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Die heutige Neuentstehung eines alttäuferischen Bruderhofes in Deutschland (A New "Old Baptizer" Bruderhof Is Formed in Present-Day Germany)

EA 29/01

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1929
Document Id 20126079_32_S
Available Transcriptions English German

A New "Old Baptizer" Bruderhof Is Formed in Present-Day Germany

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P. M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 29/1

Mennonitische Blätter, April 1929

A New "Old Baptizer" Bruderhof Is Formed in Present-Day Germany

by Eberhard Arnold

The mighty Baptizer movement which began in Switzerland in 1525 is recognized more and more clearly today as one of the strongest movements of the Reformation century. This means a great deal. Our modern nineteenth and twentieth century revivals have only very seldom approached the faith of Reformation times in their power from God and their effect on real life. A real leaving behind of the old life, a real beginning in a new form of life, of the kind that was strongest in the Hutterian Haushaben, or households, has taken place hardly anywhere.

In the Reformation century it was quite different. In the north, after the Münster catastrophe, [footnote?] Menno Simons gathered the reformation Anabaptists [or Baptizers] whose faith was in Christ and the Bible, the peace-minded, morally upright [conscientious] Baptizers. Similarly, in the south, already after the catastrophe of the Peasants' War, first Balthazar Hubmaier and after his martyr death, Jacob Hutter and his followers, brought together many thousands of definitely Christian Baptizers in a new way of life. Here they went a significant step further on the Christ-way of true fellowship than those in the north. Appealing powerfully to the New Testament, to Jesus' manner of life with His group of apostles, to His talk with the rich young man, to the Sermon on the Mount, and to Jesus' instructions to the twelve apostles on mission; appealing above all, however, to the fact of the great unanimous community of goods brought forth by the outpouring of the Spirit in the first Church in Jerusalem at Pentecost, they founded numerous Haushaben and Bruderhofs. [footnote?]

In each of these Haushaben [or households] lived several hundred persons without any personal property and without legal rights, in morally strict community of work, goods, and education. According to information from an opponent at that time, in the year 1588 these peaceful, communistic life-communities comprised over 17,000 members, big and small. In the opinion of scholars today, the influence of these Moravian living groups which had come together at more than eighty points in Moravia, extended to about 80,000 people in Bohemia, Hungary and Moravia, in Switzerland, the Rhineland, Hesse, Franconia, Silesia, South Germany, and particularly still further south, in the region of Enz, in Styria, and strongest of all in the Tyrol.

Here the gospel of faith had the result, unprecedented in history, that Protestant, evangelical family life was combined with a monastic-like brotherly communism, with awe-inspiring achievement in work and with comprehensive missionary activity. The fact that it was possible for such a powerful movement to be suppressed can be explained solely by the threefold brutal force of the sword in the violent persecutions and martyrdoms of two centuries, in the Thirty Years' War, and in the Turkish Wars.

Even today, faithful descendants of these Hutterians and their later followers, numbering more than three thousand persons, are living in South Dakota and in Canada as Hutterian Brothers in the same morally strict community of goods, taking a decided stand for peace as conscientious objectors and diligent in productive work. They confess the same Biblical truth of God and His gospel as that testified to by Peter Rideman, one of the earliest Hutterian leaders, in Hesse about the year 1540 in his "Confession of Faith" in concise clarity and in the power of the Holy Spirit.

In this same German countryside of Hesse a small beginning in this common life has newly arisen today, professing and putting into practice their full uniting with the old Hutterians. In the same inward spirit and outward form of life as that of the first Baptizer households or communities which gathered around Jacob Hutter and Peter Rideman, somewhat more than fifty big and small people live together here, united and harmonious, in one Bruderhof. It lies in the southern part of the district of Fulda, between the villages of Gundhelm, Veitsteinbach, Eichenried, Oberkalbach, and Heubach in Hesse at the foot of the Rhön Mountains.

In this life community, joyful and serious spiritual striving is joined with strenuous physical work. During the summer the Bruderhof is sought out by large and small groups as well as individuals. On many a Sunday several meetings take place here, with lectures, talks, and many songs. Depending on the number of the visitorsmostly unexpectedup to one hundred or up to two hundred may take part on a Sunday, either in the dining room or in the courtyard surrounded by the buildings.

