengthen the arms of the king of Babylon and put my sword in his hand" (Ezek. 30:24). "I shake heaven and earth; I overthrow the royal thrones and shatter the power of the Gentile kingdoms. I overthrow the chariots and those who ride in them; the horses and their riders shall fall, each by the sword of his brother" (Haggai 2:22).

Among the numerous threads of good that God, even while using weapons of wrath, pursues toward his goal, there are three we are most clearly aware of: 1) Protection of justice through the more just one of the warring governments; 2) Chastisement for the betterment of men and punishment as judgment over them; 3) The indirect molding and shaping of the situation among the peoples with a view toward His ultimate goal –– the reign of love in his kingdom.

The first thread appears to be the simplest, as long as we disregard the difficulty that the human eye often finds it hard to distinguish a more just government from a more unjust one. But because the first thread is connected with the second and third one, the victory of justice in present-day history cannot be an absolute one. Even those completely innocent of the present war are nevertheless in the depth of their being guilty before God. War is not only God's sword for justice but also an iron rod for chastisement. "That is why in a just war one must not care whether the slain are innocent or guilty." "'I will begin to bring disaster on the city that bears my name, and should you indeed go unpunished? You will not go unpunished, for I am calling for a sword on all the inhabitants of the earth,' says the Lord of hosts." (Jer. 25:29; Luther, Erl. Edition 33, 293)

For the people of God and for mankind the ultimate goal the present war is to serve is the kingdom of God and the undoing of Satan's dominion. That is why Revelation points us to the possibility that God "may want to destroy through the devil all order and governmental authority and leave the world a desolate heap" (Luther, Erl. edition 24, 307). God has made the nations to inhabit the whole earth (Acts 17:26). All movements and warlike conflicts in the world of nations are directed toward the achievement of divine goals related to salvation and the Kingdom. In the last days unrighteousness will gain the upper hand (Matt. 24, Luke 22), and the ungodly trends of civilization will join to form a united world dominion. Consequently we must see every war waged against wickedness and strivings for world rule as a gracious holding back of satanic and anti-Christian forces. How thankful we must be that the profoundly Christian poet Dante was right: "All wickedness awakens heaven's wrath if unjust ends it seeks by fraud and violence" (Dante, "Inferno", Canto XI).

May the devil, knowing he has but "a short time" (Rev. 12:12), rage and roar, may he one day gather together all nations for war against the saints, so that his armies are numberless as the sand of the sea –– God will destroy them all and cast the devil who deceived them into the lake of fire and brimstone (Rev. 20:8 10).

What is most shaking and at the same time most uplifting is that all world events, not least an event as great and powerful as this war, represent a struggle against the principalities, against the powers, against the world rulers of darkness, against the spiritual hosts of wickedness in the heavenly places (Eph. 6:12; Jude 9; 1 Chron. 21:30). The fact that the inner being of Christ's followers bears even now the character of the members of the future realm of peace (Matt. 5:7) has not changed God's rule over the world and his dealings with the nations. God pursues his goal with his church. God pursues his goal with Israel. God pursues his goal with the nations. God pursues his goal with the whole earth. God pursues his goal in the heavenly places. God is the same, and his goal is but one, for Jehovah's name is: I am who I am.

Ist Der Gegenwärtige Krieg Von Gott Oder Vom Teufel?

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

Aus "Der Wahrheitszeuge," Organ der deutschn Baptisten

August 1915

EA 15/13

Ist Der Gegenwärtige Krieg Von Gott Oder Vom Teufel?

Ein Wort zur Ergänzung

Es ist ohne Zweifel richtig, daß der Krieg, wie der Tod überhaupt, eine Folge der Sünde ist, und daß ohne den Teufel, als den Urheber der Sünde, den Verführer, den Lügner, den Mörder, kein Krieg, also auch nicht der gegenwärtige, möglich oder denkbar wäre. Und doch könnte es irreführen, wenn man aus diesem tatsächlichen Sachverhalt die Folgerung zieht: "Der Krieg ist vom Teufel, Gott will ihn nicht, aber Gott läßt ihn zu. Die Macht des Teufels ist beschränkt durch Gottes Allmacht." (Nr. 3O des "Wahrheitszeugen.")

Ganz gewiß will Gott nicht den Tod des Sünders, sondern daß er sich bekehre und lebe. In diesem Ziel seiner Liebe ist die Grundrichtung seines Wesens angegeben. Aber auf dem Wege zu diesem Ziele ließ er den ersten Menschen des Todes sterben, und er hat denen, die die Verbindung mit dem satanischen Wesen festhalten, einen Ort des Heulens und Zähneklapperns zugerichtet. Und mag man an die Züchtigung zur Besserung oder an das Gericht zur Strafe denken - immer bleibt der Ausdruck von der göttlichen "Zulassung" weit hinter der Kraft des aktiven Wollens und Tuns des Allmächtigen zurück. Niemand wird es als "Zulassung" bezeichnen, wenn ein Vater in kräftiger Aktivität sein böses Kind züchtigt. "Könnte doch ein Vater seinem Kinde keine größere Ungnade beweisen, als wenn er es nicht stäubt oder zornig ist, so es unrecht tut." (Luther, Erl. Ausg.46, 194.) Und in dem Einschreiten seines Zornes liegt doch eine so aktiv handelnde Tat, daß sie geradezu das Gegenteil einer "Zulassung" bedeutet.