The Bruderhof members also travel around often to the nearby towns and villages, especially in the winter, to proclaim before one hundred to two hundred eagerly gathered listeners the redemption of the Cross and the way of Church-community. Evenings at the Bruderhof during the week, too, are often filled, deep into the night, by the liveliest discussions with seeking and struggling guests. Against the greatest variety of opinion and opposition, the little core group of twenty-eight consciously believing Christians, resolved to live as peace-minded and dedicated Baptizers, represents the truth of this way.

The Bruderhof community with its hospitality, however, does not have the purpose of a discussion or recreation center for guests, nor even that of earning income for the community. Rather, the purpose is to come to a full and animated community of work, transitory though it may be, to real uniting of all strength in common service to the great cause with the thousand (or several hundred more) visitors who come to us in the course of the summer.

Women and girls help in the kitchen, the laundry, the sewing, the house cleaning, in the garden or in the harvest. Men and boys are put to work at forestry, wood felling and chopping, building, or farm work. The Bruderhof members feel that the common work provides the best and quickest way of finding out whether a person is ready for (and capable of) true love and true fellowship of the Spirit. Work is considered here to be the crucial test to show whether one's faith is genuine. Only in the context of life does it come to light whether real life is there. Here the daily focus of experience is the fact that living and inspired work has its significant origin in faith. "Faith means life. True life is love. Love presses to action. There is no true action other than work. The action of love is work in common."

Thus the giving up of property and possessions, the giving up of all privileges, goods, and values [or valuables] to the common task is very, very essential here. But the money question, which is after all soon and quickly settled, is not really the main issue. That which is the basis of the goods and values that one gives collectively, completely, and fully to the community, is one's working strength. To give away your cloak when your coat is demanded is really in keeping with love. But putting in a second hour of work when the first is demanded is more than this! Before we can combat property, something deeper is necessary: the killing of selfishness, self-love, self-will, and self-importance. It is a matter of Gelassenheit, or surrender, which the old Baptizer writings have witnessed to so powerfully as the letting go of all things in fellowship with the Cross of Christ. It is therefore expected of each one who wants to enter such a fellowship that he gives up forever to this work his whole life including all property, all income, and all prospects and plans; above all, however, that he surrenders to it forever his voluntary obedience as well as his entire capacity for work.

The people who have found their way together on this basis beginning nearly ten years ago, first in Berlin, then in Sannerz, and now at the Bruderhof in the district of Fulda not far from Sannerz, come from the most varied walks of life and population groups of Germany. A good many of them are from academic and patrician families; others are from the proletariat [working classes?] and from the submerging tenth [in quotes?] of human society. Some of them come from quiet and sedate middle-class officialdom, others again from the most moved youth groups with their high expectations and their revolutionary social and political ideals. Their ways have led them together from the most differing big cities, small towns, and villages. They have left publicly insured positions and salaries, teachers' positions, crafts men's workshops, bookstores, businesses and offices. Out of the west, east, north, and south of Germany they have come together at their remote Rhön Mountain. It is astonishing that until now not a single member of this community is a descendant of a Hutterian or Mennonite family.

Such opposing elements would never have been able to unite for the common satisfaction of their own necessities or out of human sympathy or imagined ideals! In the course of their inner development, some of them came from the evangelical revival Christianity of fellowship groups and Christian meetings, also from the Salvation Army, while the others come from modern religious skepticism, from romantic and pantheistic approaches, some even from an aversion to the Bible and from the most uncompromising atheism! To bring such opposing origins to that real unity and unanimity of faith, life, and activity on which this Bruderhof lays the highest value for the daily life of fellowship is something that can be done only by the direct and utterly undeserved action of God. The Bruderhof members confess that God himself has over and over again sent to them, as very small and poor men, His Holy Spirit and in Him His eternally living Word, His present Christ. In this way alone can their complete unanimity in all things be explained.

The religious experiences of this group have again and again meant decisions. By judgment and grace the individual is freed from all importance of his self-life, from every exaltation of his individuality, from all overestimation of his subjective feelings. The incarnation of God, the Word of Jesus and the prophets and apostles, the Cross and the resurrection, the victory of Christ over all demonic powers that separate and destroy, the unity of His Church and His coming Kingdom this alone is the cause for which they want to live, believe, and love, and for which they take upon themselves suffering, poverty, and work.

The character of God's prophetic Kingdom, the future of Christ who shall come again the future of love and justice shall and can be lived now and here as a living Church community! Where faith in Christ really directs men, God himself acts. He rules by overcoming men in Christ and bringing them to new life.

It is a matter of God's interests; and these interests of His are turned toward the whole world! Thus the work to be done here in the common life must stand open to all men. Because of this the religious, social character of the Bruderhof aims to make its opportunities for true fellowship available to all people who are in outward or inner need, regardless of the privations to its members.

In the first place, then, the children's community of the Bruderhof opens its newly built house, based on the best medical and educational principles, to all children, but especially to the youngest children and to those in greatest need. Thoroughly trained and experienced members of the Bruderhof devote themselves with joy and enthusiasm to these children. There are twenty needy children who have grown up and continue to grow up in the children's community of the Bruderhof with the ten children of member families from the earliest age onward. The children are guided, taught, and cared for in the first two years by a graduate baby nurse, in the next four years by a trained nursery or kindergarten teacher, and then for ten years by three women teachers and a handicrafts teacher. Their health needs are taken care of by the expert and trained hands of two nurses, one of whom is in charge of the babies and the other the housemother and household manager of the Bruderhof.

The school is accredited as an elementary or primary school and as intermediate school through the girls' lyceum or to the entrance examination for the 11th school year. [Obersekundareife] The two oldest children of the children's community recently passed these examinations, including English and French, which means a future for the achievement of this school. For the older children the Bruderhof makes the best trainings available as hand [manual] workers, farmers, gardeners, for the calling of teacher or educator, nurse, doctor, and for home economics.

The main thing, however, is that a childlike spirit of joy in life prevails in the children's community and that among the children new movements of faith and of the love of Christ arise over and over again.

As in the case of the children, the same social-educational character of this community of life and work has its effect on the older co-workers and in a special degree on the youthful ones. Religious and social responsibility should be awakened in the work community, bringing about the most joyful dedication of all forces. The many sided practical work in the course of the day at such a Bruderhof gives rich opportunity for this. The farm, comprising about 160 morgen (40 hectares) [footnote: or 100 acres], the gardening and forestry with the wood felling that belongs to it, the providing of heating fuel and the care of the livestock, as well as the work on new and old buildings, are mainly the work of the men and youths who are especially trained for it.

The household work including sewing, laundry, and baking of bread is in the hands of the women and girls; in particular the kitchen, which has to provide the common meals for the fifty to seventy people of the Bruderhof--children, co-workers, and guests. The office work, bookkeeping, correspondence, and publishing by the Eberhard Arnold Verlag, in which the "Quellen: Eine Lebensbücherei christlicher Zeugnisse aller Jahrhunderte" (Source Books of Christian Witnesses of All Centuries) are appearing, is carried out by trained persons, both men and women. The crafts, represented in the house building, the wagon smithy, the cabinetmaking, saddlery (upholstery), and in a children's training shop for handicrafts-turnery, metal, and paper work-are done by qualified young men.

The ordering of the whole is built up along old Hutterian lines. Under the responsible initiation of one Word leader who oversees and serves the whole and who is also charged with mission, each work department has one responsible foreman or servant. Besides the Word leader of all, those who carry the overall responsibility are the housemother, the managers who oversee the work departments, the farm manager, and the school principal. The centralized management of money frees the members of the Church community from any contact with money.

There are about the same number of men as women, as many boys as girls at the settlement. Strong emphasis is laid on moral discipline and purity. Of the twenty-eight members carrying the responsibility in conscious faith [in bewusstem Glauben], all of whom are baptized on faith or are decided for the baptism of faith, eight are married so far, making four couples in the Church community.

Up to now the Brotherhood has had a hard time financially. The weakest point of this Bruderhof is its indebtedness. From the beginning it was so poor that it had to take upon itself the severest privations. Even though a good proportion of the members gave up well-paid positions and in some cases small properties for the sake of this conviction, still their combined means was hardly worth mentioning for the acquisition of the two small farms, for the building of the new children's house and two auxiliary buildings as well as a new story for the family house and the necessary establishment of facilities for the different work departments. This propertyless property of land, houses, animals, and tools could become dangerous for the community unless all members have the unconquerable faith that drastic financial help will be given at the decisive moment.

The heaviest burden in the eight and a half years of our common life has been the unlimited, unpaid hospitality and the taking in of very poor children. The hard work that is being done on all sides here, often late into the night, the growing trust on the part of the government and in Christian circles is the outward mark that shows that faith will overcome these beginning difficulties. At the Bruderhof no doubt of this can arise. They have the certainty that they stand before great tasks for the world. Their circle of believers is convinced that the hour has now come anew in which the truth of Christ and the apostles, the proclamation of the discipleship of Jesus and of true life in Church community, the renewal of the radical Anabaptism in Reformation times, shall start anew. "God wills it, and it shall happen!" This is the conviction of the Bruderhof members.