Die Allmacht Gottes und die Aktivität seines Tuns kann dazu durch nichts eine Einschränkung oder Hemmung erleiden. Der Ausdruck, daß des Teufels Macht durch Gottes Allmacht beschränkt wäre, ist deshalb mißverständlich, da diese Beschränkung leicht als ein Aneinanderstoßen zweier Grenzgebiete oder Machtsphären erscheinen könnte und somit die Vorstellung erwecken müßte, daß auf der anderen Seite Gottes Allmacht durch des Teufels Macht beschränkt würde! Wenn man weiterhin zwischen göttlicher

Bestimmung und göttlicher Zulassung unterscheidet und Dinge wie Sündflut, Hiobsleiden und Krieg als Zulassung Gottes betont und nicht als seine Bestimmung gelten lassen will, so steigert sich die Gefahr des Mißverständnisses so weit, daß Gott mit solcher Zulassung gleichsam als Werkzeug des Satans erscheinen könnte.

Gott ist niemals ein Werkzeug des Satans, sondern alle Macht, die dem Satan gelassen ist, ist ihm nur so weit gegeben, wie er als Werkzeug der Pläne und Absichten göttlicher Bestimmung handeln muß. Der Satan muß wider seinen Willen, auch mit allem seinen bösen und mörderischen Tun, als ein Werkzeug des Willens Gottes, als ein Förderer auf den Wegen zu den Zielen der höchsten Bestimmung des Höchsten wirksam sein. Das unerschöpflich tiefsinnige Buch Hiob, das auch den Gegnern des Gotteswortes als eins der herrlichsten Geistesdokumente gilt, bietet die stärkste Unterlage dieser Wahrheit. Und die Geschichte Josephs bedeutet ein klar gezeichnetes Schattenbild ihres Wesens. Die Wahrheit selbst aber ist allein in dem Kreuze des Herrn gegeben, indem der Satan durch den wahnsinnigsten Gipfel seines mörderischen Bösen nichts anderes tun konnte, als den höchsten und tiefsten Liebeswillen des Allmächtigen zu erfüllen. "Durch den Tod hat er den zunichte gemacht, der des Todes Gewalt hat, das ist den Teufel." (Ebr.2, 14. 15.)

So ist es denn eine sachlich nicht begründete Gegenüber stellung, wenn man behauptet: "Der Urheber dieses schrecklichen, allem Christentum, aller Moral, aller Bildung hohnsprechenden Krieges muß Gott oder der Teufel sein." Der Satan ist dadurch nicht unschuldig an der Kreuzigung, daß das Kreuz die stärkste Tat der höchsten Bestimmung des tiefsten Willens Gottes war, sondern er ist gerichtet durch das Kreuz. So ist es auch kein Widerspruch, daß die Schrift sagt: "Er zerstreut die Völker, die Lust zu Kriegen haben." (Ps. 68,31) "Der das Schwert nimmt, soll durchs Schwert umkommen" (Matth. 26, 52. 13, 1O), und daß dennoch Gott das Schwert also hoch ehrt, daß er es seine eigene Ordnung heißt, und will nicht, daß man sagen oder wähnen sollte, Menschen oder Teufel haben es erfunden oder eingesetzt. (Vgl. hierfür und für folgende Luther, Erl. Ausg. 22, 25O.)

"Es sind alles seine Werke und Gerichte. Also muß man dem Kriegs- oder Schwertesamt zusehen mit männlichen Augen, warum es so würgt und greulich tut." "Darum müßten wir nichts als die Not ansehen, welche Gottes Wille und Zorn bringt."

Die Not der Sünde bringt die Notwendigkeit eines solchen Krieges wie des gegenwärtigen, und insofern sind Sünde und Teufel die Urheber des Krieges. Gott aber ist es, der den Krieg will, um dieser Not des Bösen zu steuern und gegen die Macht des Bösen Erde und Menschheit dem Ziel seiner Liebe zuzuführen.

Auf dem Wege zu diesem Ziele gebraucht der Herr die Waffen seines Zornes, wie er zu seinem Volke gesagt hat, als es die bei ihm wohnenden Fremdlinge bedrücken wollte: "Ich werde euch mit dem Schwerte töten." (Mose 22,23.) "Gott ist ein gerechter Richter und ein Gott, der jeden Tag zürnt. Werkzeuge des Todes hat er bereitet." (Ps.7, 11-13.) "Jehovah ist es, der das Schwert zum Morden beordert." Jer. 15,3.) "Das Schwert Jehovas ist voll Blut." (Jes.34,5,6.) "Ein Schwert hat Jehovah, das von einem Ende des Landes bis zum anderen führt. Da bleibt keins von allen Geschöpfen unversehrt." (Jer.12,12) Und es ist nicht nur sein auserwähltes Volk, das er seine Kriege füren läßt, sondern er hat gesagt: "Ich will die Arme des Königs von Babel stärken und ihm mein Schwert in die Hand geben." (Hes.3O,24.) "Ich erschüttere den Himmel und die Erde; ich stoße die Königsthrone um und zerstöre die Macht der heidnischen Reiche. Ich stoße die Wagen um und die darauf fahren, und die Rosse und ihre Reiter sollen hinstürzen, ein jeder getroffen vom Schwerte des anderen." (Hagg.2,22.)