Die heutige Neuentstehung eines alttäuferischen Bruderhofes in Deutschland

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S]

Mennonitische Blätter, April 1929

EA 29/1

Die heutige Neuentstehung eines alttäuferischen Bruderhofes in Deutschland

Von Dr. Eberhard Arnold

Die gewaltige Täuferbewegung, die 1525 in der Schweiz begann, wird heute immer deutlicher als eine der stärksten Bewegungen erkannt, die im Reformations-Jahrhundert aufgekommen sind. Das bedeutet viel. Unsere modernen Erweckungen des 19. und 20. Jahrhunderts sind nur selten, sehr selten der Gottes-Kraft und Wirklichkeits-Wirkung des reformatorischen Glaubens nahe gekommen. Ein wirkliches Verlassen des alten Lebens, ein wirklicher Beginn neuer Lebensgestaltung, wie er damals in den Hutterischen Haushaben am stärksten war, ist fast ausschließlich in der Diakonie, in der inneren und äußeren Mission vorgekommen. Ganz anders war es im Reformations-Jahrhundert. Ähnlich wie Menno Simons im Norden nach der Katastrophe von Münster die reformatorisch-täuferischen Bibel- und Christusgläubigen, friedensgesinnten. sittenstrengen Täufer gesammelt hat, haben im Süden, hier schon nach der Katastrophe des Bauernkrieges, zuerst Balthasar Hubmaier und nach dessen Märtyretod Jakob Huter und seine Nachfolger viele Tausende entschieden christlicher Täufer in einem neuartigen Leben zusammengebracht. Hier ging man auf dem Christus-Weg der wirklichen Gemeinschaft einen bedeutungsvollen Schritt weiter als im Norden. Unter kräftiger Berufung auf das Neue Testament, auf die Lebensweise Jesu im Kreise seiner Apostel, auf sein Gespräch mit dem reichen Jüngling, auf die Bergpredigt und auf die Aussendungsrede, vor allem aber auf die Tatsache der großen einmütigen Gütergemeinschaft, die die Ausgießung des Geistes in der pfingstlichen Urgemeinde in Jerusalem hervorgebracht hat, gründete man zahlreichen Haushaben und Bruderhöfe.

In jeder dieser Haushaben lebten einige hundert Menschen ohne jedes persönliche Eigentum und ohne juristisches Recht, in streng sittlicher Arbeitsgemeinschaft, Gütergemeinschaft und Erziehungsgemeinschaft. Nach den Angaben eines damaligen Gegners umfassten diese friedlich-kommunistischen Lebens-Gemeinschaften im Jahre 1588 über 17000 große und kleine Glieder. Nach der Meinung heutiger Kenner erstreckte sich der Einfluss dieser mährischen Lebensgruppen, die sich an mehr als achtzig Punkten Mährens zusammengefunden hatten, auf etwa 80000 Menschen in Böhmen, Ungarn und Mähren, in der Schweiz, im Rheinland, in Hessen, Franken, Schlesien, Süddeutschland und besonders in dem noch südlicherem Gebiet der Enz, in Steiermark und am stärksten in Tirol.

Das Evangelium des Glaubens hatte hier die geschichtlich unerhörte Wirkung, dass evangelisches Familienleben mit klösterlich anmutendem Bruderschafts-Kommunismus mit einer Ehrfurcht gebietenden Arbeitsleistung und mit umfassend missionarischer Aussendung verbunden war. Dass eine so gewaltige Bewegung zurückgedrängt werden konnte, erklärt sich einzig und allein aus der dreifach brutalen Gewalt des Schwertes in den gewaltigen Märtyrerverfolgungen zweier Jahrhunderte, im Dreißigjährigen Krieg und in den Türkenkriegen. Noch heute leben treue Nachkommen dieser Hutterer und ihrer späteren Anhänger in einer Anzahl von mehr als dreitausend Köpfen in Süd-Dakota und in Kanada als Hutterische Brüder in derselben sittenstrengen, zum Frieden und zur Kriegsdienstverweigerung entschlossenen und in fruchtbarer Arbeit tüchtigen Gütergemeinschaft. Sie bekennen sich zu derselben biblischen Wahrheit Gottes und seines Evangeliums, wie sie Peter Riedemann, einer der ersten hutterischen Führer um das Jahr 1540 in seiner „Rechenschaft“, von Hessen aus in umfassender Klarheit und in der Kraft des heiligen Geistes bezeugt hat.

In derselben deutschen Landschaft Hessen ist nun heute durch Gottes Wirkung von neuem ein kleiner Anfang dieses gemeinsamen Lebens entstanden, der die völlige Vereinigung mit den alten Hutterern bekennt und betätigt. In dem innerlichen Geist und in der Lebensgestaltung der ersten Täuferhaushaben, wie sie sich um Jakob Huter und Peter Riedemann geschart hatten, leben hier etwas mehr als fünfzig große und kleine Menschen einstimmig und einmütig auf einem Bruderhof zusammen. Er liegt, von der Bahnstation Neuhof erreichbar, im Süden des Kreises Fulda zwischen den Dörfern Gundhelm, Veitsteinbach, Eichenried, Oberkalbach und Heubach in Hessen vor der Rhön.

In dieser Lebensgemeinschaft vereinigt sich frohes und ernsthaftes geistiges Ringen mit angespannter körperlicher Arbeit. Im Sommer suchen größere Scharen, kleinere Gruppen und einzelne Wanderer den Bruderhof auf. An manchen Sonntagen finden hier mit Vorträgen, Ansprachen und zahlreichen Liedern mehrere Versammlungen statt. Je nach der Anzahl der meist unerwarteten Besucher sind so sonntags im Ess-Saal oder auf dem von den Gebäuden umschlossenen Hof bis hundert oder bis zweihundert Teilnehmer beisammen. Die Bruderhöfer ziehen auch häufig, besonders im Winter, auf die umliegenden Ortschaften, um vor hundert bis zweihundert gespannt versammelten Zuhörern die Erlösung des Kreuzes und den Weg der Gemeinde zu verkünden. Die Bruderhof-Abende sind auch wochentags oft bis in die Nacht hinein von lebhaftesten Aussprachen mit suchenden und kämpfenden Gästen ausgefüllt. Gegen die verschiedensten Meinungen und Widerstände vertritt die kleine, zum friedensgesinnten und hingegebenen Täuferleben entschlossene Kerntruppe von 28 bewusst gläubigen Christen die Wahrheit dieses Weges. Die Gastgemeinschaft des Bruderhofes hat aber weder den Sinn einer Diskussion oder eines Erholungsheims für die Gäste, noch gar eines Geldverdienstes für die Gemeinde. Mit den im Laufe des Sommers tausend (oder einige hundert mehr) umfassenden Besuchern soll es vielmehr zu beseelter und erfüllter, wenn auch noch so

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vorübergehender Arbeitsgemeinschaft, zu wirklicher Vereinigung aller Kräfte im gemeinsamen Dienst an der großen Sache kommen.

Frauen und Mädchen helfen in der Küche, bei der Wäsche, beim Nähen, beim Aufräumen, im Garten oder bei der Ernte. Männer und Jungen werden in die Waldarbeit, in die Holzarbeit, in die Bauarbeit oder in die landwirtschaftliche Arbeit eingestellt. In der gemeinsamen Arbeit erkennt man nach der Meinung der Bruderhöfer am besten und am schnellsten, ob man zur wirklichen Liebe und zur wahren Gemeinschaft des Geistes bereit und fähig ist. Hier gilt die Arbeit als das entscheidende Kennzeichen, ob der Glaube echt ist. Im Lebenszusammenhang nur tritt es zutage, ob wirkliches Leben da ist. Der bedeutungsvolle Ursprung lebendiger und beseelter Arbeit aus dem Glauben ist hier der tägliche Mittelpunkt der Erfahrung: „Der Glaube bedeutet Leben. Wahres Leben ist die Liebe. Die Liebe drängt zur Tat. Es gibt keine andere wirkliche Tat als die Arbeit. Die Tat der Liebe ist die gemeinsame Arbeit.“