Von den zahlreichen Fäden des Guten, die Gott mit solchen Waffen des Zornes auf sein Ziel hin verfolgt, treten drei am deutlichsten in unser Bewußtsein: 1. Der Schutz der Gerechtigkeit durch die gerechtere der kriegführenden Regierungen. 2. Die Züchtigung und Strafe zur Besserung oder zum Gericht über die Menschen. 3. Die mittelbare Zuspitzung der Verhältnisse unter den Völkern auf das Endziel seiner Liebe in seinem Reich.

Das erste scheint das einfachste zu sein, solange wir von der Schwierigkeit absehen, daß das menschliche Auge oft schwer die gerechtere Obrigkeit von der ungerechteren zu unterscheiden vermag. Aber durch die Verbindung mit dem zweiten und dritten kann auch der Sieg der Gerechtigkeit in der jetzigen Geschichte kein unbedingter sein. Denn auch die, welche an dem betreffenden Kriege gänzlich unschuldig sind, sind in ihrem tiefsten Wesen schlechterdings schuldig vor Gott. Der Krieg ist nicht nur ein Schwert Gottes zur Gerechtigkeit, sondern auch ein eiserner Stab zur Züchtigung. "Deshalb darf man in einem gerechten Kriege nicht darum sorgen, ob es einen Unschuldigen oder einen Schuldigen tötet." " Bei der Stadt, die nach meinem Namen genannt ist, will ich anheben, Unheil anzurichten, und ihr wollt leer ausgehen? Ihr sollt nicht leer ausgehen. Denn ein Schwert rufe ich auf wider alle Bewohner der Erde! ist der Spruch Jehovahs der Heerscharen." (Jer.25,29.) (Luther Erl. Ausg.33,293.)

Weil der Krieg für Gottes Volk und die Menschheit das Endziel des Reiches Gottes und der Vernichtung der Satansregierung verfolgt, so zeigt uns die Offenbarung, daß es Gott auch möglich ist, "daß er durch den Teufel alle Ordnung und Obrigkeit zerstören wolle, und die Welt in einen wüsten Haufen werfen." (Luther Erl. Ausg. 24, 3O7.) Gott hat gemacht, wie die Nationen auf dem ganzen Erdboden wohnen. (Apg.17, 26.) Alle Bewegungen und kriegerischen Zusammenstösse in der Völkerwelt sind auf die Erreichung von göttlichen Heils- und Reichszielen gerichtet. Da in letzter Zeit die Ungerechtigkeit das Übergewicht erlangen wird (Matth. 24, Luk. 22) und die aussergöttlichen Kulturbestrebungen sich in einer einheitlichen Weltherrschaft vereinigen werden, so müssen wir jeden Krieg als ein gnädiges Aufhalten der satanischen und antichristlichen Mächte betrachten, der gegen das Böse und gegen die Bestrebungen der Weltherrschaft gerichtet ist. Wie dankbar müssen wir sein, daß der tief christliche Dichter Dante recht hatte: "Jedwede Bosheit weckt des Himmels Grimm, wenn Unrecht Zweck ihr ist - durch Trug und durch Gewalt!" (Dante: Die Hölle, 11. Gesang.)

Mag der Teufel große Wut haben, da er sowenig Zeit hat (Offb. 12,12), mag er einst auch alle Nationen zum Kriege gegen die Heiligen versammeln, daß seine Armeen so zahlreich sind wie der Sand am Meere. Gott wird sie alle zerstören und den Teufel, der sie verführte, in den Feuer- und Schwefelsee werfen. (Offb. 2O,9.)

Das ist das Erschütterndste und Erbebendste zugleich, daß alles Weltgeschehen und nicht zum wenigsten ein so grosses und gewaltiges wie dieser Krieg als ein Kampf wider die Fürstentümer, wider die Gewalten, wider die Weltbeherrscher der Finsternis, wider die geistlichen Mächte der Bosheit in den himmlischen Örtern ausgestritten wird. (Eph. 6,12). Judä 9; 1 Chron. 21,3O.) Dadurch, daß das innere Wesen der Nachfolger Christi schon jetzt den Charakter der Glieder des zukünftigen Friedensreichs trägt (Matth. 5,7), ist die Weltregierung Gottes und sein Verfahren mit den Völkern nicht geändert worden. Gott verfolgt sein Ziel mit seiner Gemeinde. Gott verfolgt sein Ziel mit Israel. Gott verfolgt sein Ziel mit den Völkern. Gott verfolgt sein Ziel mit der ganzen Erde. Gott verfolgt sein Ziel in den himmlischen Örtern. Gott ist derselbe, und sein Ziel ist das Eine: denn der Name Jehovahs heißt: "Ich bin der ich bin."