So ist hier die Drangabe des Eigentums oder des Besitzes, das Hingeben aller Vorrechte, Güter und Werte an die gemeinsame Aufgabe sehr sehr wesentlich. Aber die Geldfrage, die ja bald und schnell erledigt ist, ist doch nicht die eigentliche Hauptsache. Was den Gütern und Werten, die man sämtlich, ganz und völlig in die Gemeinschaft gibt, überall zugrunde liegt, ist ja die Arbeitskraft. Das geben des Mantels, wenn der Rock gefordert wurde, entspricht wirklich der Liebe. Aber stärker ist das Einsetzen der zweiten Arbeitsstunde, wenn die erste gefordert wird! Das Bekämpfen des Eigentums setzt als Tieferes die Tötung des Eigennutzes, der Eigenliebe, des Eigenwillen und der Ichbetonung voraus. Um die „Gelassenheit“ handelt es sich, die die alten Täuferschriften als das Loslassen aller Dinge in der Gemeinschaft mit dem Kreuze Christi so gewaltig bezeugt haben. Von jedem, der in eine solche Gemeinschaft eintreten will, wird deshalb erwartet, dass er sein ganzes Leben mit allem Vermögen, allen Einkünften und allen Lebens-Aussichten, vor allem aber seinen freiwilligen Gehorsam mit seiner gesamten Arbeitskraft für immer an das Werk hingibt.

Die Menschen nun, die sich auf dieser Grundlage seit fast zehn Jahren zuerst in Berlin, dann in Sannerz Kr. Schlüchtern, und jetzt auf dem unweit von Sannerz gelegenen Bruderhof, Kreis Fulda, zusammengefunden haben, stammen aus den verschiedensten Lebenskreisen und Bevölkerungsschichten Deutschlands. Sie kamen zum guten Teil aus Gelehrten- und Patrizierfamilien, aus dem Proletariat und aus dem versinkenden Zehntel der menschlichen Gesellschaft. Andere von ihnen stammen aus dem gesetzten Bürgertum ruhigster Beamtenkreise, wieder andere aus der bewegtesten Jugend hochgespannter Erwartungen und sozial-politisch revolutionärer Ideale. Ihre Wege führen sie aus den verschiedensten Großstädten, Kleinstädten und Dörfern zusammen. Sie verließen staatlich gesicherte Anstellungen und Gehälter, Lehrerinnen-Posten, Handwerkstätten, Buchhandlungen, Geschäfte und Büros. Aus dem deutschen Westen, Osten, Norden und Süden kamen sie auf ihrem einsamen Rhönberg zusammen. Es ist erstaunlich, dass bisher kein einziges Glied dieser Gemeinschaft aus einer hutterischen oder aus einer mennonitischen Familie abstammt.

Zu gemeinsamer Befriedigung ihrer eigenen Lebensbedürfnisse, aus menschlicher Sympathie oder aus eingebildeten Idealen hätten sich so entgegengesetzte Elemente niemals vereinigen können! Kamen doch in ihrem inneren Werdegang die Einen von ihnen aus dem evangelischen Erweckungs-Christentum der Gemeinschaftskreise und christlicher Versammlungen, auch aus der Heilsarmee, während die andern von modernen religiösen Zweifeln, aus romantisch-pantheistischen Anschauungen, einige sogar vom Abscheu gegen die Bibel und vom schroffsten Atheismus herkamen! Einander so widersprechende Herkünfte zu jener wirklichen Einheit und Einstimmigkeit des Glaubens, Lebens und Wirkens zu bringen, auf die dieser Bruderhof für die tägliche Gemeinsamkeit den stärksten Wert legt, konnte nur die durch direkte, gänzlich unverdiente Wirkung Gottes geschehen. Die Bruderhöfer bekennen, dass Gott selbst seinen heiligen Geist und in ihm sein ewiges lebendiges Wort, seinen gegenwärtigen Christus wieder und wieder zu ihnen als zu sehr kleinen und armen Menschen gesandt hat. So allein ist ihre völlige Einstimmigkeit in allen Dingen zu erklären.

Die religiösen Erfahrungen dieses Kreises haben immer wieder Entscheidungen bedeutet: Der Einzelmensch wird durch Gericht und Gnade von jeder Wichtigkeit seines Ich-Lebens, von jedem Hochgefühl seiner Individualität, von jeder Überschätzung seiner subjektiven Gefühle befreit. Die Menschwerdung Gottes, das Wort Jesu und der Propheten und Apostel, das Kreuz und die Auferstehung, der Sieg Christi über aller zertrennenden und zerstörenden dämonischen Mächte, die Einheit seiner Gemeinde und seines kommenden Reiches ist hier allein die Sache, für die man leben, glauben und lieben, Not, Armut und Arbeit auf sich nehmen soll.

Der Charakter des prophetischen Reiches Gottes, die Liebes- und Gerechtigkeits-Zukunft des wiederkommenden Christus, soll und kann durch die Kraft des heiligen Geistes jetzt und hier als Lebensgemeinde gelebt werden! Wo Glaube an Christus die Menschen wirklich bestimmt, handelt Gott selbst. Er herrscht, indem er die Menschen in Christus überwindet und zu neuem Leben bringt.

Um Gottes Interessen handelt es sich; und diese seine Interessen sind der ganzen Welt zugewandt! Also muss die Arbeit, die hier im gemeinsamen Leben geleistet werden soll, allen Menschen offen stehen. Der religiös-soziale Charakter des Bruderhofes will deshalb ohne Rücksicht auf die Entbehrungen seiner Glieder allen Menschen, die in innerer und äußerer Not sind, seine Lebensmöglichkeiten wahrer Gemeinschaft nahebringen. So öffnet denn vor allem die Kindergemeinde des Bruderhofes ihr nach den besten gesundheitlichen und pädagogischen Grundsätzen neu erbautes Haus grundsätzlich allen Kindern, besonders aber den kleinsten Kindern der größten Not. Tüchtig ausgebildete und bewährte Kräfte der Bruderhof-Gemeinde widmen sich mit begeisterter Freude diesen Kindern. Die zwanzig Kinder der Not, die mit den zehn Kindern der Gemeinde-Ehen vom jüngsten Alter an in der Kinder-Gemeinde des Bruderhofes aufgewachsen sind und weiterhin aufwachsen werden, werden in den ersten zwei Jahren von einer geprüften Säuglingsschwester, in den nächsten vier Jahren von einer geprüften Kinderhortnerin oder Kindergärtnerin, und dann zehn Jahre lang von

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drei Lehrerinnen und einem Handwerk-Lehrer geführt, unterrichtet und gepflegt. Für die gesundheitliche Versorgung ist durch kundige und bewährte Hände zweier Krankenschwestern gesorgt, von denen die eine die soeben erwähnte Säuglingsstation innehat und die andere die Hausmutter und Wirtschaftsführerin des Bruderhofes ist. Die Schule ist als Grundschule oder Volksschule und als mittlere Schule bis zum Abschluss des Mädchen-Lyzeums oder bis zur Aufnahmeprüfung für die Obersekundareife genehmigt. Die zwei ältesten Kinder der Kindergemeinde haben diese Prüfungen, auch in Englisch und Französisch, kürzlich bestanden, was für die Leistungsfähigkeit dieser Schule Zukunft bedeutet. Den älteren Kindern ermöglicht der Bruderhof die besten Ausbildungen als Handwerker, Landwirte, Gärtner, für Lehrer- und Erzieher- und Pflegeberufe, als Arzt und für die Hauswirtschaft.

Die Hauptsache aber ist, dass in der Kindergemeinde ein lebensfroher kindlicher Geist herrscht, und dass unter den Kindern wieder und wieder neue Bewegungen des Glaubens und der Liebe Christi entstehen. Die Schwierigkeit dieses Arbeitszweiges besteht darin, dass jene zwanzig Kinder fast ausnahmslos von ihren blutarmen Verwandten und von staatlichen und behördlichen Stellen keinerlei Unterstützung erfahren. Hier wäre eine gute Gelegenheit für kinderlose Mennoniten-Familien oder ältere unverheiratete Mennoniten, durch Zahlung von fünfzig Mark, ca. 12 Dollar monatlich, durch Briefwechsel und persönliche Besuche auf dem Bruderhof die Pflegeelternschaft eines dieser Bruderhofkinder zu übernehmen. Dann könnte diese wie bei den alten Hutterern besonders wichtige Arbeit bedeutend ausgedehnt werden.

Wie bei den Kindern wirkt sich derselbe sozialpädagogische Charakter dieser Arbeits- und Lebensgemeinschaft an den älteren, in besonderem Grade an den jugendlichen Mitarbeitern aus. Die religiöse und soziale Verantwortung soll in der Arbeitsgemeinschaft bis zur freudigsten Hingabe aller Kräfte geweckt werden. Die vielseitige praktische Arbeit des Tageslaufs auf einem solchen Bruderhof gibt hierzu reichlich Gelegenheit. Die etwa 160 Morgen (40 ha) umfassende Landwirtschaft, Gärtnerei und Waldarbeit mit der dazugehörigen Holzarbeit, Heizversorgung und Tierpflege sowie die Bauarbeit an den alten und neuen Gebäuden ist in der Hauptsache die Arbeit der Männer und jungen Männer, die besonders dafür ausgebildet werden. Die Hauswirtschaft mit Näherei, Wäsche und mit dem Brotbacken liegt in den Händen der Frauen und Mädchen, vor allem die Küche, die die gemeinsamen Mahlzeiten für 50 bis 70 Bruderhöfer, - Kinder, Mitarbeiter und Gäste -, zu versorgen hat. Die Büroarbeit, Buchhaltung, Korrespondenz und Verlagsarbeit des Eberhard Arnold-Verlags, in welchen die „Quellen, Lebensbücherei christlicher Zeugnisse aller Jahrhunderte“ erscheinen, wird sowohl von männlichen wie weiblichen gut ausgebildeten Kräften besorgt. Das Handwerk, das im Hausbau, in Wagnerschmiede, in Tischlerei (Schreinerei), in Sattlerei (Polsterei) und in einer kunstgewerblichen Kinder-Lehrwerkstatt (Drechslerei-, Holz-, Metall- und Papier-Arbeiten) vertreten ist, wird von sachtüchtigen jungen Männern geführt.

Die Ordnung des Ganzen ist nach alter hutterischer Art so aufgebaut, dass unter verantwortlicher Anregung eines das Ganze übersehenden, dem Ganzen dienenden Wortführers, dem auch die Aussendung aufgetragen ist, jede Arbeitsabteilung einen verantwortlichen Anreger, Vorarbeiter oder Diener hat. Neben dem Wortführer des Ganzen sind die Hausmutter (Wirtschaftsführerin), der die Werkarbeiten übersehende Werkführer oder Landwirt und die Schulleiterin die Träger der umfassenden Verantwortung. Die zentralisierte Geldverwaltung befreit die Gemeindeglieder von jeder Berührung mit irgendwelchem Geld.

Es sind ebenso viel Männer wie Frauen, ebenso viel Jungens wie Mädchen auf der Siedlung. Auf die sittliche Zucht und Reinheit des gegenseitigen Umgangs wird stärkstes Gewicht gelegt. Von den 28 in bewusstem Glauben die Verantwortung tragenden Mitgliedern, die alle gläubig getauft oder zur Glaubenstaufe entschlossen sind, sind bisher acht in vier Gemeindeehen verheiratet.

Die Bruderschaft hat es bis heute wirtschaftlich recht schwer gehabt. Der schwächste Punkt dieses Bruderhofes ist seine Verschuldung. Er war von Anfang an so arm, dass er die härtesten Entbehrungen auf sich nehmen musste. Wenn auch ein guter Teil der Glieder um dieser Überzeugung willen gutbezahlte Stellungen, teilweise auch kleine Besitztümer verlassen hat, so war doch das gemeinsame Vermögen für den Erwerb der zwei kleinen Bauernhöfe (Bruderhof), für den Neubau des Kinderhauses und zweier Nebengebäude sowie für das neue Stockwerk des Familienhauses und für die notwendige Einrichtung der verschiedenen Arbeitsgebiete kaum nennenswert. Dieser besitzlose Land-, Häuser, Vieh- und Gerätebesitz könnte der Gemeinschaft gefährlich werden, wenn nicht alle Bruderhöfer den unüberwindlichen Glauben hätten, dass die durchgreifende Geldhilfe im entscheidenden Augenblick einsetzen wird. Die schwerste Belastung der achteinhalb Jahre dieses gemeinsamen Lebens ist die unbeschränkte unbezahlte Gastfreundschaft und die Aufnahme ärmster Kinder. Die harte Arbeit, die hier von allen Seiten oft bis in die Nacht hinein geleistet wird, das wachsende Vertrauen bei der Regierung des Landes und in gläubigen Kreisen ist das äußere Kennzeichen dafür, dass der Glaube diese Anfangsschwierigkeit überwinden wird. Auf dem Bruderhof kann daran kein Zweifel aufkommen. Ist er sich doch gewiss, dass er der Welt gegenüber vor großen Aufgaben steht. Ist doch sein Glaubenskreis überzeugt, dass jetzt von neuem die Stunde gekommen ist, in welcher die Wahrheit Christi und der Apostel, die Verkündigung der Nachfolge Jesu und des wirklichen Gemeindelebens, die Erneuerung des radikalen Täufertums der Reformationszeit von neuem einsetzt. „Gott will es, und es wird geschehen!“ Das ist die Überzeugung der Bruderhöfer,.

Im Januar 1929